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Capitulo 3

EL VIAJE A PALM SPRINGS FUE UNA AGONA Estaba cansada por haber sido sacada de la cama, e incluso cuando Keith condujo, no pude volver a dormir. Tenia demasiado en mi mente: Zoe, mi reputacin, esta asignacin. . . mis pensamientos giraban en crculos. Solo quera arreglar todos los problemas de mi vida. Keith manejando solo hizo que me pusiera ms ansiosa. Tambin estaba enojada porque mi padre no me haba dejado decirle adis a mi mam. Fue diciendo una y otra vez que deberamos de dejarla dormir, pero yo saba la verdad. l tenia miedo de que si se enterara que yo me iba, tratara de detenernos. Haba estado furiosa despus de mi ultima misin: haba ido al otro lado del mundo sola, solo para haber regresado sin una idea de que era lo que me esperaba en el futuro. Mi madre pensaba que los Alquimistas me haban usado y le haba dicho a mi padre que pareca como si ya hubieran terminado conmigo. No saba si ella realmente poda interferir en los planes de esta noche, pero no quera correr el riesgo en caso de que Zoe fuera mandada en vez de mi. Ciertamente no haba esperado una calurosa y difusa despedida de l, pero se senta extrao irme y dejar a mi madre y hermana en condiciones tan inestables. Cuando llego el amanecer brevemente cambio el panorama del desierto de Nevada en un flameante mar rojo y cobre, me di por vencida en dormir por completo y decid solo recargar energa. En la gasolinera haba comprado una taza de caf de 24 onzas y asegurado a Keith que poda manejar el resto del camino. l me dio el volante feliz, pero en vez de dormir, se compro tambin un caf y charlo conmigo las horas que quedaban. An segua fuerte con su actitud de "ahora somos amigos", casi hacindome desear su pasada animosidad. Estaba determinada a no darle ninguna razn para que dudara de mi, as que trabaje duro en solo sonrer y asentir apropiadamente. Era difcil de hacer cuando estaba constantemente

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apretando los dientes. Una parte de la conversacin no haba sido tan mala. Poda manejar las platicas de negocios, y an tenamos muchos detalles que tenamos que arreglar. l me dijo todo lo que saba acerca de la escuela, y yo puse atencin en su descripcin de mi nueva casa. La preparatoria Amberwood era aparentemente un prestigioso lugar, vanamente me pregunte si tal vez poda tratarla como una supuesta universidad. Para los estndares de los Alquimistas, saba ya todo lo que necesitaba para mi trabajo, pero algo dentro de mi siempre haba querido ms y ms conocimiento. Haba aprendido a conformarme con mis propias lecturas e investigaciones, pero an as, la universidad - o incluso simplemente estar alrededor de aquellos que saben ms y tienen algo que ensearme - ha sido una larga fantasa ma. Siendo "estudiante de ultimo ao", tendra privilegios para salir fuera del campus, y una de nuestras primeras ordenes de trabajo - despus de asegurarnos de una identidad falsa - era conseguirme un carro. Sabiendo que no estara atrapada en un internado lo haca todo un poco ms soportable, an cuando era obvio que parte del entusiasmo de Keith por conseguirme mi propio transporte era para asegurarse de que pudiera asumir cualquier cosa que viniera con el trabajo. Keith tambin me informo de algo que no me haba dado cuenta, pero probablemente debera haberlo sabido ya. - T y esa chica Jill estn inscritas como hermanas - dijo. - Qu? - hubo un gran control de mi parte porque el carro no vacilo. Vivir con un vampiro era una cosa, pero estar relacionada con uno? Por qu? - demand. Por la periferia de mi ojo vi como se encoga de hombros. - Y por qu no? Eso explicara porqu estars cerca de ella tanto, y es una buena excusa para que ustedes sean compaeras de habitacin. Normalmente, la escuela pone a personas de diferentes edades compartiendo una habitacin, pero. . . bueno . . . sus "padres" prometieron una fuerte donacin que los hizo cambiar su poltica normal.

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Estaba tan aturdida que ni siquiera tuve mi instintiva reaccin de pegarle cuando termino con su risa contenida. Saba que bamos a tener que vivir juntas pero... hermanas? Era... extrao. No, no solo eso. Era estrafalario. - Eso es una locura - dije finalmente, aun en shock como para poder dar una respuesta ms elaborada. - Solo ser en un papel - dijo. Cierto. Pero ser considerada familiar de un vampiro echo todo mi orden abajo. Me enorgulleca la forma en la que haba aprendido a comportarme alrededor de los vampiros, pero parte de eso fue gracias a mi estricta creencia de que yo era una desconocida, simplemente una socia de negocios clara que al final se ira. Actuar a ser la hermana de Jill destrua esas lneas. Fingir tener una familiaridad de la que no estaba segura. - Vivir con uno de ellos no debe ser tan malo para ti - Keith coment, golpeando con sus dedos la ventana en una forma que me puso los nervios de punta. Algo de su tono casual me hizo pensar que era una trampa. - Difcilmente - dije, escogiendo mis palabras con cuidado - Estuve con ellos, una semana, a lo mucho. Y de hecho, la mayor parte del tiempo la pase con dhampirs. - Es la misma diferencia - replico despectivamente - En todo caso los dhampirs son los peores. Son abominaciones. No humanos pero tampoco vampiros. Son producto de uniones no naturales. No respond de inmediato y en su lugar prefer fingir estar profundamente interesada en la carretera. Lo que l haba dicho era verdad, eso era lo que nos enseaban los Alquimistas. Fui criada para creer que las dos razas, Moroi y Strigoi, eran oscuros y malos. Necesitaban sangre para sobrevivir. Qu clase de persona beba de otra? Era desagradable, y solo de pensar que pronto tendra que encargarme de la alimentacin de un Moroi me haca sentirme enferma. Pero los dhampirs... eran un asunto ms difcil. O al menos, lo eran para m ahora. Los dhampirs eran mitad humanos y mitad vampiros, creados en el tiempo en que las dos razas se haban mezclado libremente. Con los siglos, los vampiros se haban distanciado de los humanos, y ahora ambas razas estbamos de acuerdo que esa clase de uniones eran taboo. La raza de los dhampir ha permanecido, contrario a lo que se

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pensaba, sin embargo, a pesa que los dhampir no se pueden reproducir entre ellos. Si podan con los Moroi o con otros humanos, y muchos Moroi lo hacen. -Cierto?- pregunto Keith. Me di cuenta que me estaba mirando, esperando que estuviera de acuerdo con l acerca de los dhampirs siendo abominaciones o quizs esperaba que estuviera en desacuerdo. An as, me quede en silencio durante un tiempo. - Cierto - dije, usando el estndar de la retorica Alquimista - En algunos casos, son peores que los Moroi. Su raza no debi de haber existido. - Me asustaste por un segundo - dijo Keith. An segua viendo a la carretera pero tena la sensacin de que me haba guiado el ojo - Pens que los ibas a defender. Saba que no deba de creer en las historias sobre ti. Puedo entender porqu deseabas la gloria pero en serio, eso debi ser muy duro, tratar de trabajar con uno de ellos. No poda explicarle que una vez que pasabas un pequeo tiempo con Rose Hathaway, era fcil olvidarte de que era una dhampir. Incluso fsicamente, los dhampirs y los humanos eran prcticamente indistinguibles. Rose estaba llena de vida y pasin que a veces pareca mas humana que yo. Rose sin duda habra aceptado este trabajo con una sonrisa y un: S, seor. No como yo. Rose no haba aceptado estar encerrada en un crcel, con todo el peso del gobierno Moroi sobre ella. El chantaje de Abe Mazur haba sido el catalizador que me haba impulsado a ayudarla, pero tampoco cre nunca que Rose hubiera cometido el asesinato por el que estuvo acusada. Eso ciertamente, aparte de nuestra frgil amistad, me llevo a romper las reglas de los Alquimistas para ayudar a Rose y a su novio dhampir, el formidable Dimitri Belikov, a eludir a las autoridades. A pesar de todo, yo miraba a Rose con una especie de admiracin por como luchaba contra el mundo. No poda envidiar a alguien que no era humana, pero, ciertamente poda envidiar su fuerza y cmo se resista a rendirse, sin importar que. Pero de nuevo, no poda decirle nada de eso a Keith. Y an segu sin creer su actuacin, ni por un instante, a pesar de su acto risueo, que estaba bien conmigo. Le di un pequeo encogimiento de hombros. - Pens que vala la pena el riesgo.

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- Bueno - dijo, sabiendo que no iba a conseguir nada ms de m - La prxima vez que decidas irte con los vampiros y dhampirs, ten un respaldo para que no tengas demasiados problemas. Me burle. - No tengo la intencin de irme con ninguno de nuevo - eso, al menos, era verdad. Llegamos a Palm Springs por la tarde y empezamos a trabajar de inmediato con nuestras tareas. A este punto, me mora por dormir un poco, incluso Keith a pesar de toda su habladura se vea cansado. Pero nos haban dicho que Jill y su sequito llegaran al da siguiente, dejndonos muy poco tiempo para poner en orden los detalles que faltaban. La visita a la preparatoria Amberwood revelo que mi "familia" se estaba expandiendo. Aparentemente el dhampir que vendra con Jill tambin estaba inscrito y sera nuestro hermano. Keith tambin iba a ser nuestro hermano. Cuando le pregunte por qu, me explico que necesitbamos a alguien local para que sea nuestro tutor legal por si Jill o alguno de nosotros necesitaba salir de la escuela, o concebirnos algunos privilegios. Ya que nuestros padres ficticios vivan fuera del estado, obtener resultados de l iba a ser ms rpido. No pude discutir la lgica del plan, aunque encontrara ms repulsivo estar relacionada a l que a un dhampir o un vampiro. Y ya era decir mucho. Ms tarde, una licencia de conducir de un experto falsificador de identificaciones declaraba que ahora era: Sydney Katherine Melrose, de Dakota del Sur. Elegimos Dakota del Sur porque nos imaginbamos que los lugareos no vean muchas licencias de ese estado y no serian capaz de detectar los defectos. No era que esperaba que hubiera alguno. Los Alquimistas no se relacionaban con personas que hicieran trabajos de segunda categora. Adems me gustaba la imagen del Monte Rushmore en la licencia. Era uno de los pocos lugares de los Estados Unidos donde nunca haba estado. El da termino con lo que ms haba estado esperando: un viaje al depsito de autos. Keith y yo regateamos tanto entre nosotros como lo hicimos con el vendedor. Haba sido educada para ser prctica y

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mantener mis emociones bajo control pero amaba los carros. Esa era una de las pocas cosas que haba que heredado de mi madre. Ella era una mecnica, y algunos de mis mejores recuerdos de mi niez eran trabajando en el garaje con ella. Tena una debilidad especialmente por los autos deportivos y por los autos clsicos, de motores grandes que saba que eran malos para el medio ambiente, pero que an as amaba culpablemente. Esos estaban fuera de cuestin para este trabajo. Keith argument que necesitaba algo en el que todos cupiramos, as como cualquier carga, y que no llamara mucho la atencin. Una vez ms, estuve de acuerdo con su razonamiento como una pequea buena alquimista. - Pero no entiendo porque tiene que ser un coche familiar - le dije. Acabamos comprando un nuevo Subaru Outcack que cumpla la mayora de sus requisitos. Mis instintos me decan que el Subaru era lo que necesitaba. Era fcil de manejar y tena un motor sencillo, por eso lo eleg. Y sin embargo... - Me siento como una mam de un equipo de ftbol 1 - dijo -Soy muy joven para eso.
_____________________________________________________________________ 1 En EUA, es una expresin que muchos usan Soccer mom - mam de un equipo de ftbol y se puede referir a alguien que tiene muchos hijos, o que lleva a sus hijos y compaeros a entrenamientos de ftbol. Y que por lo general tienen carros grandes.

- Las madres de los equipos de ftbol conducen vans - dijo Keith - Y no hay nada de malo con el ftbol. Frunc el ceo. - Tiene que ser marrn? Si tena, a menos que quisiramos uno usado. Aunque me hubiera gustado algo azul o rojo, el nuevo tena prioridad. A mi fastidiosa naturaleza no le gustaba la idea de conducir el carro de "alguien ms". Quera que fuera mo, brillante, nuevo, y limpio. As que hicimos el trato, y yo, Sydney Melrose, me volv la orgullosa duea de un coche familiar marrn. Lo llame Latte, esperando que mi amor por el caf se transfiriera pronto al auto. Una vez que acabamos con nuestras diligencias, Keith me dejo para irse a su departamento en el centro de Palm Springs. Se ofreci a dejarme pasar la noche ah, pero lo rechace educadamente y consegu un cuarto 6

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de hotel, agradeciendo a la inmensa cuenta bancaria de los alquimistas. Honestamente, hubiera pagado con mi propio dinero para salvarme de dormir bajo el mismo techo que Keith Darnell. Ordene una cena ligera en mi habitacin, disfrutando del tiempo a solas despus de todas esas horas en auto con Keith. Despus me puse mi pijama y llame a mi madre. A pesar de que estaba contenta de estar lejos de la desaprobacin de mi padre por un tiempo, extraara tener a mi madre alrededor. - Esos son buenos autos - dijo despus de que empece la llamada contandole sobre el viaje con el concesionario. Mi madre siempre haba sido un espritu libre, lo que era pareja improbable para alguien como mi padre. Mientras l me enseaba ecuaciones qumicas, ella me enseaba como cambiar mi propio aceite. Lo alquimistas no se tenan que casar con otros alquimistas, por lo que a menudo me desconcertaba sobre las fuerza que fueran, que mantenan a mis padres juntos. Talvez mi padre no fuera tan tenso cuando era joven. - Supongo - dije, sabiendo que sonaba resentida. Mi madre era una de las pocas personas con las que me poda mostrar de cualquier forma menos perfecta o contenta. A ella le gustaba que expresaras como te sentas. - Creo que estoy irritada por qu no tengo mucho que decirte. - Irritada? Yo estoy furiosa de que l no me dijera nada sobre esto resopl - No puedo creer que l te sacara de contrabando de esa manera! Eres mi hija, no un producto que simplemente puede cambiar de lugar. Por un momento mi madre me record un poco a Rose, ambas tenan esa inquebrantable tendencia a decir lo que pasaba por sus mentes. Esa habilidad era extraa y extica para m, pero a veces, cuando pensaba en mi cuidadoso control y mi reservada naturaleza, me preguntaba si era yo la extraa. - l no saba todo los detalles - dije, defendindolo automticamente. Con el carcter de mi padre, si mis padres se enfadaban el uno con el otro, la vida en casa se volvera insoportable para Zoe, sin mencionar a mi madre. Era mejor promover la paz.

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- No le contaron todo. - Los detesto a veces - hubo un gruido en la voz de mi madre - A veces lo odio a l tambin. No estaba segura de que decir o hacer. Resenta mi padre, claro, pero aun as era mi padre. Muchas de las decisiones que l haba tomado eran por los Alquimistas, y sabia que no importaba cuan ahogada me sintiera a veces, el trabajo que hacamos era importante. Los humanos deban ser protegidos de la existencia de los vampiros. Saber de su existencia creara pnico. Peor an, podra provocar que algunos humanos de poca fuerza de voluntad se convirtieran en esclavos de los Strigoi a cambio de inmortalidad y con el tiempo sus almas se corromperan. Eso suceda mas a menudo de lo que nos gustaba admitir. - Est bien mam - dije dulcemente - Estoy bien. No estoy en problemas, incluso estoy en USA. De hecho, no estaba segura si la parte de "problemas" fuera cierta, pero pens que eso no la tranquilizara. Stanton me haba dicho que mantuviera en silencio nuestra estancia en Palm Springs, pero diciendo que segua en el pas no hara mucho dao y hara que mi madre pensara que mi trabajo era ms sencillo de lo que era. Hablamos un poco ms antes de colgar, y me dijo que tena noticias de mi hermana Carly. Todo iba bien con ella en la universidad, lo que me haca sentir aliviada. Quera desesperadamente escuchar a Zoe pero me resist a hablar con ella. Tena miedo de que si estuviera al telfono con ella, descubriera que segua enojada conmigo. O peor, que no me hablara. Me fui a la cama con melancola, deseando poder contarle a mi madre todos mis temores e inseguridades. No era lo que las madres e hijas solan hacer? S que ella me escuchara. Yo era quien tena problemas para hablar, estaba demasiada envuelta en los secretos de los alquimistas como para ser una adolescente normal. Despus de un largo sueo, y cuando los rayos del sol entraron por la ventana, me sent un poco mejor. Tena trabajo que hacer, y tena que hacer a un lado la lstima que senta por m misma. Record que hacia esto por Zoe, por los Moroi y por los humanos por igual. Eso me ayudo a centrarme y poner mis inseguridades a un lado, al menos por ahora.

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Recog a Keith alrededor del medio da y conduje hasta las afueras de la ciudad para encontrarnos con Jill y el solitario Moroi que nos iba a ayudar. Keith tena mucho que decir sobre l, se llamaba Clarence Donahue. Clarence haba vivido en Palm Springs por tres aos, desde la muerte de su sobrina en L.A, lo que lo haba traumado. Keith lo haba usado un par de veces en antiguos trabajos y continuaba haciendo bromas sobre su salud mental. - Est cerca al banco de sangre, sabes? - dijo Keith, rindose solo. Poda apostar que llevaba das esperando usar esa lnea. La broma era prob, y estupida, pero mientras ms nos acercbamos a la casa de Clarence, Keith se iba poniendo ms nervioso. Algo se me ocurri. - A cuantos Moroi has conocido? - pregunte mientras sala del camino principal y entraba en uno largo y sinuoso. La casa era salida de una pelcula gtica, cuadrada y hecha de grises ladrillos que no combinaban con la arquitectura de Palm Springs. Lo nico que me recordaba que estbamos en el sur de California eran las tres palmeras alrededor de la casa. Era una rara yuxtaposicin. - Suficientes - dijo Keith, evasivamente - Puedo arreglarmelas el estar alrededor de ellos. La confianza en su voz son forzada. Me di cuenta que a pesar de su tiempo en este trabajo, sus comentarios sobre las razas Moroi y dhampir, y la manera en que juzgaba mis acciones, Keith estaba muy, muy incomodo con la idea de estar cerca de no humanos. No era algo comprensible. La mayora de los alquimistas lo estara. Gran parte de nuestro trabajo no nos haca pasar tiempo en el mundo vamprico, era el mundo humano el que nos necesitaba. Archivos deban de mantenerse ocultos, sobornar testigos. La mayora de los Alquimistas tenan muy poco contacto con vampiros, lo que significaba que la mayora del conocimiento Alquimista venan de historias y enseanzas pasada a travs de familias. Keith haba dicho que conoca a Clarence pero no haba mencionado haber pasado tiempo con otros Moroi o dhampirs, ciertamente tampoco con un grupo, como el que estbamos a punto de encarar. Yo no estaba tampoco ms emocionada de estar alrededor de vampiros de lo que estaba l, pero me di cuenta que no me daba tanto miedo como lo hubiera hecho antes. Rose y sus compaeros me haban hecho

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dura. Haba estado en la Corte Real Moroi, un lugar en el que solo algunos pocos Alquimistas haban visitado. Si haba salido del corazn de su civilizacin intacta, estaba segura que poda manejar lo que sea que estuviera dentro de esta casa. Era cierto que, hubiera sido ms fcil si la casa de Clarence no se viera como una espeluznante mansin encantada sacada de una pelcula de terror. Caminamos hasta la puerta, presentando una fachada de unin con nuestro estilo, y formal atuendo de Alquimistas. Con cualquiera que fueran sus faltas Keith se haba arreglado bien. Vesta unos pantalones caqui con una camisa blanca de botones y una corbata militar de seda. La camisa tenia manga corta, aunque dudo mucho que eso ayudara mucho con este calor. Estbamos a principios de Septiembre, y la temperatura estaba cerca de los 32 grados cuando deje el hotel. Tambin tenia igual de calor con mi falda caf, medias, y una blusa con gorra sin mangas salpicada de flores color canela. Tardamente, me di cuenta de que medio combinbamos. Keith levanto la mano para tocar la puerta, pero se abri antes de que pudiera hacer algo. Me estremec, un poco nerviosa a pesar la seguridad que me haba dado. El chico que haba abierto la puerta se vea igual de sorprendido de vernos. Tena un paquete de cigarros en una mano y pareca que se diriga hacia afuera a fumar. Se detuvo y nos dio una mirada. - Entonces. Estn revestimiento? aqu para convertirme o para venderme

El comentario desarmnte fue suficiente para ayudarme a sacudirme la ansiedad. El que hablo fue un Moroi, un poco mayor que yo, de cabello caf oscuro que estaba indudablemente laboriosamente estilizado para parecer desordenado. A diferencia del de Keith ridculamente lleno de gel, en sus intentos, este chico lo haba de hecho, logrado hacer de una manera que se vea bien. Como todos los Moroi, era plido y tena un cuerpo alto y delgado. Sus ojos color esmeralda nos estudiaban con una cara que pudo haber sido pintada por uno de los artistas clsicos que tanto admiraba. Sorprendida, rechace la comparacin tan pronto llego a mi cabeza. Este era un vampiro, despus de todo. Era ridculo admirarlo de la manera en que lo hara con algn chico humano guapo.

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- Seor Ivashkov - dije educadamente - Es bueno verlo de nuevo. Frunci el ceo y me estudio desde su mayor altura. - Te conozco. Cmo te conozco? - Nosotros... - comenc a decir "nos conocimos" pero me di cuenta de que eso no era exactamente cierto, puesto que no habamos sido presentados formalmente la ultima vez que lo haba visto. l simplemente haba estado presente cuando Stanton y yo habamos sido llevados a la Corte Moroi para ser cuestionados. - Nos vimos el mes pasado. En tu corte. El reconocimiento llego a sus ojos. - Cierto. La Alquimista - lo pens por un momento y despus me sorprend cuando dijo mi nombre. Con todo lo que haba estado pasando cuando yo estuve en la Corte Moroi, no esperaba haber causado alguna impresin - Sydney Sage. Asent, tratando de no parecer nerviosa por que me hubiera reconocido. Entonces me di cuenta de que Keith se haba quedado helado junto a mi. l haba dicho que podra "manejar" estar alrededor de un Moroi, pero aparentemente eso significaba verlos con la boquiabierta sin decir ni una palabra. Manteniendo una sonrisa placentera, dije: - Keith, este es Adrian Ivashkov. Adrian, este es mi colega, Keith Darnell. Adrian le tendi su mano, pero Keith no la tomo. Ya sea porque Keith estaba aun es shock o porque simplemente el no quera tocar a un vampiro, no podra decirlo. A Adrian pareci no importarle. Bajo su mano y busco un encendedor pasando junto a nosotros mientras lo haca. Asinti haca la puerta. - Los estn esperando. Pasen - Adrian se inclino haca el odo de Keith y hablo con una voz siniestra - Si. Te. Atreves - pico el hombro de Keith y dio un "Muhahaha" tipo risa de monstruo. Keith casi salto 10 pies del suelo. Adrian se ro y fue hacia un camino en el jardn, encendiendo su cigarro mientras caminaba. Lo fulmine con la mirada, aunque haba sido algo gracioso, y le di un codazo a Keith - Vamos - dije.

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El frio del aire acondicionado me rozo. Sin nada ms, Keith pareca volver a la realidad. - Qu fue eso? - demando mientras entrbamos a la casa - l casi me ataco! Cerr la puerta. - Fue porque parecas un idiota. Y no te hizo nada. Pudiste actuar ms aterrado? Ellos saben que no les agradamos, y pareca que estabas a punto de huir. Era cierto que, me haba gustado ver a Keith atrapado fuera de guardia, pero la solidaridad humana no dejaba preguntas de en que lado estaba. - Claro que avergonzado. no argumento Keith, aunque estaba claramente

Caminamos por un largo pasillo, con flores de madera oscuras y elegantes que parecan absorber toda la luz. - Dios, qu esta mal con estas personas? Oh, ya se. Ellos no son personas. - Silencio - dije, un poco asombrada por la vehemencia en su voz - Estn justo ah. No puedes orlos? Nos encontramos con pesadas puertas francesas al final del pasillo. El vidrio era escarchado y manchado, oscureciendo lo que haba adentro, pero an se podan or un bajo murmullo de voces. Toque la puerta y espere hasta que una voz nos llamo que entrramos. El enojo de Keith se esfumo de su cara mientras ambos una breve y compadeciente mirada. Esto era. El principio. Dimos un paso. Cuando vi quien estaba adentro, tuve que detener mi mandbula de abrirse como la de Keith hace un rato. Por un momento, no pude respirar, me haba burlado de Keith por tenerle miedo de estar alrededor de los vampiros y los dhampirs, pero ahora, frente a frente con un grupo de ellos, repentinamente me sent atrapada. La paredes amenazaban con cerrarse en mi, y en todo lo que poda

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pensar era en colmillos y sangre. Mi mundo se tambaleo, y no solo por el tamao del grupo. Abe Mazur estaba aqu. Respira, Sydney. Respira, me dije. Aunque no era fcil. Abe representaba mil temores para mi, mil enredos en los que me haba metido. Lentamente, mi alrededor se volvi claros, y gane el control. Abe no era el nico aqu, despus de todo, y me enfoque en los dems, ignorandolo. Dos personas ms estaban sentadas en la habitacin con l, dos de los cuales reconoc. El desconocido, un viejo Moroi, de delgado cabello y gran bigote blanco, debia de ser el anfitrin, Clarence. - Sydney! - esa fue Jill Mastrano, sus ojos se iluminaron con deleite. Me agradaba Jill, pero no crea haber hecho mucha impresin en la chica como para justificar su bienvenida. Jill se vea como si estuviera a punto de correr y abrazarme, y yo rezaba porque no lo hiciera. No necesitaba que Keith viera eso. Ms importante reportara eso. Ademas Jill era una dhampir** una que conoca de la misma manera en la que conoca a Adrian, as era, la haba visto pero jams haba sido presentada.

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En ingles dice as: dhampir, y pues como ni Jill ni Adrin son dhampirs tal vez fue un error del extracto. Pero como as dice, lo traduje igual.

Eddie Castile tambin haba estado presente cuando fui cuestionad en la Corte Real y, si mi memoria serva, haba estado en algunos problemas. Para todos los fines y propsitos, l pareca humano, con un cuerpo atltico una cara que haba pasado mucho tiempo en el sol. Su cabello era caf arena y sus ojos color avellana nos miraban a mi y a Keith de una amistosa, pero cautelosa, manera. As es como era con los guardianes. Ellos siempre estaban en alerta, siempre al asecho de la siguiente amenaza. De alguna manera, lo encontr tranquilizador. Mi inspeccin del cuarto pronto regreso a mi y a Abe, quin haba estado viendo, y pareca encantado por mi obvia evitacin. Una astuta sonrisa

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se propago sobre su rostro. - Porque, seorita Sage - dijo lentamente - No vas a saludarme?

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