You are on page 1of 1

As pessoas que utilizam o computador j h algum tempo ficam maravilhadas com o que essa mquina capaz de fazer.

. Pergunta-se como que, a uma velocidade surpreendente e com uma preciso impressionante, os computadores conseguem classificar uma enorme lista de endereos, realizar gigantescos clculos matemticos e criar modelos incrveis que jamais poderiam ser sequer imaginados fora do mundo virtual. E tudo isso pode ser feito em apenas alguns segundos ou num simples clicar de mouse. Embora parea uma grande mgica, a computao , na verdade, um processo baseado em conceitos muito simples, porm inteligentes. Todas as informaes que o computador recebe das pessoas (sejam dados ordenados, textos, imagens etc.) so transformadas em dados menores e processadas de maneira extremamente simples. Esse processamento normalmente baseado em operaes matemticas comuns (somar, subtrair, dividir, multiplicar), operaes lgicas booleanas (ou, e, no, ou exclusivo, e exclusivo), movimentao e rotao de bits. Mesmo programas muito complexos de clculo e engenharia usam, no frigir dos ovos, essas simples operaes. Pode-se dizer que, entre todos os componentes de um computador, o principal responsvel por todo o processamento , como o prprio nome diz, o processador. Esse pode ser considerado o crebro da mquina. Isso porque, alm de executar operaes lgicas e aritmticas, o processador controla o fluxo dos programas, acessa a memria e faz solicitaes a perifricos, entre outras atividades. Durante os ltimos vinte anos, o processador foi um dos componentes que mais evoluram basta ver, no captulo anterior, a confuso gerada pelas diferenas entre soquetes a partir da metade da dcada de 90. Ao pensar em processador, as marcas que vm cabea de muitos so Intel e AMD. No entanto, existem outras empresas no mercado, como a Cyrix, a Texas Instruments, a Transmeta e a NEC. Todas elas j fabricaram ou ainda fabricam processadores para a linha PC. Dentre os fabricantes de processadores no-PCs para computadores domsticos, digna de nota a Motorola, fabricante da famlia 68000 (utilizada nos primeiros Macintosh) e, em parceria com a IBM, fabricante dos processadores PowerPC (usados nos Macintoshes a partir de 1999, nas workstations e servidores IBM AIX). Mas voltemos ao mbito dos PCs. Nesses ltimos anos, muitas coisas aconteceram: empresas fecharam ou foram vendidas, novas empresas surgiram, linhas de processadores foram abandonadas e novas foram introduzidas. Hoje, pode-se dizer que o mercado de processadores para PCs resume-se a trs empresas: a Intel, a AMD e a Cyrix. Ainda, os processadores atuais tm um desempenho incontestvel e

66 Dossi Hardware

EDT2_cap03.p65

66

19/11/2003, 16:45