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Cmo hacer un buen proyecto de grado?

No puedo decir que soy un experto en sto , pero desde que estoy trabajando como docente me ha tocado ser jurado de varios proyectos de grado y muchos de ellos me han parecido pobres en argumentacin y forma, sin contar los mltiples casos de plagio que he corregido. Por sto, y ya que voy a ser a sesor de varios este semestre, me gustara dar algunas recomendaciones personales sobre la creacin de un proyecto de grado en educacin superior, tanto para mis pupilos como para quienes estn preparando el propio. Si usted est preparando un proyecto de grado, por favor lealo y ms todava si existe la posibilidad de que yo sea su jurado o asesor , estos criterios son los que yo tendr en cuenta a la hora de la evaluacin. Esta publicacin es una entrada en la que estar haciendo ajustes en la medida que e ncuentre inconsistencias o posibles mejoras.
No es Tesis, es proyecto o trabajo de grado!

Empezando por lo ligero, el primer error en el que se incurre con frecuencia es llamar Tesis al Trabajo de grado. El slo nombre Tesis indica su naturaleza: es un trabajo escrito que intenta demostrar una Tesis, una propuesta cientfica de alguna naturaleza que contiene Hiptesis, Tesis y Demostracin y por lo tanto no slo implica una investigacin que arroje resultados cualitativos o cuantitativos objetivos sino una demostracin sistemtica y coherente de que esos datos conducen inequvocamente a la veracidad de la Tesis propuesta. En otras palabras, las Tesis slo se escriben para optar a un ttulo de Doctor o PH. D. (de Philosophy Doctor en ingls) como se denomina ms frecuentemente. Tenga en cuenta que esa simple ligereza implica cierto grado de desconocimiento de lo que se est emprendiendo y eso puede llegar a ser inaceptable en muchos contextos, no tanto en este caso en el que todava estamos aprendiendo pero s en entornos investigativos o profesionales.
Sin embargo, la diferencia no es tan grande . Un proyecto o trabajo de grado es un trabajo escrito con el que se soporta un ttulo profesional de 5 aos (en Colombia y otros pases), en otras palabras, un proyecto de grado es una creacin de alguien que pretende demostrar con ello precisamente que es un profesional. Esa es la razn por la que un proyecto de grado exige mucha dedicacin, esfuerzo y, sobre todo, la ms estricta disciplina de evaluacin. La forma

Existen unas normas nacionales que rigen la forma de un proyecto de grado completamente, no slo se trata de las mrgenes, la norma establece el formato de los ttulos, subttulos y notas al pi de pgina entre muchas otras cosas, pero lo cierto es que un trabajo de grado TIENE que obedecer a esas normas. La norma actual que rige los trabajos de grado en Colombia se llama NTC 1486 de Icontec y su ltima actualizacin fu en 2006. La norma incluye la estructura del contenido (dnde y cmo poner el ndic e, cuntos ndices o listados, qu partes componen un proyecto de grado, cmo escribir la bibliografa, incluso qu diferencia existe entre cuadro y figura). La discusin acerca de la practicidad de la norma sobra (personalmente no me gusta ni

poquito), lo cierto es que existe y si las entidades del Estado han acordado someterse a sta, los proyectos de grado se incluyen y saber que las decisiones de un superior se deben ejecutar es parte de la leccin del pregrado: las reglas no se cambian durante o despu s de la evaluacin. Yo recomiendo que cuando se toma la decisin de emprender un proyecto de grado, cualquiera que sea su naturaleza (monografa, emprendimiento, aplicacin de tecnologa, prctica empresarial, proyecto de investigacin, etc), se inicie leyendo alguna norma que lo rija (y se incluya en la bibliografa). De esta forma y escribiendo el material intermedio acorde a sta , tendremos mucho trabajo adelantado. Otra cosa importante es anotar , preferiblemente en un formato normalizado (basado en alg n estndar), cada fuente que se consulta y adicionalmente anotar de una forma alternativa (por ejemplo notas emergentes con control de cambios) qu parte nos interes, eso garantiza que la bibliografa est completa y en caso de que nos acusen de plagio, sabremos exactamente de dnde se sac el material.
El contenido

Sobre el contenido hay muchsimo que decir. El trabajo de grado es el testimonio final de una etapa de preparacin en la vida de alguien , es un antecedente que quedar en el tiempo como si estu viera escrito en piedra, despus de su evaluacin, una entidad nacionalmente reconocida (la Universidad) dar testimonio de una formacin que nos asegurar respeto y un estilo de vida aceptablemente bueno. La composicin de un proyecto de grado debe ser mnimamente original en la estructura de las ideas. Si un proyecto de grado a la hora de la evaluacin tiene faltas de ortografa y una pobre composicin de ideas, el fracaso es triple, ya que se est fallando no slo en lo disciplinar que debera ser el nico objeto de evaluacin sino en la formacin bsica que se debi corregir durante los ltimos 5 aos (cuando mnimo) y que se aprendi en la formacin bsica 5 aos antes de sta. Para evitar ese tipo de problemas, es necesario practicar las habilidades de exposicin, explicacin y escritura, pero no slo eso, sino verficar honestamente que se hizo bien y sto ltimo no proviene de la calificacin de un profesor sino de un consejo de algn asesor o lectores (en el caso de los blogs), por supuesto tambin de un profesor pero sin mediar nota alguna porque la recompensa debe ser lo aprendido en el tema de redaccin y explicacin. Cuando se emprende un proyecto de grado, los estudiantes tienen muchos problemas al definir el tema pero una vez definido parece que ya no es tan difcil. Eso obedece a dos creencias: el proyecto de grado debe ser tan original que nunca se haya hecho algo parecido, por otro lado y mucho ms triste que la primera creencia: el marco terico es pura carreta (relleno). A partir de sto ltimo, muchos estudiantes buscan el mejor tema que defina el marco terico y lo copian al documento maestro, a lo cual se dedican durante meses, luego cuando el tiempo se agota y se aproxima una fecha de grados recopilan notas sobre datos recolectados o trabajo hecho y lo compilan rpidamente en unas cuantas hojas al final del trabajo escrito. Ese es el resultado de muchos proyectos de grado hoy en da y la descripcin precedente refleja lo que pasa en muchsimos ms casos de los que debiera suceder.

Entonces, Cmo crear el contenido?

Lo primero es que una vez que se ha encontrado la idea se debe definir qu es lo que se quiere hacer con ella, ponerse como meta una idea absolutamente original lleva a los resultad os descritos: el tiempo se acaba y se hace cualquier cosa para terminar rpidamente. Lo mejor ( ms fcil sin ser mediocre) es buscar una idea que parta de la aplicacin de algn conocimiento adquirido en el pregrado o una investigacin que conduzca a una conclusin clara y no pretender sacar cosas geniales a menos que hayan llamado a nuestras mentes desde antes de tener que hacerlo. Personalmente, encuentro ms fcil ponerme metas simples y pequeas que se hagan grandes en el camino (de hecho eso suele suceder) a ponerme metas muy ambiciosas cuya preocupacin principal sea la posibilidad de lograrlas y no el placer de hacerlas. Despus de tener una idea apropiada, los objetivos, claramente definidos y en trminos de algo que se pueda medir mediante algn ind icador, sea cualitativo o cuantitativo es el comienzo del proyecto, ellos mismos sern los indicadores que tendr como base el jurado. Los objetivos van incluidos en la introduccin del trabajo escrito y definen una sucesin de partes que se deben llevar a cabo para completar el objetivo general o la meta del trabajo mismo. Se puede pensar en un proyecto de grado como una jerarqua de elementos incrementalmente concretos :
y

Objetivo General > Objetivos especficos > Tareas

Incluso se puede hablar de otras cosas ms detalladas que componen a las anteriores, por ejemplo los hitos o actividades que son elementos an ms concretos, con resultados claros como construccin de algo, finalizacin de una etapa o tabulacin/compilacin de algn tipo de informacin. Unas buenas herramientas para ordenar los contenidos son los mapas conceptuales o mapas mentales , herramientas similares pero con diferencias sustanciales en trminos de su expresividad y su fundamento pedaggico. Cualquiera de las dos constituye una excelente forma de hacer exposiciones que causen una buena impresin, pero sobre todo, ayudan a organizar las ideas y reconocer las relaciones que existen entre los elementos ms importantes de un tema. Una cosa muy importante acerca del contenido es que cuando se hacen afirmaciones sobre datos recolectados, hay que recordar que existen mtodos formales de anlisis que se ven en cualquier programa de nivel profesional, por ejemplo el uso de herramientas estadsticas como grficos de dispersin, regresin lineal e histogramas. En el caso de diseos o implementacin de tecnologas, tambin existen criterios cuantitativos y cualitavos para demostrar que las decisiones fueron correctas , por ejemplo usando una matriz de decisiones o aplicando una metodologa de evaluacin reconocida . Cuando se hace una afirmacin en un proyecto de grado, se debe sealar claramente bajo qu premisas lo dicho es cierto o qu salvedades hay que hacer para aclarar qu se est diciendo. No se puede asumir, tampoco, que porque una afirmacin s e hace sobre datos primarios (recolectados directamente de la fuente) tiene que ser cierta, la

veracidad de una afirmacin obedece principios analticos, matemticos o formales y no proviene inherentemente de que los datos sean primarios . Si se hace una encuesta, se debe tener en cuenta qu tamao de muestra es la indicada para sacar inferencias sobre el universo muestral con base en los resultados, para ello hay que definir un nivel de confianza esperado, examinar promedios y varianzas en una prueba piloto y, mnimamente, una estimacin bien fundamentada del tamao del universo muestral ; si se toma como base un grfico, el mismo debe estar tabulado para poder tener certeza de los nmeros que se manejan, porque de un indicador grfico no se puede obtener exactitud. Ejemplos de este tipo de ligerezas hay muchos. El proyecto de grado debe demostrar que se conoce y sabe aplicar lo aprendido durante 5 aos (o ms) para justificar formalmente cualquier propuesta profesional. El ncleo de un proyecto de grado es la solidez en trminos de cmo sustenta lo que propone , que no sobre nada y que lo que se escribi tenga una secuencia lgica coherente. Una forma de lograrlo es apalancarse sobre conocimiento serio, es decir, el estudiante puede no ser capaz de demostrar de manera estricta una tesis propuesta, pero si su documentacin es slida y su capacidad de sntesis suficiente, ningn jurado cuestionar que el proyecto de grado es vlido. Las referencias, en general, deben inclur el nombre del autor SIEMPRE, eso implica que las referencias de Internet deben tambin tener un autor que se pueda hacer responsable por lo dicho, si las pginas web no indican el autor, entonces no se pueden incluir. Las referencias bibliogrficas tambin tienen un formalismo, por ejemplo, cua ndo se cita un libro (Autor, Nombre, Aditorial y pgina), una cita al mismo texto inmediatamente implica citar Ibid, pgina. Existen 2 tipos de citas repetitivas Ibid y Opcit. La primera es para citas exactas seguidas unas de otras y la ltima es para citas del mismo libro separadas por otras citas intermedias. Tampoco son iguales para cualquier tipo de material , por ejemplo, un texto se puede extraer de un libro, ese es el caso ms comn y se cita con Autor, Nombre de libro, Editorial y pgina de la cita (tomar el formato exacto de la norma), pero cuando se cita de una presentacin o una exposicin en un evento, se debe inclur el nombre de la exposicin, el nombre del evento en vez de la editorial y la partcula en antes del nombre del evento. Otros tipos de citas son: Normas tcnicas, pginas web, publicaciones en revistas, peridicos, publicacin seriada, medios digitales (Cd o programas), etc. Cada fuente tiene una forma especfica de relacionarla tanto al pi de pgina como en la bibliografa y eso est reglamentado por una norma, que en el caso colombiano es la norma Icontec 1486. La pesadilla de un evaluador: el plagio

El marco terico, en el cual se gasta tanto tiempo, se puede ver como un importante accesorio, sin embargo, la seriedad del trabajo proviene de la seriedad de ste. Es una parte que no puede ser la ms grande del documento final dado que es algo que ya existe, ofrece una perfecta oportunidad de exponer las capacidades de sntesis y escritura del futuro profesional, aquellas que se debieron afinar durante todo el pregrado. He encontrado un par de referencias que sirven de ilustracin de la estructura y finalidades de un marco terico: la Universidad Javeriana, a travs de la profesora Leonor Crdona

tiene sta gua para construr un marco terico en la carrera de Psicologa, por otro lado la Universidad de Antioquia publica sta presentacin en la que esboza muchos conceptos importantes que conciernen al objetivo y desarrollo de un marco terico. Finalmente, un marco terico consiste en tres marcos:
y y y

Marco terico Marco referencial Marco conceptual

stos apartes van en un orden de trascendencia y abstraccin: el primero e l ms abstracto o trascendente (las teoras que aplican) y el ltimo un glosario de conceptos importantes para los objetivos perseguidos. Infortunadamente, tambin parece ser la oportunidad que ven algunos estudiantes de hacer plagio. El plagio se define como la copia textual sin reconocimiento del autor y es causal de sancin drstica por parte de la universidad: quedar en la hoja de vida de quien lo haga, por lo tanto es como acabar de un plumazo lo que se forj durante 5 aos o ms de estudio , sin mencionar que es una vergenza que descubran que un aspirante a profesional slo sabe copiar para sustentar sus propuestas. Hoy en da, detectar una copia literal de un trabajo de grado es tan fcil para el evaluador como para el escritor copiarlo , personalmente he encontrado plagios muy rpidamente y la escritura misma da indicios de cundo buscar un texto en Internet.
Para evitar el plagio es indispensable tener la intencin de escribir, de explicar y de resaltar en lo que se lee lo que es ms importante para nuestros objetivos . Una documentacin usualmente tiene muchos elementos que no son relevantes para los objetivos del proyecto, por eso es indispensable que despus de la lectura de sta, se filtren y redibujen las descripciones contenidas en los documento s originales. Algunas veces, raras veces, es indispensable expresar lo encontrado exactamente igual, en esas ocasiones se debe usar el recurso de la cita y la norma establece reglas estrictas para hacerlo. Una cita debe resaltar en el texto y estar acompaada por el reconocimiento del autor en el mismo sitio, si la cita es textual se escribe entre comillas y se termina con una referencia al pie de pgina, si la cita es larga se seala con unas mrgenes especiales y tambin termina con la referencia, finalmente, si solamente se quiere indicar el sentido de una frase se dice que esa es una cita contextual y as no se repitan las palabras exactas del autor original, tambin se le debe reconocer (poner la referencia). Mucha de la seriedad del proyecto de grado p roviene de en quin se respalden las afirmaciones hechas.

Para que quede an ms claro, voy a poner un ejemplo. Quiero documentar la televisin digital, entonces entro a books.google.com (buen lugar para encontrar documentacin de proyectos de grado) y encuentro el libro La configuracin de la televisin interactiva , escrito por Mara Jos Arrojo Balia que me parece muy buena fuente, de hecho creo que el primer prrafo de la pgina 1 dice algo muy importante para los objetiv os de mi proyecto (en el enlace se puede llegar a ver la pgina 1 del libro mencionado):

El surgimiento en nuestro pas de la televisin digital por satlite se inscribe en un marco claro: se debe a la incorporacin de innovaciones tecnolgicas a los procesos productivos relacionados con la comunicacin pblica. Lo anterior como cita textual larga est bien si se pone exactamente como lo puse ac: con mrgenes distintivas (y terminandola con una cita bibliogrfica). Sin embargo, es mejor reescribirla con mis propias palabras y poner la cita bibliogrfica. Las innovaciones tecnolgicas en los procesos productivos de comunicacin pblica condujeron al surgimiento de la televisin por satlite. ste es un ejemplo de cmo se puede tomar la idea sin tomar las palabras exactas (otra es la discusin de si mejor lo que haba). Pero si Mara Jos Arrojo es una autoridad reconocida y slo en sus propias palabras se puede expresar correctamente la dimensin de la afirmacin, la cito textualmente como lo hice en la primer ocasin (con mrgenes especiales o con comillas de principio a fin). Con sto queda claro que cuando se copia literalmente no se puede simplemente poner un superndice y la cita, es indispensable reinterpretar lo escrito siendo fiel a la idea original. Al final de esta entrada hay un enlace que lleva a artculos en los que se definen los lmites del plagio, indicando claramente qu es aceptable y qu no, escrito originalmente por autores del Massachusetts Institute of Technology (MIT) y la universidad de Indiana, otra reconocida universidad en Estados Unidos. Despus de todas estas recomendaciones y despus de la primera revisin, por favor examinen pgina a pgina el trabajo revisado por el jurado evaluador . Personalmente encuentro casi ofensivo que me e ntreguen un trabajo supuestamente corregido con una seleccin de correcciones, es decir, con algunas de las observaciones corregidas y otras no, casi los mismos errores que ya se haban sealado. Doblemente ofensivo si se trata de plagios: me siento tentado a detener el proceso de evaluacin y mandar a hacer el proyecto de nuevo. Hay que tener en cuenta que el plagio es inaceptable y se asimila al fraude, que en el artculo 113 del reglamento estudiantil de la UTP implica calificacin de 0,0 en caso de pruebas parciales, asentamiento en el registro de calificaciones y cancelacin de matrcula en caso de reincidencia (expulsin a la 3a). Segn lo anterior, qu sancin merecer quin hace plagio en su proyecto de grado?. Para ms recomendaciones sobre el plag io, siga los enlaces que dejo al final donde hay incluso un artculo legal sobre la tipificacin del plagio como delito.
La exposicin

El trabajo de grado es un escrito que busca comunicar a cualquiera que lo lea , una propuesta de un profesional, pero dado que sto podra llegar a ser contratado a terceros, la exposicin demuestra la coherencia de lo escrito con lo que sabe el individuo y all pueden surgir preguntas fundamentales sobre el tema, por ejemplo cmo llegaron a esa conclusin? o usted(es) deduc en sto de aqullo, cmo se llega a eso si la norma/teorema X dice sto?. La exposicin debe ser el resultado de un fuerte conocimiento de lo propuesto, no

necesariamente del marco terico como de lo que propone el proyecto mismo y sta ayuda a detectar algunos tipos de fraude. Existe otra razn para evaluar la exposicin: los trabajos en parejas. La nota del proyecto de grado es individual , incluso en el caso en que se realiza en parejas. Aquella puede mostrar que slo uno de los integrantes del grupo hizo y conoci el tema, eso se hace evidente en la sesin de preguntas o durante la exposicin misma. Una ltima razn para evaluar la exposicin es que el ejercicio profesional exige que ideas muy complejas sean expuestas suscintamente de la manera ms impactante posible o con los mejores detalles tcnicos y eso es un complemento indispensable para cualquier propuesta profesional. La exposicin completa una evaluacin integral de un profesional, demuestra su capacidad de sntesis y creatividad argumental f rente a otros profesionales. Para hacer una buena exposicin es recomendable sintetizar tanto como sea posible los resultados hallados y preparar muy bien las posibles falencias con documentacin o diagramas que aclaren los temas. La exposicin no tiene qu e ser visualmente impresionante, pero s ayuda que existan diagramas que permitan al expositor demostrar su conocimiento y fluidez en el tema. Como siempre, la forma o la apariencia es slo una parte de todo, otras partes son el contenido, su dominio que e n este caso particular es lo que se evaluar. Para las exposiciones, as como para el desarrollo del tema del proyecto es muy recomendable usar mapas mentales o mapas conceptuales , dos buenas herramientas que se usan mucho en la Universidad son Freemind y Cmap Tools, ambas con posibilidad de hacer exposiciones, la ltima con una utilidad especfica para eso.
Conclusiones

Lo que debe primar en un proyecto de grado es su consistencia y coherencia argumental, es decir, lo que all se escribe es una afirmacin de un profesional y por lo tanto se espera que est perfectamente sustentada en apartes del documento, igual en el caso de un diseo o una implementacin: se tomaron decisiones que deben estar bien sustentadas en el escrito. No tiene que ser una idea nica que no se haya hecho nunca, tiene que ser algo que aporte socialmente o acadmicamente a alguien o a alguna institucin. Para finalizar, les dejar una serie de enlaces que pueden ayudarles a organizar sus mentes y obtener informacin valiosa p ara comenzar su proyecto de grado: