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Lecciones para escuela dominical

Guillermo y Doris McBride, Talca, Chile


Basadas parcialmente en material de Gospel Folio Press

Publicado por Palabras de Vida, San Felipe, Chile

Contenido

Serie 1: Serie 2: Serie 3: Serie 4: Serie 5: Serie 6: Serie 7: Serie 8: Serie 9: Serie 10: Serie 11: Serie 12:
Serie 1: Gnesis 1 La creacin 2 La cada del hombre 3 Can y Abel 4 El diluvio 5 La torre de Babel 6 Dios llama a Abram 7 La destruccin de Sodoma 8 Agar e Ismael 9 Abraham e Isaac 10 El siervo y Rebeca 11 Esa y Jacob 12 Jacob se encuentra con Dios 13 Jos amado y aborrecido

Gnesis La vida de Jess Moiss Parbolas Josu, Jueces y Rut Milagros Samuel y David La vida de Pedro Los reyes La vida de Pablo Los profetas El Evangelio de Juan

14 Jos en la crcel 15 Jos es ensalzado 16 Jos y sus hermanos 17 Jacob desciende a Egipto 18 La muerte de Jos Serie 2: La vida de Jess 19 La anunciacin 20 El nacimiento de Jess 21 Los magos 22 El nio Jess 23 El precursor de Jess 24 La tentacin de nuestro Seor 25 Jess elige a sus apstoles 26 En el hogar de Betania 27 La entrada triunfal 28 Jess instituye la cena 29 Judas traiciona a Jess 30 Jess ante Pilato 31 La crucifixin 32 La resurreccin 33 La ascensin Serie 3: Moiss, 34 Nacimiento de Moiss 35 La decisin de Moiss 36 La misin de Moiss 37 Las plagas sobre Egipto 38 La Pascua en Egipto 39 El paso del Mar Rojo 40 El man 41 Agua de la pea 42 La batalla con Amalec 43 La ley 44 El becerro de oro 45 El siervo hebreo 46 El tabernculo 47 El da de las expiaciones 48 El juicio sobre Nadab y Abi 49 Las murmuraciones de los israelitas 50 Los espas 51 Los rebeldes 52 La serpiente de metal 53 Balaam

54 Dos entierros extraos Serie 4: Parbolas 55 Los dos constructores 56 Los dos deudores 57 El sembrador 58 El trigo y la cizaa 59 El buen samaritano 60 El rico insensato 61 La higuera estril 62 La gran cena 63 La oveja perdida 64 La moneda perdida 65 El hijo perdido 66 El rico y Lzaro 67 El fariseo y el publicano 68 Las diez vrgenes 69 Las diez minas Serie 5: Josu, Jueces y Rut 70 El sucesor de Moiss 71 Rahab y los espas 72 El paso del Jordn 73 La destruccin de Jeric 74 El pecado de Acn 75 La astucia de los gabonitas 76 Un milagro en los cielos 77 Las ciudades de refugio 78 El ultimo mensaje de Josu 79 Dbora y Barac 80 Dios llama a Geden 81 La victoria de Geden 82 La vida de Sansn 83 La muerte de Sansn 84 La decisin de Rut 85 Rut es galardonada Serie 6: Milagros 86 Las bodas de Can de Galilea 87 El leproso es limpiado 88 El paraltico es sanado 89 El hombre de la mano seca 90 El siervo del centurin 91 La resurreccin de un muerto 92 Jess calma la tempestad

93 El endemoniado gadareno 94 La mujer enferma 95 Jess alimenta a cinco mil 96 La hija de la mujer cananea 97 Jess endereza a la mujer 98 Bartimeo el ciego Serie 7: Samuel y David 99 Samuel es llamado 100 El arca es tomada y devuelta 101 Sal, rey de Israel 102 Sal es rechazado 103 David es ungido rey 104 David y Goliat 105 David y Jonatn 106 David es perseguido 107 David entre los filisteos 108 David es coronado 109 David y el arca 110 David y Mefi-boset 111 La muerte de Absaln 112 Los valientes de David 113 El salmo nmero 23 Serie 8: La vida de Pedro 114 La conversin de Simn Pedro 115 La consagracin de Simn Pedro 116 Compaerismo con Cristo 117 Andando sobre las aguas 118 La confesin de Pedro 119 Pedro en el monte 120 Zarandeado como a trigo 121 Una nueva misin es encomendada a Pedro 122 Pentecosts: Pedro utiliza sus llaves 123 Pedro y el cojo 124 Pedro en la casa de Cornelio 125 Pedro en la crcel Serie 9: Los reyes 126 El reino glorioso de Salomn 127 La visita de la reina de Sab 128 El reino dividido 129 Elas en el tiempo de la grande hambre 130 Elas y los profetas de Baal 131 Elas sube al cielo

132 Eliseo y el hijo de la sunamita 133 Naamn, el leproso 134 La liberacin de Samaria 135 Jos el joven rey 136 La rebelin del rey Uzas 137 Ezequas es sanado Serie 10: La vida de Pablo 138 La conversin de Saulo de Tarso 139 Pablo y Bernab en Chipre 140 Pablo es apedreado 141 Timoteo y Lidia 142 El carcelero de Filipos 143 Pablo en Tesalnica y Berea 144 Pablo predica en el Arepago 145 Crispo: conversiones en Corinto 146 Pablo en feso 147 Pablo es prendido en Jerusaln 148 Pablo en Cesarea 149 Pablo ante Agripa 150 El naufragio 151 Pablo en Malta 152 Pablo en Roma 153 Los ltimos das de Pablo Serie 11: Los profetas 154 La visin de Isaas 155 Jons y el gran pez 156 Jons predica en Nneve 157 El rey que quem la Palabra de Dios 158 Jerusaln es destruida 159 Daniel y sus compaeros 160 El sueo de Nabucodonosor 161 El horno de fuego 162 El banquete del rey Belsasar 163 Daniel en el foso de los leones 164 Ester es hecha reina 165 Amn y Mardoqueo 166 Ester intercede ante Asuero 167 Los cautivos vuelven a Jud 168 Nehemas edifica los muros de Jerusaln 169 Josu ante el ngel de Jehov 170 La visin de los huesos

Serie 12: El Evangelio de Juan 171 Jess y Juan el Bautista 172 Jess y sus primeros discpulos 173 Jess y Nicodemo 174 Jess y la mujer samaritana 175 Jess y el paraltico de Betesda 176 Jess en la fiesta de los tabernculos 177 Jess y la pecadora 178 Jess y el ciego de nacimiento 179 Jess y las ovejas 180 Jess resucita a Lzaro 181 Jess y los suyos 182 Jess y la casa de su Padre

Serie 1: Gnesis 1 La creacin


Estudio de parte del maestro: Gnesis 1.1 al 31, 2.1 al 7 Lectura con la clase: Gnesis 1.26 al 31, 2.1 al 7 Texto para aprender de memoria los menores: Gnesis 1.1; los mayores: Hebreos 11.3 Introduccin Hoy comenzaremos una serie de lecciones en el libro del Gnesis el cual, conforme a su nombre, (Gnesis quiere decir principios) relata el principio de muchas cosas: los cielos y la tierra, la vida de las plantas y los animales, la vida humana, el pecado, la muerte, el sacrifico etc., de modo que con mucha razn se ha llamado el semillero de la Biblia. Bajo la inspiracin de Dios, Moiss escribi este libro quince siglos antes del nacimiento de Jess, pero a pesar de su antigedad, proporciona siempre enseanzas nuevas. El Creador La palabra crear que aparece en el primer versculo tiene un significado mucho ms profundo que la palabra hacer, como trataremos explicar con el siguiente ejemplo. Si un maestro dejara a un alumno en una pieza vaca hasta que ste creara un cajn, el nio podra estar a mucho rato sin poder cumplir con la orden de aqul. En cambio, si le entregara martillo, serrucho, clavos y madera, podra hacerlo fcilmente. Dios, el Creador, sac de la nada a este universo tan maravilloso slo por su Palabra; Hebreos 11.3. El segundo versculo nos causa admiracin porque no habla de hermosura, sino que revela una tierra desordenada y vaca. Se desprende que despus de la creacin primitiva, tuvo lugar alguna catstrofe, de modo que lo que se nos relata en los versculos 3 al 31 es la obra de la restauracin. Aqu se delinean las actividades de seis das: los tres primeros que fueron dedicados a la obra de poner en orden lo que estaba desordenado, y los tres ltimos a la obra de llenar lo que estaba vaco. Notemos el trabajo de cada da.

Los seis das El primer da la voz de Dios se oye de modo que el desorden y la tinieblas se convierten en luz, siendo constituidos los perodos de da y noche. En seguida, separando las aguas de la tierra y las aguas de las nubes, es hecho ese inmenso espacio llamado los cielos. Por tercera vez se oye la voz del Creador y las aguas profundas de los mares que cubran la faz de toda la tierra se juntan para dejar los continentes e islas a la vista. La tierra es cubierta con una alfombra preciosa de pasto y adornada de flores y rboles. Entonces es instalado un maravilloso sistema de luz: el sol, la luna y las estrellas, los que, no como la luz elctrica en nuestras casas, han sido infalibles a lo largo de los siglos. Ahora en el quinto da, el aire y las aguas, hasta ahora no habitadas, reciben sus moradores, pues toda clase de aves vuela por los cielos y el mar se llena de peces. El sexto da Dios hace los animales (cuntos saben nombrar?) y por fin forma al hombre del polvo de la tierra. Alienta en su nariz el soplo de vida y le coloca en el huerto del Edn. Este hombre, Adn, es hecho a la semejanza de su Creador a quien debe servir y representar en la tierra. Aplicacin Todos debemos nuestra existencia a Dios quien es nuestro Creador. Cuando form al primer hombre a su imagen, alent en su nariz el soplo de vida, de modo que, si hemos recibido nuestra vida en forma a de Dios, nuestra existencia ser eterna. Por lo tanto, lo que debe preocupar a cada uno es dnde pasar la eternidad en el cielo o infierno? En Gnesis 1.2 se ve la condicin de todo pecador, es desordenado y lleno de tinieblas, pero el mismo Espritu de Dios quien oper en la obra de restauracin es el que trae luz, calor y bendicin. Preguntas 1 Qu diferencia hay entre hacer y crear? 2 Sin tener los materiales, cmo cre Dios todas las cosas? 3 Cuente lo que Dios hizo en los seis das. 4 En qu sentido fue diferente la creacin de Adn de la creacin de los animales? 5 Dnde puso Dios al primer hombre?

2 La cada del hombre


Estudio de parte del maestro: Gnesis 2.8 al 25, 3.1 al 24. Lectura con la clase: Gnesis 3.1 al 19 Texto para aprender de memoria los menores: Romanos 3.23; los mayores: Romanos 5.12 Introduccin El domingo pasado vimos al hombre puesto en un huerto precioso que Dios mismo haba plantado. No creca ningn espino ni cardo en todo el huerto, y lo que es ms importante es que all no exista el pecado. Hoy veremos como todo esto fue cambiado y aprenderemos la causa del gran cambio. El huerto del Edn Pudo decirse de todo lo que Dios cre que era bueno. Cun precioso era el huerto del Edn donde haba toda clase de rboles deliciosos a la vista y buenos para comer! De l corra un ro cuyas aguas provean la humedad necesaria para la vegetacin, y dentro de sus recintos poda hallar habitacin todo animal del campo y toda ave del aire. Seguramente ningn lugar

ms hermoso se encontraba sobre la faz de la tierra. Tambin Dios dio a Adn una compaera idnea, porque dijo el Creador, No es bueno que el hombre est solo. All en aquel paraso moraban en inocencia. Satans entra en el huerto No sabemos cunto tiempo vivieron Adn y Eva en el huerto del Edn, regocijndose de todas las bendiciones de Dios, antes que su tranquilidad fuera arruinada por la entrada de Satans. No debemos imaginar que la serpiente que l utiliz fuera como la serpiente asquerosa que hoy conocemos, ya que su actual condicin es el resultado de la maldicin de Dios (v. 14). Se describe como ms astuto que todos los animales del campo. La serpiente comienza por preguntar a la mujer acerca de lo que Dios ha dicho. Una vez captado el odo de ella, la serpiente trata de controlar el ojo. Leemos que cuando ella contempl el fruto, era agradable a los ojos. El ltimo paso en la cada fue cuando Satans pudo tomar posesin de la mano. A lo largo de los siglos, este ha sido el mtodo que Satans ha ocupado, pues introduce dudas acerca de Dios, hace parecer el pecado como cosa deseable, logrando de este modo hacer pecar al hombre. Cuando Eva hubo participado del fruto prohibido, persuadi a Adn hacerlo. Dndose cuenta de inmediato de su desnudez y aprovechando las hojas de una higuera, se hicieron delantales a fin de vestirse. Asustados al sentir que Dios vena entrando en el huerto, huyeron a esconderse entre los rboles, pero Dios llam, Dnde ests t? El pobre hombre y su mujer salen de su refugio, confiesan su pecado, y despus escuchar la sentencia de su Creador, son vestidos por l y expulsados de su hogar. Aplicacin Por un solo acto de desobediencia de parte del primer hombre, el pecado entr en el mundo y los resultados han sido muy graves. En este captulo hemos ledo de temor, dolores, maldicin, etc. As cmo fracasaron los esfuerzos de la primera pareja para vestirse, de la misma manera las obras del pecador no le hacen apto para la presencia de Dios, quien exige una franca confesin de pecado. Al igual Dios provey las tnicas de pieles (v. 21) para Adn y Eva, ha provisto salvacin para el pecador por medio del sacrificio de su Hijo. Preguntas 1 Cul fue la advertencia que Dios hizo a Adn en cuanto al rbol de la ciencia del bien y del mal? 2 Qu dijo Satans a la mujer? 3 De qu manera trataron de encubrir su pecado Adn y Eva? 4 Cmo les visti Dios despus de haber pronunciado su maldicin por el pecado? 5 Qu es lo que Dios ha provisto para el pecador?

3 Can y Abel
Estudio de parte del maestro: Gnesis 4.1 al 17,25,26. Lectura con la clase: Gnesis 4.1 al 17 Texto para aprender de memoria los menores: Hebreos 11.4a; los mayores: Hebreos 11.4 Introduccin Cuando Dios expuls a Adn y Eva del huerto del Edn, lo hizo no por amarles menos que antes, sino porque, poseyendo ellos el conocimiento del bien y del mal, podan comer del rbol de la vida y vivir para siempre en sus pecados. Al apartarles de su presencia, poda proveerles la manera de acercarse a l como veremos en la leccin de hoy.

Los dos hijos Ya hemos visto que el Gnesis es un libro de principios. La historia de hoy nos presenta la primera familia. Ustedes podrn nombrar a los padres fcilmente, pues hasta aqu la poblacin del mundo se compona de dos personas. Nace un hijo y lo llaman Can, que quiere decir Adquirido, pensando tal vez que l era la simiente que herira la cabeza de la serpiente (vase el 3.15). Nace el segundo hijo y le ponen el nombre de Abel, pero no se nos dice por qu motivo le pusieron un nombre con tales significados como vapor o vanidad. Nada se relata tocante a la niez de los hijos en este primer hogar, pero podemos imaginar muchas cosas. Seguramente los padres les contaran la historia del huerto del Edn, y tal vez veran las tnicas de pieles, los querubines y la espada encendida. Luego se pasa la niez; ahora los nios estn grandes y deben trabajar, de modo que Can, que se interesa por la agricultura, se convierte en labrador de la tierra, y Abel, que quiere ms a los animales, en pastor. Las dos ofrendas Ahora nos toca contemplar a los dos jvenes en el da que comparecen ante Dios. Es el da ms importante para un ser humano, puesto que cada uno tiene que dar cuenta a Dios, cosa que los padres no pueden hacer por sus hijos. Can y Abel reconocen al Dios verdadero, y ambos sienten el deseo de adorarle. Fcil ser para quienes han visto los lindos y variados colores de la fruta en el mercado, imaginar cun hermoso se vera el altar de Can, quien para su ofrenda ha recogido de los mejores frutos de su chacra. En cambio, Abel trae un cordero, lo degella, y coloca la vctima sangrante en las piedras que le sirven de altar. En el acto de matar esta vctima, Abel ha confesado que merece morir por sus pecados, pero ha puesto ante Dios un substituto inocente. Cae el fuego de Dios que consume el animalito, dando a entender que l est satisfecho. Pero, la ofrenda de Can est igual como antes, muy linda, pero no aceptada de parte de Dios. l ha tratado de acercarse al Dios verdadero, pero de una manera que no sirve, y es rechazado. Cun tristes son las consecuencias! Can se enoja sobremanera y mata a su hermano. Aplicacin En el mundo hay nicamente dos religiones. En Can vemos un ejemplo de la religin humana, que confa en obras, y resulta en la perdicin, mientras que en Abel tenemos un cuadro de la religin divina; es por sangre y salva al pecador con una salvacin eterna. A cul los dos hombres estamos imitando? Vanse Mateo 23.35 (Abel el justo) Hebreos 11.4, 1 Juan 3.12, Judas 11. Preguntas 1 Cul era la ocupacin de Can? 2 Qu cosa trajo l para ofrecer a Dios? 3 Qu cosa ofreci Abel en su altar? 4 Por qu acept Dios la ofrenda de Abel y no la de Can? 5 Cul es el nico sacrificio que puede salvar al pecador?

4 El diluvio
Estudio de parte del maestro: Gnesis 6.1 al 22, 7.1 al 24, 8.1 al 14. Lectura con la clase: Gnesis 6.13 al 22 Texto para aprender de memoria los menores: Gnesis 6.5; los mayores: Hebreos 11.7 Introduccin

Cuando Dios acab de crear los cielos, la tierra y todas las cosas que en ellos hay, dijo que todo era bueno. Ya hemos visto que por su desobediencia Adn y Eva introdujeron el pecado en el mundo. Este sigui desarrollndose hasta que Dios dijo que Todo designio de los pensamientos del corazn de los hombres era de continuo solamente el mal. Qu contraste es esto con la condicin primitiva de la primera pareja! La destruccin es anunciada Cuando Dios decidi traer un diluvio de aguas sobre la tierra a fin de castigar a los seres humanos por su maldad, l se acord de un hombre que andaba en obediencia. A ste, No, Dios dijo, Hazte un arca de madera de Gofer y he aqu que yo traigo un diluvio de aguas sobre la tierra para destruir toda carne en que haya espritu de vida y todo lo que hay en la tierra morir. El plan de salvacin Qu cosa ser esta arca de madera de gofer? Es un lugar de refugio, divinamente ideado, para No, su familia y animales de todas clases. Dios indica las dimensiones y los materiales que han de emplearse, pero acaso No llevar a efecto todo esto? Se necesitar mucha fe para principiar este trabajo, pues el barco ser grande. Habla con su mujer, le cuenta del juicio venidero y de la salvacin que ellos pueden conseguir. Estando ambos determinados a obedecer a Dios, No sale al bosque con su hacha, y el estruendo del primer rbol que cae es como una voz que anuncia el juicio. Qu est haciendo, No? pregunta un vecino. Voy a preparar un refugio en vista del diluvio que ha de venir, contesta No. Los vecinos empiezan a burlarse, y aun de lejos vendrn muchos a ver el arca que este loco (segn ellos) est construyendo.

El diluvio
En su larga paciencia, Dios ha esperado mucho, pero estando por fin el arca ya lista, entra No con su familia, seguidos por los animales y las aves, y Dios cierra la puerta. Pasa un da sin que acontezca cosa alguna, y la gente congregada afuera se entretiene gritando sus burlas a los de adentro. Continan as hasta el sptimo da cuando de repente se oscurecen los cielos con espesas nubes y cae la lluvia torrencialmente. Crecen los ros y lagos, pero an no cesan las lluvias sino que continan da tras da hasta que todos los cerros y las montaas estn tapados por las aguas. En la oscuridad y tempestad muere todo ser fuera del arca pero los de adentro estn sanos y salvos, pues ni una gota de agua ha entrado en el arca. Despus de cuarenta das, las lluvias cesan pero un ao entero antes que la tierra est seca, purificada del pecado y la inmundicia. Cun contentos estn No y los suyos cuando al ver el arco iris pueden salir y andar nuevamente en la tierra, y aun ms contentos al ver el arco iris que era la promesa de que Dios jams volvera a castigar hombre con un diluvio! Aplicacin Dios nunca permite que su juicio caiga sobre un pecador sin primero dar un medio de salvacin. Todos los das No adverta a los hombres del juicio inminente, pero ellos siguieron en su indiferencia. Tal vez los alumnos tambin hayan odo muchas advertencias acerca de la muerte y el da del juicio. Aprovechen ahora la misericordia de Dios, en el arca que es Jess, y sern salvos, protegidos del juicio por venir. Preguntas 1 Por qu vino el diluvio sobre la tierra? 2 Qu plan de salvacin ide Dios? 3 Describa lo que pas siete das antes que empezara a llover. 4 Cuente lo que sucedi a la gente fuera del arca. 5 De qu manera podemos nosotros estar dentro del arca hoy? 10

5 La torre de Babel
Estudio de parte del maestro: Gnesis 8.15 al 22, 9.1 al 19, 11.1 al 9. Lectura con la clase: Gnesis 11.1 al 9 Texto para aprender de memoria los menores: 2 Crnicas 25.8; los mayores: 2 Pedro 3.13 Introduccin Ya hemos visto cmo No y su familia, despus de haber pasado ms de un ao en el arca, salieron a disfrutar de las bendiciones de Dios. Agradecido, No edifica un altar en el cual ofrece sacrificios a Jehov quien, recibindolos con agrado, promete no destruir ms toda carne con un diluvio. La responsabilidad del hombre Al bendecir a No, Dios le dice, Fructificad, y multiplicaos y llenad la tierra, de modo que el deber del hombre era de poblar la tierra y vivir para la gloria de su Hacedor quien le haba mostrado tanta bondad. Adems le dice el Seor, Ciertamente demandar la sangre de vuestras vidas, porque el que derramare sangre de hombre, por el hombre su sangre ser derramada; porque a imagen de Dios es hecho el hombre. En esta forma Dios hara ver al hombre su dignidad y superioridad sobre los animales, advirtiendo que se vengara de todo aquel que matara a su prjimo. La ambicin del hombre Durante los primeros trescientos aos despus del diluvio, los seres humanos se multiplicaron en gran manera, de modo que en el captulo 10 se halla una larga lista de nombres que nos ensea acerca de los descendientes de los tres hijos de No. Estos, en vez de separarse a fin de poblar y sojuzgar la tierra, se juntaron en el valle del Ro ufrates donde desearon establecer un centro permanente. No, al salir del arca, haba edificado un altar para agradecer a Dios su cuidado, pero stos ni mencionan el nombre de Dios, mucho menos pensaban adorarle ni pedir su direccin en lo que deseaban hacer. En su rebelda, se oponen a la voluntad del Seor de manera que lo que dicen es como sigue: Edifiqumonos una ciudad y una torre, cuya cspide llegue al cielo; y hagmonos un nombre, por si furemos esparcidos sobre la faz de toda la tierra. Es fcil imaginar lo que sucedi. Aprovechando la tierra arcillosa que abundaba en aquellas regiones, cortaron ladrillos, los cocieron en hornos, y ocupando el betn que tenan a mano, comenzaron la construccin. Los arquelogos que han hecho grandes excavaciones en aquellas tierras nos cuentan de una torre cuya base ocupa una manzana entera y tiene una altura de aproximadamente cincuenta metros. Esta fue construida en la misma forma que la torre de nuestro captulo, es decir, de ladrillos cocidos. Partiendo desde la base, hay siete pisos de distintos colores correspondientes a los diferentes planetas a que estaban dedicados, terminando en una alta torre. La confusin de los hombres Un da los edificadores estn en lo mejor de su trabajo cuando Dios desciende a ver la ciudad y torre. Nadie se da cuenta de que l les est mirando, sino que algunos cantando y tal vez otros blasfemando, se esfuerzan por subir los ladrillos y el betn. Cun orgullosos se sienten! Muchas casas se han levantado, la ciudad es grande y el trabajo de la torre avanza de da en da. Nadie piensa en Dios, ni menos en apartarse de la tierra de Sinar, pero de repente sucede algo tan extrao que deja a todos confusos y alarmados. Tal vez el arquitecto est hablando con el constructor a fin de explicarle algn detalle cuando ste le mira con expresin extraa. Es que no entiende lo que aqul acaba de decirle. Comienza a preguntar al arquitecto, pero ahora ste tampoco comprende las palabras que se

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le dirigen. Qu es lo que ha pasado? Es que Dios ha confundido las lenguas. En la torre est sucediendo lo mismo, pues un obrero pide ladrillos y le pasan betn; otro pide betn y le dan ladrillos. Unos con otros se enojan, pero nada sacan con eso, pues nadie entiende a su compaero. Perplejos, bajan de los andamios a fin de hablar con el patrn, pero al dirigirse a ste, se dan cuenta que l tampoco les entiende ni ellos le entienden a l. Chasqueados, abandonan la torre, y no slo la torre, sino que hallan imposible vivir juntos en la misma ciudad. Congregndose en pequeos grupitos que an se entienden, se separan, pues ya se hallan obligados a someterse a la voluntad de Dios. Aplicacin El corazn de los seres humanos es siempre malo y perverso, pues aunque los hombres todava se acordaban del castigo que Dios envi en los das de No, se atrevieron a desobedecerle. Es por este motivo que Jess dice, Lo que es nacido de la carne, carne es os es necesario nacer de nuevo. En esta leccin hemos visto una vez ms que Dios no puede pasar por alto el pecado, y aun cuando no nos demos cuenta, l nos mire y oye. Por otra parte tenemos mucho motivo para dar gracias a Dios, pues a pesar de los muchos idiomas que se hablan en este mundo pecador, l ha enviado hasta nosotros el evangelio en nuestra propia lengua. Creyendo, podemos ser salvos de la ira que vendr. (Vase Apocalipsis 5.9) Preguntas 1 Despus del diluvio, qu quiso Dios que los hombres hicieran? 2 En qu forma se mostraron rebeldes los seres humanos? 3 Describa el castigo de Dios sobre los edificadores. 4 Cul fue el resultado de la confusin de las lenguas? 5 Qu es lo que Dios ha hecho para alcanzar a todas las naciones con la salvacin?

6 Dios llama a Abram


Estudio de parte del maestro: Gnesis 11.27 al 32, 12.1 al 9. Lectura con la clase: Gnesis 12.1 al 9 Texto para aprender de memoria los menores: Hebreos 11.10; los mayores: Hebreos 11.8 Introduccin Se cree que Ur de los Caldeos era una ciudad de mucha prosperidad situada en el valle del Ro ufrates, cerca del Golfo de Persia. Si es cierto esto, entonces la ciudad estaba ubicada no muy distante del sitio de la torre de Babel. Los arquelogos que han hecho exploraciones extensivas en las ruinas, han descubierto evidencias de una civilizacin avanzada en los das de Abram, de lo que se deduce que sus moradores gozaban de mayores comodidades y ventajas que las gentes de otras partes. El llamado de Dios En aquella ciudad prspera, viva un varn llamado Abram a quien Dios se le apareci un da dicindole, Vete de tu tierra y de tu parentela, y de la casa de tu padre, a la tierra que te mostrar. Cabe preguntarse cul sera su primer pensamiento al oir las palabras de Dios, ya que era una gran decisin la que l debera hacer. Posiblemente se preguntara, Puedo yo confiar en Dios? Me cuidar en el largo viaje, y estando lejos de mis familiares? Cmo me tratar la gente de aquella tierra a donde Dios quiere llevarme? Pero todas estas dudas fueron acalladas, pues confi en que Dios le bendecira; y como la Biblia nos dice: y se fue Abram

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Abram sale de Ur Muchos aos han transcurrido desde el diluvio, de modo que casi todos se han olvidado de aquel castigo y, entregados a la idolatra, han dejado de creer en el Dios verdadero. Bajo estas circunstancias, piensan que Abram es muy extrao al decidir emprender este viaje a Canan, y le aconsejan no cometer lo que les parece una locura muy grande. Nuestra ciudad es muy moderna, le dicen, y Canan es tan atrasado, y adems t no has conocido a este Dios. Pero ningn argumento puede detenerle, pues, hechos los preparativos, se despide y con su mujer, su padre y unos parientes, emprende el viaje. Abram el peregrino La ruta va hacia el norte por el valle del ufrates. Despus de caminar unos 1000 kilmetros, el pequeo grupo lleg a Harn, donde se detuvieron bastante tiempo, debido probablemente a la edad y debilidad de Tar, el padre de Abram, pues muri all. En seguida Abram dej la tierra de Mesopotamia; cruz el ufrates y camin hacia el sur, pasando por sendas peascosas a la tierra prometida por Dios. Tal vez la gente de aquella tierra pensara, Quines sern stos?, ya que el lder pareca ser alguien importante aun cuando no tena una gran caravana. Les llama ms la atencin el hecho de que al llegar, lo primero que hace es edificar un altar al Seor, dando testimonio ante ellos, que son paganos, de su fe en el Dios del cielo. Aplicacin No siguiendo el mal ejemplo de los edificadores de la torre de Babel, Abram ms bien esperaba la ciudad que tiene fundamentos, cuyo arquitecto y constructor es Dios, Hebreos 11.10. A los que le seguan, Jess dijo, En la casa de mi Padre muchas moradas hay. Voy pues, a preparar lugar para vosotros, Juan 14.2. Han confiado ustedes en Jess y as emprendido el viaje hacia la gloria? Preguntas 1 Dnde viva Abram antes que Dios le llamara? 2 Por qu sali de su pueblo? 3 Al llegar a Canan, qu cosa edific Abram? 4 Segn el texto que hemos aprendido, qu es lo que Abram esperaba encontrar? 5 Quin ha preparado una ciudad para los que confan en l?

7 La destruccin de Sodoma
Estudio de parte del maestro: Gnesis 18.1 al 33, 19.1 al 29. Lectura con la clase: Gnesis 19.1, 12 al 17 Texto para aprender de memoria los menores: Hebreos 9.27, Est establecido para los hombres que mueran una sola vez. los mayores: Job 36.18 Introduccin Hoy vamos a estudiar algo de la historia de Lot, el sobrino de Abram, quien parti de Ur junto con l. Por varios aos los dos vivieron en Canan, pero por fin hubo una separacin, pues Lot vea en la distancia la llanura del ro Jordn. Despidindose de su to, fue con su gente y ganado hacia aquel valle. Han transcurrido unos veinte aos desde la separacin de las dos familias; Lot tiene hijos crecidos y vive con ellos en la misma ciudad de Sodoma. Abraham vive en Canan todava, apartado de las gentes malas, contento con su carpa de peregrino y su altar donde sirve al Dios verdadero.

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Lot y los ngeles Al medioda, tres mensajeros celestiales llegaron a la carpa de Abraham, donde reposaron y comieron el buen almuerzo que les prepararon ste y su mujer. Uno de ellos es el mismo Seor, quien advierte a Abraham que el pecado de Sodoma ha aumentado de tal manera que l tendr que destruir la ciudad con todos sus moradores. Inmediatamente Abraham se acuerda de Lot e implora la misericordia de Dios a su favor. Es la tardecita ya cuando dos ngeles llegan a las puertas de Sodoma. Al verles, Lot se levanta a fin de invitarles a su casa. Se nota que no tienen deseos de aceptar la hospitalidad de ste, pues no debe haber estado viviendo en una ciudad tan malvada, pero acceden a su peticin y entran la casa a comer y descansar. Los ciudadanos y los yernos Rpidamente se esparcen las noticias de la llegada de estas visitas extraas, y un gento bullicioso se junta frente a la casa. Gritan palabras feas, exigiendo a Lot que haga salir a los varones, enojndose sobremanera cuando no cumple con su demanda. Los ngeles alargan la mano, meten a Lot en la casa, hiriendo a los malvados con ceguera de tal manera que no pueden hallar la puerta. Tienes aqu alguno ms? preguntan los varones a Lot. Saca todo lo que tienes, porque vamos a destruir este lugar. Apresuradamente Lot va donde sus yernos con el fin de darles esta noticia, pero stos se ren de l y tiene que volver solo a su casa. La mujer de Lot Temprano, antes que salga el sol, los ngeles despiertan a Lot, su mujer y sus dos hijas. Puesto que ellos no se apuran, los varones les toman de la mano y a viva fuerza les sacan de la casa. Pasan por las calles desiertas hasta la puerta grande en el muro donde se detienen un momento para decir, Escapa por tu vida; no mires tras ti, ni paras en da esta llanura. Emprenden el viaje, pero de repente sucede una cosa espantosa; la mujer de Lot mira atrs desobedeciendo el mandato del Seor, y es convertida en estatua (o monumento) de sal. Muchos de los habitantes de Sodoma posiblemente dorman cuando repentinamente cay fuego y azufre del cielo y as perecieron los malvados. Aplicacin A los inconversos Dios advierte: Por lo cual teme, no sea que en su ira te quite con golpe, el cual no puedas apartar de ti con gran rescate. Gracias a Dios! nadie tiene que perecer porque el Seor Jesucristo soport la ira en la cruz, y todo lo que acudiere a l ser salvo. Acordaos de la mujer de Lot, dice Jess, pues fue casi salvada y sin embargo pereci. Preguntas 1 Cmo se llamaba el sobrino de Abraham? 2 Dnde estaba Abraham cuando le llegaron las visitas celestiales? 3 Cul fue el mensaje que los dos ngeles dieron a Lot? 4 Describa la manera en que los dos ngeles sacaron a Lot y la familia de l. 5 Para escapar del juicio de Dios, qu tiene que hacer uno?

8 Agar e Ismael
Estudio de parte del maestro: Gnesis 16.1 al 16, 21.1 al 21. Lectura con la clase: Gnesis 21.9 al 21 Texto para aprender de memoria los menores: Apocalipsis 22.17, El que quiera, tome del agua de la vida gratuitamente. los mayores: Isaas 55.1

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Introduccin Cuando Abraham sali de Ur de los Caldeos, crea que Dios le dara hijos, de manera que sus descendientes llegaran a ser una nacin grande. Sin embargo, transcurrieron muchos aos sin que la promesa del Seor se cumpliese, por lo cual Abraham se quejaba ante l, manifestando que al morir tendra que dejar sus bienes a su mayordomo. No te heredar ste, contesta el Seor. Sacndole fuera al patriarca a fin de que ver los incontables millares de estrellas, le dice, As ser tu descendencia. Discordia en el hogar En el tiempo que Dios haba dicho, naci el hijo, al cual Abraham puso el nombre de Isaac, que quiere decir risa. Cun felices tienen que haberse sentido los padres al ver el cumplimiento de la promesa divina! Cuando Isaac naci, viva en el mismo hogar Agar, la sierva de Sara. Su hijo, Ismael, tena catorce aos. Unos tres aos ms tarde Abraham hizo una gran fiesta para su hijo Isaac, a la cual invit a todos los familiares. Seguramente estaban muy contentos tanto los convidados como los padres, con excepcin de Ismael quien de mal humor se diverta burlndose de Isaac. Sara se fija en la mala conducta del hijo de la sierva, y llamando a su marido, exige que eche fuera de la casa a Agar e Ismael. Abraham se siente triste, pues quiere mucho a Ismael, pero Dios, quien siempre est cerca de sus hijos para guiarles, le aconseja que los despida. Agar e Ismael en el desierto Si bien es cierto que Abraham tiene que despachar a la sierva y su hijo, no menos cierto es que lo hace con cario, pues levantndose temprano por la maana, les entrega comida y agua para el viaje que deben emprender. No hay caminos, sino que tendrn que andar a pie por los ridos desiertos. Pobre mujer y pobre hijo! Los dos sufren las consecuencias de sus pecados, pues al igual que Ismael se burl de Isaac, tiempo atrs Agar se haba portado mal con su seora, Sara. Es cuadro conmovedor contemplarlos; parecen tan pequeos e indefensos mientras vagan errantes, sin casa, y sin quien los cuide. No encuentran oasis, se les termina el agua que llevaban en un odre, de modo que la madre, desesperada, deja al nio debajo de un rbol. Dice dentro de s, No ver cuando el muchacho muera, y sentndose a corta distancia, se pone a llorar. Dios demuestra su bondad Si Dios dijo a Abraham que despidiera a Agar, no fue porque quisiera que ella muriera, pues l desea que todos los seres humanos sean salvos. Aun cuando Agar est inconsciente de su presencia y cuidado, su odo est atento a la voz del nio. Cun grata la sorpresa de Agar al sentir la voz del ngel de Dios, quien le dice, Qu tienes, Agar? No temas; porque Dios ha odo la voz del muchacho en donde est. Levntate, alza al muchacho, y sostnlo con tu mano, porque yo har de l una gran nacin. Entonces Dios le abre los ojos, de modo que ella ve una fuente e agua, y levantndose, va, llena el odre y da de beber a su hijo. Bajo a bendicin del Seor, Ismael crece y llega a ser el padre de las naciones rabes. Aplicacin La condicin de Agar e Ismael ilustra la del pecador, pues ste por su pecado est privado de la gloria de Dios; Romanos 3.23. Al igual que los personajes de la historia vagaban por el desierto, los nios no salvados se han descarriado como ovejas, apartndose cada cual por su camino. Sin salvacin, perecern en sus pecados, pero el Salvador, con odo atento, escucha acaso alguien implore su perdn y misericordia. Se deleita en abrir los ojos a los ciegos, haciendo comprender al pecador que hay abundancia de agua viva. A ustedes Jess dice, Yo soy el pan de vida; el que a m viene, nunca tendr hambre; y el que en m cree, no tendr sed jams. Preguntas 1 Qu nombre puso Abraham a su hijo? 15

2 En la fiesta que Abraham hizo para su hijo, quin se burl de ste? 3 Cul fue el resultado de la mala conducta de Ismael? 4 En qu sentido es parecida la condicin de Agar e Ismael? 5 Qu dice Jess acerca del agua viva?

9 Abraham e Isaac
Estudio de parte del maestro: Gnesis 22.1 al 19. Lectura con la clase: Gnesis 22.1 al 13. Texto para aprender de memoria los menores: Romanos 8.32, A su propio Hijo, lo entreg por todos nosotros. los mayores: Romanos 8.32 Introduccin Una de las promesas ms preciosas que Dios hizo a Abraham fue que tendra un hijo cuyos descendientes seran muy numerosos y muy bendecidos. Dios cumpli esta promesa cuando Abraham era hombre viejo, y fue grande el regocijo de los padres cuando el nio creci y ms aun mientras contemplaban su desarrollo. Han transcurrido muchos aos, e Isaac, ya crecido, es el heredero de todos los bienes de su padre. Todas las esperanzas de Abraham estn puestas en este joven quien ha de ser el padre de un gran pueblo. El mandamiento de Dios Aunque Abraham no lo sabe, Dios est por probar su fe. Le llama diciendo, Abraham, tome ahora tu hijo, tu nico, Isaac, a quien amas, y vete a tierra de Moriah, y ofrcelo all en holocausto sobre uno de los montes que yo te dir. Haca muchos aos Abraham haba odo la voz de Dios, y para seguirle haba dejado su tierra. Desde ese primer llamado, Abraham ha seguido en los caminos de Jehov, pero jams recibi un mandamiento tan difcil de comprender u obedecer. El se pregunta dentro de s: Cmo voy a matar a Isaac quien es el hijo de la promesa? Cmo explicar esto a Sara? Acaso Isaac no es perfecto delante de Dios?, pero por fin obedece al Seor y deja con l los resultados. El viaje Temprano, antes que la oscuridad de la noche se haya disipado, Abraham est en pie. El aire helado penetra su ropa mientras hace los preparativos. Llama a dos jvenes, siervos suyos quienes le ayudan a partir lea y enalbardar el asno. Juntando unas brasas a fin de proveer fuego para el viaje, los cuatro hombres y el asno parten de la tienda. Al tercer da, la pequea compaa se separa, los dos jvenes quedando con el asno, mientras la carga del animal se divide entre el padre y el hijo. Isaac, llevando la lea, camina al lado de Abraham quien lleva el fuego y el cuchillo, Juntos empiezan a ascender la ladera del monte, e Isaac, contemplando el rostro solemnsimo de su padre, pregunta, He aqu el fuego y la lea; mas dnde est el cordero para holocausto? La fe de Abraham parece muy grande, pues responde, Dios se proveer de cordero para el holocausto, hijo mo, y los dos siguen.. El sacrificio Por fin llegan a la cumbre del monte donde juntan piedras para hacer el altar. Componen la lea, Abraham ata a su hijo colocndole sobre ella, y levanta su mano con el cuchillo a fin de sacrificarlo. Pero en este instante se oye una voz del cielo. Abraham, Abraham, llama, no extiendas tu mano sobre el muchacho ya conozco que temes a Dios, por cuanto no me rehusaste tu hijo, tu nico. La mano de Abraham cae, y su corazn rebosando de gratitud, se apresura a soltar a Isaac, pues a sus espaldas Abraham halla un carnero; es el substituto que debe morir en lugar de su

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hijo! Luego este animal est atado en el altar donde es consumido por el fuego mientras Isaac lo contempla diciendo, El est en mi lugar; mi vida ha sido comprada por la suya. Aplicacin A causa del pecado, los nios y nias, como tambin los hombres y mujeres, estn en el mismo caso de Isaac, atados en el altar, bajo sentencia de muerte. Dios dice en Juan 3.18, El que no cree ya ha sido condenado. El Seor Jess vino al mundo a fin de ser el Cordero de Dios, y as fue que muri en la cruz por nuestros pecados. El carnero fue colocado en el lugar que le corresponda a Isaac. No creers que de la misma manera Jess se puso en el lugar que a ti te corresponda? Porque de tal manera am Dios al mundo Preguntas 1 Cul fue la promesa de Dios que se cumpli cuando Abraham era ya viejo? 2 Describa los preparativos que Abraham hizo para el viaje y el holocausto. 3 Cul fue la pregunta que Isaac hizo a su padre y la respuesta? 4 Cuente lo que aconteci en el Monte de Moriah. 5 En qu sentido tipifica Isaac al pecador y el carnero al Salvador?

10 El siervo y Rebeca
Estudio de parte del maestro: Gnesis 24.1 al 67. Lectura con la clase: Gnesis 24.50 al 67 Texto para aprender de memoria los menores: Gnesis 24.58, Irs t con este varn? los mayores: 1 Pedro 1.8. Introduccin En nuestra ltima leccin vimos como Abraham coloc a Isaac en el altar, pero antes de ser degollado, un substituto fue puesto en su lugar y muri por l. En figura, Abraham recibi a su hijo de la misma muerte. Ahora, en su vejez, desea que su hijo se case antes que l muera. La misin del siervo Estando muy deseoso que Isaac tenga una mujer idnea, Abraham encomienda a su siervo Eliezer la importante misin de ir a su pueblo en Mesopotamia para elegir de entre sus parientes a la que sera novia de su hijo. Por la urgencia de la ocasin, Abraham exige juramento de parte de Eliezer quien de esta manera solemne se compromete a cumplir con las rdenes de su seor. Traen los camellos, los cargan, y estando todo listo, Elicer y algunos siervos de la casa emprenden el largo viaje. Con cunto inters Isaac mira hacia la pequea caravana que va en busca de su novia, pero sta luego desaparece de su vista, y l tendr que esperar largo tiempo hasta el grato da de su llegada. Le dejaremos para acompaar a Eliezer quien demora mucho en atravesar el vasto desierto, pero por fin divisa la ciudad a donde va, y al llegar al muro, pide a Dios su direccin. El encuentro con Rebeca Mientras Eliezer ore, Rebeca, una sobrina de Abraham por Nacao, sale de la ciudad a sacar agua. El siervo le contempla, y cuando sube del pozo con su cntaro de agua, corre hacia ella y pide que le d de beber. Rebeca, quien tiene muy buena voluntad, saca tambin agua para los diez camellos sedientos, lo que deja maravillado al siervo, pues todo esto es precisamente la seal que l pidi al Seor. No cabe duda de que sta tiene que ser la mujer para Isaac. Sin demora, le presenta los regalos preciosos que ha trado de la casa de Abraham. La decisin de Rebeca

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Nos trasladaremos a la casa de Rebeca donde Eliezer y sus consiervos estn sentados a la mesa. Deseando explicar su misin antes de comer, les cuenta de las bendiciones gozadas por Abraham en Canan. Cuenta de su propia oracin, y de la manera maravillosa en que Dios le ha guiado hasta la casa de ellos. Labn y Betuel dicen: De Jehov ha salir o esto; no podemos hablarte malo ni bueno. He ah Rebeca delante de ti; tmala y vete como lo ha dicho Jehov. Con corazn gozoso Eliezer saca los regalos de oro y plata y vestidos para Rebeca, como tambin cosas preciosas para su madre y Labn. El regreso a Canan Labn y Betuel han dado permiso para que Rebeca acompaara al siervo de Abraham, pero no desean que se vaya inmediatamente. Viendo esto, Eliezer dice, Despachadme para que me vaya a mi seor. Llaman a Rebeca y le preguntan, Irs t con este varn? y ella responde, S, ir. Se despide de sus seres queridos y en compaa de Eliezer y los siervos, emprende el viaje. Miremos un momento a Isaac quien en la tarde ha salido al campo a orar, y alzando sus ojos divisa a la distancia un grupo que viene acercndose. Es el siervo fiel con Rebeca. Cun grato es el encuentro, y cun feliz sera Abraham! Aplicacin Dios ha enviado a sus siervos con el evangelio de Jess para que los pecadores puedan saber de las bendiciones que son la porcin de los que confan en l. Al igual que Rebeca hizo aquella decisin memorable de ir a Isaac, as ustedes tienen que ir con fe a Jess quien les llama diciendo, Venid a m todos , Mateo 11.28. Todos los que creen en Jess se describe en el Apocalipsis 21 como la Esposa del Cordero. Preguntas 1 Siendo Abraham ya viejo, cul fue su deseo en cuanto a Isaac? 2 Al llegar a la ciudad de Abraham en Mesopotamia, qu hizo el siervo? 3 Describa el encuentro con Rebeca. 4 Cul fue la pregunta que hicieron a Rebeca, y cul la respuesta de ella? 5 Por quines ser compuesta la esposa del Seor Jess?

11 Esa y Jacob
Estudio de parte del maestro: Gnesis 25.20 al 34, 27.1 al 40. Lectura con la clase: Gnesis 27.1 al 23, 30 al 34. Texto para aprender de memoria los menores: Hebreos 12.16, Esa por una sola comida vendi su primogenitura. los mayores: Hebreos 12.17 Introduccin Habiendo estudiado sobre el casamiento de Isaac y Rebeca, ahora nos toca aprender algo de los dos hijos que les nacieron. Se llamaban Esa y Jacob. A pesar de ser morochos, eran muy diferentes el uno del otro. A Esa le agradaba andar por los campos y bosques donde se entretena cazando animales, mientras que Jacob, siendo ms quieto, prefera quedarse cerca de la tienda de sus padres. Esa menosprecia la primogenitura Sucedi un da que Esa, muy cansado, volva del campo, y al hallar que Jacob estaba por servirse una comida de potaje, le rog que le diera un poco. Este, viendo el cansancio y hambre de su hermano, calcul que era el momento indicado para quitarle un privilegio que por mucho tiempo le haba envidiado. Era la primogenitura, es decir, el derecho que antiguamente corresponda al hijo mayor. Por la primogenitura l reciba una mayor parte de 18

los bienes de su padre, a quien, despus de muerto, vena a reemplazar como jefe de familia En el caso de Esa esta preferencia tena mucha importancia, pues inclua el privilegio de ser uno de los antepasados del Mesas, en cuanto a la carne. Esa no supo valorar tan dichoso privilegio. Eligiendo una comida que slo dur por algunos momentos, menospreci la primogenitura, y sigui su camino de placer y pecado, lo que caus angustia a sus padres. Isaac propone bendecir a Esa En la porcin que nos corresponde ahora, Isaac es viejo, y dando cuenta que tal vez no viva por mucho tiempo, desea hacer algn arreglo para el repartimiento de sus bienes, especialmente en lo que tiene relacin con la bendicin patriar-cal. Generalmente sta era dada al primognito el que naci primero de manera que Esa es el hijo indicado en este caso, y adems l es el favorito de su padre. Pero ya hemos visto cmo menosprecio derecho a tan importante bendicin, vendindolo por un guisado de lentejas. No obstante este hecho, y el que Dios haba declarado aun antes que nacieran los dos hijos y que el mayor servira al menor, Isaac mando a Esa a cazar, dicindole que preparara su guisado predilecto, y que despus de servirse, le bendecir. Rebeca frustra los planes de Isaac Mientras Isaac hablaba con Esa, Rebeca, ocultndose, aprovech de acercarse a fin de saber lo que pasaba. Bajo ningn punto de vista desea que Esa reciba la bendicin de su padre, pues Jacob es el hijo favorito de ella. Sin tomar en cuenta el hecho de que Dios es competente para llevar a efecto sus propsitos, ella comienza a hacer sus propios planes. Aprovechando la ausencia de Esa, Rebeca prepara un guisado, viste a Jacob con ropa de Esa, y cubre las manos y la cerviz de l con las pieles de los cabritos a fin de hacerlas vellosas como las de su hermano. As disfrazado, Jacob entra a la presencia de su padre, quien se sorprende mucho al pensar que Esa ha vuelto tan pronto. Adems, la voz que l oye parece ms bien ser la de Jacob. Extendiendo su mano, toca a su hijo, y se convence que es Esa, de manera que le bendice. As Jacob, engaando a su padre, consigui la bendicin, y no esper la voluntad de Dios. El remordimiento y enojo de Esa Apenas ha salido Jacob del dormitorio de su padre cuando Esa entra con el guisado que ha preparado, y dice: Levntese mi padre, y coma de la caza de su hijo, para que me bendiga. Al darse cuenta de lo que ha acontecido, Isaac se estremece grandemente, y hace ver que ya bendijo a Jacob, de modo que Esa ha perdido la bendicin paternal. Es fcil imaginar el llanto de ste, como tambin su enojo para con su hermano al cual desea matar. Aplicacin Esa menospreci la primogenitura cuando la vendi por un plato de comida, pero poco pens que por ese acto perdera la bendicin, sino que demasiado tarde se dio cuenta de su locura. Cuntos pecadores prefieren el pecado y en vez de arrepentirse y aceptar a Jess, lo menosprecian! Los tales estarn perdidos para siempre en el infierno donde hay lloro y amarga lamentacin. Preguntas 1 En las familias de los hebreos, qu era la primogenitura? Quin la reciba? 2 Cmo haba perdido Esa derecho a esa bendicin? 3 Por qu fue tan fcil que Jacob engaara a su padre? 4 Describa lo que pas cuando Esa entr a la presencia de su padre. 5 Cul es la grande bendicin que Dios tiene para el pecador, y cmo puede ste perderla?

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12 Jacob se encuentra con Dios


Estudio de parte del maestro: Gnesis 28.1 al 22. Lectura con la clase: Gnesis 28.10 al 22 Texto para aprender de memoria los menores: Tito 2.11; los mayores: Gnesis 28.15 Introduccin Antao, antes que la Biblia fuese completada, Dios hablaba a los individuos por sueos o por visiones, como leemos en los casos de Faran, Nabucodonosor, Jos, Mara, etc. En la leccin de hoy, hemos ledo de un sueo maravilloso por el cual Dios habl personalmente a Jacob. La partida de Jacob Como era de esperar, Esa se enoj sobremanera con su hermano Jacob, a causa de su engao en el asunto de la bendicin paternal. Mientras ms meditaba sobre lo que le haba sucedido, tanto ms se enojaba, hasta el extremo de tramar su muerte. Al enterarse de esto, Rebeca arregla con Isaac la forma de enviar a Jacob donde Labn, el hermano de ella. De manera que, despidindose de sus padres, Jacob parte de la casa, pero su viaje es muy diferente del que hiciera Eliezer pues, aun cuando es por las mismas sendas peligrosas, deber hacerlo solo. Mientras camina todo un da, en su rostro serio se reflejan los pensamientos que cruzan por su mente, y aun cuando l no lo sabe, Dios lo contempla con el objeto de bendecirlo. El encuentro con Dios Viendo que el sol ha de ponerse, Jacob, cansado y triste, toma una piedra que en seguida pone por cabecera, y tapndose con su ropa, se acuesta. Al quedarse dormido, comienza a soar con una escalera que, apoyada en tierra, llega hasta el mismo cielo, por la cual suben y bajan muchos ngeles, mientras que Dios lo mira desde lo alto de ella. En este sueo Dios le habla, renovando las grandes promesas que anteriormente haba hecho a Abraham e Isaac; Gnesis 22.17, 26.24, 28.14. Adems de esto, Dios asegura a Jacob que le acompaar a fin de protegerle en su viaje. Jacob adora a Jehov No obstante el hecho de que Jacob ha conseguido el perdn de su padre, l teme que a lo mejor Dios le ha abandonado; de modo que al despertarse y pensar en su sueo, se siente asustado, pues ha estado en la presencia del Santsimo. Se admira de la grandeza de las promesas de Dios, y siendo l tan indigno de ellas, dice dentro de s, Qu har? pues no tengo ningn sacrificio para Jehov. Tomando entonces la piedra que le ha servido de cabecera, la levanta como monumento y derrama aceite encima de ella. Jacob, que no se olvidar de este lugar, lo llama Bet-el, que quiere decir, la casa de Dios. La palabra si en el versculo 20 puede traducirse puesto que, as lo que l dice es puesto que Dios ir conmigo y me guardar. Jehov ser mi Dios y de todo lo que me dieres, el diezmo apartar para ti. Aplicacin De las experiencias recibidas por Jacob, acaso no se desprenden lecciones para nosotros?, pues mientras ste camina por el desierto nos al pecador que vaga en sus pecados, descontento y temeroso de morir. Despus en la escalera aprendemos que hay un camino que conduce al cielo (Juan 14.6), y una escolta de ngeles que sirve a los santos (Hebreos 1.14). El pecador que se convence de su pecaminosidad confa en el Seor Jess, llega a gozar de la compaa y proteccin Dios, convirtindose en su adorador, como sucedi en el caso de Job.

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Preguntas 1 Por qu abandon Jacob el hogar de su padre? 2 Describa el lugar donde se acost. 3 Cuente lo que l vio en el sueo. 4 Qu promesas le hizo Dios, y cmo manifest Jacob su gratitud? 5 Qu es lo que aprendemos por esta historia?

13 Jos amado y aborrecido


Estudio de parte del maestro: Gnesis 37.1 al 39. Lectura con la clase: Gnesis 37.1 al 5, 24 al 36 Texto para aprender de memoria los menores: Romanos 14.12. los mayores: Romanos 14.11 Introduccin Comenzando con la leccin de hoy, vamos a estudiar la vida de Jos, una historia que ocupa la quinta parte del libro del Gnesis. No hay otra historia en el Antiguo Testamento que se cuente en forma tan amplia, pero seguramente la razn de esto es que en Jos hallamos uno de los tipos ms perfectos del Seor Jess. Jos es aborrecido de sus hermanos Jos, siendo un hijo que le naci a Jacob en su vejez, era muy amado de su padre. Este hecho bastaba para despertar el enojo de sus hermanos en su contra, el cual se convirti en odio cuando su padre le regal una ropa de diversos colores, pues sta daba a entender el amor paternal y el lugar de preeminencia que ocupaba Jos. Este odio lleg a arder mientras Jos contaba a sus hermanos de los sueos que haba tenido, porque la interpretacin lgica de stos era que Jos llegara a ser seor de ellos. Tal es el cuadro que vemos en la primera parte de nuestro captulo, pero inconsciente del peligro que se avecinaba, Jos segua haciendo sus quehaceres, y no vemos nada de orgullo ni malicia de su parte. Jos es traicionado Cierto da Jacob envi a Jos a Siquem en donde estaban los hermanos apacentando las ovejas, y puesto que su padre le enviaba, emprendi de buena voluntad el viaje. Poco pensaba el joven que sus hermanos le trataran con tanta crueldad! En verdad si Rubn no hubiera intervenido, le habran muerto. Le quitaron su ropa de colores, echndolo en una cisterna vaca donde lo dejaron hasta que llegaron unos negociantes, madianitas, a quienes le vendieron por veinte piezas de plata. El luto de Jacob Deseosos de engaar a su padre con respecto a su crimen, los malvados hermanos degellan un cabrito. Mojando la ropa de Jos en la sangre, van a la casa, donde Jacob cree que algn animal ha muerto a su hijo. El pobre padre, vencido por el dolor que le ha sobrevenido, rasga sus vestimentas, pone saco sobre su cuerpo y lamenta amargamente la tragedia. Aplicacin Al igual que Jos, Jess era el Hijo bien amado de su Padre quien le envi a la tierra a buscar a los pecadores. Todo lo que Jess haca era agradable a los ojos de Dios; sin embargo los hombres le aborrecieron, y vendido por treinta piezas de plata, fue llevado a la cruz donde verti su sangre preciosa que limpia de todo pecado. Queridos alumnos, cul ser su actitud hacia Jess? Acaso lo rechazarn como los malos hermanos de Jos hicieron con l? El que no acepta a Jess ser condenado.

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Preguntas 1 Por qu le aborrecieron los hermanos de Jos? 2 Describa lo que aconteci cuando Jos lleg donde sus hermanos. 3 Hacia dnde lo llevaron los madianitas? 4 En qu sentido es Jos un tipo claro de Jess? 5 Nuestra actitud hacia Jess, cmo afectar la salvacin o condenacin de nuestras almas?

14 Jos en la crcel
Estudio de parte del maestro: Gnesis captulos 39 y 40. Lectura con la clase: Gnesis 39.1 al 5, 20 al 23, 40.1 al 2, 8 al 19 Texto para aprender de memoria los menores: Hebreos 2.9, Vemos a Jess coronado de gloria y de honra, a causa del padecimiento de la muerte. los mayores: Salmo 105.18,19 Introduccin Despus de ser vendido por sus hermanos, Jos fue llevado por los madianitas hasta la tierra de Egipto. All lo vendieron a un capitn del ejrcito quien lo llev para su casa a fin de que le sirviera. Luego el capitn vio que su nuevo esclavo era un joven honorable. Jos en la casa de Potifar En todas las pruebas que experiment Jos, vemos que Dios le acompaaba, porque no slo fue eximido de la labor ardua que era la porcin comn de los esclavos, sino que le vemos puesto en una posicin de considerable importancia y responsabilidad en la casa de su amo. Aqu en esta tierra extraa, tan lejos de su padre y su hogar, Jos permaneca fiel a Dios, y el Seor le remuneraba por esta fidelidad. Leemos, Jehov bendijo la casa del egipcio a causa de Jos. Jos en la crcel Leemos en 2 Timoteo 3.12 que todos los que quieren vivir piadosamente en Cristo Jess, padecern persecucin, una verdad que ilustra grficamente el caso de Jos. Cuando se le present la tentacin, l exclam. Cmo, pues, hara yo este grande mal, y pecar contra Dios? (v. 9), de modo que su lealtad hacia Dios nunca mengu aun en la casa de un idlatra. Sus hermanos le haban aborrecido por su bondad y piedad, y ahora la mujer de Potifar, cuando ve que no puede tentarlo, trata de manchar su reputacin. No obstante, Dios no le falta, y nuevamente Jos halla gracia en los ojos del administrador de la crcel quien le da un puesto de importancia all. Jos intrprete de sueos Entre los prisioneros encarcelados con Jos estaban el copero y el panadero del rey de Egipto. Sucedi una noche que ambos tuvieron sueos que se cumplieron tal como Jos los interpretara. Faran reinstal al copero en su puesto, pero el panadero fue muerto. Cuando el copero volvi a su empleo, se olvid de Jos, aunque ste le haba pedido su ayuda a fin de que l tambin saliera de la prisin. Dos aos ms han de pasar antes de que est libre, pero por el momento le dejaremos en la crcel y procuraremos aprender algo provechoso para nuestros corazones. Aplicacin Vemos en la vida de Jos que por difcil que sea la senda, o por grande que sea la prueba, hay uno que cuida y consuela a los suyos. Es el Seor Jess, la nica persona competente para

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salvar, cuidar y bendecir al pecador. l cuidar de ti, te dar vida eterna, te ayudar en tus problemas y te acompaar hasta hacerte llegar sano y salvo al cielo. Lo aceptars hoy mismo? Preguntas 1 Cmo manifest Dios que l estaba con Jos en la casa de Potifar? 2 De qu manera vemos la fidelidad de Jos hacia Dios? 3 Despus del encarcelamiento de Jos, cmo sabemos que Dios sigui honrando a su siervo? 4 Qu servicio de valor prest Jos a unos compaeros en la crcel? 5 El mismo Dios de Jos, acaso cuidar de ustedes si confan en l?

15 Jos es ensalzado
Estudio de parte del maestro: Gnesis 41 Lectura con la clase: Gnesis 41.14 al 36, 42, 43, 49 Texto para aprender de memoria los menores: Hechos 5.31a, A ste, Dios ha exaltado por Prncipe y Salvador. los mayores: Hechos 5.31 Introduccin En la ltima leccin encontramos a Jos en la crcel donde sufra injustamente por causa de la falsa acusacin de la mujer de Potifar. Sin embargo, Dios le bendeca y Jos hallaba gracia ante el carcelero. Tambin el copero vio que Jos era un amigo fiel quien pudo hacerle entender el significado de su sueo. Los sueos de Faran En la primera parte de la leccin, Faran ha soado y en sus sueos ha visto cosas extraas. Siete vacas gordas subieron del ro a comer el pasto en los prados, y en seguida siete vacas feas y flacas que devoraron a las primeras. El segundo sueo fue similar al primero; nicamente con la diferencia que el rey vio siete espigas llenas y hermosas que luego fueron devoradas por siete espigas menudas y abatidas. Como es natural, Faran est muy preocupado ya que los magos y sabios de Egipto no le ofrecen ninguna interpretacin, y desea saber el significado de los sueos. En esto, el copero, quien se ha olvidado de Jos por dos aos, se acerca y le cuenta lo que le pas en la crcel. Jos confiesa su fe De inmediato el rey enva a unos mensajeros a Jos en la prisin, quien se apresura a cambiar su ropa para presentarse ante aqul, y es conmovedor ver a este joven esclavo hebreo ante el trono de Faran. Le dice: Yo he tenido un sueo (v. 15) Jos responde: No est en m; Dios ser el que d respuesta propicia a Faran, manifestando de este modo, ante el rey pagano, su fe en Dios. La interpretacin El monarca cuenta los dos sueos a Jos quien, instruido de Dios, le da la interpretacin. Con palabras sencillas y convincentes, l pinta dos cuadros para Faran; uno de siete aos de abundantes cosechas, el otro de una tierra hambrienta en la cual la abundancia anterior ser olvidada. Jos ha hablado con tanta claridad y seriedad que Faran se convence. El ensalzamiento de Jos El rey y sus consejeros han puesto suma atencin en las palabras del esclavo hebreo; ahora hablan entre s y estn de acuerdo en que slo l est capacitado para guiar al pas en los 23

preparativos que deben hacerse en vista de la grande hambre futura. Faran quita el anillo de su mano, lo pone en la mano de Jos a quien visten de ropa preciosa de lino finsimo, y le coloca un collar de oro en el cuello. Jos ha dejado de ser esclavo y ya es reconocido como segundo al rey en todo el pas de Egipto. Aplicacin De los muchos puntos de comparacin entre Jos y el Seor Jess, slo veremos algunos. Al igual que Jos, quien despus de haber sufrido en la crcel, lleg a ser seor de toda la tierra de Egipto ante quien todos doblaban la rodilla, est escrito de Jess que, se despoj a s mismo hacindose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz por lo cual Dios tambin le exalt hasta lo sumo, y le dio un nombre que es sobre todo nombre; para que en el nombre de Jess se doble toda rodilla. Los aos de grandes cosechas hablan del tiempo presente cuando Jess se ofrece cual pan de vida para que ustedes no perezcan en sus pecados, pero luego vendrn los aos de la grande hambre que representan el juicio de Dios cuando no habr salvacin. Preguntas 1 Cuente los dos sueos de Faran. 2 Quin se acord de Jos? 3 Cul fue la interpretacin que Jos dio a Faran? 4 Describa los honores con que Faran colm a Jos. 5 Qu advertencias hay para nosotros en los sueos de Faran?

16 Jos y sus hermanos


Estudio de parte del maestro: Gnesis captulos 42, 43, 44, 45.1 al 3. Lectura con la clase: Gnesis 42.8 al 21, 45.1 al 3 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Juan 4.9, Dios envi a su Hijo primognito al mundo. los mayores: 1 Juan 4.9 Introduccin Hemos seguido a Jos desde la casa de su padre a la esclavitud, la crcel y por fin al lugar de poder junto al rey de Egipto. En el relato de hoy, presenciaremos su encuentro con sus hermanos, quienes aos antes le haban vendido a los madianitas. Jos pone a prueba a estos hombres malos a fin de que confiesen su maldad antes que l se revele a ellos. La gran hambre en Canan Mientras Jos se preocupa de juntar las abundantes cosechas de los siete aos buenos, sus hermanos se gozan de la plenitud de alimentos en Canan, sin saber que gran hambre se avecina. Rpidamente vuela el tiempo y la escasez se hace sentir, de modo que los hermanos, desanimados, andan por los sembrados, pues el trigo no madura, y nicamente algunos rboles con races profundas tienen un poco de fruto. Las bodegas estn vacas, causando mucha preocupacin tanto a ellos como a su padre. Han sabido que en Egipto hay trigo, pero aun cuando su padre insiste en que vayan a comprarlo all, sienten pocos deseos de hacer el viaje, tal vez porque aquel lugar les recuerda su maldad para con Jos. Por fin no les queda otro recurso ya que los alimentos se estn acabando. Emprenden el viaje y luego llegan a las pampas de Egipto, y en seguida a las inmensas bodegas del pas. Los hermanos confiesan su culpa

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Jos, siendo el encargado de la distribucin del trigo, ve a los diez viajeros que se acercan. Demoran en presentarse, pero por fin se juntan con las multitudes que han venido a comprar, y por medio de un intrprete, los hijos de Jacob piden trigo. Jos, su hermano egipcio, les reconoce y demanda evidencia de su identidad, la cual procuran establecer contando de su hogar en Canan, de los miembros de su familia y de los dos hermanos que no se encuentran con ellos. Al mencionar a un hermano que se ha quedado en casa como tambin a otro que no parece (42.13), Jos se interesa, pensando que esta ser la oportunidad para probarlos. Les acusa de ser espas. Encarcelndolos por tres das, Jos decide que nueve de ellos volvern a Canan con alimentos para la familia, mas Simen quedar en la prisin. En el idioma hebraico, expresan lo que sienten todos ellos: Verdaderamente hemos pecado (42.21) Los hermanos regresan a Canan Terminada la entrevista con Jos, los nueve hijos de Jacob emprenden el viaje de regreso. Al detenerse en un mesn (una posada) donde han de pasar la noche, uno de ellos abre su saco de trigo a fin de dar de comer a su asno, y al hacerlo, encuentra su dinero en la boca del saco. Plido, avisa a sus hermanos quienes se espantan y dicen: Qu es esto que nos ha hecho Dios? Al llegar a casa, aumenta mucho ms su temor, pues cada uno encuentra en su saco el atado de su dinero , compartiendo tambin este temor el padre a quien ya han narrado las extraas experiencias que tuvieron en Egipto. Me habis privado de mis hijos, dice Jacob, Jos no parece, ni Simen tampoco, y ahora me decs que para otro viaje tenis que llevar a Benjamn. Contra m son todas estas cosas. Jos se revela a sus hermanos Se agrava el hambre en la tierra, de manera que nuevamente escasean los alimentos en la casa de Jacob; as que por fin ste se ve obligado a enviar a sus hijos en busca de provisiones. Los nueve hermanos mayores emprenden el viaje hacia Egipto acompaados esta vez por Benjamn, a fin de comprobar lo que contaron a Jos en la primera visita. Mientras caminan, meditan en el dinero que les fue devuelto en sus sacos despus de la primera compra. Pero, se animan a volver a Egipto, pues llevan regalos para el administrador, blsamo, miel, aromas y mirra, nueces y almendras. Al llegar, la bondad y hospitalidad de Jos disipan un poco su ansiedad. Sin embargo, despus de hacer las compras y partir para Canan, se encuentran en una situacin angustiosa, pues Jos manda a su mayordomo tras ellos para acusar a Benjamn de haberle robado una copa de plata. Ante Jos piden misericordia para el joven, y le hablan desesperadamente de la angustia que sentir el viejo padre si Benjamn no llega con ellos. Jud, el mismo hermano que haba tramado la venta de Jos, ofrece quedarse en lugar de Benjamn si ste puede salir libre. Jos no resiste ms, sino que llorando delante de ellos, declara, Yo soy Jos. Aplicacin Los aos de hambre sirvieron para producir arrepentimiento en los corazones de los hermanos de Jos. Una vez que haban confesado su maldad, l se revel a ellos. As sucede con el pecador: tiene que reconocerse por malo, confesar ante Dios su pecaminosidad, y as contrito y arrepentido, halla la salvacin en Jess. Preguntas 1 Al dirigir sus pasos hacia Egipto, en qu hecho pensaran los hermanos de Jos? 2 Por qu no conocieron a Jos cuando le vieron? 3 Qu pecado confesaron entre s? 4 Describa lo que pas cuando el mayordomo encontr la copa de Jos en el saco de Benjamn. 5 Qu es lo que el pecador tiene que hacer antes que Jess le salve?

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17 Jacob desciende a Egipto


Estudio de parte del maestro: Gnesis 45.1 al 28, 46.1 al 6, 29 al 34. Lectura con la clase: Gnesis 45.9 al 11, 24 al 28, 46.29, 30 Texto para aprender de memoria los menores: Gnesis 45.9, Dios me ha puesto por seor; ven a m, no te detengas. los mayores: 2 Corintios 1.10 Introduccin Jos ya se dio a conocer a sus hermanos, dicindoles. Yo soy Jos; vive an mi padre? Turbados, no pueden responderle palabra, de manera que Jos les dice, Acercaos ahora a m, agregando a continuacin, Yo soy Jos vuestro hermano, el que vendisteis para Egipto. Ahora, pues, no os entristezcis, ni os pese de haberme vendido ac; porque para preservacin de vida me envi Dios delante de vosotros para daros vida por medio de gran liberacin. Con lgrimas de alegra, Jos besa y abraza primero a Benjamn, y despus a todos sus hermanos. La invitacin Al preguntar por su padre, Jos demostr su preocupacin por este, y ahora manda a sus hermanos que le vayan a buscar a fin de que venga sin demora a vivir con l en Egipto. En esto, Faran, quien acaba de saber de la llegada de los hermanos, manda decir a Jos que, valindose de los carros suyos, los enve para que Jacob con toda su gente vengan a habitar en Egipto donde promete darles de lo mejor de la tierra. El regreso a Canan Al partir para Canan, son ms los animales de la caravana, los cuales junto con los bueyes que tiran los carros, levantan enormes nubes de polvo mientras pasan por los campos secos. Por fin Jacob oye las gratas noticias que sus hijos vienen de camino, y pronto deben llegar. Los nios se alegran, pensando en la llegada de sus padres, quienes sin duda traern cosas para ellos, y tendrn mucho que relatarles de la lejana tierra donde han andado. Sin embargo, los hermanos de Jos no estn del todo contentos, pues piensan que no ser muy fcil contar a su padre lo acaecido; tarde o temprano, l sabr del pecado que cometieron contra Jos. Llegan a la carpa de Jacob donde, cumpliendo con las rdenes de su hermano, dicen, Jos vive an; y l es seor en toda la tierra de Egipto. El patriarca apenas puede creer tan buenas nuevas, pero al ver los carros que Jos envi para llevarlo, exclama, Basta; Jos mi hijo vive todava; ir, y le ver antes que yo muera. El viaje de Jacob a Egipto Todos se ponen a trabajar, pues hay que desarmar las carpas en que viven y juntar el ganado y otras posesiones de importancia. En cambio, dejan las dems cosas en conformidad a las palabras de Faran que mand decir: No os preocupis por vuestros enseres, porque la riqueza de la tierra de Egipto ser vuestra. Los nios estn encantados con los cuentos de las maravillas que luego contemplarn, y hablan mucho del encuentro con su to Jos, el gobernador de la tierra. En el corazn de Jacob queda una sola duda; acaso l debe abandonar la tierra que le fue prometida? As que, ofreciendo sacrificios en Beerseba, consulta a Dios al respecto. All Dios le habla diciendo, Jacob no temas de descender a Egipto Yo descender contigo y yo tambin te har volver. Jacob llega a Egipto Tras largo viaje, Jacob llega a Egipto donde es recibido por su hijo amado, y ambos se emocionan mucho al verse. En seguida Jos hace saber a Faran de la llegada de su padre y hermanos. Son llamados a presentarse ante el monarca quien les habla cariosamente, y les concede habitar en la tierra de Gosn donde Jos les colma de demostraciones de afecto.

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Aplicacin Sin duda, uno de los momentos de mayor felicidad para Jacob fue cuando supo que Jos estaba vivo y le haba mandado a buscar. Del mismo modo, el pecador puede llegar a gozar de la salvacin, comprendiendo que el mismo Jess que muri por l ahora vive y en el evangelio lo busca, diciendo, Ven a m, no te detengas. Jess ha enviado a su Espritu y su Palabra para conducir a l tanto a los nios como a los grandes, pues desea recoger a todos en la casa de su Padre celestial. Cun grande gozo ser el de los salvados cuando vean a su Salvador cara a cara! Jams sentirn la ira de Dios, pero en cambio, los rebeldes e indiferentes sern lanzados fuera de toda dicha a los tormentos eternos. Preguntas 1 Al darse a conocer a sus hermanos, por quin pregunta Jos? 2 En qu forma ayud Faran para el viaje de Jacob? 3 Qu promesa hizo Jehov a Jacob para que ste se animara a proseguir su viaje? 4 Qu privilegio concedi Faran a los hermanos de Jos? 5 Citen un texto en que el Seor invite al pecador a venir a l.

18 La muerte de Jos
Estudio de parte del maestro: Gnesis 49.33, 50.1 al 26. Lectura con la clase: Gnesis 50.15 al 26 Texto para aprender de memoria los menores: Romanos 5.9 Por l seremos salvos de la ira. los mayores: Romanos 5.9 Introduccin Despus de su llegada a Egipto, Jacob vivi diecisiete aos, pero por fin, dndose cuenta que su muerte est cercana, llama a sus doce hijos, les bendice conforme a la voluntad de Dios, y da rdenes acerca de su entierro. Al morir, su cuerpo es embalsamado por los mdicos de Egipto, y despus de muchos das de luto, Jos con sus hermanos, acompaados de personajes importantes del gobierno egipcio, llevan a Jacob a Canan donde lo entierran al lado de los restos de su esposa. El temor de los hermanos Mientras su padre viva, los hermanos de Jos no sintieron miedo pero al morir aqul, pero ahora temen de que su hermano pueda cambiar de parecer y vengarse de ellos. El recuerdo de su maldad les persigue como espectro, de modo que envan a decir a Jos: Tu padre mand antes de su muerte, diciendo, As diris a Jos: Te ruego que perdone ahora la maldad de tus hermanos y su pecado, porque mal te trataron. Por tanto, ahora te rogamos que perdones la maldad de los siervos del Dios de tu padre. Jos consuela a sus hermanos Estas palabras hacen llorar a Jos, quien ve que sus hermanos an no han comprendido su amor para con ellos. l no siente ningn rencor, pues muchos aos atrs les perdon y ahora sufre al darse cuenta de que sus hermanos an sienten desconfianza para con l. Estos vienen, y postrndose a sus pies, le dicen, Henos aqu por siervos tuyos, a lo que contesta. No temis; acaso estoy yo en lugar de Dios? A continuacin, hablndoles con mucho cario, les recuerda que Dios aprovech la maldad de ellos, tornndola en bien no solamente para ellos, sino para los millares de Egipto y otros pases vecinos. Jos promete seguirles cuidando como tambin a sus hijos, de manera que, con sus corazones consolados y agradecidos, se van a sus casas. 27

La confianza de Jos Podemos imaginar la felicidad de Jos cuando nacen los primeros nietos, pues siendo hombre tan afectuoso, se gozara grandemente con estos pequeos. Adems, la porcin de hoy nos relata que los hijos de Maquir, hijo de Manass, es decir, sus bisnietos, fueron criados sobre las rodillas de Jos. Por fin, un da manda llamar a sus hermanos a quienes dice que pronto tiene que morir. Dice que no desea ser sepultado en Egipto, pues cree firmemente en las promesas del Seor quien muchos aos atrs predijo la larga estada de los israelitas en Egipto, garantizando tambin sacarles de all a fin de que, convertidos en una nacin grande, pudiesen habitar su propia tierra. En vista de aquel xodo que tendr que realizarse, Jos conjura a sus hermanos que guarden sus huesos y se los lleven con ellos. (Vanse Hebreos 11.22 y Josu 24.32) Aplicacin Este captulo nos proporciona por lo menos tres lecciones que en forma breve podemos considerar. Primero, miremos las solemnes palabras del ltimo versculo, que rezan como sigue: Muri Jos a la edad de ciento diez aos; y lo embalsamaron, y fue puesto en un atad en Egipto. De esta manera termina el libro que al comienzo nos presentaba la vida en toda su hermosura, recordndonos que la paga del pecado es muerte, y tanto el creyente como el inconverso muere. Que cada uno se pregunte: Cuando me toque morir, cul ser mi destino? En segundo lugar, hemos visto la desconfianza de los hermanos, la cual fue disipada por las palabras y lgrimas de Jos. Ningn alumno debe dudar del amor de Jess, puesto que l muri por nosotros y con el evangelio invita a todos diciendo: Al que a mi viene, no le echo fuera. Finalmente, durante la estada de los israelitas en Egipto y los cuarenta aos en el desierto, los huesos de Jos sirvieron para recordarles la promesa de su Dios. Del mismo modo, en la actualidad los creyentes celebran la cena del Seor, participando del pan y la copa, recordndoles que Jess pronto vendr a trasladarles al cielo. Preguntas 1 Dnde enterraron a Jacob? 2 Despus de la muerte de su padre, qu temieron sus hijos? 3 De qu manera consol Jos a sus hermanos? 4 Cmo manifest Jos su fe en la promesa de Dios? 5 Qu es lo que recuerda la cena a los creyentes hoy?

Serie 2: La vida de Jess 19 La anunciacin


Estudio de parte del maestro: Lucas 1.1 al 56. Lectura con la clase: Lucas 1.26 al 33, 46 al 55 Texto para aprender de memoria los menores: Lucas 1.47. los mayores: Lucas 1.46,47 Introduccin La leccin de hoy nos presenta a la virgen Mara en la entrevista que sostuvo con el ngel Gabriel, quien le explic del advenimiento del Salvador al mundo. Nos acordaremos de la

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promesa que Dios hizo en el huerto del Edn, diciendo a la serpiente antigua: Pondr enemistad entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya; sta te herir en la cabeza, y t le herirs en el calcaar. El Seor renov esta promesa ms de tres mil aos despus al decir por boca del profeta Isaas: He aqu que la virgen concebir, y dar a luz un hijo, y llamar su nombre Emanuel. Esto estaba por cumplirse conforme est escrito en Glatas 4.4, Cuando vino el cumplimiento del tiempo, Dios envi a su Hijo, nacido de mujer, y nacido bajo la ley. La sorpresa de Mara Durante aproximadamente cuatrocientos aos Dios no haba hablado al pueblo israelita ni por profetas ni por medio de mensajeros angelicales, as que tiene que haber sido muy grande la sorpresa de la virgen de Galilea al encontrarse cara a cara con el ngel Gabriel. Haca unos seis meses el mismo ngel se haba presentado en el templo al sacerdote Zacaras, a fin de anunciar el nacimiento de Juan el Bautista, quien haba de ser el precursor del Mesas. Mara nada saba de aquella visita, de manera que se turb al oir la salutacin de Gabriel. En breves pero sublimes palabras ste le hace comprender que ella es la mujer elegida por Dios para ser la madre de Jess, quien reinar en Israel para siempre. La fe de Mara Cmo ser esto? pregunta Mara. Al igual que los dems israelitas, ella no ha comprendido que el Mesas ha de ser el mismo Hijo de Dios, Hacedor de todas las cosas, quien por obra del Espritu Santo iba a humanarse. Cuntos pensamientos no cruzaran por su mente en aquellos instantes! Cmo explicar esto a Jos, mi novio? Qu pensarn mis padres, mis parientes y vecinos? Yo soy muy humilde, vivo en un pueblo despreciado, y no tengo comodidades ni recursos como para atender al que es Hijo de Dios y Rey de Israel. Sin embargo, al escuchar la explicacin del ngel, (v. 35) quien termina su mensaje diciendo que no nada hay imposible para Dios, ella demuestra su fe con las siguientes palabras: He aqu la sierva del Seor; hgase conmigo conforme a tu palabra. El cntico de Mara Hechos los preparativos para el viaje, Mara va a la casa de Elizabet quien se alegra grandemente con su visita. Estando en aquel hogar con el sacerdote Zacaras y su mujer, prorrumpen del corazn de Mara las preciosas palabras del cntico que hemos ledo en esta ocasin. Los muchos textos del Antiguo Testamento que cita la virgen nos llaman la atencin, pues ponen en claro que era conocedora de la Palabra de Dios, no como muchas personas que hoy profesan honrarla y no obstante ignoran en absoluto las verdades bblicas. Alabando al Seor por el fiel cumplimiento de sus promesas, Mara dice: Engrandece mi alma al Seor; y mi espritu se regocija en Dios mi Salvador. Porque ha mirado la bajeza de su sierva. Aplicacin Al igual que Dios envi al ngel Gabriel a Mara con un mensaje acerca de Jess, hoy enva a sus siervos a predicar el evangelio a los pecadores. As como Jess vino a humanarse en las entraas de la virgen, del mismo modo desea entrar en los corazones de ustedes, para salvarles del pecado y de la condenacin. Habr uno ac que lo acepte como a su propio Salvador, para luego decir: Engrandece mi alma al Seor; y mi espritu se regocija en Dios mi Salvador? Preguntas 1 En el Antiguo Testamento, qu deca Dios tocante al Salvador venidero? 2 Quin se le apareci a Mara en Nazaret? 3 Qu fue lo que Gabriel cont a la virgen? 4 En qu forma manifest Mara su fe en Dios, y su conocimiento de la Biblia?

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5 Cite un texto que demuestre la necesidad de aceptar a Jess como a su Salvador personal.

20 El nacimiento de Jess
Estudio de parte del maestro: Lucas 1.47, Juan 1.12, 1 Juan 5.12. Tambin Lucas 2.1 al 20. Lectura con la clase: Lucas 2.1 al 20 Texto para aprender de memoria los menores: Lucas 2.11 Os ha nacido hoy un Salvador, Cristo el Seor. los mayores: Lucas 2.11 Introduccin En aquellos das, cuando naci Jess, los judos no eran libres sino estaban bajo la autoridad de los romanos. El Emperador Csar quiso saber cuntos sbditos haba en su imperio y por lo tanto mand un edicto que todos fuesen empadronados. Aunque el impuesto no fuese cobrado hasta varios aos despus, como indica el versculo 2, no obstante cada judo tuvo que ir a la ciudad de sus padres para inscribirse. As Dios utiliz el decreto del Csar para cumplir la profeca del Antiguo Testamento que deca que Jess nacera en Beln. La llegada a Beln Si hubiramos estado fuera del pueblo de Beln, en el camino que viene del norte, habramos visto a muchos viajeros, todos apurndose para llegar antes de la noche. Entre la muchedumbre, encontramos a Jos y Mara, bien cansados despus de un viaje de unos 130 kilmetros. Parece que vienen llegando entre los ltimos, y el pequeo pueblo ya est lleno de gente de afuera. Van al mesn y piden alojamiento, pero all no hay lugar. Tampoco encuentran dnde alojar en otra parte. Es invierno, las noches son muy heladas, y Jos est ansioso de hallar refugio. Por fin se cobijan en un pesebre, y all nace Jess. Los pastores Mientras esto acontece en Beln, los dems habitantes estn durmiendo, sin darse cuenta de que el Salvador del mundo ha nacido en su medio. En cambio, fuera del pueblo vemos a unos pastores que pasan la noche vigilando su rebao. Algunos tienen sueo y se acuestan cerca del fuego para calentarse, mientras otros cuidan del rebao por temor a los lobos. Todo est muy tranquilo hasta que una luz del cielo les envuelve y se les aparece un ngel. En sus vidas jams han visto seres angelicales, de modo que el temor se apodera de ellos, pero ste es disipado cuando el ngel se dirige a ellos diciendo, No temis (versculos 10, 11,12). Todo el cielo se alegra por su mensaje, y no puede contener su gozo, de manera que de repente viene a unirse con l un coro celestial que se pone a alabar a Dios, diciendo, Gloria a Dios en las alturas (versculo 14). Todos se desaparecen y otra vez la noche queda en quietud, pero los pastores han visto algo inolvidable que verdaderamente es de Dios. La visita de los pastores Pasados los primeros momentos de asombro, dice un pastor a su compaero, Oste lo que dijo el ngel? l otro contesta. El ngel dijo que ya ha nacido el Mesas en Beln. Pasemos a ver esto que el Seor nos ha manifestado. Se van apresuradamente y luego encuentran a Mara y a Jos, y al nio acostado en el pesebre. Entonces habiendo visto que en realidad el Salvador ha nacido, parten del pesebre gozosos, glorificando a Dios, y anunciando a todos lo que les ha sucedido. Aplicacin El ngel anunci el nacimiento de un Salvador, pero los judos esperaban que viniese un gran libertador para librarles del imperio romano. Se fijaban ms en las comodidades temporales

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que en sus necesidades espirituales, y por lo tanto, desde cuando Jess naci, le rechazaron. Las palabras en el versculo 7 no haba lugar estn llenas de significado, porque el mismo Salvador dijo ms tarde, Las zorras tienen guaridas y las aves del cielo nidos; mas el Hijo del Hombre no tiene dnde recostar su cabeza. (Mateo 8.20) Preguntas 1 Por qu estaban Jos y Mara en Beln cuando Jess naci? 2 Dnde naci Jess? por qu naci en lugar tan humilde? 3 A quines anunci el ngel las buenas nuevas? 4 Qu hicieron los pastores? 5 De qu manera podemos dar lugar hoy a Jess?

21 Los magos
Estudio de parte del maestro: Mateo 2.1 al 23. Lectura con la clase: Mateo 2.1 al 18 Texto para aprender de memoria los menores: Mateo 1.21, Jess salvar a su pueblo de sus pecados. los mayores: Mateo 1.21 Introduccin El primer versculo de Mateo 2 no significa que los magos llegasen inmediata-mente despus del nacimiento de Jess, sino que se debe entender de la siguiente manera, y Jess habiendo nacido unos magos vinieron, etc. Es muy posible que hubiesen pasado muchos meses antes de la llegada de estos orientales. No sabemos cuntos eran. Si queremos saber de los primeros das de nuestro Seor, tenemos que leer no en Mateo, sino en Lucas: Iban sus padres todos los aos a Jerusaln en la fiesta de la pascua, Lucas 2.41. As que puede haber sido en una visita ms tarde cuando llegaron los magos; puesto que Beln queda tan cerca de Jerusaln, es lgico suponer que Mara y Jos alojaran all mientras celebraban la fiesta en Jerusaln. La llegada de los magos a Jerusaln Algn tiempo despus del nacimiento de Jess, se ven entrando por una puerta a la ciudad de Jerusaln, unos viajeros en camellos. Por sus rostros se conoce que son del oriente, y por su ropa que son ricos, pero esto no extraa a nadie, puesto que entre Palestina y el Oriente hay mucho comercio, y muchos viajeros pasan por las puertas de Jerusaln. Lo que sorprende a todos es la pregunta de estos orientales, Dnde est el Rey de los judos, que ha nacido? Los judos estn bajo el dominio de los romanos, y el que reina en Jerusaln es un usurpador llamado Herodes quien no tiene ningn derecho al trono. Tan pronto como oye de la pregunta de los magos, Herodes piensa en el Mesas esperado por las gentes, y se turba. Llama a los doctores de la ley religiosa para averiguar dnde deba nacer el Cristo, y stos le contestan que, segn las profecas, en Beln de Judea. Entendido esto, Herodes llama secretamente a los magos, y despus de preguntarles con diligencia sobre la aparicin de la estrella, les manda que vayan a Beln, aadiendo que vuelvan a avisarle a fin de que l tambin vaya y adore al nio. La llegada a Beln Ahora los magos tienen no solamente la seal de la estrella, sino tambin la palabra de Dios para guiarles al lugar donde haba de nacer el Cristo. Una vez fuera de la ciudad, se les aparece de nuevo la estrella, la misma que haban visto en el Oriente. Con corazones gozosos, la siguen hasta llegar a la casa en que se encuentra el nio Jess. Entran y se postran, no

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delante de Mara, sino delante de Jess. Abren sus tesoros, y le ofrecen oro, incienso y mirra. En esto vemos la mano de Dios proveyendo por las necesidades de sus hijos, pues Jos y Mara eran pobres. Como luego tuvieron que huir a Egipto, estos dones llegaron en un momento muy oportuno. La ira de Rey Herodes Se puede contar cmo los magos fueron advertidos por Dios que no volviesen a Herodes, y de la huida de Jos con Jess y Mara a Egipto. Entonces se enfureci Herodes y el versculo 16 cuenta cmo mand a matar a todos los nios de dos aos abajo en Beln y en todos sus trminos. Aplicacin As como Dios despert el inters de los magos de una manera muy extraordinaria, por la aparicin de la estrella, del mismo modo hoy se vale de muchos medios para hablarnos. Sin embargo, igual como sucedi con ellos, l siempre gua por su Palabra. Fue muy natural que los magos, pensando en el rey de los judos, le buscasen en el centro religioso, Jerusaln, que era la capital. No obstante, les fue necesario dar espaldas a aquel lugar tan lleno de religin y sacrificios, porque Dios no se manifest por la estrella otra vez hasta cuando salieron de all. Con su fe basada sencillamente en su palabra, iban hacia Beln. Adems, nos ensea que el pecador una vez que encuentra y acepta a Jess, puede adorarle y ofrecerle sus dones. Preguntas 1 Quines llegaron un da a Jerusaln preguntando, Dnde est el rey de los judos, que ha nacido? 2 Qu contestacin recibieron los magos a su pregunta? cmo se saba donde nacera Jess? 3 Qu instrucciones les dio el rey Herodes? 4 Qu aprendemos nosotros de la manera en que los magos adoraron a Jess? (y no a Mara, Mateo 4.10, la ltima parte). 5 A dnde huy Jos con Jess y Mara? qu les pas a los dems nios de Beln?

22 El nio Jess
Estudio de parte del maestro: Lucas 2. 21 al 52. Lectura con la clase: Lucas 2.21 al 30, 41 al 52 Texto para aprender de memoria los menores: Lucas 2.40, El nio creca y se fortaleca, y se llenaba de sabidura. los mayores: Lucas 2.40 Introduccin Ocho das despus del nacimiento del nio, Jos y Mara le ponen el nombre Jess, como el ngel les instruy antes que naciera. Por el mismo nombre, (Jess significa, Jehov el Salvador) se entiende la obra para la cual ha nacido, porque vino a ser el Salvador. Como un mes ms tarde, vemos a Mara y Jos salir del pueblo de Beln llevando al nio hacia Jerusaln. Pues, aunque naci fuera de aquel centro religioso, para cumplir con la ley fue necesario que su madre lo llevara al templo donde oficiaban los sacerdotes de Jehov. Es un viaje de ocho kilmetros solamente. Llegan a las puertas de Jerusaln, y entrando, siguen por las calles hasta llegar al magnfico templo. Segn la ley del Antiguo Testamento, Mara debe ofrecer un sacrificio, y es por esto que la vemos con dos aves, las cuales ella entrega al sacerdote. Esta es la ofrenda de los pobres. (Vase Levtico 12.6 al 8)

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Simen En Jerusaln moraba un hombre justo y piadoso llamado Simen, quien conoca las promesas tocantes al Salvador que habra de venir, y diariamente esperaba que apareciese. El mismo da que Jess fue llevado por sus padres al templo, Dios se dirigi a este hombre all, y grande fue su gozo al encontrar al nio Jess y reconocerle como al verdadero Salvador. Tomndole en sus brazos, da gracias a Dios al decir que en la persona de Jess ha visto la misma salvacin. En seguida Simen bendice a Jos y a Mara. Las palabras dirigidas a ella profetizan la muerte de Jess (v. 35), palabras que se cumplieron aos ms tarde mientras Mara presenciaba los sufrimientos de Jess en la cruz. Ana Mientras Simen bendice a Jos y a Mara, aparece una seora viuda, de edad muy avanzada, quien, dndose cuenta de que est en la presencia del divino Salvador, tambin alaba a Dios. Desde este momento, Ana se ocupa de hablar acerca de Jess a los que esperaban la venida del Salvador. Siendo una seora de mucha edad que siempre se encontraba en el templo, conoca bien a los judos fieles, de modo que seguramente por ella muchos oiran de Jess. Jess a los doce aos Despus de esta visita al templo, Jos y Mara vuelven con Jess a su ciudad de Nazaret. La prxima vez que nuestro captulo nos presenta a Jess, l ya tiene doce aos y ha acompaado a sus padres a Jerusaln en el viaje que suelen hacer anualmente. El maestro puede contar cmo Mara y Jos partieron de Jerusaln despus de la fiesta sin saber que Jess haba quedado atrs; cmo le buscaron entre sus amigos y parientes que viajaban en el mismo grupo, y cuando no le encontraron, regresaron a Jerusaln donde por fin lo hallaron en el templo. La respuesta de Jess a la pregunta de su madre es significativa. Aun a la edad de doce aos, l senta que estaba en el mundo para hacer la voluntad de su Padre, es a saber, Dios. Aplicacin Los puntos de mayor importancia son: 1. Jess mismo es la salvacin. La accin de Simen tipifica la aceptacin de Jess por un pecador. (Versculos 28 y 30, 1 Juan 5.12) 2. En seguida, Ana, reconociendo en Jess al Salvador, empieza a hablar de l a sus conocidos (v. 38). El deseo de Dios es que todo pecador salvado por Jess testifique a los dems. 3. Finalmente, las primeras palabras de Jess que encontramos en las Escrituras son estas, (v. 49): En los negocios de mi Padre me es necesario estar, y entre sus ltimas, Consumado es. El negocio o la obra que vino a hacer, la consum en la cruz. Preguntas 1 Qu significa el nombre Jess? 2 Cmo se llamaba el anciano que entr en el templo? qu hizo l con Jess? 3 Quin entr en el templo mientras Simen hablaba con Mara y Jos? 4 Qu edad tena Jess cuando sus padres le perdieron? dnde le hallaron? 5 Cmo contest Jess a su madre? cul era el negocio de su Padre?

23 El precursor de Jess
Estudio de parte del maestro: Lucas 1.5 al 25, 57 al 80, Lucas 3.1 al 23, Mateo 14.3 al 12. Lectura con la clase: Lucas 3.2 al 4, 15 al 23, Mateo 14.3 al 12 Texto para aprender de memoria los menores: Juan 1.23, Yo soy la voz de uno que clama en el

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desierto. los mayores: Juan 1.23 Introduccin La ltima leccin hablaba de Jess cuando tena la edad de doce aos y de cmo viva con sus padres en Nazaret, todava desconocido por la mayora de los judos. Sabemos que Jos era carpintero (Mateo 13.55), y parece que Jess le ayudaba (Marcos 6.3). Ahora, este domingo leeremos de Juan el Bautista a quien Dios envi a los judos para avisarles que pronto aparecera su Mesas, el Cristo. El padre de Juan era sacerdote, y un da mientras ministraba en el templo, Dios envi a un ngel quien le anunci que le nacera un hijo a quien l debera poner el nombre de Juan. Zacaras y su esposa, Elisabet, al saber que el Seor les haba contestado su oracin, se gozaban muchsimo, pues no tenan ningn hijo. Juan naci como seis meses antes que Jess naciera, y vivi en los desiertos hasta el da cuando Dios le envi a su nacin a anunciar la pronta venida de Jess. La misin de Juan Si hubiramos estado a villas del ro Jordn en aquellos das, habramos visto a un hombre extrao. Vestido de pelos de camello y una faja de cuero, predicaba a las multitudes que le rodeaban, diciendo: Arrepentos, porque el reino de los cielos se ha acercado. Luego termina su mensaje, y muchos de sus oyentes allegndose a l descienden al agua para ser bautizados. Mientras esto acontece, se ve a un hombre que se acerca a Juan, pidiendo que le bautice tambin. Juan le contempla con atencin, pues no es como los dems, no es pecador como aquellos que l acaba de bautizar, pues en su rostro resplandece la santidad. Juan le dice Yo necesito ser bautizado por ti y t vienes a m? Deja ahora, responde Jess, porque es l, y Juan le bautiza. Orando, Jess sube del agua, y de repente se abre el cielo y desciende el Espritu Santo sobre l en forma corporal, como paloma. Las gentes se asustan al sentir una voz del cielo que dice, T eres mi Hijo amado, en ti tengo complacencia. Parece que este acto fuera la culminacin de la misin de Juan. La muerte de Juan Otro Herodes reina ahora; el que mat a los nios ya ha muerto, pero este nuevo rey tambin es hombre malvado. En cierta ocasin Juan le reprendi por sus maldades, y por lo tanto Herodes le ech en la crcel. Enfurecido, quiso matarle, pero tema al pueblo. Por fin llega el cumpleaos del rey, el cual se celebra con una gran fiesta, en la que la hija de Herodas, la cuada de Herodes, danza delante de los convidados. Herodes, encantado, promete con juramento darle todo lo que pida. Desde hace mucho tiempo antes la madre le esta nia ha deseado vengarse de Juan quien reproch su vida pecaminosa. Ahora dice dentro de s, He aqu mi oportunidad, e instruye a la hija a pedir la cabeza de Juan. La joven va al rey con esta extraa peticin, y l, obligado por su juramento, cumple con la cruel demanda. Aplicacin Este profeta sufri una muerte violenta; no obstante, sabemos que su galardn ser grande en el cielo. Jess dijo de l: No se ha levantado entre los que nacen de mujeres otro mayor que Juan el Bautista. Adems en el cuarto Evangelio leemos que es el amigo de Jess. Naci expresamente para ser til a Dios. De la misma manera, Dios quiere que todo joven sea salvo y til para l, a fin de que est con l en gozo eterno. Preguntas 1 Quien predijo el nacimiento de Juan a su padre? 2 Cules eran las buenas nuevas que Juan anunciaba a los judos?

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3 Qu sucedi cuando Juan bautiz a Jess? 4 Qu dijo Dios desde el cielo cuando Jess se bautiz? 5 Cmo muri Juan?

24 La tentacin de nuestro Seor


Estudio de parte del maestro: Lucas 4.1 al 13. Lectura con la clase: Lucas 4.1 al 13 Texto para aprender de memoria los menores: Hebreos 4.12, La palabra de Dios es ms cortante que una espada de dos filos. los mayores: Hebreos 4.12 Introduccin El domingo pasado vimos cmo Juan bautiz a Jess en el ro Jordn. En aquella ocasin Jess no hizo ningn milagro, ni tampoco llam a discpulos para que le siguieran, sino que desapareci tan repentinamente como haba aparecido. Aunque Dios avis pblicamente desde los cielos que Jess era su Hijo, parece que las gentes no comprendieron que era el Salvador mismo a quien tenan en su medio. La leccin de hoy nos muestra a Jess en el desierto entre las fieras, donde pasa cuarenta das y cuarenta noches sin comer. Durante este tiempo l es tentado por Satans quien hasta este momento ha podido vencer a todos los dems seres humanos. Aunque Jess es Dios, a la vez es hombre. Satans, sabiendo esto, llega por fin con tres tentaciones a ver si puede hacerle cometer algn pecado. La primera tentacin De la misma manera que Satans entr en el huerto del Edn a tentar a nuestros primeros padres, ahora se ha acercado a tentar a Jess. El Seor tiene hambre, y el adversario, insinuando que tal vez l no sea el Hijo de Dios, le dice que convierta una piedra en pan. Para Jess, esto habra sido muy fcil. Pero, sabiendo que el diablo trata de ponerle una trampa, rechaza la tentacin de manifestar su deidad por un milagro. La segunda tentacin Esta tentacin demuestra la potestad de Satans. Mostrando a Jess todos los reinos del mundo, dice que son de l, y los ofrece todos al Seor a cambio de que le adore. Jess no niega la afirmacin de que todo sea de Satans, pues por tres veces en el Evangelio segn Juan le llama el prncipe de este mundo, y las Escrituras ensean que toda persona que no ha aceptado a Jess est expuesto al dominio de aquel prncipe. Jess vino a quitar a Satans este poder, lo que por su muerte y resurreccin ha hecho, de manera que ahora quiere y puede librar a todo pecador que confa en l, mientras que los que lo rechazan sufrirn en el mismo infierno con el diablo. Otra vez Jess ve la astucia de Satans, y terminantemente rehsa su oferta, diciendo: Al Seor tu Dios adorars, y a l solo servirs. La tercera tentacin Satans se ve derrotado, pero en un ltimo y desesperado esfuerzo lleva a Jess a Jerusaln donde le coloca sobre el pinculo del templo. Es fantstica la tentacin que le propone ahora, pues dice a Jess que se eche de all abajo, a fin de que los ngeles vengan a protegerle en su milagroso descenso. Qu entrada tan dramtica habra sido aquella si el Hijo de Dios hubiese llegado a la capital de su pueblo acompaado de sus ngeles! No obstante, esto no es la voluntad de su Padre, y como aprendimos en otra leccin anterior, l ha venido para hacer esa voluntad. Nuevamente, advierte la mano de Satans, y rechaza la tentacin. Cuando el

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diablo hubo acabado toda tentacin, se apart de l, y Jess volvi a Galilea. Aplicacin Es notorio cmo Jess responde a todo ataque de Satans nica y exclusivamente con la Palabra de Dios, y con el pasaje ms apropiado de ella. La Biblia, llamada la espada del Espritu, es la nica arma que vence al diablo, y vemos en esta leccin cmo l huye de ella. He aqu la importancia de llenar nuestras mentes y corazones de este precioso don. Preguntas 1 A dnde fue Jess despus que se bautiz? quin le atac all? 2 Cul fue la primera tentacin? 3 Cul es la tentacin que demuestra el gran poder del diablo? 4 De dnde quiso Satans que Jess se echase abajo? 5 Aunque era el Hijo de Dios, con qu arma derrot a Satans?

25 Jess elige a sus apstoles


Estudio de parte del maestro: Mateo 10.1 al 42. Lectura con la clase: Mateo 10.1 al 15 Texto para aprender de memoria los menores: Marcos 3.14, Estableci a doce para que estuviesen con l. los mayores: Marcos 3.14 Introduccin Despus de vencer a Satans en el desierto, Jess se dirigi a Capernaum, ciudad lacustre, a fin de llevar el evangelio a las gentes que vivan en aquellas regiones. Andando junto a la mar de Galilea, vio a dos hermanos, Pedro y Andrs, quienes eran pescadores. Les dijo: Venid en pos de m, y os har pescadores de hombres. Ya conocan Jess por las predicaciones de Juan el Bautista, as que dejaron las redes y le siguieron. Del mismo modo, el Seor llam a Jacobo y Juan, tambin pescadores, y ms tarde a Mateo, quien de buena voluntad abandon su puesto de recaudador de impuestos a fin de acompaarle y servirle. Varios hombres ms fueron aadidos a aquel grupo de discpulos, de los cuales Jess deba elegir a doce para que fuesen sus apstoles. La necesidad de obreros Los captulos 5, 6 y 7 de este Evangelio relatan el sermn de la montaa, y los captulos 8 y 9 narran varios milagros que Jess hizo. A pesar de las bendiciones que a manos llenas derramaba, l vea que hacan falta colaboradores. Viendo que las gente estaban esparcidas como ovejas que no tenan pastor, Jess exhort a sus discpulos para que rogasen a Dios que enviara obreros a su mies, mientras l mismo, segn nos informa Lucas, pas la noche orando. Jess elige a los apstoles Llamando a s a los que l quiso, Jess apart a doce a fin de que, yendo por la tierra de Israel, hicieran ver al pueblo que el Mesas estaba presente en su medio. Adems de los cinco discpulos cuyos nombres ya hemos mencionado, figuran Felipe y Bartolom, Toms, otro Jacobo, Lebeo, Simn y Judas Iscariote. De stos, seguramente nos acordamos ms de Toms, quien dud de la resurreccin del Seor, y de Judas quien fue el traidor. Salen los apstoles De dos en dos se separan estos nuevos obreros, y yendo por las ciudades y aldeas, anuncian la llegada de Jess, diciendo, Arrepentos, porque el reino de los cielos se ha acercado.

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Podemos imaginar la sorpresa de las gentes, pues los enfermos son sanados, los leprosos limpiados, y aun los demonios son lanzados en el nombre del Seor. Los apstoles no visitan Samaria, ni van a los gentiles, sino que cumpliendo con las rdenes de su Seor, van nicamente a las ovejas perdidas de la casa de Israel. Muchos rumores circulan por la tierra, pues algunos opinan que el famoso profeta Elas est nuevamente entre ellos. Otros dicen que Juan el Bautista debe haber resucitado, y esta suposicin, llegando a odos de Herodes, le causa gran preocupacin, de modo que dice, A Juan yo le hice decapitar; quin, pues, es ste, de quien oigo tales cosas? Aplicacin Lo primero que nos llama la atencin en esta leccin es el inmenso amor de Jess para con las gentes, pues viendo que estaban esparcidas como ovejas sin pastor, l, despus de orar, les envi a sus siervos con el evangelio. Al igual que aquellas gentes, nosotros tambin nos hemos apartado de Dios, pero nuevamente Jess, amndonos y habiendo muerto por nuestros pecados, ha hecho llegar hasta nosotros a sus siervos. La primera misin que el Seor encomend a sus apstoles fue solamente para alcanzar a los israelitas (el pueblo judo), a quienes deban convencer por milagros que l era su Mesas. En cambio, despus de resucitado, orden que se predicase en su nombre el arrepentimiento y el perdn de pecados en todas las naciones. En ambas ocasiones, Jess hizo ver la responsabilidad que recaa sobre los oyentes. (Vanse Mateo 10.14,15; Marcos 16.15,16). Preguntas 1 Nombren cuatro pescadores que llegaron a ser hechos apstoles de Jess. 2 Cmo vea el Seor a las gentes? 3 En su primera misin, dnde no deban ir los apstoles? 4 Qu milagros hicieron aquellos obreros? 5 Cuenten lo que Jess deca referente a los incrdulos en Israel. Cul ser la suerte del incrdulo hoy?

26 En el hogar de Betania
Estudio de parte del maestro: Mateo 26. al 13, Marcos 14.1 al 9, Juan 12.1 al 11. Lectura con la clase: Juan 12.1 al 11 Texto para aprender de memoria los menores: Juan 12.7, Para el da de mi sepultura ha guardado esto. los mayores: Marcos 14.9 Introduccin Con esta leccin, comenzaremos un estudio de la ltima semana que Jess pas en la tierra antes de entregar su vida en la cruz. Habiendo andado en direccin hacia Jerusaln, el Seor y sus discpulos llegan la aldea de Betania seis das antes de la pascua. Jerusaln, que queda solamente a unos cuatro kilmetros, est lleno de visitas que han llegado desde pueblos distantes a fin de celebrar aquella fiesta. Todos conversan del profeta de Nazaret, como le llaman, preguntndose: Acaso vendr a la fiesta? efectuar algn milagro? ser l el verdadero Mesas? La gratitud de Simn Muchas veces Jess ha hallado refrigerio entre sus amados amigos de Betania, y esta vez encontrar nuevamente una recepcin cariosa, pues un hombre llamado Simn hace preparar una cena en su casa. Es de notar que este Simn es llamado el leproso, lo que significar que haba sufrido de la lepra, y seguramente Jess le dio la sanidad. Tan grande es

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el amor y gratitud de Simn que no hace caso a los fariseos quienes ya han dado mandamiento que si alguno sabe dnde se encuentra Jess, lo manifieste, para que le prendan. La devocin de Mara Se acordarn de Lzaro, quien cuatro das despus de muerto fue resucitado por Jess. l se encuentra en la casa de Simn, y cun contento se ve sentado a la mesa cerca de su amado Salvador! Su hermana, Marta, tambin est presente, pero no toma asiento, pues su mayor placer es en servir al Hijo de Dios. Ha trabajado mucho en la cocina, y ahora se preocupa de atender con cario al Husped quien ha manifestado tanto amor para con ella y sus hermanos. Ahora miraremos por un momento a Mara quien, trayendo un vaso de perfume de mucho precio, se acerca a Jess, quiebra el vaso, y derrama el contenido sobre su cabeza. Luego unge tambin sus pies, de manera que la casa se llena de la fragancia del perfume. La indignacin de Judas Judas Iscariote, el tesorero y traidor, ya ha comenzado a calcular el valor del perfume, e indignado, exclama, Por qu no fue este perfume vendido por trescientos denarios, y dado a los pobres? En aquel tiempo, un obrero ganaba un denario diario (Mateo 20.2), de modo que el obsequio de Mara representaba una suma considerable de dinero, es decir, el salario anual de un obrero. Sin embargo, la indignacin de Judas era fingida, pues nada le importaban las necesidades de los pobres. Siendo ladrn, slo deseaba enriquecerse a expenses de otros. Aprecio y aprobacin Djala, dice Jess, para el da de mi sepultura ha guardado esto. Porque a los pobres siempre los tendris con vosotros, mas a m no siempre me tendris. Segn Judas, quien no ama a Jess, ni ve ningn atractivo en l, Mara acaba de malgastar mucho dinero. Para ella Jess es su todo, y en vez de llegar tarde para ungir el cuerpo del Seor, como sucedi en el caso de otras mujeres (Marcos 16.1 al 4), lo hizo con anticipacin. El aprecio de Jess se deja ver en las siguientes palabras de aprobacin: De cierto os digo que dondequiera que se predique este evangelio, en todo el mundo, tambin se contar lo que sta ha hecho, para memoria de ella. Aplicacin Mientras los fariseos y escribas trataban de prender a Jess a fin de matarlo, Simn, Lzaro, Marta y Mara le mostraron su amor y gratitud. Hoy el mundo se divide de la misma manera, pues algunos aman a Jess y otros le aborrecen. Existiendo solamente estas dos clases de personas, es conveniente que cada cual se pregunte, a qu grupo pertenezco? soy siervo del Seor o siervo del pecado? Adems, la leccin de hoy demuestra que no basta tener compaerismo con el pueblo de Dios, porque Judas lo tuvo, y sin embargo, muri en sus pecados y descendi al infierno. Lo necesario es que uno llegue a recibir vida de parte del Seor como sucedi en el caso de Lzaro. Una vez salvado, uno lo manifiesta a sus semejantes sirviendo y honrando al Seor al igual que Marta y Mara. Preguntas 1 Por qu hizo Simn una cena para Jess? 2 Quines estuvieron presentes en la cena? 3 Qu fue lo que hizo Mara? 4 Quin critic a Mara? Cul era el verdadero inters de Judas? 5 Citen las palabras que Jess habl tocante al acto de Mara.

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27 La entrada triunfal
Estudio de parte del maestro: Lucas 19.28 al 44. Lectura con la clase: Lucas 19.28 al 44 Texto para aprender de memoria los menores: Lucas 19.41 los mayores: Lucas 19.42 Introduccin Jess haba llegado a Betania seis das antes de la pascua, es decir el sbado. (O posiblemente el viernes en la noche, porque segn los judos, el da terminaba para comenzar el siguiente al ponerse el sol). El sbado en la noche Simn hizo la cena donde Mara ungi al Seor y al da siguiente, domingo por la maana, Jess reanud su viaje Jerusaln. La entrada del rey predicha Aproximadamente quinientos aos antes del nacimiento de Jess, Zacaras haba profetizado de cmo sera su entrada en Jerusaln, diciendo, Algrate mucho, hija de Sion; da voces de jbilo, hija de Jerusaln. He aqu tu rey vendr a ti, justo y salvador, humilde, y cabalgando sobre un asno, sobre un pollino hijo de asna. Ya ha llegado el momento cuando esta profeca debe cumplirse, as que Jess enva a dos de sus discpulos a la aldea que queda cerca, dicindoles que al llegar hallarn un pollino atado, en el que ningn hombre se ha sentado jams. Debern traerlo, y en caso que los dueos se opongan, slo tienen que decirles que Jess lo necesita. Obedientes, los discpulos parten, y al llegar al recodo del camino, hallan el animal atado fuera de una puerta. Desatado, lo llevan donde el Seor. La gente aclama al Rey Echando sus vestidos sobre el pollino, los discpulos hacen subir a Jess, y emprenden el viaje a la capital. Como ya hemos visto, Jerusaln y las aldeas cercanas estn repletas de visitas que han venido fin de celebrar la fiesta de la pascua. Puesto que todos estn pensando en la posible llegada de Jess, no es de extraarse que en poco tiempo muchos saben que l viene acercndose, y gozosos, se juntan a la compaa de los discpulos. Aun cuando no se dan cuenta de que estn cumpliendo la profeca de Zacaras, algunos comienzan a echar sus mantos en el camino, mientras que otros, cortando ramas de los rboles, las tienden ante el Seor. De repente prorrumpen alabanzas de los corazones de los presentes, pues tanto los que andan delante como los que siguen detrs exclaman: Bendito el rey que viene en el nombre del Seor; paz en el cielo, y gloria en las alturas! Bendito el reino de nuestro padre David que viene! Parece que los israelitas van a recibir a su rey, y que pronto se realizar la coronacin. Los fariseos rechazan al Rey No obstante la alegra y las aclamaciones de las multitudes, se oyen murmuraciones de parte de algunos. Estos son los fariseos, los lderes del pueblo quienes son los enemigos implacables del Seor. Ahora, enojados, dicen: Maestro, reprende a tus discpulos. Jess sabe que estas murmuraciones son el anticipo de los gritos, Crucifcale, crucifcale, que dentro de una semana han de orse, pero se limita a contestar: Os digo que si stos callaran, las piedras clamaran. El Rey llora Al llegar cerca de la ciudad, Jess se detiene a mirarla, llenndose de lgrimas sus ojos. En su mente ya est viendo su rechazamiento y crucifixin, y las funestas consecuencias para el pueblo judo que ser destruido y esparcido por el mundo dentro de pocos aos (en 70 d.C).. Es la ltima oportunidad para que Jerusaln se convierta al Salvador, y no sabe aprovecharla, 39

de modo que Jess, llorando, exclama: Oh, si tambin t conocieses, a lo menos en este tu da, lo que es para tu paz! Mas ahora est encubierto de tus ojos Aplicacin De labios la gente aclam a Jess como al rey, pero dentro de pocos das le coronarn de espinas, y en vez de un trono, le dieron una cruz. Hoy sucede lo mismo, pues muchos hablan de nuestro Seor Jesucristo cuando en sus corazones existe solamente el pecado y la desobediencia. Adems hemos visto que los judos no supieron aprovechar la oportunidad de recibir a Jess sino que la dejaron pasar. Al igual que ellos, muchos nios de la escuela dominical piensan convertirse cuando sean grandes, manifestando con esto que no creen a Dios aun cuando l les advierte diciendo, He aqu ahora el tiempo aceptable; he aqu ahora el da de salvacin. La suerte de cada cual se determine por su actitud hacia Jess. (Juan 1.11,12; 3.36) Preguntas 1 Qu fue lo que Zacaras predijo de la entrada del Mesas a Jerusaln? 2 Dnde hallaron el pollino los discpulos? 3 Describan lo que sucedi mientras Jess iba hacia Jerusaln. 4 Quines criticaron a los discpulos? qu contest Jess a aquellos? 5 Por qu llor Jess sobre Jerusaln? qu advertencia hay en aquello para ustedes?

28 Jess instituye la cena


Estudio de parte del maestro: Mateo 26.14 al 30. Lectura con la clase: Mateo 26.14 al 30 Texto para aprender de memoria los menores: Lucas 22.19, Esto es mi cuerpo que vosotros es dado. los mayores: Lucas 22.19 Introduccin Acordmonos de la historia de la pascua que celebraron los israelitas en Egipto. A fin de salvar la vida a los primognitos, mataron el cordero, y habiendo manchado los postes y el dintel de la puerta con la sangre, entraron en sus casas para comer la carne asado al fuego. Durante 1500 aos aquella fiesta sirvi para recordar al pueblo judo de su liberacin de la esclavitud en Egipto. El aposento para Jess Pocos das despus de entrar en Jerusaln ante las aclamaciones de la gente, Jess dice a Pedro y a Juan que vayan delante a fin de hacer los preparativos para la pascua. Al preguntar stos, Dnde quiere que la preparamos? el Seor les explica que al entrar en la ciudad se encontrar un hombre que lleva un cntaro de agua, a quien deben seguir hasta la casa donde entre. Este era el trabajo acostumbrado de la mujer, como sabemos por los ejemplos de Rebeca, la samaritana, etc., de modo que al ver a un hombre que llevara un cntaro de agua, llamara grandemente la atencin de Pedro y Juan. Tal vez se asombrarn los dos apstoles al pensar que su Maestro puede hablar as de lo que suceder, pero confan en su palabra, pues en muchas ocasiones han comprobado que es el Hijo de Dios quien sabe aun lo que la gente piensa en sus corazones. Todo sucede precisamente como Jess les dijo, de manera que al llegar a la casa a donde son guiados por el hombre, hablan con el dueo de casa, diciendo, El Maestro te dice, Dnde

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est el aposento donde he de comer la pascua con mis discpulos? Este les conduce luego a un gran aposento que est preparado para recibir las visitas. Pedro y Juan, juntando las cosas necesarias, dejan todo listo y van en busca del Seor. La ultima pascua Al momento propicio, llega el Salvador. Tomando asiento a la mesa, junto con sus doce discpulos, les dice: Cunto he deseado comer con vosotros esta pascua antes que padezca! An no comprenden ellos que su Maestro, siendo el Cordero de Dios, tendr que ofrecerse en la cruz al da siguiente, y por lo tanto, tampoco entienden el profundo significado que esta fiesta tiene para l. Mientras comen, Jess habla palabras que dejan extraados a todos, pues dice, De cierto os digo, que uno de vosotros me va a entregar. Soy yo, Seor? pregunta uno tras otro, a lo que responde: El que mete la mano conmigo en el plato, se me va a entregar. Mojando el pan en el caldo de hierbas que est en la mesa, Jess lo entrega a Judas Iscariote, quien pronto se levanta y sale del aposento. La cena del Seor Los discpulos jams estuvieron en una pascua como la que estn celebrando, y se sienten algo confundidos, sobre todo por las extraas palabras que Jess les ha hablado y la repentina salida de Judas, de quien nadie sospecha que ser el traidor. Aumentar su sorpresa ahora, pues Jess, tomando pan de la mesa, da gracias a Dios por l. Partindolo, lo entrega a ellos, diciendo: Tomad, comed; esto es mi cuerpo, que por vosotros es dado; haced esto en memoria de m. Luego, tomando la copa que contiene vino, tambin da gracias a Dios, y se la da con la siguiente explicacin: Bebed de ella todos; porque esto es mi sangre del nuevo pacto, que por muchos es derramada para remisin de los pecados. Es que la pascua no necesitar celebrarse ms, puesto que al morir Jess, el smbolo dar lugar a la realidad; pero en cambio, la cena del Seor ser la nueva fiesta en la que los cristianos harn memoria de la muerte de Jess hasta que l venga otra vez. Aplicacin Ya hemos visto que los israelitas fueron librados de la esclavitud egipcia slo despus de refugiarse bajo la sangre del cordero. Del mismo modo tambin puede ser salvado hoy el pecador; no con cosas corruptibles, como oro o plata, sino con la sangre preciosa de Cristo, como de un cordero sin mancha y sin contaminacin. En la cena del Seor el pan nos recuerda aquel cuerpo sacrosanto que fue herido por nuestras rebeliones, y la copa, la sangre preciosa que limpia de todo pecado. La pascua recordaba la liberacin de Egipto y a la vez anunciaba la venida del Cordero de Dios; de la misma manera, la cena recuerda la muerte de Jess pero se dejar de celebrarse cuando los creyentes, estando en la misma presencia de su Salvador, no tendrn ninguna necesidad de smbolos. Preguntas 1 Cul era el significado de la pascua? 2 Al enviar a Pedro y a Juan a preparar la pascua, qu seal les dio el Seor? 3 Quin sali del aposento antes que Jess instituyera la cena? 4 Cul es el significado del pan partido? y de la copa? 5 Cules son los dos acontecimientos que anuncia la cena del Seor?

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29 Judas traiciona a Jess


Estudio de parte del maestro: Mateo 26.30 al 56, Marcos 14.32 al 50, Lucas 22.1 al 6, 39, Juan 13.2, 21 al 30, 18.1 al 12. Lectura con la clase: Mateo 26.30, 36 al 56 Texto para aprender de memoria los menores: Mateo 27.4, Yo he pecado entregando sangre inocente. los mayores: Isaas 53.3 Introduccin Se acordarn del reproche que Jess dirigi a Judas cuando ste en casa de Simn critic a Mara. Sin duda, Judas qued resentido por la amonestacin del Seor, y Satans, valindose de la debilidad del hombre, le impuls a ir donde los prncipes de los sacerdotes con quienes tram traicionar a Jess. Tan poco aprecio tena Judas por el Salvador que acord entregarle a los malvados por treinta piezas de plata, el equivalente de 120 denarios, es decir, menos de la mitad del valor del perfume que ocup Mara. Jess seala al traidor Ahora en nuestros pensamientos volveremos al aposento donde Jess se encuentra con sus discpulos celebrando la pascua. Siempre al llegar a una casa en el oriente era costumbre que uno de los siervos quitara las sandalias a las visitas a fin de lavarles los pies. En esta ocasin Jess mismo extraa a sus siervos haciendo aquel humilde trabajo, el cual terminado, declara. Vosotros limpios estis, aunque no todos. Estas palabras debieron haber tocado el corazn de Judas, pero estaba tan endurecido que no le afectaron, ni tampoco el servicio que Jess acababa de hacerle. Al tomar asiento nuevamente a la mesa, Jess con suma tristeza dice: Uno de vosotros me va a entregar, ante lo cual los discpulos se miran, dudando de quin habla su Maestro. Pedro hace seas a Juan, quien se encuentra recostado al lado de Jess, para que pregunte quin ser. A quien yo diere el pan mojado, responde Jess, aqul es. Y mojando el pan en el caldo de hierbas amargas, lo da a Judas. Era un gesto de amor y compaerismo, de modo que lo vemos como un ltimo esfuerzo que el Salvador hace a fin de desviar al discpulo de su mal camino. Cmo habr sido aquel hombre, ya que su semblante no le traicion, sino que aceptando el pan de la mano de Jess, se levant y sali para encontrarse con los asesinos del Seor quienes ya lo estaban esperando? Los dems discpulos no han comprendido todava lo que va a suceder, pero antes que termine la noche, deben comprenderlo. Jess en Getseman Cun preciosas enseanzas fueron aquellas que recibieron los apstoles despus que Judas sali! Jess les habl de la casa de su padre celestial, prometiendo llevarlos un da a morar con l all. Les asegur que durante su ausencia en la gloria, el otro Consolador, el Espritu Santo, vendra a morar en ellos a fin de ensearles y utilizarles en la obra de evangelizacin. Tambin les permiti escuchar su oracin al Padre en la cual pidi el cuidado divino sobre sus amados seguidores. Por fin llega el momento cuando deben abandonar el aposento que en verdad ha sido como una antesala del cielo, pero al salir, slo Jess sabe lo que le aguarda. Caminan por las calles desiertas, cruzan el arroyo de Cedrn, y llegan a un huerto llamado Getseman, lugar que el Seor sola frecuentar para estar a solas con su Padre. Dejando a ocho de sus discpulos, Jess lleva a Pedro, Juan y Jacobo ms adelante. Dicindoles que oren a fin de no entrar en tentacin, se separa un poco de ellos, y postrndose en tierra, ora diciendo: Padre mo, si es posible, pase de m esta copa, pero no sea como yo quiero, sino como t. Jess ya est viendo todo lo que ha de acontecer al da siguiente en la crucifixin; los pecados 42

inmundos que sern cargados en su santo cuerpo, la ira de Dios que se desencadenar sobre su alma. Tan intensa es su agona que caen de su cuerpo grandes gotas de sudor como sangre. Tres veces ora de la misma manera, y despus dice: He aqu, el Hijo del Hombre es entregado en manos de los pecadores. Judas traiciona a Jess Aun mientras Jess habla, vienen llegando sus adversarios, quienes, armados con espadas y palos y llevando linternas y antorchas, lo buscan. Delante anda el gua, Judas mismo, quien conforme a una seal acordada de antemano con la gente, se acerca a Jess y diciendo Salve, Maestro!, le besa. Jess saba todo lo que tena que suceder, pero parece maravillado que un hombre tan privilegiado pudiera usar un beso, seal de amor y comunin, para traicionarlo. l pregunta: Amigo, a qu vienes? Judas, con un beso entregas al Hijo del Hombre? En esto los compaeros de Judas se acercan y prenden a Jess. Pedro, quien lleva espada, la desenvaina y se pone a defender a su Seor, de manera que al siervo del pontfice le quita una oreja. Jess sana inmediatamente al siervo y, mandando a su amado apstol a volver la espada a la vaina, se somete a sus enemigos, quienes lo llevan a la casa del pontfice. Los discpulos, aterrados, huyen. Slo pasan unas breves horas cuando Judas, dndose cuenta de lo que ha hecho, va con pasos presurosos a los prncipes de los sacerdotes para confesar su terrible pecado. Estos no se interesan por librarle, y l, lleno de remordimiento, arroja las piezas de plata en el templo, y saliendo, se ahorca. Aplicacin En Getseman vemos cun intensa fue la agona que Jess sinti en anticipacin de su crucifixin y sufrimientos en la cruz. Cunto ms tiene que haber sufrido cuando Jehov carg en l el pecado de todos nosotros! El sudor que cay como sangre nos recuerda lo que Dios dijo a Adn en Gnesis 3.19. Este debi trabajar arduamente por causa de su propio pecado, pero Jess sufri por los nuestros. Al igual que Judas, muchos hoy hacen caso omiso tanto de las palabras cariosas como de las advertencias de Jess. Aqul lleg hasta besar al que era la puerta de salvacin, y luego despe su alma en el infierno. Judas pens ganar treinta piezas de plata, pero en realidad por esa suma vendi su alma, y en una eternidad sin fin jams ser perdonado. Tal vez t no piensas vender tu alma; pero si uno no se arrepienta de sus pecados y acepta al Salvador, tambin perecer para siempre. Cul es el motivo porque no quieres ser salvo ahora mismo? Preguntas 1 Cules fueron las palabras de Jess que indicaron a Judas como al traidor? 2 Por cunto dinero acord entregar al Seor? 3 Qu dijo Jess en su oracin en el huerto de Getseman? 4 Describan el encuentro de Jess con sus adversarios. 5 Cul fue el fin de Judas?

30 Jess ante Pilato


Estudio de parte del maestro: Mateo 27.1 al 31, Marcos 15.1 al 20, Lucas 23.1 al 25, Juan 18.28 al 40, 19.1 al 16. Lectura con la clase: Mateo 27.1, 2, 11 al 31 Texto para aprender de memoria los menores: Mateo 27.22 Qu, pues, har de Jess, llamado el Cristo?

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los mayores: Mateo 27.22 Introduccin Del huerto de Getseman, Jess fue llevado ante Caifs, el sumo sacerdote de Israel. Este, junto con los lderes religiosos del pueblo, le acusaron de muchas cosas, las cuales no pudieron comprobar. Enojndose sobremanera cuando Jess afirm que era el Hijo de Dios, el pontfice rasg sus vestimentas. Los circunstantes, tanto los siervos como los lderes, escupieron en el rostro del Seor, y cubrindole la cabeza, le hirieron, burlndose de l, y diciendo: Profetiza, quin es el que te golpe. Todos condenaron al Seor, diciendo que tena que morir, pero sabiendo que la ley romana les prohiba ajusticiar a los acusados, decidieron llevarlo a Pilato quien se hallaba en Jerusaln. As que por la maana todos estos malvados, llevando a Jess atado, se presentaron ante aquel juez. La confesin de Pilato Ha llegado el da ms crtico en la vida de Pilato, pues por delante tiene al nico Salvador de los pecadores, y parece darse cuenta de que Jess es diferente de todos los dems presos que han comparecido ante l. Lo que encendi la ira de los judos fue la confesin de Jess cuando afirm que era el Hijo de Dios, pero saben que para Pilato esto no tendr importancia. As que, empleando astucia, le acusan de pretender ser rey, insinuando que es rival del Csar; lo que pone a Pilato en un gran dilema, pues no quiere que nadie le tache de infiel a su emperador. Pregunta a Jess acaso es el Rey de los judos, a lo que el Seor responde afirmativamente, a la vez haciendo ver que su reino no es del mundo, sino que es un reino espiritual. El gobernador se convence de que no es alborotador. Adems, viendo la sinceridad de Jess que queda tan manifiesta ante la hipocresa de sus adversarios, Pilato declara por tres veces que no halla en l ningn crimen. El consejo de la mujer de Pilato Los romanos y los griegos tenan la costumbre de poner en libertad a algunos presos en ciertos das festivos, y esta costumbre parece haber sido introducida en Palestina por los romanos. Seguramente a fin de complacer a la gente, el gobernador les conceda el privilegio de nombrar al preso cuya libertad deseaban. Pilato juzga haber llegado momento propicio para valerse de esta costumbre, y teniendo un preso famoso llamado Barrabs, les pregunta. A quin queris que os suelte: a Barrabs, o a Jess llamado el Cristo? Precisamente en este momento se produce una demora, pues un mensajero viene abriendo camino por el gento, y al llegar donde el juez, le entrega un mensaje urgente de parte de su esposa, el cual dice: No tengas nada que ver con ese justo; porque hoy he padecido muchas cosas en sueos por causa de l. En verdad Pilato desea de todo corazn no tener que ver con Jess, pero no puede evitar de tomar su decisin. La pregunta de Pilato Durante esta breve pausa, los prncipes de los sacerdotes y los ancianos han circulado entre las gentes, incitndoles a pedir libertad para Barrabs y muerte para Jess. Barrabs tiene muy malos antecedentes: es ladrn, alborotador y asesino. Por un momento hay silencio, entonces de nuevo el gobernador pregunta: A cul de los dos queris que os suelte? Como un solo hombre gritan: A Barrabs. Nuevamente hay un momento de silencio, seguido por la pregunta ms solemne que un ser humano puede hacer, pues Pilato dice: Qu, pues, har de Jess, llamado el Cristo? Cual bestias enfurecidas, la gente suelta un grito ensordecedor: Sea crucificado! En vano Pilato trata de calmar los espritus exaltados de los judos, porque mientras ms procure averiguar el porqu de la condenacin de Jess, insistiendo que es inocente, ms aumenta el desorden, dando la impresin que todos estn completamente bajo el poder del diablo, aquel len rugiente cuyo deseo mximo es la destruccin del amado Hijo de Dios.

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La decisin fatal de Pilato En la conciencia de Pilato est sucediendo una terrible lucha, pues como nos relata Lucas, l quera soltar a Jess, y conforme nos informa Marcos, quera satisfacer al pueblo. Al igual que muchas personas hoy, el gobernador deseaba ardientemente estar bien con todos, pero no puede. Acobardndose ante la insistencia de los impos, toma agua y se lava las manos, diciendo: Inocente soy yo de la sangre de este justo; all vosotros. Hecho esto, Pilato suelta a Barrabs y hace que Jess sea azotado. El azote romano consista en un mango corto de madera al cual estaban unidos varios ltigos, en los que muchas veces trenzaban pedazos de hueso o hierro a fin de conseguir que rasgara cuerpo. Cunto tiene que haber sentido el Seor aquel instrumento tortura, al cumplirse la profeca del Salmo 129 que deca: Sobre mis espaldas araron los aradores; hicieron largos surcos! Ahora Pilato entrega al Seor en manos de los soldados embrutecidos. Le llevan al patio del palacio, donde lo visten de una ropa de grana, y colocando en su cabeza una corona de espinas y en su mano una caa, hincan la rodilla delante de l, burlndose y diciendo: Salve, Rey de los judos! Luego , escupen en su cara santa y le hieren en la cabeza con la caa, causando sufrimientos indecibles al Salvador. Aplicacin La pregunta de Pilato, Qu, pues, har de Jess? es de alcance universal; es decir, tarde o temprano todo pecador necesita pensar en ella y contestarla, pues as como el Salvador compareci ante aquel juez, hoy se presenta ante todos a fin de que decidan o aceptarlo o rechazarlo. Los judos lo rechazaron por envidia, Judas lo vendi por plata, y Pilato, debido a su cobarda, lo entreg a ser muerto. Qu hars t con Jess? Tal vez con palabras no lo rechazars, pero recuerda que si no lo aceptas como a tu Salvador personal, ponindote de la parte de l, lo ests rechazando, y perecers en tus pecados. Pilato pens ganarse la amistad de los judos y la del Csar, pero la historia relata que poco tiempo despus de la muerte de Cristo, a causa de algunas quejas formuladas por los samaritanos, el emperador lo desterr y Pilato se suicid (probablemente en Suiza). Preguntas 1 Del huerto de Getseman, a dnde llevaron a Jess? 2 Estando ante Pilato, de qu acusaron a Jess? 3 Cul fue el consejo de la mujer de Pilato? 4 Cmo se llamaba el preso famoso que pidieron los judos? qu haba hecho l? 5 Cul fue la pregunta de Pilato? qu hizo para disculpar su malvado acto?

31 La crucifixin
Estudio de parte del maestro: Mateo 27.32 al 61, Marcos 15.21 al 47, Lucas 23.26 al 56, Juan 19.17 al 42. Lectura con la clase: Mateo 27.32 al 61 Texto para aprender de memoria Isaas 53.5 Introduccin La procesin que se form en el patio del palacio gubernativo sera encabezada por el centurin, quien estaba a cargo de la crucifixin. Ocupara el segundo lugar el soldado que llevaba una tabla que deba se clavada en la cruz, y en la cual, conforme a la costumbre romana, figuraba la acusacin del ajusticiado. Segua Jess con guardia de cuatro soldados, quienes llevaban el mazo y los clavos. Al comenzar la marcha, Jess llevaba su cruz, pero en el camino, entrando a la ciudad un

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hombre llamado Simn el Cirineo, lo prendieron y se la cargaron. Detrs del Seor andaran los dos ladrones, cada cual acoplado de sus guardas y el letrero que expona la razn de su muerte. Luego vendran los lderes religiosos; el sumo sacerdote; lo fariseos y escribas, todos deseosos de presenciar las agonas y muerte de Aquel que tan injustamente odiaban. Al salir por el portn del patio, muchos ms se uniran a la procesin, entre los cuales se vera algunos que amaban profundamente a Jess: Mara Magdalena, Mara la madre de Jess, y Juan el amado discpulo. La crucifixin Al llegar al lugar denominado de la Calavera, comenzaron el horrendo trabajo de la ejecucin. Ofrecieron a Jess vinagre mezclado con lo que poda mitigar sus sufrimientos, pero l rehus tomarlo. Seguramente la cruz estaba botada en tierra cuando enclavaron las manos y los pies del Seor, y entonces levantndola, la dejaran caer en el hoyo que ya haban abierto para recibirla, causando al santo Hijo de Dios los terribles sufrimientos profticamente descritos en el Salmo 22, donde leemos: He sido derramado como aguas, y todos mis huesos se descoyuntaron. Entonces los soldados pusieron sobre su cabeza su causa que deca: Este es Jess nazareno, el rey de los judos. El desprecio de la gente Los soldados dividieron entre s las vestiduras del Seor, pues conforme a la ley era su privilegio hacerlo, y a fin de no romper la tnica, echaron suertes para ver de quin sera. Qu triste cuadro es este, pues en la presencia ce su Creador y nico Salvador, slo demuestran crueldad! Los dos ladrones se burlan de Jess, mientras los sacerdotes y el populacho le escarnecen, dicindole que si desciende de la cruz, creern en l, agregando que, a otros salv; slvese a s mismo, si ste es el Cristo, el escogido de Dios. (Lucas 23.35) Pobre gente! no se dan cuenta de lo que estn diciendo, pues es verdad que para poder salvar a otros, Jess no puede salvarse a s mismo. Daremos gracias a Dios eternamente porque Jess no descendi de la cruz, pues de haberlo hecho, habramos quedado sin ningn sacrificio por nuestros pecados, y por ende sin esperanza alguna. La victoria de Jess Durante seis largas horas Jess estuvo en aquella cruz. Despus de tres horas, al medioda, tinieblas descienden sobre la tierra, las cuales tienen que haber hecho honda impresin en las personas presentes, pues no sentimos ninguna voz en este perodo de tiempo, sino al final cuando del corazn del Salvador prorrumpen las palabras: Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado? Esta exclamacin trae a nuestra memoria lo que Isaas profetiz del Salvador venidero, diciendo. Varn de dolores, experimentado en quebranto; l herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados; Jehov carg en l el pecado de todos nosotros. Por fin, terminado el sufrimiento y rendida satisfaccin a Dios por el pecado humano, Jess exclama otra vez a gran voz, Consumado es, palabras que demuestran su victoria. Entonces dando cumplimiento a su profeca donde deca: Yo pongo mi vida nadie me la quita, Jess encomienda su espritu a su Padre e inclina su cabeza. Al rendir Jess su vida en esta forma, sucede un milagro dentro del templo en Jerusaln, pues el velo que separaba el lugar santo del lugar santsimo se rasg en dos, de alto abajo, como si la misma mano de Dios se hubiese introducido en aquel lugar para demostrar que su Hijo acababa de abrir un camino nuevo hasta su presencia. La tierra tembl, las piedras se hendieron, y el centurin con sus soldados, conmovidos por lo que han presenciado y escuchado, exclaman: Verdaderamente ste era Hijo de Dios. La sepultura Si la crucifixin de Jess fue cruel, no as su sepultura, pues un hombre rico llamado Jos de Arimatea vino, habiendo conseguido autorizacin de parte de Pilato para quitar de la cruz el cuerpo de su Seor. Junto con l apareci Nicodemo trayendo un compuesto de mirra y loes,

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como cuarenta y cinco kilos, tesoro que se ocup para embalsamar el cuerpo de Jess conforme a la costumbre del pueblo judo. As se cumpli la profeca que en Isaas 53 deca que aun cuando los impos pensasen sepultarlo con los ladrones, su cuerpo sera puesto en la tumba de los ricos, pues envuelto en lienzos con las especias, lo depositaron en un sepulcro nuevo donde ningn hombre haba sido puesto. Aplicacin La muerte de Jess fue una muerte de sacrificio. Cristo muri por nuestros pecados. Fue una muerte de sustitucin. Cristo muri por nosotros. Fue una expiacin completa por el pecado. Consumado es. Dios qued satisfecho con la muerte de su Hijo, como demostr convincentemente al resucitarlo y ensalzarlo a su diestra. Qu significa para ti el sacrificio de Jess? Acaso su amor y sus sufrimientos no constrien a arrepentirte y entronizarlo como Rey en tu corazn? Preguntas 1 Qu deca la causa de la muerte de Jess segn la escribi Pilato? 2 Qu decan los sacerdotes a Jess mientras se burlaban de l? 3 Qu fue lo que Dios hizo al Salvador, estando ste en la cruz? 4 Qu palabras expresan el triunfo de Jess? qu seales hubo una vez entregada su vida? 5 Cul fue la verdadera causa de la muerte del Seor?

32 La resurreccin
Estudio de parte del maestro: Mateo 28.1 al 20, Marcos 16.1 al 16, Lucas 24.1 al 49, Juan 20.1 al 31. Lectura con la clase: Juan 20.1 al 31 Texto para aprender de memoria los menores: Juan 20.28. los mayores: Juan 20.31 Introduccin En la leccin anterior vimos que Jos de Arimatea y Nicodemo embalsamaron el cuerpo de Jess. Para esto emplearon lienzos al estilo de las vendas anchas que se usan en los hospitales. A la medida que iban envolviendo el cuerpo en stos, agregaran cuarenta y cinco kilos de mirra y loes que Nicodemo haba trado. Una vez puesto el cuerpo del Seor en la tumba nueva de Jos, los enemigos sellaron la grande piedra que tapaba la entrada, y pusieron una guardia de soldados a fin de evitar que alguno viniera a hurtarlo. Por un lado, los adversarios se regocijan grandemente, mientras por otro lado los discpulos estn sumidos en gran tristeza. El sepulcro vaco Mara Magdalena, quien haba permanecido cerca de la cruz hasta el final, fue una de las primeras personas que acudieron al sepulcro. Temprano por la maana, el primer da de la semana, acompaada por Mara, la madre de Jacobo y Salom, vino trayendo especial aromticas, a fin de ungir al Seor. Mientras iban hacia la tumba, se preguntaban cmo quitaran la piedra, de manera que su sorpresa es grande al ver que ya ha sido quitada. Inmediatamente Mara se apresura para avisar a Pedro y Juan de lo acaecido, diciendo conforme crea: Se han llevado del sepulcro al Seor, y no sabemos dnde le han puesto. Sin demora, los dos discpulos corren al huerto, y Juan, que llega primero, mira adentro donde ve los lienzos; pero Pedro, siempre ms impulsivo, penetra en el sepulcro. Juan lo sigue, y al examinar los lienzos que an mantienen su forma original, aun cuando no contienen el cuerpo de Jess, se convence que l no ha sido hurtado. Tiene que haber

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resucitado! Para Juan es prueba convincente de la resurreccin! Vio, y crey. (v. 8) Jess se aparece a Mara Magdalena Algo cansada por el viaje apresurado a la ciudad, y oprimida, pensando que el cuerpo de Jess ha sido hurtado del sepulcro, Mara vuelve al huerto. Al llegar, ve dos ngeles con vestiduras blancas que estn sentados, el uno a la cabecera, y el otro a los pies, donde el cuerpo de Jess haba sido puesto. Sin duda stos lo guardaron de modo que era imposible que alguien se lo llevase; pero ahora les corresponde consolar a Mara, as que le dicen: Mujer, por qu lloras? Mientras tanto, el Seor se pone a espaldas de ella, y posiblemente Mara se fija en que los ngeles lo estn mirando, pues se vuelve y ve a Jess. No sabe que es l, pero cuando el Seor dice, Mara, reconoce la voz de Buen Pastor, y le saluda diciendo, Maestro. En seguida, enviada para Jess, va nuevamente a la ciudad donde gozosa, cuenta a los discpulos de la aparicin y las palabras del Seor. Jess se aparece a los discpulos Acompaemos a los discpulos en la reunin de aquel domingo, da de la resurreccin. An no creen que Jess ha resucitado, y temiendo que los judos pueden perseguirlos y matarlos como ya hicieron con su Seor, se han juntado detrs de puertas cerradas. Perplejos, se preguntan acerca de las palabras de Mara y otras mujeres que afirman haber visto al Seor. Pedro tambin dice haberlo visto, y estn ocupados en esta discusin cuando de repente llegan dos creyentes de la aldea de Emas quienes, agitados por la rapidez del viaje y la emocin que ha invadido sus corazones, cuentan que Jess anduvo con ellos, entr en su casa, y se dio a conocer a ellos. Mientras relatan su historia conmovedora, Jess mismo se pone en medio diciendo, Paz a vosotros, a continuacin mostrndoles sus manos y sus pies. No slo les trae paz a los suyos, sino tambin les encomienda la misin de ir a predicar el evangelio a toda criatura, y a fin de capacitarles para tan importante misin, promete enviarles al Espritu Santo. Toms no estuvo presente en aquella reunin, y al oir hablar de la resurreccin, deca que no poda creerlo a menos que viera las heridas del Salvador. Al domingo siguiente, estando reunidos nuevamente los discpulos, y Toms con ellos, Jess le concedi este privilegio; y al ver las marcas de los clavos y la de la lanza, sus dudas fueron disipadas, de modo que hondamente conmovido, Toms exclam: Seor mo, y Dios mo! Aplicacin La resurreccin de Jess es el amn de Dios a la exclamacin Consumado es. Quedando completamente satisfecho con el sacrificio de su Hijo, Dios le levant de entre los muertos. Vase la importancia de este hecho en los argumentos del apstol Pablo en 1 Corintios 15.14. Toms se convenci al ver a Jess, mas Este le dijo. Bienaventurados los que no vieron, y creyeron. Jess ya no se manifiesta visiblemente a los seres humanos; slo se da a conocer por su palabra como nos advierte Juan 20.31. Preguntas 1 Para qu fue Mara Magdalena al sepulcro? 2 Qu sirvi para convencer a Pedro y a Juan que Jess estaba vivo? 3 Cundo se dio cuenta Mara de que era Jess? 4 Qu fue lo que disip las dudas de Toms? 5 Cules seran las consecuencias para nosotros si Jess no hubiera resucitado?

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33 La ascensin
Estudio de parte del maestro: Lucas 24.50 al 53, Hechos 1.1 al 11. Lectura con la clase: Hechos 1.1 al 11 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Pedro 3.22, Quien habiendo subido al cielo est a la diestra de Dios. los mayores: 1 Pedro 3.22 Introduccin Hace una semana estudibamos sobre la resurreccin del Seor Jesucristo, viendo que primero se apareci a Mara Magdalena, despus Pedro, a los dos que iban camino a Emas, y luego, en la noche, a sus discpulos que se hallaban reunidos en el aposento alto. En su primera epstola a los Corintios, el apstol Pablo se refiere a otras apariciones de Jess, diciendo que en una ocasin se manifest a ms de quinientos hermanos juntos, de los cuales la mayora estaban vivos todava. A este testimonio, Lucas aade lo siguiente en Hechos 1.3: Se present vivo con muchas pruebas indubitables, aparecindoles durante cuarenta das. La pregunta de los discpulos Aunque nos extrae, los discpulos todava no han comprendido que Jess necesita abandonar la tierra para volver al cielo. Siendo judos y poseyendo los libros del Antiguo Testamento, saben que l, ya que es el Mesas, debe reinar gloriosamente en medio de su pueblo Israel. Por este motivo, le preguntan. Seor, restaurars el reino a Israel en este tiempo? Esto lo har el Seor despus cuando venga otra vez. Quedan muchsimas profecas por cumplirse, de las cuales las siguientes son una muestra: Isaas 2.1 al 4, 11.1 al 9, 32.1 al 4, 35.1 al 10. Sin embargo, debido a la incredulidad del pueblo israelita, Jess est por separarse de ellos, y deja ordenado que durante su ausencia sus discpulos vayan por el mundo predicando el evangelio a toda criatura. Todo aqul, sea judo sea gentil, que acuda a l, puede recibir perdn y vida eterna. La misin encomendada a los discpulos Encargando a los discpulos que no salgan de Jerusaln mientras no reciban la virtud del Espritu Santo, Jess les dice que despus han ser sus testigos en Jerusaln, en toda Judea, y Samaria, y hasta lo ltimo de la tierra. Todo esto es contrario a las esperanzas que han abrigado hasta este momento, de modo que debe causarles mucha extraeza. Podemos imaginar los pensamientos que sin duda cruzaran por sus mentes: Cmo vamos a predicar en Jerusaln cuando recientemente crucificaron a nuestro Seor all, o en Samaria ya que la ltima vez que pasamos por su tierra no quisieron recibir a Jess? Adems, qu ser esto que dice nuestro Maestro de ser sus testigos hasta los ltimos confines de la tierra? Pero en esto Jess, alzando sus manos en bendicin hacia ellos, es llevado al cielo. La promesa es renovada Los discpulos estn acostumbrados a presenciar los milagros de Jess; le han visto calmar los vientos y andar sobre las aguas, pero jams vieron escena tan extraordinaria como la que ahora estn presenciando. El Seor, con sus manos extendidas en actitud de bendicin, sube de la tierra, y una nube le recibe, de modo que se pierde de vista. Con la respiracin cortada, quedan mirando hacia el cielo, cuando de repente se dan cuenta de que dos varones en vestiduras blancas estn a su lado, preguntndoles: Varones galileos, por qu estis mirando al cielo? Son dos ngeles, enviados por el Seor para consolar e instruir a sus amados. Hecha la pregunta, aaden: Este mismo Jess, que ha sido tomado de vosotros al cielo, as vendr como le habis visto ir al cielo. Es la misma promesa que Jess hiciera a sus discpulos antes de ser entregado a morir, la cual ahora debe confortar sus corazones mientras vuelven sin l para juntarse con sus hermanos y hermanas en el aposento alto en Jerusaln. 49

Aplicacin En su inmenso amor, el Seor Jess ha hecho llegar el evangelio hasta nuestros corazones, aun cuando nos hallamos en los ltimos confines de la tierra. El privilegio de saber del amor de Dios y la muerte de su amado Hijo es grande, de modo que recae sobre todo oyente una gran responsabilidad. Al enviar a sus discpulos, Jess les dijo: Predicad el evangelio a toda criatura. El que creyere y fuere bautizado, ser salvo; mas el que no creyere, ser condenado. Cul es la condicin de ustedes, nios? Sern salvos por la fe en el Salvador, o sern condenados por su incredulidad? No olviden que Jess viene otra vez, y tal como los ngeles dijeron, vendr as como se fue. Quiere decir que vendr personalmente por los suyos. Slo los salvados lo vieron cuando subi al cielo; del mismo modo, slo los salvados lo vern cuando descienda hasta las nubes en busca de ellos. Ustedes, si no se convierten a Jess, ni lo vern, ni irn con l, sino que se hallarn fuera de la puerta de salvacin, pidiendo intilmente que se la abra. Preguntas 1 Cul era la esperanza de los discpulos de Jess? 2 Qu misin encomend el Seor a ellos? 3 Describan la manera en que Jess ascendi al cielo. 4 Qu mensaje dieron los ngeles a los discpulos? 5 Cuando Jess venga, qu acontecer a los creyentes? qu suceder a los no salvados?

Serie 3: Moiss 34 El nacimiento de Moiss


Estudio de parte del maestro: xodo 1.1 al 22, 2.1 al 10. Lectura con la clase: xodo 2.1 al 10 Texto para aprender de memoria los menores: Hebreos 11.23, Por la fe Moiss, cuando naci, fue escondido por sus padres. los mayores: Hebreos 11.23 Introduccin Como vimos en meses atrs, Jos se dio a conocer a sus hermanos y despus les mand a Canan a buscar a su padre. Este apenas poda creer la buena noticia de que Jos an viva, pero cobrando nimo cuando vio los carros y regalos que su hijo le haba mandado, se levant con toda su familia y ellos se trasladaron a Egipto. Una vez llegados, el mismo Faran les concedi el privilegio de vivir en la mejor parte de su tierra, y as fue que Jacob vivi cerca de su amado hijo hasta que muri. Despus de muchos aos muri tambin Jos y todos sus hermanos. El nuevo rey Los descendientes de Jos y sus hermanos eran muchos, de tal manera que llegaron a formar una pequea nacin dentro de la nacin de los egipcios. El faran amigo de Jos tambin muri, y el que reinaba ahora no miraba favorablemente a estos sbditos suyos, porque pensaba dentro de s: Quiz un da este pueblo numeroso pueda juntarse con algn enemigo nuestro y pelear contra nosotros.

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La dura servidumbre El rey manifiesta su temor a sus prncipes, y de comn acuerdo deciden esclavizar a Israel. Ponen capataces sobre ellos, quienes les obligan a hacer adobes y ladrillos con los cuales edifican ciudades de almacenaje. A fin de impedir que los israelitas sigan aumentando, el rey manda a su pueblo que todo hijo varn que nazca a los israelitas debe ser muerto, pero que las hijas pueden vivir. El nacimiento de Moiss En estos das de peligro y sufrimiento nace un hijo en el hogar de un matrimonio hebreo. Los padres se alegran al ver a su hijito, y convencidos de que no deben obedecer al rey pagano, sino al Dios verdadero, le esconden en la casa por tres meses. Durante este tiempo viven llenos de ansiedad, pues piensan que de un momento a otro los siervos de Faran se darn cuenta de la presencia del nio, ya que ste llora fuerte ahora. Entonces es cuando la madre acta de una manera que demuestra su fe en Dios. Prepara una arquilla de juncos y la calafatea cuidadosamente. Colocando a su hijo adentro, lo encomienda a Dios y lo deja en un carrizal a la orilla del ro. A poca distancia, tal vez escondida entre los mismos carrizos, est Mara, quien es una nia de seis aos. Moiss hallado y protegido Sucede que la hija de Faran viene a baarse en esta misma parte del ro. Al ver la arquilla, manda a sus doncellas trarsela, la abre y ve al nio que est llorando. En este instante se acerca Mara, quien ha presenciado todo, y pregunta a la princesa: Ir a llamarte una nodriza de las hebreas, para que te cre el nio? Parece que la princesa tiene el corazn ms blando que el de su padre, o ser tal vez que las lgrimas del nio le despertaron sentimientos de compasin, porque ella contesta: Ve. Luego aparece la madre misma, a la cual la princesa dice: Lleva a este nio y cramelo, y yo te lo pagar. Qu acontecimiento tan milagroso! El nio est de nuevo en casa de sus padres donde le cuidan con todo amor. Una vez crecido, lo llevaron al palacio, pues la hija de Faran lo prohij y le puso por nombre Moiss, que quiere decir sacado. Aplicacin Lo que ms nos llama la atencin en la historia de hoy es la fe de los padres de Moiss, y cmo Dios les honr, protegiendo a su hijito. De la misma manera el Seor Jess desea que cada uno de ustedes confe en l para que le salve y guarde. l dice que el pecador que cree en l no vendr a condenacin, Juan 5.24, y que nadie puede arrebatar al salvado de su mano, Juan 10.28. Al igual que Moiss lleg al palacio de Faran, el creyente llegar al palacio celestial, la Casa del Padre. Preguntas 1 En qu pas naci Moiss? 2 Cul era el mandamiento del rey tocante a los nios? 3 Qu hizo la madre de Moiss? 4 En qu sentido se parece Moiss a todo alumno de la clase? 5 De qu nos habla la arquilla?

36 La decisin de Moiss
Estudio de parte del maestro: Hechos 7.22 al 29, Hebreos 11.24,25, xodo 2.11 al 22 Lectura con la clase: xodo 2.11 al 22 Texto para aprender de memoria los menores: Marcos 8.36; los mayores: Mateo 6.24 51

Introduccin Hoy vamos a hacer un viaje al lejano pas de Egipto a fin de visitar el magnfico palacio del gran rey llamado Faran. All vemos hermosos cuadros adornando las paredes y desde los maravillosos jardines nos llega el perfume de las flores. Mientras andamos por un amplio pasillo cuyo piso brilla como espejo, sale un nio de una pieza; al juzgar por su traje, parece ser hijo del rey, pues est ricamente vestido. Nuestro gua nos informa que este nio se llama Moiss y que es hijo de la hija de Faran. No est en un colegio o escuela como los que nosotros tenemos, sino estudia solo con profesores reconocidos como sabios en Egipto. Puesto que ahora va a sus estudios, le seguiremos. Moiss estudia; Hechos 7.22 al 29 Qu materias cursa? Bueno, l estudia la aritmtica, historia, pintura, msica y muchas cosas, porque Egipto era muy avanzado en todas las ramas del saber humano. Moiss tena poco tiempo para jugar, ya que progresaba maravillosamente en los estudios. Cuando creci, entr en el servicio militar, aprendiendo a ser buen soldado en el gran ejrcito egipcio. Moiss escoge; Hebreos 11.24 al 26 Durante el tiempo de sus estudios y el que pas en el palacio, Moiss siempre oa de la importancia y grandeza de Egipto, pero nada en absoluto de los israelitas, pues eran unos esclavos menospreciados y maltratados por los egipcios. Sin embargo, Moiss jams pudo olvidar lo que su madre le haba dicho, es decir, que los israelitas eran el verdadero pueblo de Dios al que l haba prometido sacar de Egipto a fin de darles la preciosa tierra de Canan. Muchas veces Moiss, aun cuando estaba en las fiestas que celebraba el rey con los grandes de la nacin, se encontraba pensando en aquellos pobres esclavos y en el hecho de que l no era egipcio sino israelita. Por fin un da sali del palacio para visitarlos y ver ms de cerca cmo vivan. Faran jams habr permitido a Moiss hacer semejante visita; sin embargo, ste lo hizo, no importndole el gran riesgo que corra. Moiss huye Mientras caminaba entre los esclavos Moiss vio a un egipcio que golpeaba a un israelita. Creyendo que nadie le vea, mat al egipcio y enter su cuerpo en la arena. El da siguiente sali de nuevo, lleno de celo, creyendo que sus hermanos le recibiran cual libertador. Esta vez ve a dos israelitas que pelean y les reprende, a lo que el que maltrata al otro le contesta con desprecio, diciendo: Quin te ha puesto por prncipe y juez sobre nosotros? Piensas matarme como mataste al egipcio? Luego Moiss oye decir que Faran quiere matarle porque ya sabe del incidente. Abandonando el palacio, huye al desierto de Madin. Aplicacin As como Dios tena un pueblo en Egipto en los das de Moiss, hoy tiene un pueblo en el mundo que se compone de los salvados. No son ricos ni importantes, pero gozan del perdn de sus pecados y de la vida eterna. Al igual que los israelitas tenan la esperanza de poseer otra tierra mejor, hoy los salvados tienen la esperanza de morar en el cielo cuando venga Jess. Moiss, mirando hacia el futuro, decidi dejar el palacio con sus fiestas y riquezas con el fin de sufrir con el pueblo de Dios. Todo alumno de esta clase debe escoger entre el mundo y Dios, entre el pecado y la salvacin. Acrstico

1. 2. 3. 4. 5.

entr enseado escogi enojse escondise

al palacio en toda sabidura sufrir con el pueblo de Dios Faran Moiss en el desierto

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Preguntas 1 Dnde y cmo pas Moiss su juventud? 2 Por qu tuvo que huir? a dnde fue? 3 Qu decisin tom Moiss? 4 Los israelitas eran el pueblo de Dios en aquellos das. quines lo son hoy? 5 Cmo podemos llegar a ser del pueblo de Dios?

36 La misin de Moiss
Estudio de parte del maestro: xodo 3.1 al 22, 4.1 al 9. Lectura con la clase: xodo 3.1 al 10 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Tesalonicenses 1.9 Os convertisteis de los dolos a Dios. los mayores: 1 Tesalonicenses 1.9 Introduccin El domingo pasado hicimos un viaje al palacio del rey de Egipto, donde nos encontramos con el joven prncipe, Moiss. Vimos que tuvo que huir de all al desierto, a fin de librarse de la ira de Faran. Hoy nos interesa ir al desierto, ya que muchos aos han transcurrido, y deseamos ver qu es lo que Moiss hace. Tal vez estar sentado en una roca, al pie de un cerro, rodeado por muchas ovejas. Lleva una vara, de manera que comprendemos que es pastor, cosa que l confirma dicindonos que durante cuarenta aos est cuidando las ovejas de Jetro, su suegro. En seguida, mientras Moiss pasa por su rebao, mirando por todos lados para ver acaso hay alguna fiera que pudiera arrebatar una oveja, de repente le salta a la vista una maravilla que le hace detenerse, lleno de admiracin. La zarza ardiente Delante de l arde una zarza, pero no obstante sta no se consume. Qu cosa tan extraa! piensa Moiss; est ardiendo la zarza, pero no le pasa nada. Voy a ver esta maravilla, porque de veras yo encuentro en esto un hecho ms maravilloso que todo lo que vio en Egipto. Sin embargo, antes que pueda acercarse, una voz de en medio de las llamas que le dice: Moiss, Moiss. l queda muy sorprendido, pues no pens encontrarse con Dios en aquel lugar, pero Este es quien le habla, diciendo a continuacin: No te acerques (Explique a la clase lo que Jehov dijo en los versculos 5 al 10. ) La misin Cuarenta aos antes, Moiss se crea competente para intervenir a favor de los israelitas, pero ahora comprende su propia pequeez. Oponindose a la orden de Jehov, contesta: Quin soy yo, para que vaya a Faran, y saque de Egipto a los hijos de Israel? Aun cuando Jehov promete acompaarlo, Moiss no se convence, sino que dice que al llegar l donde los israelitas, stos van a querer saber quin envi. Dios le responde, Yo soy el que soy, as dirs. Yo soy me envi a vosotros. Por tercera vez Moiss se opone a ser enviado, diciendo, He aqu que ellos no me creern, ni oirn mi voz porque dirn: No te ha aparecido Jehov. Nos admiramos de la paciencia del Seor, pues en vez de enojarse con su siervo desobediente, le provee de tres seales, mediante las cuales debe convencer a los israelitas quien le ha enviado. La seales La vara que tienes en tu mano, chala en tierra, manda Jehov. Al hacerlo Moiss siente miedo, pues la vara se convierte en culebra, y l huye de delante de ella. La voz de Jehov le 53

detiene, diciendo: Extiende tu mano, y tmala por la cola, lo que Moiss hace, quedando asombrado al ver que nuevamente se ha tornado vara en su mano. La culebra es figura del poder de Satans, la serpiente antigua, a quien Moiss no tena que temer, pues estando con l Jehov, aquel adversario sera vencido. Mete ahora tu mano en tu seno, dice el Seor. Es fcil imaginar la sorpresa y aun repugnancia que sentira Moiss al ver que su mano ha quedado leprosa, como la nieve. Vuelve a meter tu mano en tu seno, ordena Jehov. Al obedecer Moiss esta orden, se alegra viendo que su mano ha sido restaurada a su condicin normal. Esta tambin es una seal formidable, pues la lepra era hasta tiempos modernos una enfermedad incurable, de modo que slo Dios tena poder para limpiar al que padeca de ella. Es por este motivo que es una figura del pecado, pero Dios as nos enseara que tiene los medios para limpiar al inmundo pecador. En tercer lugar, Jehov dice a Moiss que si los israelitas no creen a estas dos seales, que l deber tomar de las aguas del ro, pues al derramarlas en tierra, se volvern sangre. Esto primero sera una seal para Israel y despus una plaga sobre los egipcios. Simbolizaba el juicio de Dios, pues indicaba el derramamiento de sangre, es decir, la muerte de los rebeldes. Aplicacin En esta leccin se destaca primero la santidad de Dios; segundo su inmenso amor hacia su pueblo; y en tercer lugar, su poder sobre todas las cosas. Todo alumno de la escuela dominical tiene que ver con este santo Dios. No obstante su amor para con todas sus criaturas, l exige que stas se reconozcan como pecadores y acepten a Jess como Salvador personal. Entonces, limpios y sumisos, pueden servir a Dios, librando a las almas del poder de Satans, al igual que Moiss que libr a los israelitas. Para todo alumno indiferente, aquella zarza que arda sin ser consumida es una advertencia, porque nos hace ver cul ser la suerte de los inconversos que mueren en sus pecados, pues sufrirn eternamente en el fuego que nunca ser apagado. Preguntas 1 Qu ocupacin tuvo Moiss en el desierto? 2 Qu maravilla vio all? quin le habl? 3 Por qu no pudo Moiss acercarse a la zarza? 4 Qu misin tena Dios para l? 5 Qu milagros hizo Dios para demostrar su poder?

37 Las plagas sobre Egipto


Estudio de parte del maestro: xodo, captulos 5 al 10. Lectura con la clase: xodo 5.1 al 19, 10.24 al 29 Texto para aprender de memoria los menores: Job 33.14. los mayores: Proverbios 29.1 Introduccin El rey de quien Moiss huy ha muerto, pero otro igual o peor que l est reinando en su lugar, y los israelitas estn orando a Dios para que los libre de su esclavitud. Moiss, habiendo sido enviado por Dios, como vimos el domingo pasado, llega con su hermano, Aarn, y habla con los israelitas, dicindoles que Dios ha odo sus oraciones y los va a librar. Luego, Moiss y Aarn van al palacio de Faran para exigirle, en nombre de Jehov, que deje ir a los israelitas a adorar a su Dios. Al oir esto, Faran se enoja y piensa: Qu derecho tienen unos esclavos a la libertad y a la adoracin? Por qu debo darles permiso para que

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adoren a un Dios que no conozco? y dice a Moiss Quin es Jehov? Yo no conozco a Jehov, ni tampoco dejar ir a Israel. Moiss y Aarn insisten en que Faran les conceda el permiso, y el rey, enfurecindose en gran manera, enva una orden a los cuadrilleros, dicindoles que hagan ms duro el trabajo. Ahora dice Faran, No voy a proveer paja para los ladrillos, sino que los mismos esclavos tendrn que buscarla y hacer siempre tantos ladrillos como antes. As que el caso se haba hecho peor, porque por supuesto los pobres israelitas no podan cumplir con las exigencias de su amo, y por lo tanto sufran bofetadas y azotes. Las plagas Otra vez Jehov enva a Moiss y Aarn a la presencia de Faran, esta vez para manifestar algo de su poder. Dirigido por Moiss, Aarn echa su vara en tierra, y sta se torna culebra. En aquellos das haba en Egipto muchos hombres que se llamaban hechiceros y encantadores, quienes por el poder de Satans podan hacer las mismas cosas, pero en la ocasin a que nos referimos, el resultado fue que la vara de Aarn devor las varas de ellos. Faran endureci su corazn, y por lo tanto Dios envi la primera plaga. 1. El agua convertida en sangre; 7.19 al 25. Unos ejemplos de lo que pasara: las mujeres van a lavar la ropa, los nios a beber, los hombres a pescar, y otros van a buscar agua para regar sus huertos, y todos no encuentran nada ms que sangre. En todo el pas se ve a la gente haciendo pozos. En el ro todos los peces mueren, y por todos lados sube el terrible olor de la muerte. No obstante Faran no dio atencin a esto. 2. Las ranas; 8.1 al 15. Se hallan en las casas, en los dormitorios, en las cocinas, en los hornos, hasta en la mesa de las panificadoras. Otra vez Faran endurece su corazn. 3. Los piojos; 8.16 al 19. Los encantadores pudieron hacer los dos primeros milagros, pero en este caso les falta el poder de dar vida, y confiesan a Faran, Dedo de Dios es ste. 4. Las moscas; 8.20 al 32. Los israelitas no sufren nada de esta plaga, porque Dios no permite que las moscas vayan donde ellos. Adems, por primera vez Faran les dice que pueden ofrecer sacrificios a Dios, siempre que lo hagan en Egipto. Pero como los egipcios adoran el becerro (ternero) y este es el animal que los israelitas deben sacrificar, esto les es imposible. 5. Las pestilencias en los animales; 9.1 al 7. Muri todo el ganado de Egipto, pero del ganado de los israelitas, no muri uno. 6. Las lceras; 9.8 al 12. Ahora sufrieron mucho los mismos hechiceros. 7. El granizo y fuego; 9.17 al 35. Faran fue avisado de antemano pero no hizo caso, y todo animal o bestia que estaba en el campo muri. 8. Las langostas; 10.12 al 20. No qued en el campo cosa verde, ni en rboles ni en hierbas. Por segunda vez Faran dijo: Yo he pecado, pero nuevamente endureci su corazn y rehus obedecer a Dios. 9. Las tinieblas; 10.21 al 29. Fueron tan densas las tinieblas que los egipcios no tenan luz ni aun en sus casas, y no se movieron de sus lugares. En cambio los israelitas gozaban de luz en sus habitaciones. Aplicacin Moiss y Aarn le advirtieron a Faran. Los encantadores le advirtieron a Faran. (8.19) Sus siervos le advirtieron. (10.7) Dios le habl nueve veces por las plagas. Primero Faran endureci su corazn; despus, Dios se lo endureci. Dios nos habla hoy por su palabra, por predicaciones, enfermedades, muertes, accidentes, etc. Las experiencias de Faran nos muestran cun solemne es que Dios nos hable. No lo har siempre; por lo tanto, debemos tomar a pecho lo que l nos dice y aceptar la salvacin mientras tenemos la oportunidad.

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Preguntas 1 Cuntas plagas hubo en Egipto? 2 Cules fueron algunas de las plagas? 3 Hizo caso Faran de las advertencias de las plagas? 4 Cmo nos habla Dios hoy? 5 Cul ser el fin de los que no se arrepienten?

38 La Pascua en Egipto
Estudio de parte del maestro: xodo 11 y 12. Lectura con la clase: xodo 12.1 al 13 y 28 al 33 Texto para aprender de memoria los menores: los mayores: Hebreos 9. 22 Sin derramamiento de sangre no se hace remisin. los mayores: Hebreos 9.22 Introduccin En la leccin anterior aprendimos como Dios dej caer nueve plagas sobre Egipto para castigar a Faran por su desobediencia, pero por fin leemos que Dios endureci su corazn. Ahora nos corresponde considerar la ltima plaga, mediante la cual Dios le habl de una manera muy solemne. Imaginemos que estamos en el pas de Egipto, en la parte llamada Gosn, donde viven los pobres israelitas. Lo primero que vemos es un grupito de nios hablando todos a la vez, como si estuvieran sumamente interesados en una cosa que se encuentra en su medio. Qu ser? nos preguntamos, vamos a ver. Es un corderito muy lindo, con lana bien blanquita y sin ninguna mancha. S, est diciendo uno de los nios, tambin nosotros tenemos uno igual que mi pap trajo anoche. Vamos a verlo? Vamos, dicen todos, y se van corriendo. Quedamos pensando: Por qu habr tantos corderos entre los israelitas? En la calle nos encontramos con un hombre a quien preguntamos al respecto. Las instrucciones de Dios a Israel; 12.3 al 13 Nos cuenta lo siguiente. Dentro de pocos das, Dios va a librar a su pueblo, y ha mandado que cada padre de familia tome un cordero sano y que lo guarde por cuatro das hasta el catorce del mes. En la tarde de ese da, todos tenemos que inmolar nuestros corderos y tomar de la sangre con un manojo de hisopo (una plantilla muy comn que creca en todas partes), y ponerla en los dos postes y en el dintel de la puerta. Esa noche Dios enviar al heridor para que pase por la tierra de Egipto, y en toda casa donde no aparezca la sangre, el primognito morir. Tambin Dios ha mandado que despus de matar el cordero, lo asemos al fuego y lo comamos en las casas con la puerta cerrada, listos para partir de Egipto esa misma noche. El heridor pasa por Egipto Efectivamente, esto fue lo que pas, pues llegada la tarde del da catorce, los israelitas degollaron los corderos, de modo que todos los postes y dinteles de las puertas quedaron manchados con sangre. Hecho esto, los padres y los nios entraron en sus casas, donde esperaron mientras las mujeres preparaban la comida. Jehov no slo les provea salvacin, sino tambin una fiesta. Por fin todo est listo, de manera que cada hogar los israelitas se allegan a sus mesas, donde con alegra de corazn, participan del cordero asado con una salsa de hierbas amargas y panes sin levadura. Est cercano el momento cuando el heridor debe matar a los primognitos, pero los israelitas, habiendo obedecido a Jehov, saben que estn seguros y no sienten ningn temor. Cun distinto es el caso de los egipcios incrdulos quienes no han hecho caso de las advertencias

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divinas! Apenas tocan las 12:00 de la noche, el heridor sale en su misin de muerte, y luego todo el pas de Egipto resuena con los gritos de padres asustados cuyos hijos mayores yacen muertos en sus camas. La salida de los israelitas Despertando a la gravedad de la situacin, Faran manda llamar a Moiss y Aarn, a quienes ordena que se vayan de Egipto con toda prisa, juntamente con todos los israelitas y sus animales. Tambin los egipcios, cargando de regalos al pueblo, les ruegan que se vayan, pues temen que en su defecto morirn bajo la ira de Jehov. As es que al final de la leccin de hoy, vemos a los millares de Israel saliendo de la tierra de su cautividad, cargados de toda clase de provisiones y riquezas. Aplicacin Los israelitas representan a los pecadores hoy, esclavos sirviendo a un amo cruel, sin poder librarse. El cordero sin defecto es una representacin de Jess quien, sin pecado, fue muerto por nosotros. No fue suficiente matar el cordero, sino que en cada casa tuvieron que aplicar la sangre en el dintel y los postes de la puerta. Esto nos ensea que la salvacin provista por la sangre de Jess nos beneficia solamente cuando lo aceptamos a l personalmente en nuestros corazones. Preguntas 1 Cul fue la ltima plaga en Egipto? 2 Qu tuvieron que hacer los israelitas para proteger al primognito? 3 Qu les faltaba en las casas de los egipcios donde murieron los primognitos? 4 De quin nos habla el cordero inmolado? 5 Cmo podemos cobijarnos bajo la sangre como lo hicieron los israelitas?

39 El paso del Mar Rojo


Estudio de parte del maestro: xodo 13.17 al 22, 14.1 al 31. Lectura con la clase: xodo 14.19 al 31 Texto para aprender de memoria los menores: Romanos 5.6. los mayores: Romanos 5.8 Introduccin El domingo pasado dejamos a los israelitas, ya librados por Dios de su esclavitud, saliendo de Egipto. No podan caminar muy ligero, porque eran aproximadamente dos millones de personas, muchos de los cuales eran nios, y adems llevaban mucho ganado. Han empezado a caminar s, pero no saben por dnde han de ir, mas es Dios quien les ha llamado, y ahora l baja del cielo a guiarles. Va delante de ellos, de da en una columna de nube, y de noche en una columna de fuego para alumbrarles. Guiados de esta manera, caminan por tres das, hasta llegar a orillas del Mar Rojo, donde asientan campamento. Faran sigue a los israelitas; 14.5 al 9 Faran haba rogado a los israelitas que saliesen de Egipto, pero cuando se dio cuenta de que en verdad haban partido, dejndole sin esclavos, se arrepinti, pues ahora no tiene quien le edifique sus grandes ciudades. Llama a sus capitanes y sale en pos de ellos con todos sus carros y ejrcito para hacerles volver. Cual pobres ovejas que no pueden escapar del lobo, los israelitas se encuentran junto al Mar Rojo, rodeados de montaas por ambos lados y seguidos por Faran, quien se apresura a alcanzarles.

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La salvacin de Israel; 14.10 al 22 Los israelitas miran hacia atrs, y rpidamente la noticia pasa de uno a otro, Faran viene con su gran ejrcito! Al oir esto, temen en gran manera y empiezan a clamar a Dios, olvidndose por completo de todo lo que l ya ha hecho. Dicen a Moiss. Por qu nos has trado para ac? Mejor habra sido morir en Egipto. Moiss ha puesto su confianza en Dios, de modo que les responde: No temis; Estad firmes, y ved la salvacin que Jehov har hoy con vosotros. Para proteger a su pueblo durante la noche, Dios se aparta y va en pos de ellos, ponindose entre los israelitas y los egipcios, dando luz a su pueblo, pero tinieblas a sus enemigos. Moiss, dirigido por Dios, alza su vara sobre el mar y toda la noche sopla un recio viento oriental hasta que a la vista de los afligidos israelitas aparece un camino de tierra seca por en medio de las aguas. Alegres de haber encontrado camino de escape, ellos pasan por en medio del mar entre dos altas murallas formadas por las aguas divididas. La destruccin de Faran y su ejrcito; 14.23 al 31 Otra vez Faran ve que Dios ha obrado en bien del pueblo, pero su corazn est tan endurecido que no hace caso, sino que atrevidamente les sigue hasta en medio del mar. Jehov, siempre solcito por los suyos, extiende su mano en contra de los egipcios, quitando las ruedas sus carros, de manera que chocan entre s, causando alarma y confusin. Esto sirve para atrasar a los adversarios hasta que el ltimo israelita llega sano y salvo a la otra ribera del mar. Extiende tu vara sobre el mar, dice Jehov a Moiss. Este obedece de inmediato, y junto con los millares de Israel, queda admirado al ver que las aguas se juntan con pasmosa rapidez, sepultando los carros, la caballera, y todo el ejrcito de Faran. Aplicacin Esta leccin demuestra la impotencia del pecador para salvarse. Faran es figura de Satans, quien, deseoso de mantener en la esclavitud a los seres humanos, les persigue tenazmente. El Mar Rojo simboliza la muerte que espera a todo pecador, mientras que las montaas que se alzaban por ambos lados del camino, impidiendo la salida, demuestran que el nico auxilio para el pecador tiene que venir de arriba. Los israelitas, para poder salvar la vida, tuvieron que pasar por la muerte en figura, manifestando su fe en Dios quien les abri el camino. De igual modo, nosotros necesitamos poner nuestra fe en Jess, porque cuando an ramos dbiles, a su tiempo l muri por los impos, constituyndose as en el camino de salvacin. Preguntas 1 Dnde encontr Faran a los israelitas? 2 Cmo salv Dios a su pueblo de la mano de ste? 3 Cmo pereci Faran y su ejrcito? 4 En qu sentido son los israelitas una figura de nosotros pecadores? 5 Cmo abri Dios el camino al cielo para nosotros?

40 El man
Estudio de parte del maestro: xodo 16.1 al 36. Lectura con la clase: xodo 16.11 al 21 Texto para aprender de memoria los menores: los mayores: Juan 6.35 Yo soy el pan de vida; el que a m viene, nunca tendr hambre. los mayores: Juan 6.35

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Introduccin Habiendo llegado sin novedad a la otra orilla del mar, los israelitas miraron hacia atrs y vieron la destruccin de Faran y sus huestes. Con corazones rebosando de gratitud, alzaron un cntico de alabanza a Jehov, agradecindole su grandiosa salvacin. Ahora, con Dios guindoles de da en la nube y de noche en la columna de fuego, se ponen en marcha a travs del desierto hacia Canan, la tierra prometida. El viaje presenta un tremendo problema pues hay ms o menos dos millones de personas quienes tienen que comer todos los das y no existen almacenes, carniceras, ni ningn lugar en el cual puedan conseguir alimentos. Tampoco estn pasando por un campo donde crezcan frutos, sino por el rido desierto. Pronto se acaban todas las provisiones, de modo que no tienen ni pan, pero sabemos que por el mandamiento y poder de Dios han salido de Egipto y seguramente no permitir que perezcan de hambre en el desierto. Cmo puede Dios proveer pan aqu, dice la gente, puesto que no hay sino arena por todos lados? Olvidndose por completo de que son el pueblo del Dios Todopoderoso, empiezan a murmurar en contra de l y de Moiss. El plan de Dios La necesidad del pueblo no es ninguna sorpresa para Dios quien tiene a su alcance todos los recursos, y de antemano saba qu era lo que iba a hacer para alimentarles. Hablando con Moiss le revela su plan diciendo: He aqu yo os har llover pan del cielo; y el pueblo saldr, y recoger diariamente la porcin de un da, para que yo lo pruebe si anda en mi ley, o no. Mas el sexto da prepararn para guardar el doble de lo que suelen recoger cada da. El man Temprano por la maana, mientras el pueblo duerme, desciende silenciosamente el roco sobre la faz del desierto, y luego sobre l cae el pan que Jehov enva del cielo. Se despiertan los israelitas, y al salir de sus carpas, ven aquella capa blanca y brillante, que cual helada, cubre la tierra. Conversando animadamente los unos con los otros dicen, man, palabra que quiere decir, qu es esto? Moiss responde: Es el pan que Jehov os da para comer. Derramndose en derredor del campamento, los israelitas recogen el man, una cosa menuda, blanca y redonda, y de sabor delicioso como de barquillos con miel. Lo llevan a sus carpas donde lo muelen en molinos o lo majan en morteros, y lo cuecen en calderas, o hacen de l tortas. (Nmeros 11.8) Las instrucciones de Dios Cada maana todo padre deba recoger para su familia segn lo que a comer, pero Dios advirti que no deban guardarlo de un da para otro. Si lo hacan, desobedeciendo el mandamiento de Dios, criaba gusanos y heda. Tampoco deban recogerlo el da sbado, pues era de reposo, de manera que algunos rebeldes que salieron a buscarlo da no lo encontraron. Aplicacin El man es figura del Seor Jesucristo quien es el pan de vida que no solamente salva, sino tambin satisface. (1) Descendi del cielo, como lo hizo Jess. (2) El color blanco expresa la pureza de Jess quien, estando en el mundo, jams fue contaminado por el pecado; Hebreos 7.26. (3) La forma su redondez tipifica la perfeccin de Jess. En l no haba ninguna desigualdad. (4) El tamao: una cosa menuda. Tal era Jess a los ojos de los hombres, como nos cuenta el profeta Isaas 53.3. Haba suficiente para todos, pero cada uno tena que recoger su por s, como ahora tiene que recibir cada pecador al Seor Jess. Teniendo el man, no les faltaba nada, pero sin l habran muerto en el terrible desierto. (Juan 3.36) Preguntas 1 Cul fue la gran necesidad que tuvieron los israelitas al poco tiempo de haber salido de Egipto?

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2 Cmo provey Dios el pan? 3 Quin puede describir el man? 4 En qu sentido es el man una figura de Jess? 5 Segn el texto de hoy, qu promete Jess a los que vienen a l?

41 Agua de la pea
Estudio de parte del maestro: xodo 17.1 al 7 Lectura con la clase: xodo 17.1 al 7 Texto para aprender de memoria los menores: Juan 7.37, Si alguno tiene sed, venga a m y beba. los mayores: Juan 7.37 Introduccin Todos se acordarn de cmo Dios envi pan del cielo a su pueblo. Esto aconteci no una sola vez, ni por una semana, sino durante cuarenta aos, hasta que llegaron a la tierra de Canan. Ahora, sigamos con los israelitas en su viaje, pues la nube se ha levantado y se ha dado la orden de ponerse en marcha. Desarman sus carpitas, y tomando sus bultos, todos empiezan a caminar en pos de la nube, por medio de la cual Dios les gua. Despus de algunas horas de viaje, la nube se para en un lugar llamado Refidim, y nuevamente los israelitas arman sus carpas y asientan el campamento. Todos estn contentos hasta que comienzan a buscar agua para saciar la sed que sienten por causa de la fatiga del viaje y el calor. Entonces se dan cuenta, con desesperacin, que no hay agua en ninguna parte. La murmuracin de los israelitas En verdad, su condicin es gravsima, pero veamos qu es lo que hacen. Acaso, acordndose de toda la bondad de Dios, se dirigen con fe a l, para rogarle que supla su necesidad? Esto habra sido lo ms lgico, pero no lo hacen. Enojndose sobremanera, van a Moiss, a quien retan con palabras duras, dicindole que l tiene la culpa de haberles trado de Egipto para matarles de sed en el desierto. En vano Moiss razona con ellos, pues amenazan con apedrearle, y algunos de los ms soberbios ya tienen piedras en sus manos. Jehov responde a la oracin de Moiss Nos maravillamos de Moiss quien frente al peligro recurre a Jehov con la sencilla pregunta: Qu har con este pueblo? De aqu a un poco me apedrearn. La respuesta del Seor nos causa aun ms admiracin, pues con infinita paciencia perdona al pueblo rebelde. Dirigiendo a su siervo hacia una pea, promete suplir all el agua que tanta falta hace. Nos imaginamos ver la sorpresa que se deja reflejar en los rostros de todos los circunstantes cuando Moiss, tomando su vara, y acompaado por los ancianos de Israel, dirige sus pasos hacia la pea. Sale agua de la pea Es un momento conmovedor en el campamento de Israel, pues por un lado vemos a los rebeldes y por otro a Moiss, mientras que, invisible a nuestra vista, Jehov mismo est sobre la pea. Obedeciendo a la voz de Dios, Moiss levanta su mano con la vara, y azota con fuerza la pea. Inmediatamente brotan aguas en abundancia, de modo que todos los israelitas con sus nios y bestias apagan su sea, sin que disminuyan las aguas. Aplicacin La sed de los israelitas tipifica el deseo que siente todo ser humano de ser feliz. La pea herida nos presenta un cuadro de Jess herido por nuestras rebeliones en la cruz. Como Moiss hiri la pea con su vara, as Dios azot a Jess con la vara de la ira divina, mientras llevaba nuestros pecados en su cuerpo santo. El agua simboliza la satisfaccin y el gozo que disfruta el creyente en Jess. 60

Acrstico

6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13.

xxxxx x x x x EBELDES xxxxx x x OCA x x x x IO x x

Preguntas 1 Qu buscaron los israelitas en Refidim sin encontrarlo? 2 Qu amenazaron hacer a Moiss? 3 Cmo consigui Moiss el agua? 4 Cules eran las tres palabras que empezaban con la letra R? 5 De qu nos habla el agua? quin la ofrece?

42 La batalla con Amalec


Estudio de parte del maestro: xodo 17.8 al 16. Lectura con la clase: xodo 17.8 al 16 Texto para aprender de memoria los menores: Hebreos 7.25, Jess puede salvar perpetuamente a los que por l se acercan a Dios. los mayores: Hebreos 7.25 Introduccin Cuando Dios provee para las necesidades de sus criaturas, siempre lo hace a manos llenas. As sucedi con el agua que sali de la pea, pues todos bebieron cuanto quisieron, y aun sobr. Refrescados, empiezan otra jornada de su viaje a la tierra de Canan, donde les espera paz y descanso. Muchos estn pensando, Faran y todo su ejrcito ya estn muertos; Dios nos gua y provee para todas nuestras necesidades; as que lo nico que nos toca hacer es seguir marchando, y luego llegaremos a la tierra que fluye leche y miel. No se dan cuenta de que pueden haber enemigos mirndoles desde los cerros cercanos. Sin embargo as es, y ahora presenciaremos su primer encuentro con ellos. El enemigo ataca Si pudiramos mirar detrs de los cerros de Refidim, veramos que muchos guerreros estn escondidos all, esperando el momento oportuno para dejarse caer sobre los israelitas a fin de matar y despojarles. Dejan pasar la mayor parte del pueblo, porque su intencin no es pelear con los fuertes, sino con los ltimos que son flacos y andan cansados. De repente se da la seal y los feroces guerreros descienden sobre los indefensos israelitas. Amalec Quin es este enemigo que se llama Amalec, y por qu demuestra tanta enemistad contra los israelitas? Por Gnesis 36.12, sabemos que Amalec, el padre de la nacin, fue nieto de Esa, el hermano de Jacob (o Israel, el padre de los israelitas). Esa dej al Dios de su padre, y vemos las consecuencias en sus descendientes, pues siempre se oponan al pueblo de Jehov. La batalla Las noticias del ataque llegan a odos de Moiss, quien, llamando a ayudante, Josu, le ordena que escoja hombres valientes y que salga para pelear contra Amalec. Por la maana

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Josu sale con sus soldados, mientras que Moiss, acompaado por su hermano, Aarn, y otro hombre llamado Hur, sube hasta la cumbre de un collado. Comprendemos por la actitud de Moiss que est orando, pues se ha parado con las manos alzadas hacia el cielo. Despegando la vista de l, miraremos hacia la batalla, alegrndonos al ver que Josu y los suyos estn venciendo a sus adversarios. Pero mientras contemplamos la escena, sbitamente se realiza un cambio, pues Amalec, cobrando nueva valenta, vuelve sobre los israelitas, de modo que stos huyen aterrados. Qu es lo que ha pasado? Una mirada hacia la cumbre del collado nos explica todo. Es que Moiss se cans de tal manera que ha debido bajar sus manos. Acaso por este motivo tendr que ser vencido Israel? De ninguna manera, pues Aarn y Hur, allegando una piedra grande, le hacen sentarse en ella. Entonces cada uno se encarga de sostenerle una mano, de modo que leemos, Hubo en sus manos firmeza hasta que se puso el sol, y Josu deshizo a Amalec y a su pueblo a filo de espada. Aplicacin Hemos aprendido que el cordero inmolado en Egipto tipificaba la muerte de Jess. En el man y el agua de la pea, hemos visto a Jess como a aquel que alimenta nuestras almas y nos satisface. Ahora en Moiss intercediendo sobre el collado, tenemos un cuadro de Jess. Resucitado y sentado a la diestra de su Padre, l intercede en todo momento por los suyos, de modo que leemos que seremos salvos por su vida. Antes que Jess subiera al cielo, dijo, Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra, y al que confa en l, Jess promete que le dar vida eterna y que nadie le arrebatar de su mano. Preguntas 1 Cmo se llamaba el primer enemigo que atac a Israel en el desierto? 2 Quin era el capitn de los israelitas en la batalla? 3 Dnde estuvo Moiss durante la batalla? 4 Cmo result la batalla? 5 A quin tipificaba Moiss en su obra de intercesin en el collado?

43 La ley
Estudio de parte del maestro: xodo 19 y 20 Lectura con la clase: xodo 20.1 al 21 Texto para aprender de memoria los menores: Romanos 3.20, Por las obras de la ley ningn ser humano ser justificado. los mayores: Romanos 3.20 Introduccin En nuestra ltima leccin presenciamos la primera batalla de los israelitas cuando vencieron a Amalec. Continuando el viaje, llegaron luego al desierto de Sina donde acamparon delante del monte del mismo nombre. La preparacin para recibir la ley; 19.7 al 25 Es en este lugar donde Dios habla al pueblo por medio de Moiss, dicindoles que si den odo a su voz y guardan su pacto, l les bendecir grandemente. Todo el pueblo responde diciendo, Todo lo que Jehov ha dicho haremos. Entonces Jehov dice a Moiss que al tercer da descender en una nube espesa a fin de hablar con l a odos del pueblo. Este anuncio pone en actividad al campamento, pues todos lavan su ropa y se preparan para el descenso de Jehov. Juntando sus animales, los atan para que no vayan al monte, porque Dios ha dicho que cualquier persona o animal que lo toque, morir.

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Llegado el tercer da, Moiss conduce a los israelitas hasta el pie del monte donde han de recibir a Dios. Cun cambiado est el monte! Ayer todo estaba tranquilo, pero hoy hay una espesa nube sobre la cumbre, y el pueblo, asustado, ve los relmpagos y tiembla ante los fuertes truenos. Sube humo del monte y se estremece en gran manera, pues Jehov ha descendido sobre l. Todo el pueblo, aterrado, mantiene silencio, pero Moiss habla con Dios y le contesta en voz audible dicindole que suba. Moiss lo hace, y Dios le enva otra vez al pueblo a mandarles que no se acerquen al monte para que no mueran. Los diez mandamientos; 20.1 al 17 Nunca en la historia del mundo ha tenido un pueblo el privilegio que ahora tiene Israel, pues oyen desde los labios de Dios sus requisitos, los que ellos ya se han comprometido a cumplir. Dios pronuncia los diez mandamientos; 20.1 al 17. Es de notar que las otras naciones tenan muchos dioses falsos y muchas imgenes, lo cual Dios condena en los dos primeros mandamientos, demandando que su pueblo dirija su adoracin nicamente a l. Vemos que los cuatro primeros mandamientos tienen que ver con Dios y los que siguen con nuestros semejantes. Oyendo estas palabras y presenciando los acontecimientos sobrenaturales, los israelitas huyen espantados y dicen a Moiss, Habla t a nosotros, mas no hable Dios con nosotros para que no muramos. El pueblo se pone lejos y Moiss se allega solo a la oscuridad donde a Dios para recibir de l ms instrucciones y los mandamientos en forma escrita. Aplicacin Se desprende dos asuntos de suma importancia de esta leccin. El primero es la santidad de Dios. La vemos en las repetidas instruccin y advertencias al pueblo de no acercarse al monte. Tambin el fuego, humo, espesa nube y temblores que sacudan el monte, manifestaban el santo carcter de Jehov. En segundo lugar, la ley demuestra lo que el hombre debe ser para Dios y hacia sus semejantes. Puesto que ya sabemos que todos fracasamos miserablemente en estos deberes, nos preguntamos qu fue el propsito de Dios en dar su santa ley a los israelitas. Ciertamente saba que no podran cumplirla. En Romanos 3.19,20, se nos dice que fue para hacer callar al hombre presuntuoso, quien como Israel (xodo 19.8) piensa poder cumplir los requisitos divinos. Preguntas 1 Cmo se llama el monte desde el cual Dios habl a los israelitas? 2 Cmo se vea el monte el da en que Dios habl? 3 Quin sabra decirnos algunos de los mandamientos? 4 Por qu prohibi Dios que los israelitas se acercaran al monte? 5 Segn el Nuevo Testamento, para qu dio Jehov su santa ley a Israel?

44 El becerro de oro
Estudio de parte del maestro: xodo 31.18, 32.1 al 35 Lectura con la clase: xodo 31.18, 32.1 al 24 Texto para aprender de memoria los menores: Romanos 3.12 Todos se desviaron, a uno se hicieron intiles. los mayores: Santiago 2.10 Introduccin La ltima vez que vimos a Moiss, iba subiendo a la presencia de Dios a fin de recibir la ley, porque el pueblo, asustado por las grandes seales, se haba apartado del pie del monte. Han

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pasado muchos das, y repetidas veces los israelitas han mirado hacia la cumbre del Sina, esperando que Moiss vuelva a ellos. Ya que esto no sucede, empiezan a murmurar, diciendo unos, Dnde estar este Moiss? y otros, Por qu no vuelve? Es que se han acostumbrado a tener a Moiss en su medio como gua y director, y ahora se sienten muy solos en este terrible desierto. Por fin van a Aarn y le dicen, Levntate, haznos dioses, que vayan delante de nosotros; porque a este Moiss, el varn que nos sac de la tierra de Egipto, no sabemos qu le haya acontecido. El becerro de oro Sin recordarles que Moiss est recibiendo de Jehov la ley, ni advertirles de las graves consecuencias que su desobediencia puede traer, Aarn cumple con la peticin de los israelitas. Les dice que le traigan los zarcillos de oro que tienen, y de este material Aarn hace un becerro de fundicin. Luego omos palabras extraas, pues los israelitas, mirando al becerro de oro dicen, Israel, estos son tus dioses que te sacaron de la tierra de Egipto. Luego Aarn edific un altar delante del becerro y hace pregonar que al da siguiente habr fiesta a Jehov. Sabemos que l no les pidi esta fiesta, ni les instruy cmo deban celebrarla. Sin duda en lo que hacen estn imitando a los egipcios en cuyo medio vivan por tantos aos. Muy temprano en la maana, se levantan y ofrecen sus sacrificios delante del becerro. Acabado esto, empiezan a alegrarse con una gran fiesta, y pasan el da comiendo y bebiendo. La vuelta de Moiss La fiesta idoltrica en el campamento ha pasado desapercibida para Moiss, pero no as para los ojos penetrantes de Jehov. Dirigindose a Moiss, le dice que descienda del monte, porque los israelitas han cometido el grave pecado de hacerse un becerro de fundicin al cual han adorado. Moiss ruega al Seor que l tenga misericordia del pueblo pecador, y tomando en sus manos las dos tablas de la ley, desciende aprisa. Luego se junta con Josu, y acercndose los dos al campamento sienten un gran clamor de gente que se regocija. Dan unos pasos ms, y a plena vista yace el campamento con el becerro de oro y la gente que danza. Es algo que Moiss no puede soportar, pues ve que todos ya han quebrantado la santa ley que l lleva en sus manos, de manera que, enojndose sobremanera, arroja las tablas en tierra, quebrndolas. Cun grande sera el susto de la gente al ver nuevamente a su jefe! Este no pierde ni un momento, sino que tomando el dolo, lo reduce a polvo, lo esparce sobre las aguas y obliga a los israelitas a beberlo. El pueblo es castigado Destruido el dolo, Moiss se puso a la puerta del campamento y clam: Quin est por Jehov? Jntese conmigo. De inmediato se le reunieron todos los hombres de la tribu de Lev, quienes aparentemente se haban despertado a la gravedad de su pecado; de manera que, arrepentidos, deseaban humillarse y servir de corazn a Jehov. Dirigindose a ellos, Moiss dice: As dice Jehov, el Dios de Israel. Poned cada uno su espada sobre su muslo; pasad y volved de puerta a puerta por el campamento, y matad, cada uno a su hermano, a su amigo, y a su pariente. Tiene que haber sido muy difcil cumplir con la sentencia de Jehov, pero Este en su santidad no pudo pasar por alto el pecado de los israelitas. As que, tomando por instrumentos a aquellos valientes levitas, dio muerte a como tres mil personas. Aplicacin El pueblo, lleno de confianza en s mismo, dijo que guardara todos los mandamientos de Jehov, y luego quebrant la primera y ms importante parte de la ley, aun antes que Jehov les entregase las tablas de piedra. Siendo pecadores por naturaleza como lo somos nosotros,

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no podan cumplir con la ley divina. La accin de Moiss cuando quebr las tablas les mostr lo que ellos ya haban hecho en realidad con los requisitos de Jehov. Muchos opinan que no han quebrantado toda la ley, y por lo tanto tienen una buena cantidad de mritos, no reconociendo que la ley es una sola, aun cuando se compone de diez mandamientos. Por lo tanto, aun si el pecador pudiera cumplir con nueve los diez mandamientos, la ley no podra menos que sentenciarle a muerte. (Romanos 6.23, Santiago 2.10) Preguntas 1 Qu pidieron los israelitas que les hiciera Aarn? 2 Una vez que Aarn haba formado el becerro de oro, qu hicieron con ese dolo? 3 Por la adoracin que ofrecieron al becerro de oro, qu mandamiento quebrantaron? 4 Cules fueron las consecuencias de su desobediencia? 5 Cuntos pecados es necesario cometer para encontrarse culpable de haber quebrantado la ley de Dios? Cul es la pena?

45 El siervo hebreo
Estudio de parte del maestro: xodo 21.1 al 6 Lectura con la clase: xodo 21.1 al 6 Texto para aprender de memoria Marcos 10.45 Introduccin Hemos ledo algunas instrucciones que Dios dio a Moiss tocante a los siervos hebreos. Se trata de personas que, habindose empobrecido de tal manera que no podan cancelar sus deudas, deban venderse a otro israelita para servirle sin recibir ningn sueldo. Por lo general, despus de servir por unos aos y cancelar su deuda, saldran libres, pero hoy hablaremos de un caso especial como la Palabra nos cuenta. El siervo Supongamos el caso de un joven a quien llamaremos Eleazar. Sus padres recientemente han muerto, dejndole solo en Israel, pues no tiene ni hermano ni otro pariente cercano. Luego gasta lo poco que sus padres le dejaron, y se encuentra destituido y necesitado de que alguien le ayude. Nadie le da, pero por fin un hombre rico concierta en prestarle una suma de dinero con tal que se lo devuelva dentro de un plazo determinado. Las semanas pasan con rapidez, pero el pobre joven no encuentra trabajo, y por lo tanto, no puede liquidar la deuda. Bueno, dice el caballero, qu haremos, Eleazar? La situacin tuya es apremiante. Se me ocurre que la nica solucin es que t ingreses al servicio en mi casa, conforme a nuestra ley. Muy bien, seor, responde Eleazar, y los dos se ponen de acuerdo de que el joven servir a su nuevo amo por seis aos, recibiendo de l su ropa y comida, pero ningn salario. Al final del sexto ao ser libre, y podr salir a ganar la vida nuevamente. Eleazar es un buen joven y sirve fielmente a su amo, quien despus de un tiempo, le recompensa, pues le permite casarse con una sierva que tambin est ocupada en la casa. El amo es un hombre bondadoso, y les trata con cario, as que la vida es muy feliz. Ms contentos estn cuando un da les nace un hijo, y algn tiempo despus cuando llega el segundo, los padres se sienten verdaderamente bendecidos de Jehov. Por fin llega el sexto ao, al final del cual Eleazar estar libre de su obligacin para con su amo. El siervo elige Le miramos mientras hace su trabajo, y notamos que desde hace algunos das parece muy preocupado. En su aspecto serio se reflejan los solemnes pensamientos que cruzan por su mente, lo que no deja de extraarnos, pues se acerca el feliz da de su liberacin. Todos estos

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aos no ha tenido ninguna posesin propia, pues hasta su ropa es del amo, pero cuando salga libre, podr hacer lo que quiera e ir por donde ms le guste. Todo ha sido bueno aqu, y ha tenido un buen amo; sin embargo Eleazar no ha tenido voluntad propia, y en todo momento ha estado bajo la autoridad de otros. Lo que le entristece es que si l sale libre, tendr que dejar a su esposa e hijos, pues a ellos no se les dar la libertad, siendo la madre una sierva para siempre. Si l permanece con su familia, esto significar que ser el siervo del amo toda la vida, sobre su persona llevar las marcas de su ocupacin. Pero sigmosle ahora, pues ha tomado una determinacin, y se presenta ante su seor. Habla y dice, Yo amo a mi seor, a mi mujer y a mis hijos. No saldr libre. Esto lo confirma ante los jueces de su pueblo y en seguida el amo, conforme a la ley, le hace llegar a la puerta donde le horadada la oreja con una lesna, lo que en adelante le sealar como siervo. Aplicacin Esta alegora del Antiguo Testamento nos sirve como figura de Jess; cual siervo, l vino a servir y dar su vida en rescate por muchos. El siervo de quien hablbamos podra haber salido libre, y de la misma manera Jess podra haber vuelto al cielo sin sufrir, pero por amor hacia su Padre y hacia nosotros sufri las agonas de la cruz. Como el siervo llevaba la marca de la lesna en su oreja, as Jess llevar para siempre la marca de los clavos en sus manos y pies, y de la herida en su costado. Preguntas 1 Por qu se venda un israelita a otro para servirle sin sueldo? 2 Por cuntos anos le serva? 3 Cuente la historia del joven siervo de quien acabamos de hablar. 4 A quin tipifica el siervo? 5 Cules eran las marcas que el siervo llevaba en su cuerpo? Cmo nos habla esto de Jess?

46 El tabernculo
Estudio de parte del maestro segn indican los prrafos de la leccin. Lectura con la clase: xodo 25.1 al 9, 40.17 al 38 Texto para aprender de memoria los menores: 2 Corintios 6.16, Dios dijo: Habitar y andar entre ellos, y ser su Dios. los mayores: 2 Corintios 6.16 Introduccin; 25.1 al 9, 35.4 al 10, 35.20 al 29 Durante los primeros meses del viaje de los israelitas a travs del desierto, Dios les guiaba por la nube y la columna de fuego, pero ahora l desea morar ms ntimamente entre su pueblo. Por lo tanto, estando Moiss en el monte, Dios le entrega los planos de un hermoso tabernculo que los israelitas debern construir para l. Dios no deja nada a la imaginacin de su pueblo, sino que indica a Moiss cmo han de hacerlo, hasta en los ms pequeos detalles, advirtindole repetidas veces que haga todo conforme le fue mostrado en el monte. Moiss desciende de all y pone en conocimiento de todos estas instrucciones, de manera que en los das siguientes notamos un gran movimiento en el campamento. Es que todos le estn trayendo sus ofrendas. All vemos que viene un hombre con su ofrenda de oro y ms all otro con su siervo trayendo bronce. Luego aparece un grupo de mujeres, algunas de las cuales traen pelos de cabras para las cortinas, y otras, espejos de metal para la fuente. Hay quienes traen madera de acacia para los muebles y las varas, juntndose de este modo todo lo

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necesario para la construccin del tabernculo. La construccin del tabernculo; 35.30 al 35 Hay algunos hombres a quienes Dios ha dotado de sabidura e inteligencia para que hagan toda labor, ya sea de madera, de gnero (otros materiales), o de piedra preciosa, y puesto que bajo su direccin se han dedicado muchos israelitas a esta obra, el trabajo progresa rpidamente. Esta casa para Jehov no se compondr de piedras ni adobes, sino ms bien es una carpa desarmable, de un esqueleto de tablas y barras cubiertas de varias cortinas grandes de distintos colores. Todo tiene que hacerse con exactitud, conforme al plano divino, y se ocupan varios meses de continuo trabajo. Los muebles; 25.10 al 40, 27.1 al 8, 30.1 al 10 Al igual que en nuestros hogares, en la casa de Jehov tambin haba muebles, slo que stos no eran para la comodidad fsica, sino que tenan un significado espiritual para Dios y su pueblo. Una cortina, ricamente bordada, divida la tienda en dos partes: el lugar santo, y el lugar santsimo. En este ltimo pusieron un cajn de madera llamado el arca del pacto, el cual estaba cubierto de oro por dentro y por fuera. En los dos extremos de la tapa, o propiciatorio como se le llamaba, que tambin era de oro fino, haba querubines que la cubran con sus alas. El arca era en aquel entonces el trono terrenal de Jehov donde moraba como Rey en medio de su pueblo. Esta pieza, por as llamarla, se llamaba el lugar santsimo. Una sola vez al ao se acercaba el sumo sacerdote al arca, cuando vena con la sangre de la expiacin para rociarla en el propiciatorio y ante el arca. Pasemos ahora a mirar los muebles en la primera pieza, llamada el lugar santo. Aqu aparece primero una mesa sobre la cual colocaban los panes que representaban a las doce tribus de Israel. Tambin vemos un candelero que tiene siete lamparillas. Este permaneca encendido constantemente, pues en la presencia de Dios no hay oscuridad. El otro mueble es un altar de madera cubierto de oro, sobre el cual ofrecan incienso da tras da, el que simbolizaba la adoracin del pueblo que suba hacia Dios. El tabernculo erigido; 39.42 al 43, 40.17 al 38 Han trabajado por muchos meses y ahora ha llegado el da cuando todo est terminado. Moiss examina toda la obra, y encontrando que la han hecho como Jehov haba mandado, les bendice. Es el primer da del ao cuando, dirigidos por Jehov, levantan el tabernculo sobre sus bases; ponen las tablas y columnas, y extienden las cortinas con su sobrecubierta. Introducen los muebles, y finalmente colocan el atrio en derredor del tabernculo y del altar. Este atrio es una muralla de gnero (tela) que separa la casa de Jehov de las carpas de los israelitas quienes estn acampados alrededor. El atrio tiene una entrada en el lado este, y mirando para adentro, vemos que entre nosotros y el tabernculo hay primero un altar y despus una fuente que contiene agua. As Moiss acaba la obra, la nube cubre el tabernculo, y la gloria de Jehov hinche la casa porque l ha venido a morar entre su pueblo. Aplicacin Las cortinas blancas del atrio representan la santidad de Dios que impide al pecador llegar indebidamente a su presencia. La puerta simboliza a Jess por quien podemos entrar. El altar nos ensea que es por la muerte del Salvador que nuestros pecados fueron quitados. La fuente que contena agua nos habla de la Palabra de Dios, la cual nos purifica, haciendo posible una comunin con l. Los muebles dentro del tabernculo representan los diferentes privilegios de los salvados quienes sirven a Dios cual sacerdotes. Preguntas 1 Cmo se llamaba la habitacin que Dios tena entre su pueblo? 2 Cules eran los muebles del tabernculo? 3 Quin dio las instrucciones para la edificacin del tabernculo? de dnde provinieron los materiales?

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4 Cuntas piezas tena el tabernculo? cmo se llamaban stas? 5 Cul es el significado de la puerta, del altar, de la fuente?

47 El da de las expiaciones
Estudio de parte del maestro: Levtico 16.1 al 34 Lectura con la clase: Levtico 16.1, 2, 7 al 10,15 al 22 Texto para aprender de memoria los menores: Juan 1.29 He aqu el Cordero de Dios, que quite el pecado del mundo. los mayores, Juan 1.29 Introduccin La semana pasada estudibamos algo de la casa de Dios, de su construccin y de cmo Dios vino a morar en ella. Ahora nos toca aprender de un acontecimiento que se realizaba todos los aos en un da sealado por Jehov. Era el da ms importante del ao para los israelitas, y se llamaba el Da de las Expiaciones. Es necesario que tengamos presente que los israelitas eran pecadores, y Jehov que moraba entre ellos, santsimo. Todava Jess no haba quitado los pecados en la cruz, as que era necesario que algn sacrificio provisorio fuese ofrecido. Esto es lo que aconteca anualmente en el sptimo mes, a los diez das del mes. Los dos machos cabros Siete meses despus de la ereccin del tabernculo se celebra la primera fiesta de las expiaciones. Este es un da solemne en el que nadie saldr a trabajar. Por lo tanto todos permanecen en sus carpas hasta la hora del sacrificio. Entonces una gran muchedumbre se dirigi a la puerta del tabernculo para presenciar lo que ha de hacer el sumo sacerdote. Pronto ste llega trayendo dos machos cabros (chivos), uno de los cuales debe ser ofrecido en sacrificio a Jehov, por lo cual el pontfice, conforme a la costumbre judaica, echa suertes y elige la vctima. La expiacin Aarn conduce el animalito al altar, y mientras las multitudes le miran, lo degella. Llevando la sangre en una fuente, va con ella hacia tabernculo. Llega a la cortina que cubre la entrada, y pasando para adentro, desaparece de nuestra vista. En nuestros pensamientos le acompaamos a travs del lugar santo, sabiendo que este es el momento de suprema importancia, pues al llegar al velo Aarn debe levantarlo para entrar en la presencia de Jehov. All rociar con la sangre sobre la tapa del arca y delante de ella. Casi sin respirar el pueblo espera, pues si su pontfice no cumple perfectamente con todos los requisitos de Jehov, morir y ellos quedarn sin perdn, expuestos la ira divina. Lentamente van pasando los minutos hasta que por fin Aarn sale. Viene hacia nosotros, pero al llegar al altar se detiene, tomando ms de la sangre, la pone en los cuatro cuernos del altar y con su dedo esparce un poco sobre ste. El otro cabro Volvindose hacia el macho cabro vivo, Aarn pone sus manos encima, y sobre l confiesa todos los pecados de los israelitas, y hecho esto, lo manda al desierto por mano de un hombre destinado para ello. Mientras las multitudes siguen con su vista el macho cabro que se aleja, y ellos estn pensando que sus pecados han sido expiados por otro ao y que en smbolo son llevados muy lejos. Aplicacin En esta leccin vemos de nuevo que Dios, para poder perdonar los pecados, tiene que ver la sangre del sacrificio. l ha de castigar a causa del pecado, pero esta historia ensea que el

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juicio cay sobre el sacrificio en vez de caer sobre el pecador. Dios vio la sangre que fue rociada ante l, la cual le hizo mirar hacia la cruz donde su propio Hijo habra de morir un da. Sin duda Juan el Bautista pensaba en este acontecimiento cuando exclam, He aqu el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo. En el primer macho cabro vemos la muerte de Jess y la eficacia de su sangre. En el segundo vemos el efecto de su obra, es decir, que l ha borrado para siempre los pecados de todos los creyentes, y los ha alejado de nosotros cuanto est lejos el oriente del occidente. Preguntas 1 En qu mes celebraban los israelitas la Fiesta de las Expiaciones? 2 Por qu haban de observar esa fiesta? 3 Qu hacan con el primer macho cabro? para qu el sumo sacerdote tom la sangre? 4 Antes de enviar el otro macho cabro al desierto, qu haca el sacerdote? 5 Cmo nos hablan de Jess los dos animales?

48 El juicio sobre Nadab y Abi


Estudio de parte del maestro: Levtico 10.1 al 11 Lectura con la clase: Levtico 10.1 al 11 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 89.7 Dios temible en la gran congregacin de los santos. los mayores: Salmo 89.7 Introduccin Cuando Dios entreg a Moiss los planos del tabernculo, tambin escogi a Aarn con sus cuatro hijos a fin de que fuesen sus sacerdotes. A stos les dio instrucciones detalladas tocante a sus oficios y los sacrificios que haban de ofrecer. Dios mismo ide las vestimentas que haban de llevar, e indic con mucho detalle cmo y cundo tenan que usarlas, haciendo hincapi en la santidad suya y en la necesidad ms absoluta de que cumpliesen perfectamente con sus requisitos. Uno de los trabajos de los sacerdotes era el de quemar incienso sobre el altar de oro en el lugar santo. Con un incensario sacaban fuego del altar afuera en el atrio, y sobre el fuego ponan perfume, el que suba cual olor suave a Jehov. Esto haba de hacerse maana y tarde todos los das. El fuego extrao Llegado el da para la inauguracin del tabernculo, todos los israelitas se congregaron a la entrada del atrio. Los sacerdotes vestidos de las vestimentas santas, Aarn se acerc al altar donde ofrecieron, en primer lugar, sacrificios por s mismo, y despus por toda la gente. Acabado esto, l alz sus manos hacia el pueblo, bendicindoles. De repente Jehov se manifest, tal vez mediante una luz refulgente, y desde el lugar santsimo sali fuego como relmpago que lleg hasta el altar donde consumi el sacrificio. Vindolo, todos los israelitas comprendieron que Dios haba aceptado su sacrificio, y con alabanzas, cayeron sobre sus rostros. Dos hijos de Aarn, llamados Nadab y Abi, tomaron fuego en sus incensarios y entraron en el lugar santo a ofrecer incienso a Jehov. No saban los israelitas lo que stos estaban haciendo. No saban que estos hombres estaban desobedeciendo al mandamiento de Jehov, pero as fue, porque el fuego que llevaban no era del altar de sacrificio, sino fuego extrao.

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El juicio sobre Nadab y Abi Si nosotros hubiramos estado all, nos habra parecido que todo se haca bien. Llegaron los dos hasta el altar de oro donde pusieron el perfume sobre el fuego y subi el humo del incienso, pero repentinamente sali fuego del lugar santsimo que quem a los dos sacerdotes, y cayeron muertos ante el velo. Quedamos pasmados, pues unos minutos atrs sali fuego del lugar santsimo el que consumi el sacrificio, pero ahora son los sacerdotes de Jehov a quienes el fuego ha quemado. Por qu habr sucedido esto? preguntamos, y luego sabemos por Moiss que los sacerdotes han ofrecido el perfume con fuego extrao y no de aquel que Dios envi. No han honrado a Jehov, sino que le han desobedecido, y la paga de su pecado es la muerte. De inmediato Moiss manda llamar a dos parientes quienes los llevan fuera del campamento. Es el funeral ms triste y extrao que hemos presenciado, pues Dios no permite que miembro alguno de la familia les acompae. Pasan de nuestra vista, sin embargo los seguimos con nuestros pensamientos a travs del campamento, sintiendo los gritos y lamentaciones que anuncian el paso del cortejo fnebre. Todo el pueblo lamenta la tragedia causada por el descuido de los dos sacerdotes, y ms hondamente se dan cuenta de la santidad de Aquel que habita en su medio. Aplicacin En vez de ceirse a la palabra de Jehov y cumplir con ella, Nadab y Abi hicieron su propia voluntad. Segn los pensamientos de ellos, no haba ms virtud en el fuego que Dios haba enviado que en cualquier otro. Lo mismo sucede hoy, pues muchos no ven la necesidad de basar toda su fe en la obra hecha por el Hijo de Dios en la cruz, sino que ms les gusta confiar en su propio fuego, es decir, en sus propias obras. Haba nicamente una manera de acercarse a Dios mediante el sacrificio en el altar. Por lo tanto, nicamente el fuego proveniente del sacrificio en el altar tena valor, pues el fuego de otra parte solamente mereca el juicio de Dios. La advertencia para nosotros es que si hacemos caso omiso de la obra de Cristo, tratando de allegarnos por otro medio, lo que nos espera es solamente el juicio divino. Eran privilegiados. Sus parientes eran los lderes de Israel: Aarn su padre, Moiss su to y Mara su ta. Eran presuntuosos. Siendo sacerdotes, conocan las demandas de Jehov. Podran haber conseguido el fuego del altar donde arda continuamente. (Levtico 6.13) Ellos perecieron; el fuego les quem. Ellos y su pecado estn unidos vez tras vez en las Escrituras. (Levtico 16.1, Nmeros 3.4, Nmeros 26.61) Preguntas 1 A quines eligi Jehov para que fuesen sus sacerdotes? 2 En qu lugar ofrecan el perfume? dnde conseguan el fuego? 3 Qu pecado cometieron los dos hijos de Aarn? cmo fueron juzgados? 4 Describa los funerales de ellos. 5 Qu advertencia tiene esta historia para nosotros?

49 La murmuracin de los israelitas


Estudio de parte del maestro: Nmeros 11.1 al 35, 10.11 al 36 Lectura con la clase: Nmeros 11.1 al 6, 10 al 15, 31 al 35 Texto para aprender de memoria los menores: Hebreos 12.29 los mayores: Isaas 33.14 La larga estada de casi un ao al pie del Monte de Sina ha terminado. La nube se ha alzado y todo el campamento de los israelitas est en movimiento (10.11). Los levitas desarman el

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tabernculo; el pueblo recoge sus posesiones y pliega sus carpas, listos para marchar cuando suene la trompeta (10.2 al 6). El cuado de Moiss, quien ha estado con l de visita, se prepara para regresar a su casa, pero Moiss desea que le acompae en el viaje. Sera un gua valioso ya que, a causa de su vida nmada en la pennsula de Sina, l conoce todo lugar donde hay pasto y agua en el desierto (10.31). (Moiss vivi con l aqu y pastore sus ovejas en la vecindad del Monte de Sina, xodo 3.1) No sabemos si Hobab fue o no con Moiss, pero de todos modos no hubo necesidad de l, pues el Seor saba dnde se encontraban los mejores sitios para acampar, y fue delante de ellos camino de tres das buscndoles lugar de descanso. (10.33) El cuidado de Jehov 1. Tienen la nube para guiarles y proveerles de sombra en el da y de luz en la noche. 2. Las trompetas de plata ponen en conocimiento de todos las rdenes para que se muevan unnimes. 3. Dios se encarga de darles descanso, y l mismo lo busca para todo el campamento. 4. Dios les provee del pan cotidiano. 5. Sus vestimentas y zapatos estn en perfectas condiciones aunque ha pasado ms de un ao desde que salieron de Egipto. (Deuteronomio 8.4) 6. Lo mejor es que tienen la presencia de Dios en su medio todo el tiempo. No tienen que preocuparse de pasaportes, ni trenes, ni oficiales de aduanas; todo les es suplido. Disfrutando ellos de toda clase de bendiciones, vamos a ver cmo se portan ahora. Su conducta En todo el capitulo 11 leemos tales palabras como: se quej, lloraba, nuestra alma se seca, nada sino este man ven nuestros ojos. Su conducta es psima y sus palabras son insultantes. No nos extraa pues que el fuego de Jehov se encienda en ellos y que una plaga muy grave les azote. Es de notar que en varias lecciones anteriores se ha mencionado el fuego de Jehov, como por ejemplo cuando Dios dio la ley, en la inauguracin del tabernculo, y el juicio sobre Nadab y Abi. El cuadro que se nos presenta no es muy atrayente y aun ms deprimente es la ampliacin en el Salmo 78. Se olvidaron de su esclavitud en Egipto y se pusieron a desear la comida de aquel pas, y en vez de estar agradecidos por el man, pidieron carne. A Dios le plugo concederles su deseo, aun cuando no fue para la gloria de l, ni la bendicin de ellos. As fue que un da, por la palabra de Dios, aparecieron muchsimas codornices alrededor del campamento. Los israelitas corrieron alborozados de sus carpas y durante dos das recogieron las aves, las cuales despus tendieron a lo largo alrededor del campamento a fin de que se secaran. Cun pasajero fue el gozo de los israelitas, pues la carne an estaba entre sus dientes cuando se encendi la ira de Jehov contra ellos, y l hiri al pueblo con una plaga sobremanera grande! La carga de Moiss La responsabilidad de guiar a un pueblo tal ha sido muy grande, y Moiss piensa que no puede soportarla solo por ms tiempo. Por lo tanto, quejndose ante Jehov, dice: Por qu has hecho mal a tu siervo? y por qu has puesto la carga de todo este pueblo sobre m? Y si as lo haces t conmigo, yo te ruego que me des muerte. En su infinita paciencia, Jehov se compadece de su siervo atribulado, ordenndole que escoja a setenta varones de los ancianos de Israel, a quienes l capacitar para que le ayuden. Estos, con excepcin de dos, se congregan alrededor del tabernculo, y Jehov desciende en la nube a fin de hablar con Moiss en presencia de ellos. Tomando de su Espritu que est en Moiss, lo pone en los ancianos. (Aun en este grupo hay dificultades, pero la sabia respuesta de Moiss lo arregla todo, a la vez manifestando que slo le interesaba el bien del pueblo. ) Aplicacin El man descenda del cielo pero las codornices eran de la tierra. El man nos habla de Cristo

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y las codornices de los placeres del mundo. En su necedad el pueblo escogi lo que era del mundo, despreciando el don de Dios, y por eso cay la plaga de Jehov sobre ellos. Es una leccin para nosotros hoy, hacindonos ver que hay que escoger entre Cristo y el mundo. La incredulidad y la rebelin atraen el juicio de Dios, por cuanto impiden que el alma reciba la vida eterna. Preguntas 1 Qu seal indic a los israelitas que el tiempo para ponerse en marcha haba llegado? 2 Mencione algunas de las bendiciones gozadas por los israelitas. 3 Cmo se portaron ellos? en qu manera les castig Jehov? 4 Quejndose del man, qu pidieron? 5 Qu cosa tipifican para nosotros el man y las codornices?

50 Los espas
Estudio de parte del maestro: Nmeros captulos 13 y 14, Deuteronomio 1.19 al 46. Lectura con la clase: Nmeros 13.17 al 33 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 106.24 los mayores: Salmo 106.24,25. Introduccin Ha transcurrido ms de un ao desde que los israelitas, redimidos de la esclavitud de Egipto, pasaron por el Mar Rojo. Primeramente anduvieron hacia el sureste para llegar al monte de Sina, lugar donde recibieron la ley y construyeron el tabernculo. Desde all han caminado hacia el norte, de modo que al comienzo de la leccin de hoy les encontramos en Cadesbarnea, un lugar situado en la frontera de Canan. En total han caminado unos 640 kilmetros. Estos son das de esperanza para Israel, pues desde la montaa pueden ver la tierra prometida, la tierra de sus antepasados, Jacob y Jos, y al cual llegarn en un da ms. La incredulidad de los israelitas Cuando los israelitas eran an esclavos en Egipto, Dios prometi a Moiss que les llevara de all a una tierra buena que flua leche y miel (xodo 3.8), lo que significa una tierra de pastos abundantes y huertos fructferos. Tambin les habl de los enemigos que habitaban esas tierras, a quienes iba a juzgar por su pecaminosidad. Ni teniendo estas grandes promesas, el pueblo confi en Jehov, sino que decidieron enviar a unos espas a ver si la tierra era como l se la haba descrito (Deuteronomio 1.22). La misin de los espas Dios accede al deseo de ellos, y permite que Moiss elija a doce hombres, uno de cada tribu. Juntando a los doce, Moiss les dice, Subid al monte, y observad la tierra cmo es, y el pueblo que la habita, si es fuerte o dbil, si poco o numeroso. Es un momento conmovedor para los millares de Israel cuando parten los espas, y todos les siguen con la vista hasta que ya no se divisan. El informe de los espas Pasan varias semanas mientras el pueblo espera con ansia la vuelta de los enviados. Finalmente llegan las noticias de que ya vienen. Mientras se acercan al campamento, vemos ms claramente que traen algo. Es un racimo de uvas, tan grande y pesado que dos hombres deben llevarlo en un palo. Los dems vienen cargados de granadas y de higos. Cun preciosa

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muestra de la fertilidad de Canan ha de ser esta para los israelitas quienes por muchos meses no han visto otra cosa sino arena! Los doce hombres llegan donde Moiss, y luego todos les rodean, deseosos de escuchar lo que ellos van a relatar. Los espas les cuentan entusiasmados de los valles lindos, de la fruta abundante, en fin que la tierra es como Jehov haba dicho. Pero mientras hablan notamos que hay algo que ensombrece los rostros de diez de los espas. En sus voces detectamos miedo cuando dicen que en aquella tierra han visto gigantes y ciudades fortificadas con muros tan altos que parecen alcanzar hasta el cielo. El miedo de los diez espas se trasmite a las multitudes cuya alegra se convierte en duda y desesperacin. Han olvidado las misericordias de Dios en tiempos pasados. Pensamos acaso no hay quien les recuerde las promesas de Jehov? Parece que s, pues Caleb, acompaado de Josu, se pone delante de la gente, y estos dos fieles dicen, Si Jehov se agradare de nosotros, l nos llevar a esta tierra, y nos la entregar. No seis rebeldes porque con nosotros est Jehov. Pero el pueblo en vez de aceptar este buen consejo, enojado e incrdulo, habla de apedrearlos. El castigo Llenos de dolor, Moiss y Aarn caen sobre sus rostros. Entonces sucede algo muy extrao. La gloria de Jehov viene del lugar santsimo y se muestra delante de los israelitas. Todos callan y Dios habla a Moiss expresando su sentencia sobre los incrdulos. Los espas infieles mueren instantneamente de una plaga. Terribles son los juicios de Dios! Por cada da que los espas anduvieron reconociendo la tierra, los israelitas incrdulos han de andar un ao en el desierto. Todos los que tienen ms de veinte aos de edad morirn sin entrar a la tierra que han despreciado. As que, nicamente los hijos de aquellos que salieron de Egipto entrarn en su heredad. Aplicacin En esta leccin hallamos un ejemplo de lo que es el pecado de la incredulidad, y tambin vemos las tremendas consecuencias que trae consigo. Aunque tenan la promesa de Jehov y vieron el fruto de Canan, no confiaron en la palabra ni en el poder de Dios. De la misma manera hoy es el pecado de la incredulidad que lleva al pecador a la perdicin. (Juan 3.18, 3.36, Apocalipsis 21.8) Preguntas 1 Qu haba prometido Jehov a los israelitas que El hara con sus enemigos en la tierra prometida? 2 Qu evidencias de una tierra fructfera trajeron los espas? 3 Despus de hablar bien de Canan, qu dijeron diez de los espas? cmo fueron juzgados por sembrar la incredulidad en los corazones de sus hermanos? 4 Cmo castig Jehov a la nacin incrdula? cmo recompens a los dos espas fieles? 5 En qu sentido puede el pecador cometer el mismo pecado de Israel? cules son las consecuencias hoy?

51 Los rebeldes
Estudio de parte del maestro: Nmeros 16.1 al 40. Lectura con la clase: Nmeros 16.1 al 10 Texto para aprender de memoria los menores: Hebreos 10.31. los mayores: Hebreos 10.30,31 Introduccin

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Dios nos cuenta muy poco acerca de los israelitas en los aos posteriores a la misin de los espas. Son aos no mencionados en los anales de la fe (Hebreos 11.29,30), y en el libro de los Nmeros se describen tristemente con la palabra consumidos (Nmeros 14.33). Solamente dos escenas de esta poca estn descritas, la una en Nmeros 15, y la otra en la leccin de hoy. Pasando por alto la del captulo 15, en la cual uno que no observ el da sbado fue apedreado, miremos porcin de hoy que se divide en tres secciones. La reunin Para poder entender la historia, debemos dirigir nuestra atencin al lado sur del tabernculo donde los hijos de Coat estn acampados. Ellos son el grupo de levitas cuyo trabajo es el de llevar los muebles santos en sus hombros en la marcha: el arca, la mesa, el candelero y los altares. Ahora hemos de enfocar nuestra atencin en uno de estos hombres privilegiados llamado Cor. Adems de acampar cerca del tabernculo y hacer el ms elevado servicio, este israelita tambin era primo de Moiss. Qu honores son los de l! Sin embargo no est satisfecho porque tambin desea ser sacerdote (versculo 10). Datn, Abiram y On, miembros de la tribu cercana de Rubn, se juntan con l, y al conseguir el apoyo de 250 prncipes, suscitan una seria rebelin. La rebelin Se han levantado contra Moiss, contra Aarn y contra Jehov. Contra es una de las palabras clave de nuestro captulo, y nos recuerda la expresin en Judas 11, donde leemos de la contradiccin de Cor. Rodeado por los agitadores, Moiss se postra sobre su rostro delante de Jehov, y dirigindose a los rebeldes, insina la idea de que estos hombres que quieren ser sacerdotes quemen perfume ante el Seor al da siguiente. Datn y Abiram rehsan venir, y hablan palabras insolentes, aun describiendo a Egipto como una tierra que fluye leche y miel (vs. 13) . No obstante, Cor y su compaa se presentan a la puerta del tabernculo a la vista de toda la congregacin de Israel. La recompensa Es un momento decisivo. Moiss manda a la gente que se aparten de las tiendas de estos hombres impos, lo que hacen rpidamente, pues presienten que se aproxima un desastre. De repente la tierra abre su boca, como a veces sucede en un terremoto, y en ella desaparecen los rebeldes con sus tiendas y posesiones. De nuevo la tierra vuelve a cubrir el sitio antes ocupado por ellos, y los israelitas huyen temblando, temiendo que les acontezca lo mismo. Como un gran relmpago sale una llama de fuego desde el lugar santsimo, y consume a los 250 prncipes que fueron compaeros de Cor en su rebelin. Aplicacin Los rebeldes no quisieron reconocer la autoridad de Moiss y Aarn, libertador y sumo sacerdote que Dios les haba enviado. Del mismo modo hoy hay muchas personas que no estn dispuestas a creer que el Seor Jess sea el nico Salvador y el nico mediador entre Dios y los seres humanos. Los desobedientes e incrdulos de la actualidad sern castigados de la misma manera que lo fueron Cor, Datn, Abiram y su compaa. Unos al morir descendern a los tormentos mientras que otros recibirn justa retribucin cuando el Seor venga en llama de fuego. (2 Tesalonicenses 1.7 al 9). Preguntas 1 Los levitas de quienes acabamos de estudiar, qu trabajo hacan? 2 Dnde acampaban estos obreros privilegiados? 3 Adems de su trabajo, qu otro oficio codiciaron? 4 Describa el castigo de Jehov que cay sobre estos presuntuosos. 5 En estos das, en qu sentido hacen muchos caso omiso del Salvador y Mediador Divino?

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52 La serpiente de metal
Estudio de parte del maestro: Nmeros 21. Lectura con la clase: Nmeros 21.4 al 9 Texto para aprender de memoria los menores: Juan 3.14. los mayores: Juan 3.14,15 Introduccin Ahora encontramos a los israelitas todava en el desierto, habiendo cumplido treinta y ocho aos de divagaciones, de los cuales las Escrituras nos relatan muy poco. La gran mayora de adultos que salieron de Egipto han muerto, y una nueva generacin ha crecido. Nuevamente estn en Cades-barnea, en la frontera de Canan, pero all encuentran un obstculo formidable. Es que el rey de Edom no les permite pasar por su pas, el que se encuentra situado entre ellos y Canan. Los israelitas tornan a buscar otra ruta a fin de rodear la tierra de los edomitas, aun cuando el viaje es difcil, pues es tierra de montaas y desierto. Los israelitas desanimados En lecciones anteriores, muchas veces hemos odo a los israelitas murmurar contra Jehov y contra su siervo Moiss. Otra vez sentimos sus murmuraciones, pues siendo los hijos del pueblo que sali de Egipto, siguen las pisadas de sus padres. Esta vez se quejan del man, el pan que diariamente les enva Dios del cielo. No obstante el hecho de haberles sostenido l durante treinta y ocho aos, el pueblo se queja del man, diciendo: Nuestra alma tiene fastidio de este pan tan liviano. Las serpientes ardientes Si hubiramos estado en el campamento en el da cuyo relato tenemos en este captulo, tal vez habramos visto lo siguiente. Es la maana cuando un israelita sale de su carpa, y nosotros, interesados, le seguimos a travs del campamento hasta que llegamos cerca de un monte donde hay palitos que serviran para lea. El hombre empieza a recogerlos, cuando de repente una serpiente se lanza hacia l, y antes que el pobrecito pueda escapar, le muerde en el brazo. Por el color sabemos que es un reptil bien venenoso. Dejando la lea, el hombre va rpidamente a su carpa donde le atiende su esposa, pero la fiebre y la sed le consumen. Se retuerce en su agona y a pesar de que su esposa trata de aliviar sus sufrimientos, de nada le valen los remedios y luego l muere. Este no es un caso aislado, pues en todo el campamento muchos han sido mordidos y yacen, o en sus lechos o en la misma tierra. Los israelitas se convencen que esta plaga que les azota es enviada por Jehov. Algunos se levantan y se dirigen a Moiss a quien confiesan su pecado pidindole que ruegue a Jehov a fin de que quite las serpientes de ellos. La serpiente de metal Ellos tan slo han pedido que Dios quite las serpientes, pero qu de los centenares de seres mordidos que han de morir? Se necesita algo ms, y Dios en su grande misericordia les provee precisamente el remedio. A su siervo, Moiss, le dice que haga una serpiente de metal, y que la ponga sobre un asta a la vista de todos. Sin duda, Dios quit las serpientes, pero adems de esto, introdujo un medio de salvacin. Cmo correran los mensajeros por el campamento pregonando a todos! Cualquiera que fuere mordido y mirare a la serpiente en el asta, vivir! No es difcil imaginarse lo que sucedi, pues hombres, mujeres, nios y nias al borde de la eternidad miraron hacia la serpiente, y recobraron instantneamente la salud. El campamento, en el que momentos atrs resonaban los gritos y lamentaciones, se ha convertido en lugar de

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adoracin, pues desde corazones agradecidos suben alabanzas y acciones de gracias a Jehov. Aplicacin Igual como pecaron los israelitas, as hemos pecado todos. El veneno que corra por sus cuerpos tipifica el pecado que entr en los primeros seres humanos cuando fueron vencidos por la tentacin de la serpiente antigua, Satans. Tal como el castigo de los israelitas fue la muerte, el Seor advierte al pecador hoy que la paga del pecado es muerte. Est establecido , leemos en Hebreos 9.27. Posiblemente algunos de los que murieron en aquella plaga confiaron en sus oraciones, confesiones, etc., como muchos hacen hoy, rehusando mirar a la serpiente. Tal vez algunos llegaron hasta examinar el palo, a tocarlo, sin mirar con fe al objeto que ste sostena. Como aquel palo alto sirvi para desplegar la salvacin de Jehov, de la misma manera, el deber de los salvados es anunciar a Cristo y ponerle a l delante de las multitudes. Desafortunadamente, miles de personas, catlicos y protestantes, se fijan en sus iglesias y organizaciones y no en Cristo. Preguntas 1 En esta leccin, de qu cosa se quejaron los israelitas? 2 Cmo les castig Jehov? 3 Cul fueron las consecuencias de la mordedura de las serpientes? 4 Qu remedio provey Dios? 5 A quines tipifican los israelitas? de quin nos habla la serpiente que fue colocada en el palo, o asta?

53 Balaam
Estudio de parte del maestro: Nmeros 22, 23 y 24 Lectura con la clase: Nmeros 22.2, 5, 6,12,13,15, 20 al 35, 23.1 al 3, 5 al 11 Texto para aprender de memoria los menores: Nmeros 23.10, Muera yo la muerte de los rectos. los mayores: Nmeros 23.10 Introduccin Los millares de Israel estn acampados en la llanura de Moab, en la frontera de Canan, la tierra prometida. Balac, el rey de Moab, teme grandemente porque ha sabido de la victoria de Israel sobre los amorreos (Nmeros 21.21 al 23). Convencido que sus ejrcitos no pueden vencer a los israelitas, est muy ansioso, y hora tras hora le vemos bien preocupado, tratando de idear alguna manera de derrotarlos. Por fin decide lo que debe hacer, y llamando a unos siervos suyos les enva como ministros del gobierno a un adivino llamado Balaam, a quien promete enriquecer en gran manera si va a maldecir al pueblo de Jehov. El pecado de Balaam Balaam anhela el favor del rey y codicia la recompensa, pero Dios le viene al encuentro y le advierte: No vayas con ellos, ni maldigas al pueblo, porque bendito es, de modo que Balaam no se atreve a acompaarles. Regresan los prncipes a Balac, a quien hacen saber la respuesta del adivino. El rey enva a otros prncipes, ms honorables que los primeros. Al llegar a donde Balaam, le tientan con grandes promesas de honor y riquezas de parte de Balac. Qu har? dice Balaam dentro de s, no quiero que Jehov me castigue por desobedecerle a l, pero tampoco deseo perder esta oportunidad de conseguir tan preciosa ganancia. Reflexionando de esta manera, decide ir, y por fin Dios le permite escoger su propio camino aun cuando no ser para su bien.

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Dios habla a Balaam La desobediencia de Balaam ha hecho enojar a Dios, pues siendo conocedor de los pensamientos y mviles del corazn, no hay cosa que se pueda esconder de l. Por este motivo enva a su ngel a fin de que le intercepte en el viaje. Yendo por la senda, el asna de Balaam divisa al ngel y se aparta del camino. Balaam, molestndose, la hiere y sigue adelante, ignorando lo que le sucede. Ahora el ngel se para en una parte angosta de la senda, y el asna nuevamente trata de escapar de la espada que l lleva. En su miedo, aprieta el pie de Balaam contra una parad, y ste, hecho una furia, la hiere por segunda vez. Una vez ms el ngel le permite seguir su camino, pero al llegar a una angostura donde no hay lugar para apartarse ni a derecha ni a izquierda, el ngel espera a Balaam. Llega el asna, y al ver al ngel, cae en tierra debajo del adivino quien, enfurecido, la hiere con un palo. Es tremenda la sorpresa de Balaam ahora, pues el asna abre su hocico y le dice, Qu te he hecho, que me has azotado estas tres veces? Dios mismo es quien vuelve a advertir al profeta codicioso, a quien tambin abre los ojos, de manera que, ve al ngel con la espada desnuda en la mano. Balaam se inclina sobre su rostro, y asustado, confiesa. Yo he pecado. El ngel le reprende por su maldad para con el asna, le dice que siga su viaje, pero que hable nicamente las palabras que Jehov le d. El cuidado de Jehov hacia su pueblo Balaam llega a la tierra del rey Balac, donde juntos suben a un cerro desde el cual miran el campamento de Israel. Abajo los israelitas hacen sus quehaceres, y los sacerdotes se ocupan en el servicio del tabernculo. Nadie tiene ni la menor idea de que dos hombres malvados les estn mirando y tramando su destruccin. Sin embargo, el Dios de Israel les contempla, y l es poderoso para preservarles de todas las asechanzas del enemigo. Cuando Balaam abre su boca, sus palabras sirven nicamente para desanimar y desagradar a Balac, pues pronuncia no palabras de maldicin, sino de bendicin. Dice: Por qu maldecir yo al que Dios no maldijo? Quin contar el polvo de Jacob? etc. Muera yo la muerte de los rectos, y mi postrimera sea como la suya. Aplicacin Balaam saba algo de las cosas de Dios y de su pueblo, y deseaba morir la muerte de los rectos, pero escogi vivir la vida de los injustos. Nos acordamos de las palabras del Seor Jess, Ninguno puede servir a dos seores. Cada cual tiene que decidir a quin servir, o al pecado para despus recibir la paga, o al Seor, para recibir la salvacin ahora y el galardn despus. Escogeos hoy a quin sirvis, es el mensaje de Dios. (El maestro encontrar ms tocante a Balaam en 2 Pedro 2.15, Judas 11, Apocalipsis 2.14) Preguntas 1 Para qu pidi Balac a Balaam que viniera? 2 Por qu desobedeci Balaam el mandamiento de Jehov que no fuera a Balac? 3 Por cuntas veces, y cmo, advirti Dios a Balaam? 4 Al oir las palabras de Balaam, por qu se enoj Balac? 5 Qu advertencia para nosotros hallamos en la historia de Balaam?

54 Dos entierros extraos


Estudio de parte del maestro: Nmeros 20.12, 20.22 al 29, 27.12 al 17, Deuteronomio 3.23 al 29, 31.2, 14 al 16, 32.48 al 52, 34.1 al 12. Lectura con la clase: Nmeros 20.22 al 29, Deuteronomio 34.1 al 12 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Samuel 15.22, Ciertamente el obedecer es mejor

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que los sacrificios. los mayores: 1 Samuel 15.22 Introduccin Durante cuarenta aos los hermanos Aarn y Moiss han trabajado juntos, aqul en capacidad de sumo sacerdote, ste como profeta y gua. Los dos tienen cerca de ciento veinte aos cuando, terminado el largo perodo de peregrinacin en el desierto, se emprende de nuevo la marcha hacia Canan. Sin duda, estos dos siervos de Jehov tienen gran deseo de entrar en la tierra de promesa, pero desafortunadamente no podrn hacerlo. Hablando con ellos, Dios les dice: Por cuanto no cresteis en m, para santificarme delante de los hijos de Israel, por tanto, no meteris esta congregacin en la tierra que les he dado. Las aguas de la rencilla Se acordarn de cmo los israelitas, recin salidos de Egipto, tuvieron sed, para la cual Jehov provey aguas de la pea cuando Moiss hiri sta con su vara. Casi cuarenta aos ms tarde, segn nos relata el captulo 21 de Nmeros, volvieron a sufrir por falta de agua, y nuevamente Jehov dirigi a Moiss y Aarn a la pea, dicindoles: Hablad a la pea a vista de ellos, y ella dar su agua. Desgraciadamente, los dos hermanos no obedecieron a la voz de Dios, pues enojados a causa de las quejas de los israelitas, les reprendi, diciendo: Od ahora, rebeldes! Os hemos de hacer salir aguas de esta pea? Entonces, en vez de hablar a la pea, Moiss la hiri dos veces con la vara. Jehov, en su gran misericordia, hizo que saliera muchas aguas, pero por causa de este acto atrevido, prohibi terminantemente que Moiss y Aarn entrasen en la tierra prometida, hacindoles ver que deberan morir en el desierto. La muerte de Aarn Desde Cades, lugar en donde Mara muri y fue sepultada, los israelitas viajan hasta el monte de Hor, donde Jehov vuelve a hablar con sus siervos, recordndoles su desobediencia. Hablando con Moiss le dice: Toma a Aarn y a Eleazar su hijo, y hazlos subir al monte de Hor, y desnuda a Aarn de sus vestiduras, y viste con ellas a Eleazar su hijo; porque Aarn ser reunido a su pueblo, y all morir. Con cunto silencio y reverencia los israelitas tienen que haber contemplado aquellos tres varones mientras que, separndose de ellos, iban subiendo al monte! No veran ms a su sumo sacerdote quien durante largos aos les haba servido en el tabernculo. En seguida, Moiss y Eleazar, despus de enterar a Aarn, descendieron del monte, pero el viaje no fue reanudado, sino despus de treinta das de duelo en el que participaron todas las familias de Israel. La muerte de Moiss Nuestras dos ltimas lecciones nos han contado de los acontecimientos posteriores a la muerte de Aarn, es decir, la invasin de las serpientes ardientes y el atentado de Balac. Falta poco para llegar al ro Jordn, punto donde los israelitas deben entrar a tomar posesin de la tierra de Canan. Moiss, arrepentido de su imprudencia con la congregacin, ha rogado con splica a Jehov diciendo, Pase yo, te ruego, y vea aquella tierra buena, mas Jehov contest, Basta, no me hables ms de este asunto. Sube a la cumbre del Pisga y mire con tus propios ojos; porque no pasars el Jordn. Sumiso a la voluntad de Dios, Moiss encomienda a Josu, su ayudante, la misin de guiar al pueblo. Hecho esto, sube solo de los campos de Moab al monte de Nebo, a la cumbre del Pisga, desde donde Jehov le muestra toda la tierra que dentro de poco ser habitada por las tribus de Israel. All muri Moiss, asistiendo a sus funerales solamente Jehov quien adems lo enterr en un valle que slo l sabe dnde queda. De nuevo los israelitas lloraron treinta das, manifestando as su amor hacia aquel gran varn que les haba guiado y consolado a travs del desierto.

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Aplicacin Esta leccin nos ensea la suprema importancia de la obediencia hacia Dios, y especialmente en lo que se refiere a la persona del Seor Jess, de quien la pea era figura. En la primera ocasin, Moiss debi herirla, pues aquel acto tipificaba la muerte de Jess cuando fue herido por nuestros pecados. En cambio, la segunda vez Dios les mand que hablaran a la pea. En esta ocasin era una pea alta y grande, segn significa la palabra que Jehov emple, y es figura de Jess, resucitado y glorificado en el cielo. Cun equivocados estn aquellos que pretenden ofrecer sobre sus altares a Jess en lo que llaman un sacrificio incruento. Conviene ver lo que las Sagradas Escrituras dicen en Hebreos 1.3 parte final, tambin Hebreos 10.12. De ah que Dios dice en Romanos 10.13 que todo aquel que invocare el nombre del Seor ser salvo. Preguntas 1 La primera vez que Jehov provey agua para los israelitas, cmo lo hizo? 2 En la segunda ocasin, qu debieron haber hecho Moiss y Aarn? 3 Cuente lo que dijeron e hicieron. 4 Describa los entierros de Aarn y de Moiss. 5 Cual es la leccin que esta historia nos proporciona a nosotros?

Serie 4: Parbolas 55 Los dos constructores

Estudio de parte del maestro: Lucas 6.46 al 49, Mateo 7.24 al 29 Lectura con la clase: Lucas 6.46 al 49 Texto para aprender de memoria los menores: Lucas 6.46 ; los mayores: Mateo 7.24 Introduccin Hoy, y durante varios domingos, vamos a estudiar algunas de las historias que Jess cont a sus discpulos y a la gente que le segua. En ellas l habla de cosas familiares, de una vela, de una oveja perdida, de un viajero que fue atacado por bandidos, y como hemos visto en la lectura de hoy, de dos constructores. Estas historias interesantes se llaman parbolas, lo que quiere decir que son ejemplos sacados de la vida terrenal para ilustrar verdades celestiales, a fin de ayudarnos en la comprensin de cosas que an no hemos visto con nuestros ojos. Los hombres edifican Jess, finalizando el sermn del monte, ve la necesidad de exhortar a sus oyentes a que no slo escuchen sus palabras, sino tambin las pongan por obra. Cual pintor, dibuja con trazos maestrales el cuadro de dos hombres que se edifican casas. El primero, trabajando arduamente, emplea pala y picota a fin de quitar la arena movediza, pues desea llegar hasta la roca que proporcionar un fundamento slido para su edificio. En cambio, el otro, mirando con desprecio a su vecino, le dice, Para qu te afanas tanto, amigo? No hay necesidad de hacer esa tremenda excavacin. Yo voy a terminar mucho antes que t. En verdad, pareciera que ste tuviera razn, pues sin cavar en la tierra, empieza a levantar las murallas de su casa, y la obra se adelanta tan rpidamente que est por terminarse antes que el primero haya comenzado la construccin. Van pasando los das, y por fin ambas familias pueden ocupar sus nuevas habitaciones. Son muy lindas. La una parece tan buena como la

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otra. Al pasar por all un da decimos, qu lstima que fulano trabaj tanto para asentar su casa en la roca, pues aparentemente no es mejor que la del lado! Muchas veces el que termin primero se re del vecino, pero ste no se enoja, sino ms bien parece sentir lstima para con l. El temporal Vuelan las semanas y pasa el verano. El tiempo ha sido perfecto, pero un da presentimos que va a haber un cambio. Los cielos se llenan de nubes espesas, el viento empieza a soplar ms y ms fuerte, y de repente las lluvias se derraman sobre la tierra. Las casas tiemblan ante el feroz ataque, y como suele suceder en las primeras lluvias, en la mayora de las casas hay goteras. Por la fuerza del viento muchos rboles son arrancados de la tierra, y de los techos de las casas tejas son lanzadas a la calle, pero por fin, gastadas sus fuerzas, pasa la tempestad, y se disipan las nubes. Naturalmente, estamos muy deseosos de saber qu daos haya causado el temporal. Salimos pues, y despus de caminar un rato, llegamos a la calle donde estaban las dos casas nuevas. Quedamos sorprendidos, realmente asombrados, pues all vemos nicamente una casa, y sta en perfectas condiciones, mientras que la otra est completamente arruinada. Las murallas han cado, un montn de tejas y palitos es lo nico que queda del techo. Todo est hecho pedazos. Qu de los dueos? preguntamos a un vecino. Ellos murieron cuando se les cay la casa, nos responde. Mirando ms detenidamente, vemos que esta es la casa que fue edificada sin fundamento, sobre la arena. Aplicacin Todos nosotros somos constructores, es decir, cada cual tiene deseos y esperanzas de llegar algn da al cielo para estar feliz durante la eternidad. Lo que Jess enfatiza en la parbola es que no basta tener buenos deseos, necesitamos basar nuestra fe en la palabra de l, escuchndola con atencin, para obedecerla de todo corazn de una vez. El hecho de tener una casa bonita no es ninguna garanta de seguridad en el tiempo de la prueba, pues del fundamento depende la estabilidad del edificio. Para nosotros, la nica base inamovible es la Palabra del Seor Jesucristo. Aquel que no se arrepiente de sus pecados, aceptando a Jess como a su Salvador personal, puede tener una casa linda en el sentido de llevar una vida decente y hasta religiosa. Sin embargo, a pesar de todo lo que crea tener a su favor, est edificando sobre la arena de esfuerzos humanos y cuando le sobrevenga la tempestad de la muerte, su casa caer, y l perecer. Preguntas 1. De cuntos constructores hemos estudiado? 2. Qu diferencia haba entre las dos casas? 3. Cuando lleg la tempestad, qu aconteci? 4. En qu sentido somos constructores? qu simboliza la tempestad? 5. Qu cosa es el fundamento para nosotros?

56 Los dos deudores


Estudio de parte del maestro: Lucas 7.36 al 50 Lectura con la clase: Lucas 7.36 al 50 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 49.7, Ninguno de ellos podr en manera alguna redimir al hermano; los mayores: Salmo 49.7,8

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Introduccin Hoy acompaaremos al Seor Jess en una visita que hace a la casa de un seor que pertenece a los fariseos, es decir, la secta ms religiosa de los judos. Al llegar a la puerta quedamos admirados, pues el dueo de casa no muestra al Seor ni la menor cortesa. Es costumbre lavar los pies a las visitas, y por lo general les saludan con beso, y les ungen la cabeza con aceite. El fariseo ni menciona tales atenciones, sino que conduce al Seor directamente a la mesa. Aqu presenciaremos una escena conmovedora y escucharemos palabras de suma importancia. La mujer pecadora Como es costumbre oriental, Jess se reclina en una especie de sof a la mesa. Mientras l y los dems estn comiendo, una mujer de aspecto serio aparece en la puerta. Allegndose a Jess por detrs, viene a parar cerca de sus pies donde comienza a llorar, de manera que sus lgrimas caen sobre ellos. Arrodillndose, la mujer con su propio cabello limpia los pies del Seor, los besa, y luego los unge con ungento. Simn, el fariseo, mira todo esto con desdn, pensando dentro de si, Este, si fuera profeta, conocera quin y qu clase de mujer es la que le toca, que es pecadora. Jess ni ha mirado a la mujer, pareciera que l no se diera cuenta de lo acaecido, pero en realidad est esperando el momento oportuno para ensear una gran leccin a Simn. La parbola Abriendo su boca, el Seor dice, Simn, una cosa tengo que decirte, a lo que el fariseo responde, D, Maestro. A continuacin, Jess supone el caso de dos personas quienes deban dinero a un mismo acreedor. El primero deba diez veces ms que el segundo, pero al llegar el da cuando sus deudas deban cancelarse, ninguno de los dos tena con qu pagar. No obstante, el acreedor, siendo muy misericordioso, perdon a ambos. Ahora, Jess, dirigindose a Simn, le dice, D, pues, cul de ellos le amar ms? a lo que ste contesta, Pienso que aqul a quien perdon ms. Sin duda, es con tristeza que Jess tiene que hacer ver a Simn las tres cosas que l, siendo el anfitrin, debiera haber provisto para l. El hecho es que la mujer ha reconocido que Jess es el Salvador divino, mientras que Simn, pese a toda su religiosidad, ha pensado que es un mero hombre. Tal vez al convidarle pensaba que era profeta, pero despus cambi de opinin sobre esto tambin. Es como si Jess preguntara a Simn: Y t, no has sido perdonado? no eres t deudor, ni aun hasta la cantidad de cincuenta denarios? Nada se dice sobre el perdn de Simn, pero su completa falta de amor hacia Jess demuestra que l no conoca el gozo del perdonado, ni senta ninguna gratitud para con el Salvador. Aplicacin El pecado es semejante a una deuda. Aunque es cierto que hay distinciones entre pecadores, no menos cierto es que sin excepcin todos hemos contrado una deuda para con Dios. l dice en Romanos 3:22,23 que no hay diferencia, por cuanto todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios. El salmista, hablando de los ms ricos del mundo dice, Ninguno de ellos podr en manera alguna redimir al hermano, ni dar a Dios su rescate, porque la redencin de su vida es de gran precio. Todo lo que el pecador pudiera ofrecer a Dios carece de valor, y por lo tanto el perdn slo se consigue por la misericordia divina. Por todo creyente, el Seor Jess cancel esta deuda con su sangre en la cruz. Vemos que la mujer de esta leccin tena una fe verdadera en Cristo. Segura del perdn de l, se alleg confiadamente a su presencia donde manifest que le amaba mucho. Jess reconoci la fe de ella (versculo 50), y le perdon en vista de su muerte en la cruz donde l iba a expiar los pecados de ella. Preguntas 1. Quin invit al Seor Jess a comer en su casa?

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2. Estando Jess a la mesa del fariseo, quin entr en la casa? qu le hizo a l? 3. Cules eran los pensamientos del fariseo al ver que Jess permita la intrusin de la mujer? 4. Cuente la parbola de los dos deudores. 5. En qu sentido somos deudores? cmo puede ser cancelada nuestra deuda?

57 El sembrador
Estudio de parte del maestro: Lucas 8.4 al 15, Mateo 13.1 al 23 Lectura con la clase: Lucas 8.4 al 15 Texto para aprender de memoria los menores: 2 Timoteo 3.15, Desde la niez has sabido las Sagradas Escrituras ; los mayores: 1 Pedro 1.23 Introduccin Hoy hallamos al Seor Jess sentado a la orilla del mar de Galilea, donde una gran multitud se congrega en derredor suyo. A fin de hablarles con ms facilidad Jess entra en un barco, y sentado all, a corta distancia de la ribera, les relata la siguiente parbola. El sembrador Empleando palabras sencillas, el Seor presenta un cuadro grfico de un trabajo que era comn en el oriente, y an lo es en muchas partes. Sale un labrador de la tierra con una canasta de semilla en su brazo izquierdo. Metiendo su mano derecha en ella, saca un puado de semilla, y la esparce sobre la tierra en un movimiento que va de izquierda a derecha. Sin parar, vuelve hacia la izquierda nuevamente, y sacando ms semilla, sigue el proceso, mientras anda por la tierra arada. La semilla que esparce el sembrador crecer, pues tiene vida, pero crecer nicamente en algunas clases de tierra, no en todas. Las cuatro clases de tierra A travs del terreno del agricultor hay una senda que suele ocupar la gente para acortar camino. Esta, debido al constante trnsito de muchos pies, est muy dura, de modo que al caer aqu una parte de la semilla, no puede penetrar, sino que permanece en la superficie. Luego vienen las aves del cielo las que siempre estn buscando alimentos, encuentran la semilla y la comen toda. Mirando hacia otra parte del terreno, nos damos cuenta de que la tierra es de poca profundidad, tan poca en verdad que apenas cubre la piedra que yace all en grandes extensiones. Al caer aqu, la semilla brota luego, dando promesa de una buena cosecha, pero faltando profundidad de tierra, no tiene donde echar races, y el sol la quema. Por una orilla crece una gran cantidad de espinas, y all tambin cae una parte de la semilla. Aparentemente logra entrar, pero de nuevo la labor resulta infructuosa, pues al crecer las espinas stas ahogan la semilla. Nos parece que el sembrador ha trabajado en vano, pero todava no lo hemos visto todo. Hay tambin tierra buena por donde pas el arado, dejndola abierta y molida, en excelentes condiciones de recibir la buena semilla. Al caer ac, entra, brota, y a su debido tiempo produce una grande cosecha. Sabiendo que las historias inimitables de Jess contienen lecciones espirituales, deseamos saber el significado de esta parbola, y l mismo la explica con sencillez. En primer lugar dice que l es el sembrador, y su palabra es la semilla. La tierra donde esparce la buena semilla representa los corazones de aquellos que escuchan el evangelio, de manera que cada oyente debe hacerse la pregunta, cul de las cuatro clases de tierra puede ser figura de mi

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corazn? Hay oyentes cuyos corazones estn endurecidos por el trfico continuo de los placeres y los negocios, de tal manera que se han puesto completamente indiferentes a la voz de Jess. Al orla, no le dan cabida, pues otros pensamientos dominan su atencin. Para Satans y sus emisarios es muy fcil quitarles la buena semilla, pues con gran facilidad se olvidan de lo odo, y se pierden en sus pecados. La segunda clase de oyentes, tanto adultos como nios, son aquellos que son superficiales. Al oir el evangelio, de inmediato profesan creerlo, pero jams se reconocieron por pecadores; no hay en ellos ninguna conviccin de pecado, ni como consecuencia, ningn arrepentimiento genuino. Despus de poco tiempo, cuando hay una pequea persecucin, cuando sus amigos o parientes comienzan a burlarse de ellos, se manifiesta que no hay nada en ellos, pues no tienen races. La tierra llena de espinas, las cuales ahogaron la semilla, representa a todos aquellos quejen un principio demuestran inters por el evangelio, asistiendo a la escuela dominical o a las reuniones de evangelizacin. Pero stos tampoco llegan a ser salvos, porque otros intereses ahogan la palabra, como por ejemplo las necesidades materiales por un lado y las riquezas por otro. Adems muchos se dejan llevar por los pasatiempos de la vida. Estas son las almas fras e indiferentes que desean tener la salvacin, y al mismo tiempo quieren al mundo, de manera que nunca dan fruto a Dios, y por fin perecen en sus pecados. Nos falta considerar la parte ms bella de la parbola donde Jess habla de la buena parte donde logr entrar la semilla, produciendo una hermosa cosecha. Quin de los aqu presentes ser semejante a esta ltima clase de tierra, abriendo su corazn para recibir el evangelio, creyendo que Jess muri por l? Recordemos que el divino Sembrador dice, El que oye mi palabra, y cree al que me envi, tiene vida eterna; y no vendr a condenacin, mas ha pasado de muerte a vida. La semilla en todos los casos era buena, la diferencia se encontraba solamente en la tierra. Del mismo modo, la palabra de Dios puede comunicar vida a todos nosotros, pero Satans, el mundo, los problemas, y los placeres combinan para impedir que ustedes sean salvos. No se dejen engaar por estos enemigos, sino pongan su fe en la palabra que puede hacerles sabios para la salvacin. Preguntas 1. De cuntas clases de tierra habl Jess en la parbola? 2. Describan lo que sucedi en las cuatro clases de tierra. 3. Qu cosa es la buena semilla? cmo es sembrada? 4. A quin simbolizan las aves del cielo? 5. En qu sentido es diferente la buena tierra de las otras? cmo puede el corazn de un nio ser semejante a la buena tierra?

58 El trigo y la cizaa
Estudio de parte del maestro: Mateo 13.24 al 30. 36 al 43 Lectura con la clase: Mateo 13.24 al 30, 36 al 43 Texto para aprender de memoria los menores: Mateo 13.37, El que siembra la buena semilla es el Hijo del Hombre; los mayores: Mateo 13.38

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Introduccin En la parbola del sembrador, el Seor Jess nos explicaba por qu algunas personas pueden escuchar el evangelio sin ser salvadas, mientras que otras personas, al escucharlo, creen y reciben vida eterna. Vimos que la diferencia no radicaba en la semilla, es decir, en la palabra predicada, sino en los corazones, pues la mayora, absorta en otras cosas, no reciba el mensaje de salvacin. Hoy aprenderemos de otro sembrador quien con astucia trata de destruir la obra del Seor. Los dos sembradores Ya hemos visto como una parte de la semilla cay en buena tierra donde con el andar del tiempo llevara fruto para el agricultor. Este, habiendo terminado su trabajo, se ausent, dejando su campo bajo el cuidado de sus siervos a quienes advirti que deban velar siempre. Sin embargo, stos se descuidaron, y un enemigo de su seor, aprovechando que estaban durmiendo, vino y sembr otra semilla junto a la primera, y sin que nadie se diera cuenta, se fue. Las dos clases de semilla Nutridas por la lluvia y el sol, ambas semillas echaron races y luego, rompiendo la tierra, comenzaron a crecer, primero un pequeo brote, y despus el tallo. Cun grande tiene que haber sido la sorpresa de los labradores cuando un da, pasando por los sembrados, se dieron cuenta de que adems del trigo creca tambin una maleza! Primero lo ve uno, despus otro, y pasando rpidamente por todo el terreno, comprenden que desde un extremo hasta el otro se encuentra aquel pasto inservible. De comn acuerdo van a consultar al patrn a quien dicen, Seor, acaso usted no sembr buena semilla en su campo? De dnde, pues, tiene cizaa? a lo que les contesta que ha sido trabajo de un enemigo. Lo primero que se les ocurre a los trabajadores es que deben arrancar la maleza, pero el patrn es sabio y les aconseja a que no lo hagan, pues la cizaa es tan parecida al trigo que sera muy fcil equivocarse y arrancar ste juntamente con aqulla. Dejen crecer las dos cosas hasta la siega, manda el dueo del predio. Las dos cosechas En un comienzo la cizaa se parece mucho al trigo, pero con el andar del tiempo madura y es fcil distinguirla. Llega la poca de la cosecha. El trigo est bonito, a punto de ser recogido, pero antes de segarlo el patrn manda a llamar a los segadores dicindoles que primero arranquen la cizaa. Con todo cuidado cumplen esta orden, atando todo aquello que para nada sirve, y llevndolo a otra parte, le prenden fuego. De nuevo salen los segadores, y gustosos, cosechan el trigo el cual llevan al granero de su seor. Aplicacin Puesto que los discpulos no comprendan esta parbola, el Seor Jess se la interpret, de modo que no queda duda en cuanto al significado de ella. El campo que fue sembrado representa al mundo. La buena semilla no es la palabra de Dios como en la parbola anterior, sino que ms bien representa a los salvados a quienes el Seor ha colocado en distintas partes del mundo. El enemigo que sembr cizaa es figura de Satans quien para contrarrestar la obra de Dios se ocupa en producir falsos cristianos que aparentan ser del Seor. No todos aquellos que son de Satans llevan vidas malas. Muchos son religiosos y morales, pero pese a las buenas cualidades que tengan, no han nacido otra vez, y aun cuando puedan engaar a los hombres, no podrn engaar a Dios. Pronto Jess vendr en busca de los suyos, y al igual que el trigo fue llevado al granero, stos sern conducidos al cielo. Los que solamente tengan una profesin de fe, sin que haya ninguna realidad en ellos, sern lanzados en el lago de fuego. Conviene que cada cual que se llame cristiano se pregunte, soy yo trigo o cizaa?, soy un creyente genuino, o solamente una imitacin sin vida y sin esperanza?

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Preguntas 1. Quines son los dos sembradores? 2. Qu representan el trigo y la cizaa? 3. Por qu no permiti el patrn de los trabajadores que stos arrancaran la cizaa? 4. Cundo se realizar la siega? 5. Cmo puede uno estar seguro de ir al cielo cuando Cristo venga?

59 El buen samaritano
Estudio de parte del maestro: Lucas 10.25 al 37 Lectura con la clase: Lucas 10.25 al 37 Texto para aprender de memoria los menores: Glatas 3.13, Cristo nos redimi de la maldicin de la ley ; los mayores Glatas 3.13 Introduccin Los judos posean el Antiguo Testamento, pero puesto que no haba imprentas todava, todos los ejemplares deban ser hechos a mano, de manera que eran escasos y costosos. Los hombres que copiaban la palabra de Dios eran llamados escribas, y a causa de su constante ocupacin en ella, la conocan bien. Muchos de ellos llegaron a ser doctores o maestros de la ley, de manera que la enseaban a aquellos que no tenan ejemplares propios. El telogo Un da uno de estos doctores de la ley estaba escuchando a Jess, y deseando probar al nuevo profeta de Galilea, como l pensaba, se levant y le pregunt diciendo, Maestro, haciendo qu cosa heredar la vida eterna? Creyendo que el Seor era solamente un hombre, quiso averiguar qu era lo que entenda acerca de la ley. Jess le contesta en forma de pregunta, diciendo, Qu est escrito en la ley? Cmo lees? a lo que el doctor de la ley responde que el deber del ser humano es de amar a Dios con todo su corazn, con toda su alma, con todas sus fuerzas, con todo su entendimiento, y a su prjimo como a s mismo. El Seor le dice que ha contestado bien y que haga esto y vivir, pero el doctor sabe que jams podr alcanzar esta perfeccin. l desea que Jess ponga algunas condiciones, como los mismos judos hacan, pues ellos decan que sus prjimos eran nicamente los de su propia nacin. Con este pensamiento, l pregunta, Y quin es mi prjimo? Jess, en vez de contestarle directamente, le pone un claro ejemplo en forma de parbola. La parbola Un viajero iba por la senda angosta, muy serpenteada y peascosa que va pendiente abajo, de Jerusaln a Jeric, pueblo que dista unos 35 kilmetros. De repente un grupo de ladrones, saltando de un escondite oscuro, le atacaron, y desnudndole, le quitaron su bolsa de dinero y huyeron, dejndole medio muerto al lado del camino. Lleg un sacerdote que vena del templo en Jerusaln y seguramente el pobre herido pens que le prestara auxili, pero pas por el otro lado de la senda. Despus vino un levita que tambin era religioso, tal vez miembro del coro que cantaba las alabanzas de Jehov en el templo. Al igual que el sacerdote, al ver al hombre cado, pas de largo. Finalmente lleg al lugar un samaritano. ste al ver la condicin crtica del viajero, fue movido a misericordia, de modo que vend sus heridas despus de limpiarlas con vino y ungirlas con aceite. Entonces, ponindole sobre su cabalgadura, le llev a una posada donde le cuid personalmente toda la noche. Al da siguiente, antes de partir, dio dinero al posadero

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al cual encarg que atendiera al enfermo, prometiendo adems que al volver le recompensara por todos los dems gastos que tuviera. Aplicacin De este modo el Seor Jess demostr al doctor de la ley quin era su prjimo, es decir, quienquiera que tuviera necesidad. Tambin le hizo ver que para amar al necesitado, l tendra que usar de sus bienes y seguir ayudndole mientras esa persona tuviese necesidad. Esta fue una leccin muy dura para el doctor, pues siendo judo, l aborreca a los samaritanos. No obstante, segn el Seor, ellos tambin eran sus prjimos. El viajero que iba para abajo representa al pecador que desde el huerto del Edn ha seguido hacia la perdicin. La cada en el pecado le rob su inocencia, y el mismo pecado le ha despojado de su carcter. Cuando se da cuenta de su pecaminosidad, el pecador es muy propenso a hacer esfuerzos por guardar la ley, pero en vez de salvarle, la ley le condena, pasando por as decirlo, por el otro lado de la senda tal como lo hizo el sacerdote (Romanos 3:20). Si no trata de salvarse por medio de la ley, el pecador busca en la religin la ayuda necesaria; l reza, hace oraciones, deja sus malas costumbres y asiste a la iglesia. Pero la religin, sin Cristo, es igual al levita; no es un medio para conseguir la salvacin (Tito 3:5). El samaritano representa al Seor Jess en el viaje que hizo desde el cielo hasta la tierra en una misin de salvacin. El vino simboliza la sangre suya que limpia de todo pecado, y el aceite es smbolo del Espritu Santo por quien el creyente es sellado hasta el da de la redencin. La posada es figura de la iglesia de Dios donde Cristo coloca a todos aquellos que confan en l. El posadero representa a aquellos que en la asamblea cuidan de los cristianos, y la vuelta del samaritano habla de la segunda venida de nuestro Seor Jesucristo. Preguntas 1. Qu fue lo que el doctor de la ley pregunt al Seor Jess? 2. Qu le aconteci al viajero de la parbola que Jess cont? 3. Cuntos viajeros llegaron hasta el hombre herido? cul de ellos le prest auxilio? 4. En qu sentido nos representa el hombre que cay en manos de ladrones? qu representa el sacerdote? el levita? 5. A quin tipifica el samaritano? por qu?

60 El rico insensato
Estudio de parte del maestro: Lucas 12.13 al 31 Lectura con la clase: Lucas 12.13 al 31 Texto para aprender de memoria los menores: Mateo 6.33 Buscad primeramente el reino de Dios y su justicia ; los mayores: Mateo 6.33 Introduccin En nuestra ltima leccin lemos de un doctor de la ley que tent a Jess con una pregunta, la cual el Seor contest por medio de una parbola. Hoy hemos de ver que haba otros ms, iguales a ese seor, es decir, muchos que no tenan inters en sus almas ni en la salvacin que Jess traa sino en los asuntos del mundo y de la vida terrenal. Tal es el hombre a quien se le ha puesto el nombre de El Rico Insensato. Este, estando en la compaa que rodeaba al Seor, le ha escuchado, y parece que est pensando, A lo mejor este profeta pudiera servirme un poco, pues l habla con autoridad. Voy a aprovechar su visita aqu en mi pueblo. Luego dice a Jess: Maestro, d a mi

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hermano que parta conmigo la herencia. Aparentemente el padre de ste hombre ha muerto dejando una herencia para l y un hermano suyo, pero Jess no ha venido para arreglar tales cuestiones sino para salvar a las almas. Por lo tanto le responde, Hombre, quin me ha puesto sobre vosotros como juez o partidor? Entonces, volvindose a la gente, Jess aade, Mirad, y guardaos de toda avaricia; porque la vida del hombre no consiste en la abundancia de los bienes que posee. La parbola A continuacin el Seor relata la historia de un hombre rico quien hered una propiedad y la administr sabiamente, de manera que la tierra produjo mucho fruto. Le vemos a este dueo del fundo mientras anda un da por los sembrados y arboledas, y por donde quiera que mira l ve frutos en abundancia. Jams ha contemplado una cosecha tan preciosa. Desde la siembra hasta la siega todo ha marchado bien, con lluvia y sol coordinados de tal manera que todo se ha desarrollado perfectamente. Pensamos que su corazn estar agradecido a Dios por tanta bendicin, pero Jess nos hace ver la verdadera condicin de este rico. l est pensando nicamente en s mismo y su futuro, sin un solo pensamiento de Dios, pues dice, Qu har, porque no tengo donde guardar mis frutos? Sus graneros le han servido en otros aos, pero ahora ante la abundancia parecen pequeos. Esto har, dice, derribar mis graneros, y los edificar mayores. Completamente preocupado de la prosperidad del momento, ve ya los grandes y nuevos graneros, y en su mente ve como sus posesiones van a aumentar de ao en ao. Se ha olvidado de la brevedad e inseguridad de la vida, y como si l viviera para siempre en la tierra, sigue su conversacin consigo diciendo, Y dir a mi alma, Alma, muchos bienes tienes guardados para muchos aos; repsate, come, bebe, regocjate. Cun grfico es este cuadro que Jess presenta! Aunque ningn ser est cerca del hombre, y nadie conozca sus planes, no obstante desde el cielo Dios le est mirando y viendo su ingratitud. De repente la voz del Creador se oye, y cun solemne es su mensaje, Necio, dice Dios, esta noche vienen a pedirte tu alma; (o, tu alma ser demandada) y lo que has provisto, de quin ser? La leccin para los discpulos Jess, habiendo contestado as al que le habl, ahora se dirige a sus discpulos, pues la leccin no es solamente para los inconversos sino tambin para los salvados. No os afanis por vuestra vida, dice el Salvador, y l habla de las aves que no tienen graneros, sin embargo Dios les provee de lo necesario. Adems las flores que no labran ni hilan crecen bien y Dios les viste. Si l tiene cuidado para las criaturas y ornamentos de su reino, cunto ms cuidado tendr para con sus hijos. Aplicacin Lo nico que le interesaba al hombre de la parbola eran las riquezas, pero al morir las dej atrs para siempre. Es una advertencia para nosotros a fin de que busquemos primero la salvacin, sabiendo que Dios en su fidelidad nos proveer de todo lo que podamos necesitar despus. Sin duda el rico pareci sabio a los ojos de sus vecinos, pero Dios le llam necio. No es que sea malo trabajar para mantenerse y gozar de los bienes que Dios nos da, pues l en su palabra nos ensea que as hemos de vivir. Mas bien el pecado consiste en que el ser humano se preocupe de tales cosas de tal manera que se desentienda del asunto de su salvacin. Buscad primeramente el reino de Dios, dice el Seor Jess. Preguntas 1. En esta leccin, qu favor pidi uno al Seor? 2. Acerca de quin cont Jess la parbola? cmo se equivoc aquel rico? 3. Qu plan tuvo para el futuro? 4. Por qu Dios le llam necio? 5. De qu manera puso Jess por ejemplo a las aves y los lirios?

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61 La higuera estril
Estudio de parte del maestro: Lucas 13.1 al 9 Lectura con la clase: Lucas 13.1 al 9 Texto para aprender de memoria los menores: Lucas 13.3, Si no os arrepents todos pereceris igualmente ; los mayores: Romanos 3.12 Introduccin Un da mientras Jess estaba enseando sobre la certeza del juicio futuro para todos aquellos que no se arrepentan de sus pecados, algunos de sus oyentes le contaron de la muerte brutal y repentina que acababan de sufrir algunas personas de la provincia de Galilea. Sucede que stos, por algn motivo, haban provocado la ira de Poncio Pilato, el gobernador romano, de manera que ste mand a algunos soldados a fin de matarles. Los hallaron cerca del altar donde deban ofrecer sacrificios a Dios, y los soldados cruelmente les dieron muerte all mismo, de manera que su sangre se mezcl juntamente con la de las vctimas que haban trado. La contestacin de Jess Las personas que narraban este crimen a Jess crean que tan horrible muerte se deba al hecho de que aquellos galileos eran grandes pecadores. Por lo tanto tiene que haber sido una sorpresa para ellos cuando el Seor, leyendo sus pensamientos, les contest diciendo, Pensis que estos galileos, porque padecieron tales cosas, eran ms pecadores que todos los galileos? Os digo: No; antes si no os arrepents, todos pereceris igualmente. Luego Jess les recuerda otra tragedia que tambin haba ocurrido en Jerusaln donde una torre, cayendo del muro cerca del estanque de Silo, haba muerto a dieciocho personas. Estos no eran galileos, sino moradores de la capital. Tampoco indicaba que eran ms culpables que los dems, pero demostraba, s, que todos, fuesen de Galilea o fuesen de Judea, eran pecadores, y que tarde o temprano pereceran a menos que se arrepintiesen. La parbola A cierto hombre, dueo de una via, le gustaban mucho los higos, y l pens que sera bueno tener una higuera propia donde pudiera salir a recoger todo el fruto que quisiera. Con todo esmero hizo preparar la tierra, y cuando sta estaba en perfectas condiciones, plant un rbol cuidadosamente seleccionado. Fueron pasando los aos y la higuera se hizo grande de modo que el dueo, mirndola, pens dentro de s, este otro ao va a haber fruto. Pasaron los meses y lleg la poca de las brevas. Vemos salir al caballero con cara alegre en direccin a la via, pero al llegar cerca de la higuera, decae su semblante, y comienza a revisar cuidadosamente el rbol. Tendr que esperar otro ao, dice, y vuelve a casa. Al ao siguiente sucede lo mismo, y tambin al subsiguiente, de manera que es grande el chasco que siente al ver la higuera tan grande y cubierta de hojas, pero sin fruto. Hablando con el viador, le dice que la corte, pues no sirve para nada, pero ste ruega a su seor que tenga paciencia por un ao ms mientras l haga todo lo posible por salvarla. Accede el dueo a la peticin del viador quien a su vez se preocupa del rbol, cavando alrededor de l, abonando el suelo, y regndolo. Aplicacin La via y la higuera, ambas cosas, representan al pueblo israelita. Los tres aos sugieren las distintas maneras que Dios prob a aquella nacin, es decir, por medio de la ley, los profetas, y el Seor Jesucristo. Tenan religin, pero no haba ninguna realidad en ellos. Por lo tanto el Dueo de la via, Dios, dijo al Viador, Cristo, que la higuera deba ser cortada. Este rog, Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen, y Dios les concedi otra oportunidad ms, envindoles el evangelio en el poder del Espritu Santo. El resultado fue que apedrearon

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a Esteban. An no daba fruto la higuera, y de consiguiente fue cortada. Tambin hay otros pecadores quienes jams han llevado fruto para Dios, personas privilegiadas que han odo el evangelio sin haberse arrepentido. Ya se ha pronunciado el juicio contra los tales por su pecado y necedad: El que rehsa creer en el Hijo no ver la vida, sino que la ira de Dios est sobre l (Juan 3:36). Y ya tambin el hacha est puesta a la raz de los rboles (Mateo 3:10), como advertencia solemne que stos estn marcados para destruccin. La higuera que no lleva fruto est destinada para el fuego. Esta es la advertencia de la parbola, y viene a hacer nfasis en la advertencia anterior contenida en los versculos 3 y 5 donde Jess dice por dos veces, si no os arrepents, todos pereceris igualmente. Cristo te deja este ao tambin a fin de que l pueda excavar alrededor de ti y tratar de guiarte al arrepentimiento y a la fe en l. Cmo responders t al cuidado y al amor de l? Preguntas 1. Cuando algunos contaron a Jess de la muerte de ciertos galileos, cul era la opinin de ellos al respecto? 2. Qu hizo ver el Seor a sus informadores? 3. De qu pueblo era figura la higuera? En la actualidad, a quines representa? 4. Quin es el Dueo, y quin el Viador de la via? 5. Qu hizo Jess en bien del pecador? Qu es lo que est haciendo ahora para alcanzarle antes que sea demasiado tarde?

62 La gran cena
Estudio de parte del maestro: Lucas 14.1 al 24 Lectura con la clase: Lucas 14.16 al 24 Texto para aprender de memoria los menores: Lucas 4.16 ; los mayores: Lucas 4.17 Introduccin Segn nos relata la primera parte de este captulo, Jess se hallaba en la casa de un prncipe de los fariseos, hombre por dems religioso pero no salvado, pues su fe estaba depositada en las obras y ceremonias de la ley. El Seor, fijndose en el hecho de que los oyentes, tambin religiosos, escogan los mejores asientos, les reproch su orgullo. Luego hizo ver al dueo de casa que ms le convena llamar a los pobres, los mancos, los cojos, y los ciegos para hacerles un bien, antes de convidar solamente a sus amigos y parientes quienes a su vez le retribuiran. Esto inst a uno de los presentes a decir, Bienaventurado el que coma pan en el reino de Dios, y Jess, quien jams pasaba por alto una oportunidad para ensear a los seres humanos acerca de Dios y su salvacin, cont la parbola que nosotros hemos ledo. La cena y los convidados Un hombre, dice Jess, hizo una gran cena, y convid a muchos. Podemos imaginar los preparativos, cmo trabajaran algunos sirvientes para dejar la casa inmaculada mientras que otros se preocuparan de preparar un banquete suntuoso. El dueo de casa, sumamente feliz, contempla las labores que se han ejecutado, y a la tarde manda llamar a su siervo, a quien dice, Debemos recordar a los convidados, no sea cosa que a alguno se le olvide, as que anda t a decirles: Venid, que ya todo est preparado. Con pasos presurosos el siervo se dirigi a la primera casa, donde extendi nuevamente la invitacin cariosa de su seor. Era de esperarse que la gente diese las gracias, y se vistiera

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de inmediato para acudir a la cena, pero esto no sucedi sino que el dueo de casa dijo framente, He comprado una hacienda, y necesito ir a verla; te ruego que me excuses. Sin duda, el siervo, algo perplejo, se ira de all para seguir cumpliendo con su cometido, pero al dar aviso en la segunda casa, y ser rechazado nuevamente, quedara pasmado de la indiferencia y falta de cortesa de los convidados. Aqu el dueo de casa le dijo, He comprado cinco yuntas de bueyes, y voy a probarlos; te ruego que me excuses. Qu extraa es esta gente! l pensara, pues, cmo se les ocurre comprar terrenos y animales sin examinarlos primero? y de todos modos, cmo van a salir de noche? As est razonando dentro de s cuando llega a la tercera casa, donde el caballero le dice en forma cortante que se acaba de casar, y por ese motivo no puede ir. Vuelve a casa el siervo, convencido que ninguno de los convidados quiere ir a la gran cena, y que sus excusas son simplemente mentiras. Los nuevos convidados El dueo de casa, al enterarse de la actitud de las personas que l ha mandado invitar por dos veces, se enoja, y ordena al siervo que vaya rpidamente por las plazas y calles de la ciudad a fin de juntar a los pobres, los mancos, los cojos y ciegos, para que vengan a disfrutar del banquete que los otros han despreciado. Luego empieza a llegar la extraa procesin, y es fcil imaginar la sorpresa que se apodera de los vecinos al mirar por sus ventanas y ver a estos seres desahuciados que van entrando por las puertas de la casa. Unos vienen con bastoncitos, pues son ciegos, otros que son cojos, con muletas, pero sin excepcin, en los trajes de todos se refleja la pobreza. El siervo avisa a su seor que ha cumplido sus rdenes, y sin embargo an hay lugar, a lo que ste le manda buscar ms lejos, diciendo que vaya por los caminos y vallados para que su casa est llena. Aplicacin El evangelio no es un mensaje triste, pues la palabra significa buenas nuevas. Es como una fiesta porque trae paz, gozo y mltiples bendiciones al pecador que acude a Cristo. Lo triste es que las multitudes, o se distraen con los placeres del mundo, o se preocupan de los negocios y los cuidados de la casa, y en vez de aceptar la provisin de Dios, le presentan sus miserables excusas. Para todos los tales las palabras del versculo 24 son muy solemnes, ninguno de aquellos hombres que fueron convidados, gustar mi cena. Los que gustarn la cena ahora y en la eternidad son los que se reconocen por pecadores incapacitados como los ciegos, mancos, cojos, etc. Hasta el momento presente podemos predicar con alegra a stos, dicindoles que an hay lugar. Qu ningn nio deje pasar esta preciosa oportunidad de comer en el reino de Dios, pues los que pierdan la fiesta gustarn eternamente la ira de Dios. Preguntas 1. A quin representa el hombre que hizo la gran cena? a quines representan los convidados? 2. Mencionen algunas de las bendiciones que Dios ha provisto para el pecador. 3. Cules fueron las excusas que dieron los convidados? 4. Qu es lo que nos ensea la condicin fsica de los que aceptaron la invitacin? 5. Cul ser la suerte de todo aquel que desprecie la invitacin de Dios?

63 La oveja perdida
Estudio de parte del maestro: Lucas 15.1 al 7 Lectura con la clase: Lucas 15.1 al 7

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Texto para aprender de memoria los menores: Lucas 15.2 Este a los pecadores recibe, y con ellos come ; los mayores: Lucas 15.2 Introduccin El Seor Jess manifestaba la bondad y el amor de Dios de tal manera que aun los publicanos y pecadores se allegaban a l para escuchar las palabras de gracia que caan de sus labios. Los fariseos y escribas, quienes eran los religiosos de aquel entonces, viendo lo que suceda, hablaron con desprecio diciendo, Este a los pecadores recibe, y con ellos come. No obstante aquellos enemigos acrrimos del Salvador hablaran as con desdn, sus palabras expresaban una gran verdad, de manera que esta frase ha sido llamada el evangelio segn los fariseos. Jess, aceptando el desafo de sus perseguidores, les contest por medio de una parbola, es decir, una historia sencilla que ellos entenderan fcilmente, pero cuyo glorioso significado espiritual no comprenderan. En verdad, en la contestacin del Seor hay tres parbolas, pero hoy consideraremos solamente la primera. La oveja perdida En esta historia simptica Jess nos lleva en nuestros pensamientos a la tierra de Palestina donde nos muestra a un pastor que anda cuidando un rebao de cien ovejas. Para l son de mucho valor, pues no son simplemente animales, sino ms bien amigos a quienes conoce por nombre, y que vienen a l cuando las llama. Da y noche este fiel pastor cuida del rebao, buscando los mejores pastos, y vigilando siempre porque ninguna fiera se acerque. Todas las noches mientras las ovejas van entrando en el corral las cuenta, y las examina a ver acaso alguna se haya lastimado. Sucede una noche, cuando el pastor revisa el rebao de esta manera, que habiendo entrado la ltima oveja, se da cuenta de que todava falta una. Con cunta ansiedad no entra en el corral para ver si es cierto que una no ha llegado! Al comprender que es efectivo, cierra la puerta y va en busca de la oveja perdida. Es noche oscura, pero las estrellas desde lejos arrojan sus lucecitas sobre el campo por donde debe andar el pastor. Desciende a los valles, y cruzando los arroyos vuelve a subir al monte, detenindose de vez en cuando para llamar a su amada oveja. Por fin la oye, y en pocos minutos est a su lado. Alegre, la pone sobre sus hombros, y con paso ligero, se dirige hacia su hogar. Una vez llegado, es tan grande el gozo que siente que no lo puede contener, as que llama a sus amigos y vecinos para que vengan a celebrar juntamente con l el rescate de la oveja perdida. Aplicacin As contest el Seor a sus adversarios; lo que ellos decan era cierto, pues l reciba a los pecadores, y no slo los reciba, los buscaba con amor y sacrificio hasta hallarlos. La oveja perdida somos nosotros, pues escrito est que todos nosotros nos descarriamos como ovejas, cada cual se apart por su camino, Isaas 53:6. Como ovejas, dice Dios, porque la estupidez de aquel animal ilustra la condicin del pecador, que habindose apartado de Dios, no entiende su voluntad ni le busca, Romanos 3:11, de modo que el Buen Pastor debe buscarlo. Para Jess el viaje fue largo y los dolores y sufrimientos infinitos. A fin de hallarnos l tuvo que llegar hasta la cruz del Calvario y la tumba de Jos de Arimatea, y todava por medio del evangelio l sigue buscando a las ovejas perdidas. El pastor de la parbola, al hallar su oveja, la puso sobre sus hombros y la llev hasta la casa. Esto nos proporciona un cuadro precioso de la seguridad que disfruta el creyente en Jess, pues su salvacin depende del poder y cario de su Salvador, Hebreos 7:24,25. Finalmente, Jess presenta una escena de gran gozo, mostrndonos al pastor, quien, juntamente con los vecinos, se regocija grandemente. La interpretacin que el mismo Salvador nos da demuestra que todo el cielo est profundamente interesado en la salvacin de los seres humanos.

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Preguntas 1. Cul fue la acusacin que hicieron los fariseos? 2. Cmo indic el Seor que lo que ellos decan era efectivo? 3. Qu hizo el Buen Pastor a fin de hallar la oveja perdida? 4. En esta parbola, qu aprendernos de la seguridad de un pecador salvado por Jess? 5. Dnde es que hay gozo cuando un pecador se arrepiente?

64 La moneda perdida
Estudio de parte del maestro: Lucas 15.8 al 10 Lectura con la clase: Lucas 15.8 al 10 Texto para aprender de memoria los menores: Lucas 15.10. Hay gozo delante de los ngeles de Dios por un pecador que se arrepiente ; los mayores: Lucas 15.10 Introduccin El domingo pasado lemos las palabras que hablaron los enemigos de Jess, quienes dijeron, Este a los pecadores recibe, y con ellos come. Vimos que el Seor, en respuesta a aquella acusacin, cont una parbola triple, hablando en la primera parte de una oveja que se perdi y fue hallada por el pastor. Esto es lo que l mismo haca, pues cual buen Pastor, buscaba a los pecadores perdidos, y hallndolos, los recoga a fin de llevarlos a la casa de su Padre celestial. Ahora en la porcin de hoy, Jess sigue hablando de cosas perdidas, y a fin de ensearnos otra leccin interesante y provechosa, nos conduce a la casa de una seora quien se encuentra muy afligida. La mujer y la dracma En aquellos tiempos cuando Jess estuvo en la tierra, las mujeres acostumbraban llevar un collar del cual colgaban diez monedas, sujetas por un alambre delgado. Las mujeres ponan mucho valor sobre estas dracmas, pues as se llamaban, y consideraban que era una desgracia perder una de ellas. Tal vez el Seor se refiri a aquella costumbre, pero de todos modos vemos que la mujer tena diez monedas de las cuales se le perdi una. Es la tarde del da cuando entramos en la casa, el sol acaba de ponerse, y solamente ahora la mujer se ha dado cuenta de su prdida. Ay de m! dice, qu voy a hacer? Se me cort el hilo del collar, y me quedan nicamente nueve dracmas, y si no encuentro la otra, todas mis vecinas hablarn de m que soy una mujer muy descuidada. Ya me va a costar encontrarla, pero tengo que buscarla inmediatamente. Primero enciende una vela, y tomando la escoba, comienza a barrer debajo de la mesa y la cama, y contina barriendo hasta en los rincones de la pieza. De repente, en medio de la tierra y el polvo, ve que hay una cosita que brilla. Con gran alegra la recoge, diciendo animadamente, Es mi dracma! Es mi dracma! Llena de gozo, junta las diez monedas preciosas, corre rpidamente a la casa de su vecina, y luego a la que sigue. Juntando a sus amigas, les muestra las dracmas, contndoles cmo una de ellas se haba perdido y cmo ella la encontr, con el resultado que, todas contentas, le felicitan. Aplicacin En la primera parbola, sabemos que el fiel pastor representa al Hijo de Dios, y en la tercera parbola, del hijo prdigo, es claro que el padre amante quien esperaba el regreso del hijo representa a Dios Padre. Es lgico pues, suponer que en la segunda parbola la mujer represente al Espritu Santo. Los fariseos haban acusado a Jess, diciendo que l reciba a

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los pecadores, as que les habl primero de su propia obra. Ahora habla de la obra que sigue, es decir la del Espritu, quin con la vela (la palabra de Dios), anda por este mundo de tinieblas buscando a los perdidos a fin de iluminarles. La moneda estaba perdida, pues no tena fuerzas ni vida para salvarse, y adems estaba en las tinieblas. El caso del pecador es idntico porque le faltan las fuerzas como para levantarse de su postracin, est muerto en sus delitos y pecados, y Satans le tiene cegado. La oveja estaba perdida afuera en el campo, pero la moneda estaba en la casa. Esto significa que aun entre los que profesan ser cristianos y creen ser de la casa de Dios, hay muchos perdidos que necesitan la salvacin. La moneda que estando perdida para nada serva, despus de encontrada sera til a su duea. Del mismo modo Dios dice que todos se desviaron, a una se hicieron intiles. Despus que l salva al pecador, este le es til y Dios le exhorta a que presente su cuerpo a l para servirle en santidad, Romanos 12:1. Otra vez Jess habla del gozo que hay en el cielo cuando un pecador se arrepiente, esta vez diciendo que los ngeles participan en la alegra. Preguntas 1. Qu fue lo que la mujer perdi? 2. Dnde la perdi? 3. Nombre las dos cosas que la mujer hizo para buscar la moneda. 4. En qu sentido es semejante el pecador perdido a aquella moneda? 5. Qu tipifica la vela? De quin es figura la mujer?

65 El hijo perdido
Estudio de parte del maestro: Lucas 15.11 al 32 Lectura con la clase: Lucas 15.11 al 32 Texto para aprender de memoria los menores: Lucas 15.18, Padre, he pecado contra el cielo y contra ti ; los mayores: Lucas 15.18 Introduccin La contestacin del Seor Jess a los fariseos ya ha demostrado que no slo l, sino tambin el Espritu Santo, buscaba a los pecadores, y que los ngeles se gozaban sabiendo de la salvacin de seres perdidos. Ahora, siguiendo con la tercera de estas parbolas, aprenderemos del perdn y de la bienvenida que recibe el pecador cuando se arrepiente de sus pecados. El padre y sus dos hijos Hoy Jess nos lleva a la casa de un caballero rico y carioso, quien tiene dos hijos grandes. Estos son muy diferentes el uno del otro, pues el mayor es callado y serio, de modo que se preocupa muy poco de los entretenimientos. En cambio el menor es vivo, poco le agrada la vida del hogar, y siempre est buscando cualquier pretexto para escapar de su trabajo a fin de salir con sus compaeros. Los dos jvenes saben que al morir su padre, la herencia ser de ellos, pero pese a esta esperanza y todas las comodidades de la casa, el hijo menor no est satisfecho; no puede conformarse con sus bendiciones, sino que desea salir para conocer la vida del mundo y gozar de los placeres que le ofrece. Por fin decide pedir al padre la porcin de los bienes que le corresponde, y ste, sin duda con mucha tristeza, accede a la peticin de su hijo, entregndole una gran suma de dinero. As sucede que aquel hijo malagradecido, bien vestido y lleno de entusiasmo, parte del hogar, despidindose framente y sin importarle la emocin que se deja reflejar en el rostro de su

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padre. El hijo en la provincia apartada Sigue caminando el joven hasta llegar a una ciudad en una provincia lejana donde encuentra lo que desea, de modo que, hacindose de muchos amigos, comienza a gastar desenfrenadamente el dinero que su padre con sacrificios ahorr. Da y noche pasa en el juego, la cantina, las carreras, y tantos lugares adonde lo llevan sus nuevos compaeros, y en su felicidad piensa dentro de s, Ahora, s, he encontrado la vida. Qu necio fue mi hermano quedndose en la casa! Pobre joven! no se da cuenta de que le estn quedando pocos billetes, ni se fija en la escasez de alimentos que hay, debido a una grande hambre que ha sobrevenido a toda la provincia hasta que de repente un da se despierta a la realidad de su situacin. Se asusta al ver que no tiene con qu comprar el almuerzo, pero creyendo que algn amigo le auxiliar, sale a la calle en busca de stos. Sin embargo, no aparecen, y si uno u otro le ve, parecen no conocerle, pues vuelven la cara para no saludarlo. Qu hago? dice desesperado. Voy a tener que buscar trabajo, pues si no, me muero, pero en todas partes donde pregunta le dicen que no hay trabajo. Por fin llega donde un seor que le enva a alimentar algunos cerdos. Qu infeliz es su vida ahora! nadie le da de comer, su ropa est sucia y hecha pedazos, y su cara demuestra solamente miseria. Pasa los das pensando en el hogar de su padre, y por las noches suea con las comidas abundantes que se sirven all. Hasta los trabajadores all estn en condiciones muy superiores a la ma, dice un da; Yo, pues, me levantar, e ir a mi padre, y le dir: Padre, he pecado contra el cielo, y contra ti. Ya no soy digno de ser llamado tu hijo; hazme como a uno de tus jornaleros. La bienvenida del padre Podemos imaginar la pena que ha sentido el padre benvolo durante la ausencia de su hijo. Cuntas veces habr salido de la casa para mirar hacia donde lo vio por ltima vez! Hoy sale de nuevo, y a la distancia le parece que viene un viajero. Sigue mirando, y muy conmovido se pregunta si acaso no ser su amado hijo, pues hay algo en su andar que le llama la atencin. Est sucio, mal vestido, anda descalzo, y con cabeza gacha se aproxima como si estuviera llevando una carga pesada. Corriendo, el padre le sale al encuentro, y con lgrimas le abraza y besa. Padre, dice el joven, he pecado contra el cielo y contra ti, y ya no soy digno de ser llamado tu hijo. Cun dulce es esta confesin a los odos del padre! Volvindose hacia los siervos, les manda que traigan el mejor vestido, un anillo y zapatos, y que se apresuren a matar el novillo gordo, pues deben hacer una gran fiesta para celebrar la llegada del hijo. Aplicacin No es mucho lo que necesita explicacin. En la primera parbola vimos la estupidez del pecador, en la segunda su inutilidad, y ahora su voluntad rebelde que se opone a la de Dios Padre. El deseo del pecador es gozar las bendiciones divinas sin tener comunin con Dios, y por lo tanto se aleja, pero luego tiene que pagar las consecuencias en la tierra apartada. En el regreso del prdigo vemos que no solamente Jess reciba a los pecadores, sino que su Padre tambin les esperaba con ansiedad, deseando nicamente que llegaran contritos y arrepentidos para que l en su amor les besara, perdonndoles todos sus pecados. El principal vestido representa a Cristo quien es nuestra justicia o manto de salvacin. El anillo es seal del parentesco, que para los salvados es eterno. Los zapatos sugieren la aptitud para estar en el hogar, y en la fiesta vemos la satisfaccin que hay en Cristo. El hijo mayor representa a los mismos fariseos, orgullosos y enojados por la gracia que Dios manifestaba a los pecadores, versculos 25 al 28. Tan lleno de su propia justicia, el hijo mayor ni reconoca al hijo prdigo como a su hermano. Sin embargo vemos que el pecado hencha su corazn, pues se atrevi a criticar a su padre quien, segn l, nunca le haba dado un cabrito para gozarse con sus amigos.

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Preguntas 1. Cul de los hijos pidi al padre la porcin de los bienes que le corresponda? Adnde fue? 2. Cmo vivi all? Por fin qu ocupacin tuvo en la provincia apartada? 3. Cmo manifest el hijo su arrepentimiento? Cmo manifest el padre su amor y perdn? 4. A quin tipifica el hijo prdigo? a quin el padre amante? 5. Cmo puede arrepentirse el pecador?

66 El rico y Lzaro
Estudio de parte del maestro: Lucas 16.19 al 31 Lectura con la clase: Lucas 16.19 al 31 Texto para aprender de memoria los menores: Proverbios 10.7, El nombre de los impos se pudrir ; los mayores: Proverbios 29.1 Introduccin En nuestra ltima leccin, que era del Hijo Prdigo, Jess haca ver la necesidad del arrepentimiento, pues slo al levantarse y regresar contrito al padre, fue perdonado aquel joven. En la porcin a que hemos dado lectura en esta ocasin, el Seor nos permite mirar ms all de la muerte, de manera que vemos cul es la suerte de todo aquel que no se arrepiente de sus pecados. Los dos hombres en vida En cierta ciudad viva un hombre rico cuyo hogar era cual palacio, pues all disfrutaba de toda comodidad. Vistindose como prncipe, en costosos trajes de prpura y lino fino, haca banquetes todos los das. Sin duda sus siervos contaran a sus conocidos en el pueblo de los ricos manjares que ellos servan a su seor y a los amigos que se festejaban a la mesa con l, y algunos de los pobres le tendran mucha envidia. Mientras el rico se preocupaba tanto de la comida y el vestuario, descuidaba totalmente las necesidades de su alma. No haca caso a las enseanzas de las Sagradas Escrituras, en las cuales las palabras de Moiss y los profetas pudieran haberle hecho sabio para la salvacin por la fe que es en Cristo Jess. Fuera de la puerta de aquella mansin yaca un enfermo quien se llamaba Lzaro. All esperaba, junto con los perros, recibir de la comida que sobrando en la casa, era botada por los siervos. En su estado de debilidad no se poda defender de los perros que se acercaban para lamerle las llagas que cubran su cuerpo desnutrido. Los dos hombres mueren Como era de esperarse, Lzaro no vivi por muchos aos, sino que luego muri. Al partir l a la eternidad, su cuerpo seguramente fue echado en algn foso comn. No obstante, antes de su muerte, el mendigo haba buscado a Dios, y haba depositado su fe en l. As fue que cuando falleci, los ngeles vinieron para trasladarle al paraso, o seno de Abraham, como solan llamarlo los judos. Tambin lleg la muerte a la casa del rico, donde posando su mano helada sobre aquel amante de los placeres, le arrebat bruscamente del mundo. Indubitablemente los parientes y amigos se reunieron, llorando y lamentando la tragedia que haba sucedido, y despus de embalsamar el cuerpo, lo llevaran con mucha ceremonia al cementerio para enterrarlo all en una tumba magnfica. Los dos hombres en la eternidad Mientras esto aconteca, dnde estaba el rico? Jams se haba preocupado de la salvacin 95

divina, y ahora le corresponda pagar las consecuencias. Dice el Seor, en el Hades alz sus ojos, estando en tormentos, y vio de lejos a Abraham, y a Lzaro en su seno. Lo primero que pens fue que ste, a quien antes haba despreciado, podra traerle agua para de aliviar sus sufrimientos. Abraham le hizo ver que Lzaro ahora era consolado, y l atormentado, y que adems, entre los salvados y los perdidos haba un tremendo abismo, que cual barrera insalvable, impeda que los unos se acercasen a los otros. Otro pensamiento ms sube a la mente del rico, el cual aumenta sus tormentos, pues se acuerda de sus cinco hermanos que en la tierra llevan la misma vida de indiferencia que le caracteriz a l. Por este motivo es que, volviendo a hablar con Abraham, le ruega que enve a Lzaro a la casa de su padre para advertir a sus hermanos a fin de evitar que lleguen a ese lugar de tormento. Abraham, al contestarle, dice que el nico testimonio o aviso que Dios da a los seres humanos es por su palabra, y quien no se convenza por ella, tampoco ser convencido por otro medio. Aplicacin Esta leccin est en las Sagradas Escrituras para convencernos que ahora es el da de salvacin, y que al morir, o iremos al cielo o al infierno. Nuestra fe en la palabra de Dios, o nuestra incredulidad hacia ella, determinar nuestra suerte en la eternidad, Juan 5:24, 3:36. La muerte no respeta ni al rico ni al pobre; muchas veces no avisa con anticipacin, y cuando alcance al ser humano, ya es demasiado tarde para que ste se arrepienta. Sabemos el nombre del creyente, Lzaro, que significa Dios mi ayuda, pues estaba inscrito en el libro de la vida. No figura el nombre del rico, hecho que nos recuerda el texto que dice, el nombre de los impos se pudrir, Proverbios 10:7. El inconverso, ausente del cuerpo, en el infierno (hades, el lugar de los muertos), retiene las facultades de la vista, el habla, los sentimientos y la memoria. Adems del fuego, versculo 24, y la grande sima, versculo 26, Jess advierte por cuatro veces de los tormentos, versculos 23, 24, 25 y 28. Preguntas 1. Mientras los dos hombres estaban con vida, cules eran las nicas diferencias aparentes entre ellos? 2. En qu sentido fueron distintos los funerales? 3. Quines llevaron a Lzaro al paraso? 4. Describan las condiciones en que se encuentran los no salvados en el infierno. 5. Por qu no enviara Dios a Lzaro para advertir a los hermanos del rico?

67 El fariseo y el publicano
Estudio de parte del maestro: Lucas 18.9 al 14 Lectura con la clase: Lucas 18.9 al 14 Texto para aprender de memoria los menores: Lucas 18.13, El publicano se golpeaba el pecho, diciendo: Dios s propicio a m, pecador ; los mayores: Lucas 18.13 Introduccin El Seor Jess frecuentemente se encontraba con personas quienes eran semejantes al hermano mayor del hijo prdigo, es decir, se crean tan buenos como para no necesitar de la salvacin de Dios. Adems, eran propensos a criticar a los dems que no practicaban la religin al igual que ellos. Aquellos fariseos, pues as se llamaban, no se guiaban en sus

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creencias y prcticas por las Sagradas Escrituras, sino ms bien por las tradiciones de los ancianos, las cuales en gran parte torcan las verdades que Dios haba revelado por sus profetas. Puesto que lo mismo ha sucedido en la cristiandad, la parbola que Jess cuenta ac debe ser de mucha instruccin para nosotros. La oracin del fariseo El fariseo se dirige al templo, subiendo por las gradas con toda naturalidad, pues no es ningn extrao en este lugar sagrado, donde suele hacer largas oraciones. Su postura, su manera de hablar, en fin toda su actitud es la de un hombre orgulloso, pues escuchemos con atencin lo que l est diciendo. Dios, te doy gracias, porque no soy como los otros hombres, ladrones, injustos, adlteros, ni aun como este publicano. Pero, pensamos, esta no es manera de orar a Dios, pues este fariseo no hace otra cosa sino vanagloriarse en sus pretendidos mritos, y menospreciar a los dems. Terminando su oracin, el religioso informa a Dios de las obras que hace, diciendo, Ayuno dos veces a la semana, doy diezmos de todo lo que gano. No ha pedido ninguna cosa a Dios, ni le ha expresado las gracias por las miseraciones que Este tan bondadosamente derrama sobre l a diario. En verdad no or a Dios, sino que como Jess dijo, l oraba consigo. La oracin del publicano Cuando el fariseo subi al templo, tambin entraba otro hombre, pero muy diferente del primero, pues era publicano. Esto quiere decir que era recaudador de los impuestos, empleado por los romanos para recolectar dinero que exigan de parte de los judos. Por tal motivo los judos aborrecan a los publicanos, considerndoles traidores, y lo cierto es que muchas veces eran injustos. No obstante, fijndonos en este publicano que ha venido al templo, le vemos en actitud de humildad y reverencia. No se acerca, sino que se detiene lejos de la casa de Jehov, su cabeza inclinada, como indicando que se siente indigno y avergonzado. Por algunos momentos ninguna palabra sale por sus labios, pues su pecado, cual carga pesada, le aflige. Al igual que Pablo, quien exclamara, Miserable de m! quin me librar de este cuerpo de muerte?, el publicano hiere su pecho, y al dar expresin audible a sus deseos, ruega, Dios, s propicio [ten misericordia] a m, pecador. As se reconoce por pecador perdido, y al tomar el lugar que le corresponde, pide al Dios que ha ofendido que le perdone. El publicano es perdonado El fariseo no recibi ninguna bendicin, porque no pidi nada a Dios. Toda su oracin fue simplemente una manifestacin del orgullo y de la ignorancia que henchan su corazn. Debiera haber sabido que no haba ninguna diferencia entre l y sus semejantes, y que sus obras carecan de valor, pues Dios le enseaba al respecto en el Antiguo Testamento. Vanse Proverbios 27:19, Jeremas 17:9, Isaas 1:2 al 6, 58:3 al 7, 64:6. En cambio, hablando del publicano, Jess dice, Os digo que ste descendi a su casa justificado antes que el otro; porque cualquiera que se enaltece, ser humillado; y el que se humilla ser enaltecido. El de la parbola reconoci que estaba distanciado de Dios, Isaas 59:2, que su corazn era perverso, Jeremas 17:9, y qu slo con base en algn sacrificio Dios podra perdonarle, pues tal es el significado de la frase s propicio a m. Da tras da los sacrificios que se ofrecan en el altar del templo anunciaban elocuentemente que sin derramamiento de sangre no se haca remisin de los pecados. El apstol Juan emplea la misma palabra donde dice, Dios ... envi a su Hijo en propiciacin por nuestros pecados... y El es la propiciacin por nuestros pecados; y no solamente por los nuestros, sino tambin por los de todo el mundo, 1 Juan 4:10, 2:2. Preguntas 1. Cmo demostr el fariseo que era muy orgulloso? 2. Por qu no fue justificado (salvado) aquel religioso?

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3. Por qu menospreciaban los judos a los publicanos? 4. Qu era lo que el publicano reconoci en su oracin? 5. Qu dijo Jess en cuanto a los dos hombres?

68 Las diez vrgenes


Estudio de parte del maestro: Mateo 25.1 al 13 Lectura con la clase: Mateo 25.1 al 13 Texto para aprender de memoria los menores: Mateo 25.6, Aqu viene el esposo! Salid a recibirle; los mayores: Mateo 25.6 Introduccin Al acercarse el tiempo cuando Jess deba separarse de sus discpulos para morir en la cruz y despus subir al cielo, l les habl mucho de su segunda venida, tanto en el discurso sobre el monte de los Olivos, Mateo captulos 24 y 25, como en el aposento alto, Juan captulos 13 al 17. Sus palabras no dejaban lugar a duda, pues dijo, Si me fuere, y os preparare lugar, vendr otra vez, y os tomar a m mismo, para que donde yo estoy, vosotros tambin estis. Sin embargo, Jess no fij ninguna fecha para su advenimiento, sino que advirti que nadie saba de aquel da, ni aun los ngeles de los cielos, sino solamente su Padre, de modo que los discpulos deban velar y estar apercibidos. Una costumbre oriental Un viajero, estando en Egipto, vio cierta noche una procesin nupcial, y puesto que se asemeja mucho a las celebraciones que haba en Palestina en los tiempos de Jess, puede servir para ayudarnos en la comprensin del tema de hoy. Siendo muy de noche, dice, mientras pasbamos una plaza en la ciudad, sentimos gritos y msica, y luego divisamos una procesin grande que se aproximaba. Adelante andaban hombres que llevaban en alto braseros, llenos de antorchas, luego seguan los msicos tocando flautas y tambores, y finalmente, una muchedumbre bulliciosa. Era la procesin de un novio que iba camino a la casa de la novia. De repente, al llegar a una esquina, sali un grupo de mujeres llevando linternas, quienes, con aclamaciones, vinieron al encuentro del novio. Luego llegaron a una casa, en la cual entraron, y no les vi ms. Teniendo presente esta descripcin, meditemos sobre la parbola de las diez vrgenes. Las diez vrgenes esperan al esposo Un da por la tarde diez jovencitas salieron de sus casas para esperar a un novio que deba casarse esa misma noche. Al mirar a las diez, nos fijamos en que se parecen mucho en su apariencia, pues sus vestidos son iguales, y todas llevan lmparas en sus manos. Se les hace larga la espera, se oscurece, y cansndose, comienzan a cabecear, de manera que una tras otra se van quedando dormidas. La llegada del esposo A la media noche, de repente se oye un grito, Aqu viene el esposo; salid a recibirle! Las seoritas, despertndose, se levantan rpidamente, y luego vemos brillar cinco lmparas. Qu es lo que pasa? Por qu estn prendidas solamente cinco lmparas? Ah, es que estas pertenecen a las vrgenes prudentes, quienes tomaron la precaucin de traer una cantidad de aceite, mientras que sus compaeras insensatas trajeron solamente lmparas. Qu apuradas se ven, tratando de encender stas! Luego, dndose cuenta que sus esfuerzos son intiles, ruegan a las prudentes que les den de su aceite. Esto es imposible, porque tienen solamente lo que les basta, de modo que les dicen que vayan a comprar para s mismas. En esto andan las

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insensatas cuando llega el novio, y las prudentes, acogindose a la procesin que le acompaa, entran con regocijo en la casa. La suerte de las insensatas Al poco rato se sienten voces que desde afuera estn llamando, Seor, Seor, brenos! Son las vrgenes insensatas quienes reclaman derecho de entrar en la habitacin, pues desean participar en la alegra que reina all. De cierto os digo, responde el esposo, no os conozco, rehusando en esta forma admitirlas. En verdad, sentimos pena por aquellas mujeres, pues de todo corazn desean entrar, y mayormente, oyendo la msica y las voces que cantan con alegra. Pero ya no hay esperanza, sino que, llorando desconsoladamente, deben alejarse de las bodas, sabiendo que toda la culpa la tienen ellas. Aplicacin Tal vez algunos de los alumnos en esta clase tienen la mala costumbre de estar siempre atrasados, ya a la hora del desayuno, ya a la hora de sus clases en el colegio. Si es as, habrn tenido que salir sin tomar desayuno algunas veces, y a lo mejor habrn recibido anotaciones en sus libretas. La leccin de hoy pone en claro que Jess viene pronto. Ya se est anunciando en el mundo entero que el esposo viene, pero muchos nios y adultos estn durmiendo. Aun cuando algunos tienen una lmpara, no tienen aceite, y por lo tanto no estn preparados para entrar en la casa de Dios en los cielos. Las vrgenes que tenan solamente lmparas son una figura de todos aquellos que profesan ser cristianos, pero no tienen en s al Espritu Santo. El Seor Jess dice terminantemente que el que no naciere de agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de Dios, y en otra parte se nos dice que, si alguno no tiene el Espritu de Cristo, no es de l, Juan 3:5, Romanos 8:9. Cun terrible ser la condicin de los no salvados cuando Jess venga! y stos se encuentren excluidos del cielo, sabiendo muchos que sus padres, hermanos, y amigos, estn dentro. Vase tambin Lucas 13:25 al 28. Preguntas 1. En qu sentido fueron iguales las diez vrgenes? 2. Cul fue la gran diferencia? 3. Qu significan las lmparas? de qu es figura el aceite? 4. Cundo va venir Jess? 5. Quines entrarn al cielo cuando Jess venga? cul ser la suerte de los dems?

69 Las diez minas


Estudio de parte del maestro: Lucas 19.11 al 28 Lectura con la clase: Lucas 19.11 al 28 Texto para aprender de memoria los menores: Apocalipsis 22.12, He aqu yo vengo, y mi galardn conmigo ; los mayores: Apocalipsis 22.12 Introduccin La porcin que nos corresponde hoy presenta a Jess mientras va camino a Jerusaln, acompaado por muchos judos, quienes, no habiendo comprendido que l necesita morir en la cruz, creen que al llegar a aquella capital, establecer su reino. Esto da motivo a la parbola de las diez minas, o monedas, que a continuacin vamos a estudiar. Parte el hombre noble Cierto hombre noble estaba por emprender viaje a una provincia lejana donde deba tomar

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para s un reino. Deseando cuidar de sus intereses durante su ausencia, llam a diez siervos suyos, a quienes entreg diez minas, encargndoles que negociaran con ellas hasta que l volviera. Algunos de estos siervos queran mucho a su seor, de manera que su partida les fue motivo de tristeza, pero sus conciudadanos eran malvados, y aborrecan al hombre noble. No slo manifestaron odio hacia l, sino que despus de su partida enviaron para avisarle que no se someteran a l. Vuelve el rey para premiar a sus siervos Pese a esta rebelda de los conciudadanos, los siervos fieles continuaron en sus labores durante la larga ausencia de su patrn, porque crean firmemente que l volvera, y deseaban ser merecedores de sus felicitaciones. Por fin lleg y mand llamar a todos aquellos a quienes haba entregado sus bienes, para hacer cuentas con ellos. El primero se senta feliz al poder avisar al rey que con una mina haba ganado diez minas, una ganancia del mil por ciento. El rey, por su parte, fue muy generoso, pues coloc a este siervo fiel en una posicin de eminencia sobre diez ciudades. Haba otro siervo que haba ganado cinco minas, y del mismo modo fue puesto sobre cinco ciudades. El rey juzga a sus enemigos Luego, otro siervo compareci ante el rey, pero era muy diferente de los anteriores. Nunca haba servido al seor, sino que haba escondido la mina que le fue dada, y por las palabras irrespetuosas que habl, se vio que jams haba querido al rey. Este mand a los circunstantes que quitaran la mina al incrdulo y blasfemo, a fin de darla al que tena diez minas. Finalmente, los enemigos que no queran someterse al rey fueron trados y ejecutados. Aplicacin El hombre noble es el Seor Jess; la provincia lejana adonde l ha ido es el cielo, y cuando Dios le entregue el reino, l volver a la tierra, Salmo 110, Apocalipsis 5, 1 Tesalonicenses 4:16,17, 2 Tesalonicenses 1:6 al 10. El Seor, cuando venga, premiar a sus siervos fieles, Apocalipsis 22:12, 2 Timoteo 4:7,8, etc., juzgar a aquellos que sin conocerle, ni obedecerle, se hayan considerado cristianos y siervos suyos, 2 Tesalonicenses 1.8, Mateo 7:21 al 23, Lucas 13:25 al 28, y castigar a todos sus adversarios, Apocalipsis 20:11 al 15. Los conciudadanos de la parbola fueron los judos, quienes despus de haber rechazado a Jess, enviaron una embajada tras l, diciendo, No queremos que ste reine sobre nosotros, hecho que se realiz en el martirio de Esteban, Hechos 7:51 al 60. No olviden ustedes que si no se rinden a Jess para ser salvos por l y despus servirlo, tambin sern juzgados por sus pecados, y lanzados en el terrible lago de fuego. Preguntas 1. A quin representa el hombre noble? 2. Quines fueron los conciudadanos malos? 3. Expliquen lo que stos hicieron. 4. Cuando Jess venga, qu es lo que l har a los suyos? 5. Cul ser la suerte de todo aquel que en realidad no es salvo?

Serie 5: Josu, Jueces y Rut 70 El sucesor de Moiss


Estudio de parte del maestro: Nmeros 27.12 al 23, Deuteronomio 34.1 al 12, Josu 1.1 al 9 Lectura

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con la clase: Josu 1.1 al 9 Texto para aprender de memoria los menores: Josu 1.5, Estar contigo; no te dejar los mayores: Josu 1.5 Introduccin La leccin de hoy servir para unir en nuestros pensamientos lo que estudibamos hace algunos meses acerca de los viajes de los israelitas a travs del desierto, con lo que estudiaremos concerniente a su entrada en la tierra de promisin. Bajo la direccin de Moiss han llegado hasta la misma frontera, y el nico obstculo que les queda en el camino es el ro Jordn. Moiss no tendr el privilegio de hacer pasar al pueblo por este ro, pues por causa de su desobediencia cuando hiri la pea, Nmeros 20:7 al 13, Jehov le prohibi entrar; debe subir al monte Abarim a fin de contemplar la buena tierra, y luego morir. Este siervo de Dios no se queja de su suerte; ms bien, pensando en las necesidades del pueblo israelita, ruega a Jehov que les provea de un nuevo gua que salga delante de ellos. La seleccin de un sucesor Jehov, contestando a esta splica, dice, Toma a Josu hijo de Nun, varn en el cual hay espritu, y pondrs tu mano sobre l. Ya conocemos a Josu, pues ms de una vez ha aparecido en lecciones anteriores. La primera vez que lo vimos fue cuando sala con el ejrcito para pelear contra los amalecitas, a quienes venci. Despus apareci en compaa de Moiss, mientras ste descenda del monte Sina, el da cuando los israelitas adoraron el becerro de oro. Finalmente fue cuando volvi al campamento junto con los otros espas que haban reconocido la tierra de Canan. En esta ltima ocasin, nos llam la atencin su fidelidad, porque de los doce espas solamente l y Caleb trataron de estimular a sus hermanos a entrar en la tierra. Por su valenta, celo y devocin a Jehov, l merece el honor que le veremos recibir hoy. La consagracin de Josu Todos los israelitas se renen alrededor del tabernculo a fin de presenciarla consagracin de su nuevo gua. Este se coloca delante de Eleazar, el sumo sacerdote, donde Moiss, poniendo sus manos sobre l, le exhorta en las siguientes palabras, Esfurzate y anmate; porque t entrars con este pueblo a la tierra que jur Jehov a sus padres que les dara, y t se la hars heredar. Y Jehov va delante de ti; l estar contigo, no te dejar, ni te desamparar; no temas ni te intimides, Deuteronomio 31:7,8. Luego Moiss recit a odos de toda la congregacin las palabras del cntico que se halla en Deuteronomio 32, y pronunci la bendicin que se encuentra en el siguiente captulo. Entonces, despidindose del pueblo, Moiss subi al monte donde Jehov le mostr la hermosa tierra que l tenia reservada para su pueblo. Con ternura el Seor dijo a su siervo: Esta es la tierra de que jur a Abraham, a Isaac y a Jacob, diciendo: A tu descendencia la dar. Te he permitido verla con tus ojos, ms no pasars all. En seguida muri Moiss y fue enterrado por Jehov. Las promesas que Dios hace a Josu La tarea que Josu tendr que efectuar ser difcil, puesto que el ro Jordn forma una barrera formidable, tras la cual las huestes armadas de Canan aguardan la lucha con Israel. Pero Jehov, comprendiendo los pensamientos que pueden estar pasando por la mente de su siervo, se acerca para confortarle, y le dice todo lo que hemos ledo en los versculos 2 al 9 inclusive. Para tener xito en las prximas campaas, Josu deber leer la Palabra de Dios frecuentemente, meditar mucho en ella, y obedecerla en todo momento. As podr contar siempre con la presencia y la ayuda de Dios. En la prxima leccin seguiremos con este varn de Dios en la conquista de Canan. Aplicacin Para poder vencer a sus enemigos los israelitas necesitaron de un general sabio y valiente.

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Nosotros tambin tenemos la misma necesidad pues tenemos fuertes enemigos, quienes son Satans y el pecado. Jess es este General, descrito en diferentes partes de la Biblia como el Prncipe del ejrcito de Jehov, y el Rey de Reyes. Es solamente por l que el pecador puede ser librado del dominio del pecado y de la condenacin eterna. Hagan caso alumnos de la invitacin cariosa que l les hace, diciendo: Venid a m, porque el Seor me ha enviado a pregonar libertad a los cautivos. La persona salvada por Jess puede apropiarse de las palabras del apstol Pablo, y decir con gratitud en su corazn, Somos ms que vencedores por medio de aquel que nos am, Romanos 8:37. Preguntas 1. Por qu prohibi Jehov a Moiss que entrara en la tierra prometida? 2. A quin eligi Dios a fin de que fuese el sucesor de Moiss? 3. Qu consejo dio Jehov a Josu para que ste pudiese tener buen xito? 4. Quines son los fuertes enemigos que se nos oponen? 5. Quin es el General que puede librarnos y hacer que salgamos victoriosos en las luchas?

71 Rahab y los espas


Estudio de parte del maestro: Josu 2.1 al 24 Lectura con la clase: Josu 2.1 al 21 Texto para aprender de memoria los menores: Hechos 17.30, Dios ahora manda a todos los hombres que se arrepientan los mayores: Salmo 16.11 Introduccin En la ltima leccin fuimos en nuestros pensamientos al campamento de Israel, donde presenciamos la consagracin de Josu. De inmediato l tuvo que empezar a prepararse para invadir la tierra de Canan. Ya que Jeric quedaba ms prximo, envi all a dos espas, quienes despus de atravesar el ro Jordn, llegaron de noche a las puertas de la ciudad en donde penetraron con mucho cuidado. La preocupacin de Rahab Un alto muro circundaba la ciudad, y segn nos narran algunos historiadores, era tan grueso que la gente poda manejar cuatro carros juntos encima de l, y en algunas partes haban edificado casas. En una de stas viva una mujer llamada Rahab. Al igual que los dems habitantes de Jeric, ella saba mucho acerca de las hazaas de los israelitas y las grandes victorias que Jehov les haba concedido. Senta miedo, y pensaba dentro de s, Estos hebreos son irresistibles. Quiz, qu ser de m cuando lleguen ac? Yo, que estoy en el mismo muro, ser una de las primeras vctimas. Adems, el Dios de Israel es sumamente santo, y yo he llevado una vida muy mala y pecaminosa. La fe de Rahab Tal vez estaba reflexionando as cuando de repente sinti que alguien golpeaba a la puerta. Al abrirla, cun grande no tiene que haber sido su sorpresa al encontrarse frente a frente con los dos espas de Josu! Rahab no vacil en recibirlos en casa, ms bien parece haber comprendido que por ellos podra salvarse de una muerte inminente. Al mismo tiempo, consciente de lo arriesgado que era hospedar a los enemigos de su pueblo, los llev inmediatamente al terrado, donde los escondi entre los manojos de lino que tena puestos all. Apenas termin de ocultar a sus huspedes, Rahab sinti golpear otra vez la puerta. Acudiendo hall a algunos soldados del rey quienes andaban buscando a los intrpidos

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espas. Result que cuando stos entraban en la ciudad, algn agente los vio, y despus de seguirlos hasta la casa de Rahab, fue a avisar al rey. Rahab les dijo que deban buscar a los hombres en otra parte, y se sinti muy contenta cuando se fueron sin allanar la casa. Ahora ella sube al terrado, donde, hablando con toda franqueza con los espas, les confiesa el terror que siente en vista de la invasin israelita. Adems les manifiesta que tiene fe en el Dios verdadero de ellos, pues dice: S que Jehov os ha dado esta tierra ... porque Jehov vuestro Dios es Dios arriba en los cielos y abajo en la tierra, versculos 9 al 11. Estas palabras demuestran que Rahab ya no confiaba en su antigua religin pagana. La peticin de Rahab Habiendo expresado su fe en Jehov, Rahab suplica por su vida. Ruega a los espas que, como ella les ha protegido, ellos, al llegar despus con el ejrcito de Israel, tambin tengan compasin de ella y de los suyos. Estos responden que lo harn con tal que ella no diga nada respecto de la misin de ellos. Entonces ella les descuelga con una cuerda por la ventana abajo, pues estando su casa en el mismo muro, puede ponerlos fuera de la ciudad sin que nadie les vea. Las ltimas palabras de los espas son para advertirle que debe juntar a sus parientes en la casa, y que cuando ellos vuelvan a entrar en la tierra, ella tiene que atar un cordn de grana a la ventana como contrasea. Los varones, despidindose, se van a la montaa, donde se esconden por tres das. Despus vuelven al campamento para avisar a Josu que Jehov ha entregado toda la tierra y que los moradores del pas estn desmayados delante de ellos. Mientras tanto Rahab ha atado el cordn de grana a la ventana de su casa. Aplicacin Jeric es una figura del mundo entero, y sus moradores representan a los pecadores sin Cristo. Detrs de los muros altos de aquella ciudad la gente viva sin cuidado. Hoy sucede lo mismo pues el juicio de Dios se acerca. sin embargo a la mayora de los seres humanos esto no les causa ninguna preocupacin. Confan en su religin y en sus buenas obras. Ojal algn alumno imite el ejemplo de Rahab. Ella se arrepinti de sus pecados, confi en la promesa de los espas, y obediente, at el cordn de grana a la ventana de su casa. El cordn es una ilustracin de la sangre de Jess que limpia al pecador, y la promesa de los espas tipifica la Palabra de Dios que da la seguridad de la salvacin al pecador que, arrepentido, la busca. Preguntas 1. A cuntos espas envi Josu? a qu ciudad los envi? 2. Cmo se llamaba la mujer en cuya casa entraron? dnde les escondi sta? 3. Despus que Rahab haba demostrado su fe en Jehov, qu promesa le hicieron los espas? 4. Qu cosa iba a sealar la casa de Rahab a los israelitas cuando ellos llegaran a Jeric? 5. En qu sentido es el caso del pecador similar al de Rahab? de qu nos habla el cordn de grana? qu promesa nos da Dios acerca de la seguridad del creyente en Cristo?

72 El paso del Jordn


Estudio de parte del maestro: Josu 3.1 al 17, 4.1 al 24 Lectura con la clase: Josu 3.9 al 17 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Corintios 15.4 Cristo fue sepultado, y resucitado al tercer da

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los mayores: 1 Corintios 15.3,4 Introduccin El domingo pasado, como se acordarn, lemos de los espas que fueron a reconocer la ciudad de Jeric. Al llegar nuevamente al campamento, hicieron saber a Josu todo lo que les haba sucedido, de modo que ste pudo regocijarse en la bondad de Dios. Sintindose fortalecido, se levant temprano al da siguiente a fin de trasladar a toda la gente hasta orillas del ro Jordn. El ro Jordn Por delante los israelitas ven el ltimo obstculo que les queda en su camino, y de veras es formidable. En algunas pocas del ao este ro es angosto e insignificante, pero ellos han llegado en el tiempo de la siega, y el deshielo en las montaas del Lbano lo ha llenado de agua. El ancho, en la parte donde cruzaron los israelitas, es generalmente de unos treinta y cinco metros, pero se cuenta que en la poca de la cosecha, se ensancha hasta casi un kilmetro. Es de suponer que durante los tres das que estuvieron acampados a la orilla del ro los israelitas estaran tristes, pues humanamente hablando, no haba esperanza de poderlo atravesar. Tal vez pensaran, No se ha equivocado Dios en traernos para ac en este tiempo? No obstante, Jehov sabe qu es lo que hace, pues por la misma siega l tiene almacenada abundancia de alimentos para su pueblo, y slo falta que demuestre su poder a favor de ellos. Hablando por intermedio de su siervo, les hace entender el plan que ha ideado para llevarles sin novedad hasta la otra orilla. Acercaos, dice Josu, y escuchad las palabras de Jehov vuestro Dios. El arca de Jehov Al igual que en las peregrinaciones por el desierto, el arca iba delante del pueblo a fin de buscar sitios apropiados para acampar; o sea, nuevamente les precede. Todos estn atentos mientras los sacerdotes que la llevan se acercan al ro. Poco a poco van avanzando hasta llegar a la misma orilla, donde al meter sus pies en el agua, sucede un verdadero milagro. Las aguas que venan de arriba se paran en un montn, y las que descendan se acaban, de modo que se abre un camino para los millares de Israel. Los sacerdotes siguen avanzando hasta en medio del Jordn donde, detenindose con el arca, esperan hasta que todo el pueblo ha pasado a la tierra de promisin. Los dos monumentos Nuevamente Jehov habla con Josu, ordenndole que elija a doce hombres, uno de cada tribu, pues an queda trabajo que hacer. Las multitudes miran atentamente mientras estos varones vuelven a entrar hasta en medio del lecho del ro donde los sacerdotes les esperan. Se ponen a trabajar, y luego sacan doce piedras, las cuales llevan al sitio donde deben pasar la noche. All las levantan en forma de monumento que deber servir en los aos venideros como recuerdo del paso milagroso del Jordn. Ms tarde, sin duda muchos israelitas llevaran a sus hijos a aquel montn de piedras a fin de causar en ellos una fuerte impresin del poder de su Dios. Josu tambin hizo levantar doce piedras en el medio del Jordn, y luego salieron los sacerdotes con el arca. Inmediatamente las aguas del ro volvieron a su lugar, corriendo como antes sobre todos sus bordes, de manera que el camino por el cual haban andado recientemente desapareci de su vista. Aplicacin El ro Jordn simboliza la muerte; la tierra de Canan, las posesiones que Dios da a su pueblo. Igual como Dios intervino a favor de su pueblo, y les abri camino por el ro, as Cristo descendi del cielo y por su muerte y resurreccin abri el camino para nosotros. El pecador que acepta a Jess pasa por la fe al otro lado de la muerte, Juan 5:24, y empieza a

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gozar de su herencia celestial. En la cena del Seor tenemos un recuerdo de la muerte del Salvador que corresponde a las piedras que sacaron del ro, y en el bautismo otro recuerdo en el que el pecador salvado reconoce que ha muerto con Cristo al pecado para andar en vida nueva. Preguntas 1. Cul fue el ltimo obstculo en el camino de los israelitas que les impeda la entrada a Canan? 2. El arca que era smbolo de la presencia de Jehov, en dnde qued hasta que todos los israelitas haban pasado al otro lado del ro ? 3. De qu cosa nos es figura el ro Jordn? 4. Cuntas piedras sacaron los israelitas del ro? cuntas piedras levantaron en el medio de l? 5. Cules son las dos prcticas que nos recuerdan hoy la muerte del Salvador?

73 La destruccin de Jeric
Estudio de parte del maestro: Josu 6.1 al 27 Lectura con la clase: Josu 6.1 al 5, 15,16, 20 al 25 Texto para aprender de memoria los menores: Hebreos 11.30 los mayores: Hebreos 11.30,31 Introduccin Habiendo pasado los israelitas por el Jordn, acamparon algunos das en un lugar llamado Gilgal, donde celebraron la pascua, fiesta que conmemoraba su liberacin de la esclavitud en Egipto. Despus comenzaron a comer del fruto de la tierra, panes sin levadura y espigas nuevas tostadas. Para millares de ellos esta fue la primera vez que recordaban haber comido tales cosas, pues cuando algunos salieron de Egipto eran muy pequeos, y muchos ms nacieron durante los cuarenta aos en el desierto. Al da siguiente ces el man que ya no haca falta. Ahora seguiremos adelante con este pueblo en la conquista de Canan. Una ciudad cerrada A poca distancia queda la ciudad de Jeric, lugar donde ya estuvimos con los espas. Qu diferente se ve ahora! Todos los habitantes se han retirado detrs de los muros, las grandes puertas estn cerradas, y encima de los muros hay muchsimos soldados quienes miran hacia sus enemigos que vienen avanzando. Abajo en la ciudad la gente est muy agitada, pensando y hablando nicamente del peligro que se avecina. En todas partes se oye hablar de los israelitas, de las maravillas que Dios ha hecho por su pueblo, del paso milagroso del Jordn. Sin embargo, casi todos dicen, Pero nuestra ciudad es diferente de las otras; nadie jams ha podido derrumbar nuestros muros ni abrir las puertas. Seguramente llegarn, pero luego comprendern que no podrn entrar, y se irn a otra parte. Los israelitas marchan alrededor de la ciudad Llegan los israelitas; primero miles de hombres de guerra armados para el combate, y tras ellos los sacerdotes llevando el arca de Jehov, la cual est cubierta de un pao azul. La sorpresa de los soldados de Jeric es grande, pues al llegar sus enemigos, en vez de atacar, todos empiezan a marchar como si quisieran rodear la ciudad. Efectivamente, esto es lo que hacen, pues andan alrededor de la ciudad, y luego vuelven a su campamento. Al da siguiente los israelitas aparecen nuevamente, y de la misma manera rodean la ciudad. Los sacerdotes tocan las bocinas, pero la dems gente no habla ni una palabra. Los soldados

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en el muro ya estn sonrindose; y mirando con desdn a los israelitas, se burlan de ellos, gritando muchos insultos y llamndoles necios. Ni un solo israelita les contesta, sino que muy solemnes terminan de rodear el muro y regresan al campamento. Sucede lo mismo el tercer da, tambin el cuarto, el quinto y el sexto. Se puede imaginar cmo aumentara la indiferencia de los moradores de Jeric; cmo ellos subiran al muro para mirar esa escena que encontraban tan ridcula. Los muros caen Al sptimo da, ms temprano que nunca, aparecen los israelitas. Rodean la ciudad una vez, luego por segunda, tercera, cuarta, quinta y sexta vez. Durante todo este lapso mantienen absoluto silencio, de modo que se oye nicamente el sonido de las bocinas. Van rodeando los muros por sptima vez, cuando de repente los sacerdotes tocan fuerte y prolongadamente. Gritad, manda Josu, porque Jehov os ha entregado la ciudad, y a una los millares de Israel gritan. Repentinamente los inmensos muros caen a plomo, pues la misma tierra parece abrir su boca para tragarlos. Pero no, todo el muro no ha cado! Una pequea parte est en pie, y apresurndonos por llegar hasta all, vemos que hay una casa encima, y en la ventana un cordn de grana. De veras, exclamamos, es la casa de Rahab, y ella no ha perdido su vida. Los soldados de Israel ya estn entrando en la ciudad para destruirla, pero divisamos a dos hombres que van subiendo hacia la casa que qued en pie. Son los dos espas, quienes, al llegar arriba, sacan a Rahab con sus parientes, y los llevan afuera. Ahora, dirigiendo nuestra atencin a la ciudad, vemos que vienen saliendo muchos israelitas, trayendo oro, plata, vasos de metal y de hierro hacia el campamento. Todo esto es para el tesoro de Jehov, pero todos los habitantes, con sus animales y posesiones, son destruidos por la espada y el fuego. Aplicacin Jeric, por ser una ciudad destinada a la destruccin, tipifica al mundo, conforme est escrito al final de la Segunda Epstola de Pedro, El da del Seor vendr como ladrn en la noche; en el cual los cielos pasarn con grande estruendo, y los elementos ardiendo sern deshechos, y la tierra y las obras que en ella hay sern quemadas. Los habitantes de Jeric, confiando en sus muros, no pidieron misericordia durante ese perodo de siete das, y cuando vino la destruccin fue repentina. As se desencadenar el juicio de Dios, ya que el Seor Jess vendr como relmpago, en llama de fuego, acompaado por todos los ejrcitos del cielo, y castigar a todos los incrdulos y desobedientes. Es ahora cuando pecadores, al igual que Rahab, pueden divisar el juicio que se avecina, y acudir con fe a Cristo, para depositar su fe en la sangre de l y en la promesa de su Palabra. Preguntas 1. Despus de cruzar el Jordn, qu fiesta celebraron los israelitas? 2. En qu cosa confiaron los habitantes de Jeric? 3. En qu orden marcharon los israelitas? cuntas veces rodearon la ciudad? 4. Quines dieron la seal para que gritara el pueblo? Al gritar, qu sucedi? 5. A quin tipifica Rahab? cundo llegar el juicio de Dios sobre este mundo?

74 El pecado de Acn
Estudio de parte del maestro: Josu 7.1 al 26 Lectura con la clase: Josu 7.14 al 23 Texto para aprender de memoria los menores: Nmeros 32.23 Sabed que vuestro pecado os alcanzar

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los mayores: Nmeros 32.23 Introduccin Al final de nuestra ltima leccin vimos a los israelitas acudiendo al campamento con los despojos de Jeric. Bajo solemne advertencia Josu les haba hecho ver que toda la plata y el oro, y vasos de metal y de hierro, tenan que ser consagrados a Jehov, y las dems cosas quemadas al fuego. Hoy vamos a fijarnos en un soldado israelita, llamado Acn, quien, al igual que sus compaeros, particip en la destruccin de aquella ciudad impa. Este, al entrar en una casa, vio un manto precioso, importado del pas distante de Babilonia. Pese al mandamiento de Jehov, le pareci que sera una lstima quemarlo. Adems, encontr doscientos siclos de plata, y un lingote de oro que pesaba cincuenta siclos. Sintiendo vivos deseos de guardar para s este tesoro, Acn mir para todos lados, y convencido que nadie le miraba, meti las cosas como mejor pudo debajo de su ropa, y con pasos presurosos, se dirigi a su carpa. Tal vez tuvo que hacer varios viajes, pero por fin todo qued escondido debajo de tierra en medio de su carpa, donde l crea que nadie llegara a encontrarlo. Hai El prximo pueblo que los israelitas deban atacar era Hai, lugar que quedaba a poca distancia de Jeric, hacia el noroeste. El camino que conduca hasta all era, en algunas partes, solamente una senda angosta que pasaba entre cerros altos. Siendo una subida muy costosa, Josu opt por enviar primero a algunos espas a fin de reconocer la ruta y las condiciones del pueblo. Estos, al volver, le dijeron, No suba todo el pueblo, porque los habitantes de Hai son pocos. As que Josu envi solamente unos tres mil hombres, quienes creyendo ganar una fcil victoria, partieron con entusiasmo. Pero les fue mal, porque los hombres de Hai salieron en su contra, hiriendo como a treinta y seis de ellos, y los dems huyeron. Josu y los ancianos de Israel no haban credo posible una derrota. Humillados y atemorizados, rasgaron sus vestidos, y echando polvo sobre sus cabezas, se postraron delante del arca de Jehov, donde se quedaron hasta la tarde. Ay, Seor! lamenta Josu, qu dir, ya que Israel ha vuelto la espalda delante de sus enemigos? Jehov le contesta, Levntate, por qu te postras as sobre tu rostro? Israel ha pecado. Luego le hace ver que algn israelita tiene guardado entre sus enseres de los tesoros prohibidos, y debido a eso no han podido hacer frente al enemigo. Adems Jehov el Seor le advierte que l no estar ms con ellos hasta que hayan arreglado la situacin. El juicio sobre Acn Temprano al da siguiente, Josu hace acercar a todas las tribus de Israel, a fin de averiguar a cul de ellas pertenece el culpable. Jehov indica a su siervo que es de Jud, y luego se separa de esa tribu a la familia de Zera. Aumenta la tensin mientras Josu sigue la investigacin, y, comprendiendo que no va a poder ocultar su pecado, Acn est plido y temblando. Luego es tomado, y al decirle Josu, Declrame ahora lo que has hecho, Acn confiesa que los despojos estn escondidos en su carpa. Algunos mensajeros van rpidamente hasta all, encuentran las cosas, y las traen a Josu. Acn, al igual que todos los israelitas, sabe cul es la pena que corresponde a este pecado de desobediencia. Su esposa y familia parecen haber sido cmplices con l, pues tambin son llevados al valle de Acor, donde juntamente con el oro, el manto, la plata y los animales que les pertenecen, son apedreados y quemados a fuego. Los israelitas levantan un montn de piedras sobre sus cuerpos, monumento a la desobediencia de ellos, como tambin a la santidad de Dios. Aplicacin Acn pec a sabiendas, contra un mandamiento de Dios, y slo confes su desobediencia cuando era demasiado tarde. De la misma manera, todos hemos quebrantado los 107

mandamientos de Dios, y Jess advierte, Si no os arrepents, todos pereceris igualmente. El pecador que postergue su conversin hasta que la muerte se lo lleve, encontrar ante el gran trono blanco que no habr misericordia para l, sino solamente las llamas eternas del lago de fuego. Preguntas 1. Qu mand Jehov a los israelitas que hicieran con el oro y la plata de Jeric? 2. Cmo se llamaba el hombre que desobedeci al mandamiento de Jehov? qu llev l a su carpa? 3. Cmo lleg a saber Israel que alguien haba pecado? 4. Cmo supieron que Acn era el culpable? de qu manera le castigaron? 5. En qu sentido hemos pecado todos de la misma manera de Acn? cmo sern castigados los que no se arrepienten?

75 La astucia de los gabonitas


Estudio de parte del maestro: Josu 8.1 al 35, 9.1 al 27 Lectura con la clase: Josu 9.3 al 16 Texto para aprender de memoria los menores: Proverbios 3.5 los mayores: Proverbios 16.5 Introduccin Despus de la muerte de Acn los israelitas subieron nuevamente a combatir la ciudad de Hai, donde, obedientes a la voz de Jehov, ganaron una fcil y completa victoria. Una parte del ejrcito israelita se escondi de noche detrs de la ciudad, mientras que Josu y los dems guerreros, llegando temprano por la maana, iniciaron el ataque. El rey de Hai, creyendo derrotar nuevamente a Israel, sali confiadamente con su gente. Josu y los suyos, hacindose los vencidos, huyeron delante de ellos, logrando en esta forma arrancarlos de la ciudad. Esto dio oportunidad a los israelitas de la emboscada para entrar y prender fuego a las casas. Hecho esto, los dos bandos de israelitas encerraron a sus adversarios, y los destruyeron. El temor de los gabaonitas Las noticias de la destruccin de Jeric y Hai corrieron rpidamente entre los pueblos de Canan con el resultado que varios reyes que habitaban en el sur del pas se pusieron de acuerdo para pelear contra Israel. Pero haba un pueblo que comprendi que era intil batallar contra las huestes de Jehov, y por lo tanto acord hacer una alianza con ellas. Despus de discutir largamente, idearon un plan novelesco. Eligieron a algunos hombres, quienes deban ser embajadores, y les vistieron de ropas viejas, y zapatos viejos y recosidos. Entregndoles pan aejo y cueros de vino, rotos y remendados, les despidieron a fin de que fueran donde los israelitas. La equivocacin de los israelitas Al llegar stos al campamento en Gilgal, se dirigieron a Josu y a los ancianos de Israel, a quienes rogaron que hicieran alianza con ellos, pues dijeron: Nosotros venimos de tierra muy lejana. Los israelitas debieran haber pedido a Jehov su direccin, pero descuidados no lo hicieron sino que se fijaron en las ropas y los enseres que traan sus visitantes, los que de veras parecan gastados a causa de un largo viaje. Adems encontraron sinceras las palabras de estos hombres cuando dijeron: Nosotros hemos odo la fama de Jehov, y todo lo que hizo en Egipto, etc. Josu y los prncipes, engaados, prometieron no matarlos, y los soltaron en paz.

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Las consecuencias para los gabaonitas Apenas pasaron tres das, se supo que los gabaonitas eran vecinos cercanos. La congregacin de Israel, disgustada con lo acaecido, quiso matarlos, pero los prncipes les disuadieron, hacindoles ver que ya se haban comprometido bajo juramento de no daarlos, de modo que solamente podran reducirles a servidumbre. Sin duda, los gabaonitas tienen que haber sentido miedo al ser requeridos de parte de Josu, y al presentarse por segunda vez ante l, no pudieron valerse de ningn disfraz sino que tuvieron que confesarle toda la verdad. Luego, l pronunci sentencia sobre ellos, mandando que sirviesen en calidad de leadores y aguadores para la congregacin y para el altar de Jehov. Aplicacin Los gabaonitas estaban bajo sentencia de muerte, Deuteronomio 7:1,2, pero apartndose de las dems naciones condenadas, trataron por una treta de identificarse con el pueblo de Dios. En esto difirieron de Rahab, pues ella fue sincera en sus palabras y hechos, de manera que lleg a ser constituida ciudadana privilegiada de Israel. En cambio, los gabaonitas fueron puestos bajo maldicin, y obligados a trabajar como esclavos, versculo 23. Esta historia debe ser una advertencia a todos los nios, para convencerles que la nica manera de salvarse es por un arrepentimiento genuino y la fe en el Seor Jesucristo. (Vase Nmeros 32:23, ltima parte, y Glatas 6:7) Preguntas 1. Expliquen como los israelitas destruyeron la ciudad de Hai. 2. Cul fue el artificio que emplearon los gabaonitas para engaar a los israelitas? 3. A qu se debi la equivocacin de Josu y los prncipes? (v. 14) 4. Al saber la identidad de los gabaonitas, cmo les castigaron? 5. Qu enseanza nos proporciona esta historia?

76 Un milagro en los cielos


Estudio de parte del maestro: Josu 10.1 al 27 Lectura con la clase: Josu 10.7 al 14 Texto para aprender de memoria los menores: Lucas 1.37 los mayores: Josu 10.14 Introduccin Cuando los otros pueblos cercanos de Canan supieron que la gente de Gaban haba hecho la paz con los israelitas, tuvieron gran temor, pues sta era una ciudad fuerte, y todos sus hombres eran valientes. As que, cinco reyes, de comn acuerdo, subieron con sus ejrcitos para combatir a Gaban, de manera que los moradores de ella mandaron a Josu para decirle que subiera rpidamente a fin de defenderles. Las piedras de granizo Aquel da cuando los israelitas se dejaron engallar por los embajadores de Gaban, no imaginaron las consecuencias que les acarreara su imprudencia, pues ahora se ven obligados a socorrerles. Jehov, comprendiendo bien el temor que podra sentir Josu y los guerreros suyos, se acerca con un mensaje de consolacin. Dice, No tengas temor de ellos; porque yo los he entregado en tu mano, y ninguno de ellos prevalecer delante de ti. Toda la noche anduvieron los israelitas, de modo que llegaron por la maana a Gaban, donde estaban acampados los cinco reyes con sus ejrcitos. Derramndose de repente sobre stos, Josu hiri gran cantidad de hombres. Mientras los dems iban huyendo, Jehov arroj grandes

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piedras de granizo sobre ellos, en tal forma que fueron ms los muertos por las piedras de granizo que aquellos que los israelitas mataron a espada. La oracin de Josu Todo el da los guerreros de Israel siguieron a sus adversarios. Sin embargo, an quedaba mucho que hacer. Deseoso que el da se alargase, a fin de vengarse del enemigo, Josu dirigi su oracin a Jehov, diciendo, Sol, detente en Gaban, y t, luna, en el valle de Ajaln. Cun inmenso tiene que haber sido el gozo de los israelitas, y cun grande el miedo de los impos habitantes de Canan! Pues, Jehov atendi a la voz de su siervo e impidi que el sol se pusiera durante el espacio de casi un da entero. Otro da memorable Despus de aquel extraordinario milagro transcurrieron muchos centenares de aos, y entonces nuevamente sucedieron grandes prodigios en el cielo y en la tierra. Fue el da cuando hombres impos se unieron con Satans y los suyos en un vano intento por destruir al Hijo de Dios. En una cruz de vergenza Jess, azotado y coronado de espinas, fue enclavado. El da no se alarg, como en los tiempos de Josu, sino que al medio da, cuando el sol brillaba con toda su fuerza, descendieron tinieblas que cubrieron toda la tierra por tres horas. Durante ese tiempo, Jess, sufriendo por nuestros pecados, exclam: Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado? Despus, acabada la obra de la redencin, clam con voz triunfante, diciendo: Consumado es, y luego: Padre, en tus manos encomiendo mi espritu. Entonces el velo del templo se rasg en dos, de arriba abajo, la tierra tembl, y las rocas se partieron. Tal como est dicho en Josu captulo 10, No hubo da como aquel, ni antes ni despus de l. Jess quit el pecado por medio de su muerte, y venci a Satans al resucitar al tercer da. Aplicacin Repetidas veces hemos visto como Jehov protegi a su pueblo, librndole de todos los peligros, y venciendo a todos sus enemigos. Este mismo Dios, Hacedor de milagros y lleno de amor, desea ser el Salvador suyo. Si se arrepienten de sus pecados, l se los quitar, y durante toda su vida podrn confiar en l, sabiendo que no hay ninguna dificultad que sea demasiado difcil para l. Preguntas 1. Qu sucedi a los gabaonitas por haber hecho la paz con Israel? 2. Qu obligacin tenan los israelitas para con los de Gaban? 3. Cuenten lo que hizo Jehov para ayudar a su pueblo. 4. Cul fue la oracin de Josu? 5. Qu otro acontecimiento nos recuerda esta historia?

77 Las ciudades de refugio


Estudio de parte del maestro: Josu 20.1 al 9 Lectura con la clase: Josu 20.1 al 9 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 46.1, Dios es nuestro amparo y fortaleza los mayores: Salmo 46.1 Introduccin Los israelitas han peleado muchas batallas desde que los vimos por ltima vez, y estn ms o

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menos establecidos en la tierra. Cada tribu ha recibido su heredad, la cual debe dividirse entre las muchas familias que la componen. A la tribu de Lev se le dan cuarenta y ocho ciudades de entre las posesiones de sus hermanos, y es con seis de stas que vamos a ocuparnos hoy. Se llaman ciudades de acogimiento o de refugio, y son para todo aquel que por yerro mate a cualquiera persona. Por el mapa, vemos que estas seis ciudades estaban bien ubicadas en la tierra, tres por cada lado del ro Jordn, con dos en el norte, dos en el centro del pas, y dos en el sur. Eran de fcil acceso, puesto que desde cualquier punto de la tierra un israelita poda alcanzar hasta una de ellas en un da. Conforme al mandamiento de Jehov, haba caminos que eran mantenidos en buenas condiciones, con seales que indicaban la direccin hacia las ciudades de refugio. El homicida: Supongamos el caso de un israelita que est trabajando en el predio que se le ha dado. Encontrando piedras en abundancia, se empea en formar de ellas un cerco alrededor de su via. Despus, cuando cultiva la tierra, otras piedras aparecen, y sigue echndolas hacia el cerco. Justo en el momento cuando l lanza una piedra, un vecino entra en la via, y antes que ste pueda darse cuenta de lo que est sucediendo, la piedra le hiere en la cabeza con tanta fuerza que cae inconsciente al suelo. El dueo de la via, espantado, corre al lado del vecino herido. Le da agua y trata de levantarlo, pero luego comprende que no hay esperanza de hacerle volver, pues ha sido un golpe fatal. La huda del homicida Qu voy a hacer? dice el pobre hombre. Esto ha sido un accidente, siempre he tenido mucha amistad con mi vecino. Por qu me habr pasado esto? Quisiera ir a contar lo que ha sucedido a la familia del muerto, pero acaso me creeran? Tambin yo s qu es lo que Jehov nos mand por Josu, y debo obedecer sus mandamientos de inmediato. Cedes es la ciudad que me queda ms cerca, jams pens tener que huir all, pero ya me voy, y sin perder ms tiempo, emprende el viaje, pues sabe que en cuanto un pariente del muerto sepa de lo acontecido, lo buscar para matarlo. Va corriendo por el camino, mirando para atrs de vez en cuando a fin de ver si alguien le sigue. Podemos imaginar su temor cuando divisa a un hombre que viene. Poco a poco la distancia entre los dos corredores se acorta, pues el cercano del muerto es ms ligero para correr. Ninguno de los dos se detiene para descansar ni para saludar a nadie. La nica esperanza del primero es llegar a la ciudad de refugio, mientras que el ferviente deseo del segundo es vengarse del homicida. Siguen corriendo hora tras hora, y el primero, poniendo toda su fuerza en la carrera, mantiene siempre una pequea ventaja sobre el segundo. Por fin, al llegar a una pequea elevacin en el camino, l divisa la ciudad de Cedes. El centinela que est encima del muro avisa de la llegada de dos hombres. La puerta est abierta para recibir al primero, quien casi exhausto, entra a refugiarse. Pocos momentos despus llega el cercano del muerto, demandando que le entreguen al culpable. Se juntan los ancianos, y el homicida les cuenta cmo fue el accidente. El cercano del muerto no sabe de ninguna enemistad entre su pariente muerto y el homicida. En base a este hecho los ancianos, absolviendo a ste de toda responsabilidad, le admiten para que viva en Cedes. Terminado el examen, el cercano del muerto regresa a su hogar y el otro se queda en la ciudad donde tendr que morar hasta la muerte del sumo sacerdote. Si sale fuera de la puerta no se le garantiza ninguna proteccin, mientras que estando dentro de los muros, no hay quien pueda daarle. Aplicacin Al igual que el homicida, todos hemos pecado contra Dios y como consecuencia, la justicia divina demanda que seamos castigados. Jess es el refugio a donde el pecador puede huir. El tiempo para refugiarse es ahora, pues de un momento a otro la muerte puede alcanzar al no salvado. Entre el caso del homicida que hemos estudiado y el nuestro existe una gran diferencia. Haba refugio para aqul solamente si mataba a su prjimo por yerro, es decir, inocentemente. En cambio, nosotros hemos pecado a sabiendas. Sin embargo, Jess ofrece el

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perdn a todos, exigiendo solamente al pecador que, en reconocimiento de su pecado y peligro, se arrepienta y le acepte a l como a su Salvador. El israelita sala de la ciudad al morir el sacerdote, pero nosotros, una vez refugiados en Cristo, no saldremos jams, pues l nunca morir, Romanos 8:1, Hebreos 7:23 al 25. Preguntas 1. Antiguamente, a quines admitan en las ciudades de refugio? 2. Cuntas ciudades de refugio haba? dnde estaban ubicadas? 3. Si el homicida sala de la ciudad, qu riesgo corra? cundo poda salir sin peligro? 4. En qu sentido nos parecemos al homicida? 5. A quin tipifica la ciudad de refugio? cundo debe acudir el pecador a Jess? hasta cundo durar la seguridad que Cristo da?

78 El ultimo mensaje de Josu


Estudio de parte del maestro: Josu 24.1 al 31 Lectura con la clase: Josu 24.1 al 15 Texto para aprender de memoria los menores: Josu 24.15, Yo y mi casa serviremos a Jehov los mayores: Josu 24.15 Introduccin En nuestras lecciones se ha mencionado muy a menudo el nombre de Josu, pero con sta llegamos al ltimo captulo de su vida triunfante. Siendo varn altamente capacitado para el mando, por su valenta y humildad, tuvo el privilegio de hacer entrar a su pueblo en la tierra de Canan. All venci a treinta y un reyes (captulo 12), y tom posesin de la mayor parte de la tierra de promisin, la cual reparti a las diferentes tribus de Israel. Ahora, tiene ciento diez aos, y sabe que debe morir luego. Aun cuando est muy contento de ver al pueblo de Dios en posesin de sus heredades, l ve el grave peligro que les rodea en las naciones idlatras. Deseoso de advertirles, manda congregar al pueblo en la ciudad de Siquem. La convencin La gente de este lugar se afana, haciendo grandes preparativos en vista de las numerosas visitas que deben llegar. Los ancianos y oficiales de las diferentes tribus, en obediencia a la orden de su jefe, parten de sus hogares, y algunos de a pie, otros en cabalgaduras, vienen a travs de los valles y cerros. Por su ubicacin central, Siquem es un lugar conveniente para todos. Luego llegan los viajeros, y buscan alojamiento en las casas de sus hermanos. El da sealado para la reunin, Josu les congrega a fin de poner en su conocimiento la Palabra de Jehov. l tiene una apariencia distinguida, y a pesar de su vejez, su voz es fuerte, y sus ojos escudriadores. Al verlo delante de la congregacin para predicarles su mensaje de despedida, nos sentimos hondamente impresionados con su espritu de conviccin y rectitud. El mensaje de Josu Sus primeras palabras son caractersticas de l, pues revelan la devocin a Jehov que le ha motivado a lo largo de muchos aos de fiel servicio. l dice: As dice Jehov, Dios de Israel, dando luego despus un resumen de la historia del pueblo israelita desde la llamada de Abram hasta ese momento. (Conviene que el maestro haga preguntas sobre los puntos de ms importancia). Omos vez tras vez la palabra servir, vanse los versculos 2, 14, 15, 16, 18, 19, 20, 22, y 24. Josu anhela que su pueblo sirva a Jehov y a l solo. Bien sabe que muchos de ellos an tienen imgenes que han trado desde Egipto, y adems comprende que las naciones paganas que les rodean constituyen un grave peligro. Por eso, les

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recuerda su idolatra pasada, advirtindoles que en tales condiciones no pueden servir al Dios santsimo. Al llegar al punto culminante de su mensaje, Josu les exhorta a hacer una decisin: Escogeos hoy a quin sirvis Yo y mi casa serviremos a Jehov. Todos, conmovidos, prometen consagrarse a Jehov para servirle. En seguida Josu hace pacto con el pueblo y escribe las palabras en el libro de la ley de Dios. Tomando una gran piedra, la levanta como testigo para que tengan siempre presentes las promesas hechas de servir a Jehov. Entonces los ancianos y oficiales se van a sus ciudades y aldeas con las noticias para sus tribus. Aplicacin Esta leccin trae un mensaje para los alumnos no salvados, pues ellos todava estn en la esclavitud del pecado como lo estuvieron los israelitas en Egipto, versculo 14. Sin embargo, Dios ha obrado en este mundo por su Hijo en la cruz, de modo que ahora hay salvacin provista, y slo falta que el pecador escoja a Cristo para confiar en l y servirle. El mensaje del versculo 15 es tan oportuno para nosotros hoy como lo fue para los israelitas en aquel da memorable. Preguntas 1. En qu pueblo junt Josu a los ancianos de Israel? con qu propsito les congreg? 2. Cul fue la palabra que encontramos muchas veces en el captulo? 3. Nombre el mar por el cual pasaron los israelitas despus de salir de Egipto, y el nombre del ro que pasaron para entrar a la tierra prometida. Cmo se llamaba el rey que quiso maldecir a los israelitas? Cul fue el nombre del adivinador a quien l pag a fin de maldecirles? 4. Cul fue la decisin que Josu exigi al pueblo que hiciese? 5. Qu decisin exige Dios al pecador hoy?

79 Dbora y Barac
Estudio de parte del maestro: Jueces captulos 4 y 5 Lectura con la clase: Jueces 4.1 al 7, 5.1 al 9 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 9.10, En ti confiarn los que conocen tu nombre los mayores: Salmo 9.10 Introduccin Al igual que todo pas tiene sus hroes y heronas, Israel las tuvo, y al pasar en nuestras lecciones al libro de los Jueces, hallamos los nombres de varios de ellos, junto con los relatos de sus hazaas. En el tercer captulo leemos de tres hombres, Otoniel, Aod, y Samgar, quienes libraron a su pas de sus opresores. En cambio el pasaje que nos corresponde hoy habla de una mujer que gobern a Israel, lo que indica que no haba ningn hombre capacitado para capitanear al pueblo de Jehov. Eran tiempos angustiosos, pues durante veinte largos aos los israelitas haban sufrido bajo el dominio de Jabn, un poderoso rey de Canan. Este tena novecientos carros de hierro y un numeroso ejrcito bajo el mando de un general que se llamaba Ssara. Dbora, la profetisa En el monte de Efran, entre Jerusaln y la tierra del rey Jabn, viva la profetisa Dbora. Cuando los israelitas clamaron a Jehov pidiendo perdn y auxilio, l les dio a entender por

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intermedio de ella que un varn llamado Barac deba juntar diez mil hombres a fin de pelear contra los enemigos. No obstante, ste era temeroso, de manera que dijo a Dbora, Si t fueres conmigo, yo ir; pero si no fueres conmigo, no ir. Dbora, la guerrera La profetisa era mujer decidida y de fe, as que contest, Ir contigo, y parti con Barac. Este, despus de reunir a los diez mil hombres, les condujo al monte de Tabor, lugar en donde, segn las instrucciones de Dios, la batalla debera ser llevada a cabo. Puesto que el pueblo de Ssara quedaba cerca, a unos 25 kilmetros al oeste, l lleg a saber luego de los preparativos de Israel. A lo mejor se ri, diciendo: Cmo se atreven a rebelarse contra m estos dbiles israelitas, y dirigidos por una mujer todava? Reuniendo sus novecientos carros de hierro y a todos sus guerreros, se traslad a las cercanas del monte Tabor, donde el terreno era muy propicio para sus carros, hecho que sin duda Dios haba tomado en cuenta. Levntate, dijo Dbora a Barac. No ha salido Jehov delante de ti? y Barac con sus hombres descendieron del monte. Parecan insignificantes ante aquel enemigo tan poderoso. Luego comprobaron que Jehov les haba precedido, pues l, desencadenando las fuerzas de la naturaleza sobre sus adversarios, les destruy. Muchos perecieron en las aguas del torrente Cisn, 5:20,21, de modo que la gente de Barac slo tuvo que seguirlos, matndoles con facilidad mientras huan en confusin. Ssara, vindose vencido, baj de su carro y huyendo con prisa, se alleg a la carpa de un amigo, como l pensaba. All la seora Jael le admiti, pero al quedarse l dormido, ella tom una estaca, la cual meti en sus sienes, de modo que le mat, enclavndolo en la tierra. Al poco rato Barac pas por all, y Jael, saliendo a su encuentro, lo llev a la carpa donde le mostr al famoso general, quien an yaca con la estaca atravesada por las sienes. Dbora, la poetisa Una vez ms Dbora es quien toma la iniciativa en Israel, pues apenas el enemigo es derrotado, ella, acompaada por Barac, canta alabanzas a Jehov. En su magnfico cntico, reconoce la debilidad desesperante de su pueblo (vs.6 al 8), como fondo oscuro sobre el cual manifestar el poder de Jehov (vs. 4, 5, 20 al 22). Se refiere a la negligencia de algunas tribus (vs.16,17,23), para hacer resaltar la valenta de aquellos que vinieron a ayudar (vs.13 al 15,18,19). En los versculos 24 al 27, Dbora celebra el triunfo de Jael. Despus en los versculos 28 al 30, dibuja con palabras un cuadro de la madre de Ssara, quien espera a su hijo que nunca volver, terminando con una bendicin sobre todo aquel que ama al Seor. Aplicacin Debido a su desobediencia e idolatra, los israelitas tuvieron que sufrir por muchos aos bajo el cruel rey de Canan, y slo fueron librados cuando se arrepintieron y clamaron a Dios. De la misma manera, los nios y adultos que hoy prefieren los placeres del mundo y la idolatra de la religin tendrn que pagar las consecuencias. Cunto ms conviene que los nios de la escuela dominical se conviertan ahora mismo al Seor Jesucristo, haciendo caso de la advertencia suya, donde les dice: Acurdate de tu Creador en los das de tu juventud, antes que vengan los malos das, y lleguen los aos, de los cuales digas, No tengo en ellos contentamiento. Al igual que Dbora y Barac, los salvados se alegran, cantando alabanzas a su Salvador, 1 Pedro 2:9, Apocalipsis 5:9 Preguntas 1. Nombren a tres hroes de Israel que figuran en esta historia. 2. Cuntos carros de hierro tena Jabn? 3. En qu lugar pelearon los israelitas contra sus enemigos? 4. Cmo murieron muchos de los soldados de Ssara? quin le mat a l? 5. Por qu sirvieron los israelitas por tantos aos a sus opresores?

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80 Dios llama a Geden


Estudio de parte del maestro: Jueces 6.1 al 40 Lectura con la clase: Jueces 6.11 al 24 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Corintios 1.27, Lo dbil del mundo escogi Dios para avergonzar a lo fuerte los mayores: 1 Corintios 1.27 Introduccin Despus de la grande victoria de Dbora y Barac sobre Jabn, rey de Canan, los israelitas vivieron en paz durante cuarenta aos. Entonces, volviendo a hacer lo malo ante los ojos de Jehov, l les entreg en manos de los madianitas, quienes les afligieron por siete aos. Muchos de los israelitas, atemorizados, fueron a vivir en cuevas y cavernas. All pasaron hambre, pues cada vez que sembraban sus campos, los adversarios, como langostas innumerables, llegaban para destruir los frutos, llevndose todas las ovejas y dems animales. Israel, reconociendo por fin su pecado ante Jehov, clam a l, y nuevamente les fue misericordioso, suscitando por libertador a un varn llamado Geden. La aparicin del ngel Este hombre siente mucho la condicin de su pueblo, y siempre estn en sus pensamientos los milagros que sus padres le han contado acerca de la liberacin de la esclavitud en Egipto. Mientras medita en estos hechos, trabaja arduamente trillando trigo, pero como no se atreve a hacerlo fuera donde los madianitas pudieran sorprenderle, trabaja calladamente en el lagar. Mientras est ocupado en estas labores y pensamientos, un ngel se le aparece y le saluda diciendo, Jehov est contigo, varn esforzado y valiente. V con esta tu fuerza, y salvars a Israel de la mano de los madianitas. No te envo yo? Pese a estas palabras alentadoras, Geden vacila, pues tiene miedo al enemigo, y desea una seal de parte de su visitante celestial. Por lo tanto le ruega que le espere hasta que vuelva con una ofrenda. La seal del fuego Rpidamente Geden prepara pan, caldo y carne de cabrito. Luego, obedeciendo a la voz del ngel, coloca la carne y el pan sobre una pea, y derrama el caldo. Entonces el ngel, extiende el bculo que tiene en su mano, toca con la punta en estas cosas, y fuego sube de la pea, el cual las consume. Geden se atemoriza, pero Jehov le tranquiliza, dicindole, Paz a ti; no tengas temor, no morirs. Ahora l comprende que el fuego que consumi el sacrificio manifest el agrado de Dios, quien estar con l en todo lo que tenga que hacer. Geden sirve a Dios En la noche Jehov habla nuevamente a Geden, dicindole que eche abajo el altar que su padre tiene para un falso dios llamado Baal, y que corte la imagen de Asera que est junto a l. Teme hacer esto de da, as que juntando diez siervos fieles, lo hace de noche, y levanta un altar a Jehov, donde ofrece un holocausto. Se puede imaginar la sorpresa y rabia de los hombres de la ciudad al da siguiente al ver que el altar de su dios ha sido derribado. No obstante, este acto intrpido de Geden convence a su padre que Baal es simplemente un dolo sin poder alguno, y resulta en su conversin a Jehov. La seal del velln de lana Nuevamente los madianitas, amalecitas y orientales se remen para invadir la tierra de Israel, pero esta vez Geden, bajo la direccin del Espritu de Dios, junta un numeroso ejrcito. Primeramente los de su propia ciudad, Abiezer, se congregan, despus llegan los de Manass, Aser, Zabuln y Neftal, pero Geden an no se atreve a salir contra el enemigo sin que Jehov le de una seguridad absoluta de su presencia con l. Despus de orar, pone un velln de lana en la tierra, el cual, al recogerlo por la maana, est

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lleno de roco, pese a que la tierra est completamente seca. Geden vuelve a orar, pidiendo esta vez que caiga roco en la tierra solamente, y de nuevo Jehov le contesta, pues al recoger el velln el segundo da por la maana, ste est perfectamente seco mientras que el roco est en toda la tierra. Esto sirve para disipar las dudas a Geden, quien ahora est dispuesto a arriesgar su vida por la causa de su pueblo. Aplicacin Los enemigos terrenales de Israel son figura de los enemigos espirituales de los pecadores; a saber, Satans, los vicios, los malos amigos, etc. No obstante, al igual que Geden alcanz favor delante de Dios por el sacrificio que le present, ustedes pueden ser salvos depositando su fe en el sacrificio de Jess. Entonces tambin podrn servir a Dios, batallando contra los enemigos para la salvacin de sus amigos. Preguntas 1. Cuando el ngel se apareci a Geden, en qu estaba ocupado ste? 2. Qu signific el fuego que consumi la ofrenda de Geden? 3. Cuando Geden derrib el altar de Baal, quin se convirti a Dios? 4. Cuenten lo de la seal del velln. 5. Qu es lo que esta historia nos ensea?

81 La victoria de Geden
Estudio de parte del maestro: Jueces 7.1 al 25 Lectura con la clase: Jueces 7.7 al 22 Texto para aprender de memoria los menores: Apocalipsis 19,15, De su boca sale una espada aguda para herir con ella a las naciones los mayores: Apocalipsis 19.15 Introduccin Como veamos en nuestra ltima leccin, los madianitas oprimieron a los israelitas durante siete aos, y entonces Jehov, en contestacin a las splicas de stos, suscit por libertador a Geden, a quien se juntaron treinta y dos mil hombres. Jehov escoge a los soldados Aunque este ejrcito era numeroso, pareca insignificante en comparacin con las huestes enemigas, de manera que Geden tiene que haberse extraado cuando Jehov le dijo, El pueblo que est contigo es mucho. Haz pregonar, diciendo: Quien tema y se estremezca, madrugue y devulvase. El resultado fue que 22.000 abandonaron las filas del ejrcito y regresaron a sus casas. An es mucho el pueblo, dijo Jehov, ordenando a su siervo que llevara a los hombres hasta las aguas. Fue una prueba muy extraa: 9.700 israelitas se arrodillaron, y allegando la boca al agua, bebieron con calma, mientras que trescientos apenas se detuvieron en la marcha para allegar un poco de agua con la mano a la boca. Entonces Jehov dijo, Con estos trescientos hombres os salvar, de manera que los soldados cmodos fueron despachados, igual como haba pasado con los cobardes anteriormente. El sueo del madianita Aquella misma noche Dios, comprendiendo que Geden necesitaba ser estimulado, le envi junto con Fura su siervo al campamento enemigo. All, escondidos, oyeron a un soldado que contaba a su compaero que haba soado con un pan de cebada, el cual rod hasta las carpas de ellos y las trastorn. Qu sueo tan extrao! Sin embargo tena un significado muy

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siniestro para el compaero de aquel madianita que lo relataba, pues le contest, diciendo, Esto no es otra cosa sino la espada de Geden Dios ha entregado en sus manos a los madianitas con todo el campamento. Tiene que haber sido una gran sorpresa para Geden escuchar su propio nombre y comprender la interpretacin del sueo. Lleno de gratitud a Dios, y fortalecido en su espritu, regres a sus guerreros afro de prepararlos para el encuentro con los enemigos. La batalla Geden reparti a los trescientos hombres en tres escuadrones, poniendo trompetas en manos de todos ellos, y cntaros vacos, con teas encendidas dentro de los cntaros. Dicindoles que deberan imitar el ejemplo suyo, les dividi en tres grupos, y ocultos bajo el manto de la noche, se acercaron al campamento enemigo. Las multitudes de Madin, creyndose completamente seguras, dorman abajo en el valle. De repente fueron despertadas por los gritos ensordecedores de Geden y los suyos, quienes, allegando las trompetas a la boca, gritaron, Por la espada de Jehov y de Geden! Adems, al hacer esto, quebraron los cntaros dejando verse las antorchas de modo que los madianitas vieron un cordn de fuego que les circundaba. Tan extrao espectculo hinchi de terror sus corazones, y huyendo de sus carpas, comenzaron a matarse unos a otros, pues en su confusin crean que los israelitas ya haban invadido el mismo campamento. Aplicacin Geden es otro de los muchos tipos de Jess. En esta victoria, vemos una ilustracin de la venida del Seor en su majestad y gloria, cuando l descender del cielo acompaado por sus santos ngeles y los salvados. En 2 Tesalonicenses 1:7,8 leemos que se manifestar en llama de fuego. Apocalipsis 19 habla de la espada en la boca de Cristo con la cual l herir a los malos, y en Mateo 24:31 leemos de la gran voz de trompeta que no solamente juntar a los escogidos, sino tambin sealar la hora de condenacin para los enemigos del Seor. Qu desesperacin sentir el pecador perdido en aquel momento cuando gritar a los cerros, rogndoles que caigan sobre l para esconderle de la cara del Seor! Cun necesario es aceptar al Salvador y as encontrarse entre los escogidos del gran Rey en el da de su victoria y reino. Preguntas 1. Cmo se llamaba el hroe de esta leccin? 2. Con cuntos soldados gan la victoria sobre los madianitas? cmo fueron elegidos esos soldados? 3. Para animar a Geden antes de la batalla, adnde le envi Jehov, y qu oy all? 4. A quin tipifica Geden? y su ejrcito? 5. Cuando venga Cristo, con qu espada herir a los malos?

82 La vida de Sansn
Estudio de parte del maestro: Jueces 14.1 al 20, 15.4 al 16 Lectura con la clase: Jueces 14.5 al 12 Texto para aprender de memoria los menores: Proverbios 1.10 los mayores: Santiago 1.15 Introduccin A fin de comprender la historia de hoy, iremos a visitar el hogar de Manoa, un israelita de la tribu de Dan en la parte oeste de Canan. Qu feliz es esta familia que se compone de tres

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personas: el padre, la madre, y un niito pequeo llamado Sansn, nombre que quiere decir risueo! Muchas veces la seora de Manoa se haba sentido triste puesto que no tena familia, de manera que se alegr grandemente cuando un ngel le trajo las buenas nuevas que ella iba a tener un hijo, y ms se alegr cuando vino por segunda vez confirmando la promesa a ella y a su marido. Ya ha tenido lugar el nacimiento extraordinario y los padres estn llenos de gozo. La juventud de Sansn Dejemos el hogar de Manoa ahora a fin de mirar hacia los vecinos de l. Estos, que se llaman los filisteos, viven al lado de la heredad de Dan. Son muy malos pues atormentan continuamente a los israelitas, quienes en su angustia tienen que haber exclamado muchas veces, Ojal hubiera algn hombre poderoso que venciera a nuestros adversarios! Esta es la tarea que Jehov destin para Sansn, aun antes de su nacimiento, 13:5. Los padres cuidan diligentemente al nio conforme a los votos de un nazareo, cosa que Dios les impuso, 13:7; Nmeros 6:1 al 8; de manera que no le dan vino ni le cortan el cabello. Bajo las bendiciones divinas Sansn crece, y de vez en cuando el Espritu del Seor se manifiesta en l. Su vida es extraa, pues flucta entre das de gozo cuando Jehov lo ocupa en hechos de poder, y perodos cuando anda desobediente y alejado de la comunin con l. Sin embargo, demuestra tener fe en Dios, y tan grandes son sus hazaas que llega a reducir en gran manera el poder de aquellos enemigos. El resultado fue que ellos no volvieron a molestar a Israel por algunos aos despus de la muerte de l. Los hechos de Sansn Su poder se manifest primero en las vias de Timnat donde un cachorro de len vino rugiendo a su encuentro y Sansn, sin tener nada en la mano, lo mat. Despus, el Espritu de Dios vino sobre l de tal manera que pudo matar a treinta hombres de los filisteos. En otra ocasin, para vengarse de stos, Sansn caz trescientas zorras, y tomando antorchas, junt los animales de a dos, colocando una antorcha entre cada dos colas. Pegando fuego a las antorchas, solt las zorras en los sembrados de los filisteos, y quem las cosechas amontonadas y en pie y vias y olivares. Como era de esperarse, los filisteos, indignados, se reunieron para buscar a su perseguidor, y al llegar a la tierra de Jud, dijeron, A prender a Sansn hemos subido, para hacerle como l nos ha hecho. Acobardndose ante las huestes enemigas, los varones de Jud subieron a una cueva en donde estaba Sansn, y despus de atarle con dos cuerdas nuevas, le hicieron salir. No obstante, al acercarse Sansn a los filisteos, el Espritu de Dios vino sobre l, fortalecindole de tal modo que cort las cuerdas como si hubiesen sido de caamito podrido. Hallando una quijada de asno fresca, la tom y mat con ella a mil hombres. Estos son solamente algunos de los hechos que Dios le permiti hacer contra los enemigos de su pueblo. Aplicacin En algunas cosas Sansn tipifica al Seor Jess, mientras que en otras representa al pecador, pero considerando su vida entera, vemos que se parece ms bien a un creyente. El nacimiento de Sansn fue milagroso como tambin lo es el nuevo nacimiento. La misin de Sansn fue de luchar contra los filisteos, la del cristiano es de luchar contra Satans y sus huestes. El Espritu de Jehov que obr en l es el mismo Espritu Santo, quien, morando en el creyente, le fortalece para vencer al maligno y para librar a los pecadores perdidos de su dominio. Preguntas 1. Cmo se llamaba el hijo de Manoa? qu significaba ese nombre? 2. Quines eran los vecinos de los israelitas que les molestaban? 3. Cmo fue criado Sansn? es decir, explique de las leyes que gobernaban la vida de un nazareo.

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4. Mencione algunos de los hechos de Sansn. 5. En qu sentido es semejante Sansn a un creyente hoy?

83 La muerte de Sansn
Estudio de parte del maestro: Jueces 16.4 al 31 Lectura con la clase: Jueces 16.19 al 30 Texto para aprender de memoria los menores: Proverbios 13.15, El camino de los transgresores es duro los mayores: Glatas 6.7 Introduccin Sansn gobern a Israel por veinte aos, y aunque flaque en algunas ocasiones, el Espritu de Dios vino sobre l vez tras vez y los filisteos le temieron por causa de su gran poder. En la leccin de hoy veremos que Sansn muri a consecuencia de haber quebrantado el voto de nazareo. Sin embargo, Dios le fortaleci para que, muriendo, pudiera triunfar sobre los enemigos una vez ms. La equivocacin de Sansn Es un cuadro muy triste, el que vemos en esta leccin, pues Sansn se ha enamorado de una mujer de los filisteos, la cual se llama Dalila, de tal manera que est completamente dominado por ella. Qu equivocacin! Por un tiempo, l ha perdido de vista la misin suya y en vez de luchar contra los enemigos de Israel, est aliado con ellos. Cun contentos estn los prncipes de los filisteos, quienes por largo tiempo han estado deseosos de prenderle! Estos prometen dar dinero a Dalila con tal que ella les descubra el secreto del poder de Sansn. Cuando ella le pregunta al respecto l le dice, tame con siete mimbres, y ella lo hace, pero cuando los filisteos estn por prenderle, l rompe los mimbres. Ella sigue rogndole que le diga la verdad, a lo que contesta, tame fuertemente con cuerdas nuevas, pero al igual que la primera vez, Sansn rompe las cuerdas como si fuesen hilos. En otra ocasin, estando los dos sentados al lado del telar donde Dalila suele tejer, Sansn le dice, Teje siete guedejas de mi cabeza con la tela, (siendo nazareo su cabello es largo). Mientras ella lo hace, Sansn duerme hasta ser despertado con el grito, los filisteos sobre ti. Ponindose de pie, l arranca la estaca del telar con la tela! Despus de esto Dalila le molesta da tras da, importunndole con sus palabras hasta que por fin le descubre todo su corazn, diciendo, Soy nazareo, si fuere rapado, me debilitar y ser como todos los hombres. Dalila manda llamar a los prncipes de los filisteos para que vengan con el dinero prometido. Luego despus hace dormir a Sansn sobre sus rodillas, y llama a un hombre que le rapa las siete guedejas de su cabeza. Entonces grita, Sansn, los filisteos sobre ti, y l despertndose, an no se da cuenta que Jehov se ha apartado de l, sino que se cree capaz de vencer a sus adversarios. La miseria de Sansn Sin embargo, cuando los filisteos lo prenden, no tiene poder para resistirles, sino que, echando mano de l, le sacan los ojos y le encarcelan en Gaza donde le atan con cadenas, y le hacen moler en la prisin. Tal es la miseria que el pecado de Sansn le ha acarreado! Ciego, encadenado y moliendo en la prisin, llega a comprender que el camino de los transgresores es duro! Proverbios 13:15. La muerte de Sansn Los filisteos, gozosos, se juntan en una grande celebracin donde alaban a Dagn su dios,

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quien, segn ellos creen, les ha libertado de su enemigo. La casa est llena con aproximadamente tres mil personas en el piso alto. Llamad a Sansn para que nos divierta, gritan, y luego l es trado por un mozo quien lo coloca entre las dos columnas que sostienen el edificio. Estando en la crcel, ha tenido tiempo para meditar, y ahora en su dolor e impotencia, Sansn ora a Dios, rogndole de todo corazn que le ayude solamente esta vez. Inmediatamente su poder vuelve, de manera que, abrazndose de las dos columnas, Sansn se inclina con fuerza. La casa cae, miles de personas mueren, l entre ellos. As sucede que Sansn, al final de su vida, es triunfante; su nombre aparece en el registro de honor de la fe en Hebreos 11, y la triste historia de hoy tiene un fin triunfante. Aplicacin La cada de Sansn es una parbola poderosa sobre la paga del pecado: 1. Le transform de un fuerte gobernante en un esclavo lastimoso; hay esclavitud en el pecado. 2. Le quit su fuerza; el pecado debilita al hombre moral y espiritualmente. 3. Le quit sus ojos; as tambin Satans, el dios de este siglo, ha cegado el entendimiento de los incrdulos, para que no les resplandezca la luz del evangelio, 2 Corintios 4:4. 4. Le hizo moler en la crcel, sirviendo a los dictados de los filisteos. Preguntas 1. Cmo se llamaba la mujer de la leccin de hoy? y a qu pueblo perteneca? 2. Describa las diferentes maneras en que ella at a Sansn. 3. Por fin, despus de romper todas las cuerdas con que le haban atado, qu instrucciones dio Sansn a Dalila? 4. Cuando los filisteos prendieron a Sansn, qu le hicieron, y adnde lo llevaron? 5. En qu sentido es Sansn, en su cada y sufrimientos, figura del pecador perdido?

84 La decisin de Rut
Estudio de parte del maestro: Rut 1.1 al 22; Lectura con la clase: Rut 1.7 al 19 Texto para aprender de memoria los menores: Rut 1:16, Tu pueblo ser mi pueblo, y tu Dios mi Dios los mayores: Rut 1.16 Introduccin nicamente dos libros de la Biblia llevan nombres de mujeres, y en uno de stos, el libro de Rut, se encuentra la leccin de hoy y la del prximo domingo. La lectura nos lleva primeramente al hogar de un caballero que se llamaba Elimelec, quien, junto con su esposa, Noem, y sus dos hijos, Mahln y Quelin, viva en el pueblo de Beln en los das de los jueces. Sucedi en cierta ocasin que les sobrevino una grande hambre, y Elimelec decidi llevar a su familia a la tierra de Moab. Les seguiremos all a fin de ver la grande desgracia que les aconteci por su desobediencia en apartarse de la herencia que Dios les haba dado en Israel. Diez aos en Moab La pequea familia cruz el ro Jordn y fue caminando en sentido inverso por la misma ruta que haban andado sus antepasados cuando ellos venan a Canan. No demoraron mucho en llegar a su destino, y una vez llegados, encontraron muchos alimentos. Pero junto con la

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abundancia de cosas temporales haba mucho pecado e idolatra. El pueblo de Moab adoraba al dios del fuego, Quemes. Prendan fuego dentro de este dolo, que era de bronce y luego colocaban sacrificios aun de seres humanos en sus brazos ardientes. Entre gente tan pecadora, los cuatro israelitas se instalaron como moradores en la tierra. Su felicidad dur poco, pues luego la muerte visit el hogar, y Elimelec les fue quitado. Es triste pensar en aquella familia, pues Noem qued viuda con sus dos hijos en una tierra extraa. Transcurriendo el tiempo, stos crecieron y se casaron con dos mujeres de Moab, pero apenas pas la alegra del da del casamiento, cuando la muerte se llev a los dos, de manera que quedaban tres viudas en la casa. Rut toma su decisin Noem no puede soportar ms sufrimiento en Moab, de modo que al saber que nuevamente hay prosperidad en Israel, decide regresar a Beln. Emprende el viaje acompaada por sus dos nueras, quienes salen a encaminarla. Luego se detiene el grupo. Las jvenes han caminado bastante y deben volver a sus familiares, as que, Noem, pidiendo una bendicin sobre ellas, las besa, y les ruega que regresen, pero ellas lloran y manifiestan deseos de acompaarla. Otra vez Noem les ruega que regresen y Orfa se deja persuadir. Besando a su suegra, vuelve atrs y luego desaparece de su vista. Es escena conmovedora la que se nos presenta, pues Rut est abrazando a su suegra determinada a seguir con ella. Por Noem Rut ha aprendido del Dios verdadero y del pueblo de l, y desea ardientemente identificarse con ellos. Le costar caro hacer esto, pues tendr que apartarse de sus padres y de su tierra. Todo esto ella lo ha pensado bien; ha hecho su decisin. Cuando Noem le ruega que vuelva como Orfa acaba de hacer, Rut manifiesta su fe y afecto en forma tan sincera y elocuente que Noem calla, y las dos apresuran sus pasos hacia Beln. Leamos los versculos 16 y 17, pues son sublimes las palabras de Rut. Aplicacin Rut y Orfa fueron extranjeras para el pueblo de Dios, pues pertenecieron a un pueblo pagano e idlatra. Las dos tuvieron que hacer una grande decisin, la ms importante de sus vidas. Orfa escogi su religin falsa y la amistad de sus parientes. En cambio, Rut se apart de todo lo que era pecaminoso a fin de aceptar y servir a Jehov. Todo nio tiene que decidirse de la misma manera, o para seguir en sus pecados como Orfa, y as llegar un da a la perdicin, o como Rut, arrepentirse y aceptar al Seor Jess como a su Salvador personal. Que alguien, hoy mismo, escoja a Jess, confesndole como a su propio Salvador; Romanos 10:9. Preguntas 1. Por qu se fue Elimelec con su familia de Beln? acaso Dios les bendijo en Moab? 2. Cuntas veces visit la muerte el hogar de ellos? 3. Cul fue la decisin de Orfa, y cul la de Rut? 4. Explique la diferencia entre la religin de los moabitas y la de los israelitas. 5. Cul es la decisin que todo nio debe hacer hoy?

85 Rut es galardonada
Estudio de parte del maestro: Rut captulos 2 al 4; Lectura con la clase: Rut 2.1 al 13 Texto para aprender de memoria los menores: Efesios 1.7, En quien tenemos redencin por su sangre; los mayores: Rut 1.16 1 Pedro 1.18,19

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Introduccin Noem ha llegado con su nuera, Rut, a Beln, y al verla, toda la ciudad se conmueve, diciendo, No es sta Noem? Es que los aos de sufrimientos en Moab han cambiado mucho a Noem, y ella cuenta a sus vecinas y conocidas todo lo que le ha pasado. Es muy pobre ahora, pero Dios en su grande misericordia va a suplir toda necesidad de ella por medio de la misma cosecha, pues la gente de Beln est empezando la siega de la cebada. Rut en el campo de Booz En su ley, Dios enseaba al pueblo israelita que en el tiempo de la cosecha siempre dejasen algunos frutos en sus campos para los pobres, Levtico 19:9,10; Deuteronomio 24:19 al 22. En su necesidad apremiante Rut debe aprovechar esta provisin de Jehov, y por tal motivo sale del pueblo y entra en un campo donde muchos estn trabajando. Sucede que el lugar en el cual ella entra pertenece a Booz, un pariente rico de Elimelec. Al poco rato llega este caballero y fijndose en la joven extranjera, pregunta a su mayordomo por ella. Este le dice que se llama Rut la moabita, cosa que le interesa mucho, pues ya sabe algo de ella, 2:11. Dirigindose a Rut, Booz le da una cariosa bienvenida, dicindole que se quede all con las mozas de l, trabajando en pos de los segadores. A la hora de almuerzo le invita a acercarse al grupo de trabajadores donde le atiende personalmente. As, ella trabaja contenta todo el da hasta la tarde. Cuando desgrana lo que ha recogido, tiene ms o menos treinta y cinco litros de cebada, lo que lleva a Noem, a quien cuenta del caballero que le ha amparado. Noem le dice, Nuestro pariente es aquel varn, y uno de los que pueden redimirnos, 2:20. Al decir esto est pensando en las instrucciones de Dios en cuanto a la redencin de una heredad perdida, Levtico 25:25, y la perpetuacin del nombre de una familia que est por acabar, Deuteronomio 25:5 al 10. Noem idea un plan y Rut, manifestando su fe en la palabra de Dios, entra en la presencia de Booz para suplicarle que l les redima de la bancarrota y de la posible extincin como familia. Booz es muy bondadoso, pero hay una dificultad, a saber, hay otro pariente ms cercano que l, a quien deben ofrecer la oportunidad de redimirlas. En la puerta de la ciudad Booz va a la puerta de la ciudad donde espera hasta que llega el pariente de quien l habl a Rut, y al llegar ste, Booz le dice que tome asiento. Entonces, llamando a diez de los ancianos de la ciudad, les cuenta brevemente la historia tocante a la familia, la heredad, y el deber del pariente cercano. Ofrece al ms cercano el privilegio de redimirlo todo, pero ste contesta, No puedo redimir para m, no sea que dae mi heredad. A continuacin, obedeciendo a una costumbre que tal vez nos parezca extraa, l se quita su zapato para indicar que ha renunciado a todos sus derechos a la herencia. Ahora Booz declara, He adquirido de mano de Noem todo lo que fue de Elimelec ... y tambin tomo por mi mujer a Rut la moabita. Rut en su nuevo hogar El ltimo cuadro que Dios nos presenta de Rut y Booz es muy simptico, pues estn junto a su hijito, Obed, por quien estn muy agradecidos. Noem, la abuelita, est sumamente contenta, y pasa con el beb en sus brazos. La prxima vez que las Sagradas Escrituras nos hablan de Rut es cuando sale nombrada en la Lnea Real del gran Redentor en Mateo 1:5. Este fue el gran galardn que ella obtuvo por su fe! Aplicacin Rut, siendo extranjera, no tena ningn derecho a las bendiciones de Jehov, hecho que ilustra la condicin de todo pecador. Adems, su pobreza nos representa la grande necesidad que todos tenemos por naturaleza, porque somos deudores y ni el ms rico puede redimirse, Salmo 49:6,7. nicamente un pariente cercano tena derecho de redimir en aquellos das, y por ese motivo Jess fue hecho hombre a fin de redimirnos a nosotros. En la historia de Rut, el pariente ms cercano que dijo, No puedo redimir, representa a la ley, mientras que Booz,

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es un tipo hermoso del Seor Jess quien nos compr con su sangre preciosa, 1 Pedro 1:18,19. Preguntas 1. Qu hizo Rut para proveer para las necesidades suyas y las de Noem? 2. Cul fue la actitud de Booz hacia Rut cuando la vio entre los recogedores? 3. Cuente de lo que hizo Booz a favor de Rut y Noem. 4. De qu manera bendijo Dios a Booz y a Rut? qu nombre pusieron a su hijo? 5. Quin es Aquel que se hizo Pariente Cercano para podernos redimir del pecado? qu hizo en bien nuestro?

Serie 6: Milagros 86 Las bodas de Can de Galilea

Estudio de parte del maestro: Juan 2.1 al 11; Lectura con la clase: Juan 2.1 al 11 Texto para aprender de memoria los menores: Romanos 15.13, El Dios de esperanza os llene de todo gozo y paz en el creer los mayores: Salmo 4.7 Introduccin El pasaje que hemos ledo nos cuenta del primer milagro de Jess, el cual efectu en Can de Galilea, pueblo que quedaba a corta distancia de Nazaret, donde l haba sido criado. A juzgar por la presencia de Mara y las palabras que sta habl a los sirvientes, parece que tal vez el hogar donde celebraron aquellas bodas fuese de algn pariente o familiar de ella. Cun honrados fueron los novios al tener presente al mismo Hijo de Dios! La falta de vino Antao, la gente sola celebrar los casamientos con una fiesta que duraba varios das, Jueces 14:10 al 12. Para esto necesitaban gran cantidad de alimentos y vino que era la bebida acostumbrada. Se puede imaginar pues la vergenza que sentiran los de Can de Galilea, al darse cuenta de que ya escaseaba el vino. La madre de Jess, al saber de esta necesidad, se acerc a su Hijo para decirle: No tienen vino. l respondi con palabras que, aunque nos parezcan speras, no lo eran, sino ms bien indicaban respeto. Qu tienes conmigo, mujer? dijo Jess. An no ha venido mi hora. Mientras Jess estuvo en casa de Jos y Mara, l se someta a ellos, pero habiendo salido de all para servir a su Padre celestial, reconoca solamente la voluntad divina, y esto fue lo que hizo saber a su madre. Es de notar que Mara no persisti en rogar, antes bien, tomando a pecho la amonestacin, advirti a los sirvientes a que hicieran todo lo que Jess les dijese. El agua es convertida en vino Haba en aquel hogar seis tinajas grandes de piedra, en las que caban aproximadamente cien litros de agua en cada una. Este hecho demuestra que aquella familia era muy devota a la religin de los judos, quienes en conformidad a sus creencias, se lavaban frecuentemente las manos. Jess, fijndose en las tinajas, dijo a los sirvientes que las llenaran de agua, y obedientes las llenaron hasta no caber ms. Sin duda, tienen que haberse preguntado qu era lo que l pretenda hacer, pues no era agua lo que faltaba sino vino. No obstante, obedecieron al Seor, quien a continuacin les mand sacar el agua a fin de presentarla al maestresala. 123

Este era el hombre que estaba a cargo de la fiesta, y quien deba probar tanto la bebida como la comida para asegurar que todo estuviera bien preparado para los convidados. El maestresala apenas prob el vino, hizo venir al novio para decirle: Todo hombre sirve primero el buen vino, y cuando ya han bebido mucho, entonces el inferior; mas t has reservado el buen vino hasta ahora. Cun grande tiene que haber sido la sorpresa de ambos al saber el origen del vino, y el poder maravilloso de su divino Husped! Sera en verdad un acontecimiento que jams se borrara de la mente de los novios, y es de esperar que llegasen a conocer y confiar de veras en aquel visitante celestial quien se dign estar entre ellos en el da de su casamiento. Aplicacin Hay quienes creen que el evangelio puede quitarles cuanto gozo tienen, y convertir sus vidas en tristeza, pero el caso que acabamos de estudiar demuestra que es todo lo contrario. Jess no slo fue a las bodas, sino que pudo suplir lo que all faltaba, de modo que por causa de su presencia hubo gozo y satisfaccin. Se nos ensea en este pasaje que podemos allegarnos a Jess con nuestros problemas, pero no para decirle qu es lo que l debe hacer. Ni a su madre permiti tal privilegio, sino que se someti exclusivamente a la voluntad de Dios su Padre. Nadie se deje engaar por la enseanza de los religiosos que dicen que Jess obedeci a Mara cuando convirti el agua en vino. Ni ella, ni ningn santo, as llamado, puede interceder por nosotros en los cielos, siendo que Jess es el nico Mediador entre Dios y los hombres, 1 Timoteo 2:5,6. Otra enseanza que se deriva de la leccin de hoy es la siguiente: si primero no hubieran llenado las tinajas de agua, jams habran podido sacar vino de ellas. En la Biblia, la Palabra de Dios es comparada al agua, Efesios 5:26. En las escuelas dominicales nuestro deber es llenar las mentes de los nios con la Palabra. Esta puede ser convertida en salvacin y gozo en todos aquellos que la reciben por la fe, y as a su vez servirn para llevar estas bendiciones a quienes las necesiten. Ntese el hecho de que en el versculo 11 este milagro se llama una seal, es decir, una de las credenciales de Jess, que manifestaban que l era en verdad el Mesas de Israel. Fue muy diferente del primer milagro que Moiss efectu en Egipto. Preguntas 1. Cul era la costumbre antao al celebrarse unas bodas? 2. Cuando la madre de Jess le avis de la falta de vino, qu le contest l? 3. De qu nos habla el agua? y las tinajas? 4. Cite un texto que demuestra que Jess es el nico Mediador. 5. Qu fue lo que este milagro comprob?

87 El leproso es limpiado
Estudio de parte del maestro: Lucas 5.12 al 15 ; Lectura con la clase: Lucas 5.12 al 15 Texto para aprender de memoria los menores: Isaas 1.18, Si vuestros pecados fueren como la grana, como la nieve sern emblanquecidos; los mayores: Isaas 1.18 Introduccin En la ltima leccin, presenciamos el primer milagro de Jess. Por l supli la falta que hubo en las bodas, y manifest que l era el verdadero Mesas enviado de parte de Dios. Hoy nos

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corresponde ver la simpata de Jess y el poder suyo sobre una de las enfermedades ms terribles y asquerosas que el hombre haya conocido. La lepra se declara Supongamos un poco de lo que puede haber sucedido en la vida del hombre de quien acabamos de leer. Hace algunos aos l viva muy contento con su esposa y familia. Pero un da, al baarse despus de su trabajo, se fij en una mancha blanca, digamos en su brazo. Despus la mostr a su esposa, pero como pareca ser cosa de poca importancia, no se preocuparon mayormente de ella. Despus de algunos das el hombre vio que la mancha estaba un poco ms grande. Para cumplir con la ley judaica, fue donde el sacerdote, a fin de que ste le examinara. Todava crea tener un simple divieso, pero al contemplar la cara del sacerdote, sinti miedo. Estaba muy serio, y al hablar, le dijo con tristeza, Esto es grave, hijo mo, no queda duda; t tienes lepra. Fue la noticia ms terrible para el pobre hombre, pues comprendi al instante que ahora tendra que decir adis a sus seres amados y abandonar su pueblo. La miserable existencia del leproso Al poco rato apareci en la puerta de la ciudad un pequeo grupo de personas angustiadas, quienes, llorando, miraban hacia un hombre que se alejaba de ellos. Era el leproso quien desde aquel da en adelante no podra acercarse a otro ser humano a causa de su enfermedad. En caso que otra persona sana se allegara a l, debera advertirle del peligro, gritando: Inmundo, inmundo. Algunas veces se encontraba en compaa de otros infelices quienes padecan de la misma enfermedad, otras veces completamente solo. Siempre andaba con sus vestidos rasgados, la cabeza descubierta, el labio superior tapado, reflejndose en su cara el dolor y la desesperacin que henchan su alma. Los das pasaban sin esperanza; las noches le eran interminables. Alrededor de l algunos moran mientras que en su propio cuerpo la lepra segua su marcha lenta pero segura. Cunto no quera ser sanado para poder reunirse con su esposa y sus hijos; cada memoria de ellos le causaba hondo dolor, mayormente al recordar que para la lepra no haba remedio! El pobre enfermo, sumido en la miseria, no abrigaba esperanza en su pecho. Sin embargo un da lleg hasta l la noticia que un hombre llamado Jess estaba haciendo maravillas, sanando enfermos y echando fuera demonios. Esta noticia le hizo preguntarse, Acaso es posible que a m tambin me sane, este varn? El resultado fue, como ya hemos visto por la lectura de hoy, que el leproso busc a Jess. Al hallarlo, se postr a sus pies, y le rog, diciendo: Seor, si quieres, puedes limpiarme. Nos conmueve contemplar al hombre a quien nadie puede ayudar, pues aun cuando sabe que Jess todo lo puede, piensa que tal vez no querr limpiarlo. Cun consoladora es la respuesta del Salvador! pues extendiendo la mano le toca, diciendo: Quiero; s limpio, quitando de inmediato la enfermedad. Aplicacin Las distintas enfermedades tipifican el pecado en sus diferentes aspectos. La lepra, por lo menos en su estado avanzado, no poda ser sanada por el hombre. Adems, es una enfermedad llamada siempre inmunda, de modo que Dios no habla de sanar, sino de limpiar a los leprosos. Tocante a esto, vase Isaas 64:6. Tal como el leproso se encontraba sin medios para limpiarse, de la misma manera, no podemos salvarnos, sino que tenemos que acudir con fe sencilla al mismo Salvador. Nos fijamos en el hecho de que Jess, a fin de limpiar al leproso, extendi su mano y le toc, hablando adems palabras calculadas para confortarle. En igual forma, para hacer extensiva hasta nosotros la salvacin que nos hacia falta, Jess en la cruz extendi sus brazos. Sufri all por nosotros y verti su sangre para quitar nuestros pecados. Ahora por su Palabra, la Biblia, habla palabras de perdn a todo aquel que acude a l. Jess, habiendo limpiado al leproso, le envi en calidad de testigo al sacerdote para cumplir con la ley de Moiss. (Pueden leerse las instrucciones en Levtico 14:2 al 8). Este fue el

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primer leproso limpiado entre los judos (segn nos cuenta la Escritura) desde que Dios dio las instrucciones del Levtico 13 y 14, casi 1500 aos antes. La presencia de un leproso limpiado ante el sacerdote con dos avecillas en sus manos testificara que Dios haba venido a su pueblo. Preguntas 1. Cul era la enfermedad que tuvo el hombre? 2. Despus de consultar con el sacerdote, dnde tena que vivir el leproso? 3. Quin lo limpi? cmo lo hizo? 4. En qu sentido es la lepra semejante al pecado? 5. Con una palabra Jess limpi al leproso, pero con qu nos limpia a nosotros de nuestros pecados? qu es lo que l est haciendo para asegurarnos de la salvacin?

88 El paraltico es sanado
Estudio de parte del maestro: Lucas 5.17 al 26, Marcos 2.1 al 12; Lectura con la clase: Lucas 5.17 al 26 Texto para aprender de memoria los menores: Hechos 13.38, Por medio de l se os anuncia perdn de pecados los mayores: Hechos 13.38 Introduccin En los das de Jess, viva en la ciudad de Capernaum un hombre cuya condicin fsica era lamentable, pues era paraltico. Si hubiramos ido a su casa, no habra podido recibirnos a la puerta, sino que le habramos encontrado en su lecho. No tena fuerzas para moverse. Al necesitar cualquier cosa, como por ejemplo su comida o su ropa, no poda levantarse a buscarla, sino que tena que esperar hasta que otra persona se lo trajera. En este triste estado pasaba los aos, recluido e impotente. Los cuatro amigos La condicin del paraltico era desesperante, pero tena unos buenos amigos, quienes, al saber de la llegada de Jess, sintieron nuevas esperanzas para su mejora. Supongamos cmo llegara la noticia a ellos. Uno, digamos, andando por las calles, se encuentra con otro, y mientras conversan, ste le pregunta: Oye, acaso has visto a este hacedor de milagros que ha llegado a nuestro pueblo? No, contesta, quin ser? Me han dicho que se llama Jess, y son muchos los milagros que est haciendo aqu. Por ejemplo, dio la vista a un ciego, quit la fiebre a una mujer, y lo ms sorprendente es que limpi (san) a un leproso. En fin, toda Judea est hablando de l. Dnde se encuentra este Jess? Est enseando en una casa. Mira, todo esto me hace pensar en fulano, el paraltico, Crees t que Jess le sanara? Cmo no? Bueno, por qu no buscamos a Juan y Jacobo? Ya est, vamos. Parten los dos en busca de sus amigos, y luego llegan los cuatro, llenos de entusiasmo a la casa del paraltico. Conversan animadamente con l participndole sus planes, y pocos momentos despus, salen llevando al hombre en su lecho. Jess sana al paraltico Ahora dejaremos al enfermo para trasladarnos a la casa donde est Jess. l est enseando la palabra de Dios, rodeado de tanta gente que las piezas estn llenas y aun en las ventanas y puertas no cabran ms personas. De pronto, un ruido en el techo distrae la atencin de los oyentes, y mirando todos hacia arriba vemos que poco a poco alguien est haciendo una

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abertura en el techo. Son los mismos cuatro hombres, de los cuales ya conocemos a dos, pues son los que antes conversaban en la calle. Subieron al techo por la escala de afuera y, habiendo sacado una cantidad de tejas, ahora empiezan a bajar con cordeles el lecho en que yace el hombre paralizado. Cuidadosamente los cuatro lo bajan hasta los pies de Jess, y l, conociendo no solamente el deseo de ellos, sino tambin la necesidad espiritual del enfermo, le dice, Hijo, tus pecados te son perdonados. Estas palabras caen muy mal en la mente de los fariseos que estn presentes, pues como saben que slo Dios puede perdonar pecados, les parece que Jess est blasfemando. Cun grande tiene que ser su sorpresa cuando l, conociendo sus pensamientos, les pregunta, Qu es ms fcil, decir al paraltico: Tus pecados te son perdonados, o decirle: Levntate, toma tu lecho, y anda? Entonces para manifestar que en su palabra hay poder, Jess se dirige al enfermo, diciendo: A ti te digo: Levntate, toma tu lecho, y vete a tu casa. Se levanta aquel, que momentos atrs estaba sin fuerzas, y libre de sus pecados y su enfermedad, se va a su casa alabando a Dios. Aplicacin La parlisis simboliza la impotencia del pecador, pues el paraltico no poda hacer nada, ni tampoco podan sanarle los mdicos. nicamente por la visita de Jess a su pueblo y la bondad de sus amigos pudo recobrar la sanidad. De la misma manera, es por la visita de Jess a este mundo donde obr en bien nuestro en la cruz, que podemos conseguir la salvacin. Lo que hicieron los cuatro amigos, es lo que Dios espera que hagan todos los creyentes, es decir, llevar a los pecadores al Salvador. Preguntas 1. Qu enfermedad tuvo el hombre de esta leccin? 2. Cuntos amigos lo llevaron a Jess? 3. Puesto que encontraron mucha gente, cmo introdujeron al enfermo en la casa? 4. De qu manera tipifica la parlisis al pecado? 5. Segn las palabras de Jess en qu lugar tiene l poder para perdonar los pecados?

89 El hombre de la mano seca


Estudio de parte del maestro: Lucas 6.6 al 11, Marcos 3.1 al 12; Lectura con la clase: Lucas 6.6 al 11 Texto para aprender de memoria los menores: Tito 3,5, Nos salv, no por obras de justicia ... sino por su misericordia los mayores: Tito 3.5 Introduccin Hasta aqu hemos tenido el privilegio de ir con el Seor Jess a diferentes lugares, donde ha manifestado su simpata para con los enfermos y tambin su poder para auxiliarles. Hoy le acompaaremos a una sinagoga de los judos, es decir, un local donde ellos se congregan para estudiar las Escrituras y ofrecer culto a Dios. Al entrar con Jess, vemos que ya han llegado muchos, habiendo entendido que l iba a estar presente. Todo el mundo sabe de los grandes milagros, y por este motivo muchos fariseos y otros religiosos se han juntado. Los distintos mantos, algunos muy largos con flecos, nos llaman la atencin, dndonos a entender que los presentes son muy devotos a la religin de Israel. Es el da sbado, da cuando ningn judo trabaja, pues la ley se lo prohbe, y por lo tanto la sinagoga se llena muy luego.

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La mano seca es sanada Segn su costumbre, el Seor Jess elige una porcin de la Palabra de Dios, y despus de leerla, la explica con sencillez. Los ojos de todos los oyentes estn fijos en l, porque su mensaje es interesante y con poder. De repente l deja de hablar, y mirando a un pobre hombre cuya mano derecha est seca, le dice: Levntate, y ponte en medio. Qu ser esto que Jess piensa hacer? nos preguntamos. Echando una mirada hacia los fariseos, nos fijamos en que todos miran con suma atencin al Seor. Nosotros vemos solamente las caras, pero aparentemente Jess ha visto algo en sus corazones, porque con el hombre parado en medio, les pregunta: Es licito en da de reposo hacer bien, o hacer mal? salvar la vida, o quitarla? Como si no tuvieran odos, todos permanecen en silencio ante la pregunta, de modo que Jess no espera ms, sino que se dirige al hombre y le dice: Extiende tu mano. Este la extiende inmediatamente, y en el acto la mano es restaurada igual como la otra. Qu alegra siente el hombre al verse sanado por la palabra de Jess! Ahora soy como los dems hombres, piensa l, y podr trabajar y ganarme la vida. La enemistad de los fariseos Sera de esperar que todos en la sinagoga estuvieran muy contentos tambin, pero mirando a los fariseos, vemos todo lo contrario, pues sus caras demuestran nicamente enemistad para con Jess. Comienzan a conversar entre s, y enojados en gran manera, salen de la sinagoga para idear lo que les conviene hacer con Jess. Supongamos algo de lo que ellos conversaran. Uno que parece tener mucha influencia entre los dems dice: Este Jess no puede ser profeta de Jehov, porque no guarda el da sbado. Merece la muerte, aade un compaero. Vamos, cojamos piedras y matmosle, dice otro, porque, acaso no es este nuestro deber hacia aquellos que no guardan el santo sbado? Qu necios son estos fariseos! nada les importa el gran milagro, ni la felicidad del hombre sanado. Jess, entendiendo las malas intenciones de ellos, sale de la sinagoga y se va a la mar, seguido por grandes multitudes de enfermos y necesitados, a quienes l sana y bendice. Aplicacin Los fariseos se fijaban nicamente en la letra de la ley, sin darse cuenta de que el propsito de ella era el amor hacia Dios y los hombres. A pesar de toda su religiosidad, no aceptaron al Salvador divino, sino que quisieron matarlo. Es digno de notarse que en el caso de aquel que fue sanado, fue la mano derecha la que estaba seca. Por regla general, es esa la mano que ocupamos con ms frecuencia en nuestro trabajo. As como aquel pobre hombre estaba incapacitado para trabajar, el pecador se halla imposibilitado para ganar la salvacin por medio de sus obras. Sin embargo; por medio de su palabra Jess restableci la mano seca del hombre, transformndola en una mano til. Este hecho demuestra que l tiene poder para hacer de nosotros criaturas nuevas y tiles para Dios, con tal que confiemos en l. Preguntas 1. Cmo se llamaba el lugar donde Jess fue a predicar? 2. Qu deformidad tena el hombre a quien Jess san? 3. En qu da hizo el Seor este milagro? por qu se enojaron los fariseos? 4. Qu quisieron hacer stos a Jess? 5. Qu es lo que podemos aprender por la condicin de aquel enfermo?

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90 El siervo del centurin


Estudio de parte del maestro: Lucas 7.1 al 10, Mateo 8.5 al 13; Lectura con la clase: Lucas 7.1 al 10 Texto para aprender de memoria los menores: Romanos 10.17; los mayores: Romanos 10.16,17 Introduccin En la ciudad de Capernaum viva un centurin, es decir, un militar encargado de cien soldados. Por lo general, los soldados romanos no eran muy populares, puesto que eran un recuerdo continuo a los judos que ellos estaban bajo el dominio del Imperio Romano. Pero este centurin era distinto, pues tanto quera a la nacin de Israel y su religin, que les edific una sinagoga. Como consecuencia, los judos lo respetaban muchsimo, y entre ellos l tena un buen nmero de amigos. El siervo se enferma Era la costumbre de los centuriones tener siervos quienes en realidad eran esclavos obtenidos en los pases conquistados. Generalmente, los amos les trataban con crueldad como si fueran animales, y poco les importaba la muerte de ellos, ya que por muy poco dinero podan comprar otro. No obstante, este centurin de Capernaum trataba a sus esclavos con cario, y especialmente a uno de ellos lo quera mucho. Un da ste cay enfermo, y de da en da su amo vea que su enfermedad se agravaba ms. De nada le valan los esfuerzos de los mdicos, y por fin el pobre esclavo lleg a punto de morir. Precisamente en esos momentos de angustia volvi Jess a Capernaum, y la noticia de su llegada fue llevada a odos del centurin. Inmediatamente ste dijo dentro de s: Si fuera posible que este gran hacedor de milagros viniera hasta ac, seguramente podra sanar a mi siervo. Pero ... yo soy romano, y los judos aborrecen a mis compatriotas. Este Jess es un gran profeta; yo no soy digno de que me favorezca con una visita, ni merezco que me haga este favor. No me conoce, y sin duda est muy ocupado entre los de su propia nacin. Quin soy yo para pedirle esto? ... pero, qu har, pues mi siervo se muere y no hay quien lo sane? Por fin idea un plan. Entre sus amigos judos, hay varios ancianos de una sinagoga, as que va donde ellos y les pide que vayan a Jess a rogarle este favor. El siervo es sanado De buena voluntad, stos consienten en ir a Jess, y al encontrarlo, le ruegan diciendo: Este centurin es digno, porque ama a nuestra nacin, y nos edific una sinagoga, a lo que Jess les responde, Yo ir y le sanar. Mientras caminan hacia la casa, debemos echar una mirada al centurin, quien est meditando en lo que ha hecho. Siendo hombre humilde, razona como sigue: Realmente no debiera haberle molestado, porque no es necesario que venga hasta ac. Cuando yo quiero que alguna cosa se haga, mando a un siervo, y l obedece a mi palabra. Jess es mucho ms poderoso que yo, y seguramente por su palabra l puede sanar a mi siervo. Meditando en esto, hace venir a unos amigos, con los que enva este mensaje a Jess. Para el Seor son muy gratas las palabras del militar, pues parndose en el camino, dice a la gente que le sigue: Os digo que ni aun en Israel (entre su propio pueblo) he hallado tanta fe. En ese mismo momento, fue sanado el siervo. Aplicacin Lo que se destaca en esta leccin es la confianza que tuvo el centurin en la palabra de Jess, aun cuando l no estaba personalmente presente. Lo mismo sucede hoy, pues aunque Jess no est aqu, sino en la presencia de su Padre, su Palabra est con nosotros y por ella el pecador puede ser salvo. Ella nos explica de su muerte a nuestro favor, nos exhorta a que

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recibamos el perdn que l nos dar, y nos asegura de la salvacin eterna que todo creyente gozar con Dios. Preguntas 1. Qu ocupacin tena el centurin? 2. Cmo se distingua de la mayora de los romanos que vivan entre los judos? 3. Qu favor quiso que el Seor le hiciera? por medio de quien se lo pidi? 4. De qu manera san Jess al siervo? 5. Aunque Jess no est en la tierra ahora, por medio de qu cosa hace llegar la salvacin a los pecadores?

91 La resurreccin de un muerto
Estudio de parte del maestro: Lucas 7.11 al 17; Lectura con la clase: Lucas 7.11 al 17 Texto para aprender de memoria los menores: Juan 5.25, Los muertos oirn la voz del Hijo de Dios, y los que la oyeren vivirn; los mayores: Juan 5.25 Introduccin En la ltima leccin, como se acordarn, presenciamos una sanidad efectuada por la palabra de Jess en la ciudad de Capernaum. Podemos imaginarnos el gozo que senta el centurin, y la profunda gratitud que hencha el corazn de su esclavo. Nunca se olvidarn ellos de la visita de Jess a su ciudad, ni de su simpata y oportuno socorro en la hora de su angustia. Ahora, Jess, deseoso de esparcir bendiciones en otros pueblos tambin, va con rumbo hacia un lugar llamado Nan. Muchos de los que lo acompaan han sido atrados a l por los milagros que han presenciado. La viuda de Nan Dejando a Jess en el camino, nos trasladaremos a la ciudad de Nan. All por algunos aos viva una pequea familia compuesta de un hombre, su esposa y un nio, pero lleg el triste da cuando muri el padre de la familia, y la madre qued sola con su hijito. Nuestro propsito es ir a la casa de ella, pero al acercarnos vemos que muchos se han congregado dentro, y quedamos sorprendidos al ver que estn llorando y elevando sus voces en amarga lamentacin. Seguramente alguien ha muerto ac, decimos, y al penetrar en la casa, comprendemos que es el joven quien acaba de fallecer. La pobre madre, que tiene el corazn quebrantado por el dolor, no recibe consolacin. Primero la muerte llev a su marido, y ahora le ha quitado a su precioso hijo. La costumbre de los judos era de enterrar el cuerpo del muerto en el mismo da que muere. Por eso, realizan los preparativos en seguida, y estn listos para empezar la marcha al cementerio. El cadver, estando envuelto con vendas, es puesto en una especie de camilla, y algunos amigos de la familia lo levantan y todos salen de la casa en pos de ellos. Nosotros, siguindoles por las calles, vamos hacia la puerta de la ciudad, pues el cementerio queda afuera. El muerto es resucitado En cuestin de minutos llegamos al muro, y al salir por la puerta, nos fijamos en una procesin que viene en sentido contrario. Luego nos damos cuenta de que es Jess quien se aproxima, rodeado de sus discpulos y una muchedumbre. Viendo que es un funeral, el Seor se allega, y fijando su mirada compasiva en la madre, le dice: No llores. El tono de su voz,

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y la compasin revelada en su cara, traen consuelo a la pobre mujer. Sin decir ms, el Seor pone su mano sobre el fretro, haciendo detenerse a los que lo llevan. Esta accin de Jess llama la atencin de todos, de modo que lo miramos casi sin atrevernos a respirar. En el silencio se oye la voz del Salvador: Joven, a ti te digo, levntate. Atnitos, presenciamos el milagro ms sorprendente que hemos visto, pues el muerto se incorpora y empieza a hablar. Luego Jess entrega al joven a su madre. Qu momento tan maravilloso para ella! Su tristeza, Jess la ha transformado en felicidad. Antes ella lloraba de dolor, mas ahora llora de gozo y gratitud. Aplicacin El pecado entr en el mundo por un hombre, dice la Escritura, y por el pecado la muerte. No hay pas ni familia que no haya sido afectado en alguna manera por este mal que causa tanto dolor. Tan grande es la ruina efectuada por el pecado que Dios dice que nosotros por naturaleza estamos muertos en delitos y pecados. Por lo tanto, lo primero que el pecador necesita no es una religin, sino la vida eterna. Esta se encuentra nicamente en Jess, 1 Juan 5:11,12, y el pecador la puede recibir cual don gratuito, Romanos 6:23. Viene otro da, segn ensea Jess en Juan captulo 5, cuando todos los que estn en los sepulcros oirn su voz. Saldrn, algunos a resurreccin de vida y otros a resurreccin de condenacin. No se equivoque ninguno: solamente aquellos que oyen con fe la voz de Jess recibindole ahora como a su Salvador personal, tendrn parte en la resurreccin de vida; los dems sern resucitados en la de condenacin. Preguntas 1. Cuente lo que haba sucedido en el pueblo de Nan antes que Jess llegara. 2. Qu dijo Jess a la viuda? 3. Qu hizo el joven cuando Jess le habl? 4. Cul es la condicin espiritual de toda persona no salvada? cmo puede obtener vida eterna? 5. Qu es lo que Jess dice acerca de la resurreccin?

92 Jess calma la tempestad


Estudio de parte del maestro: Mateo 8.23 al 27, Marcos 4.35 al 41, Lucas 8.22 al 25; Lectura con la clase: Marcos 4.35 al 41 Texto para aprender de memoria los menores: Marcos 4.39, Reprendi el viento, y dijo al mar, Calla, enmudece; los mayores: Marcos 4.39 Introduccin Para la leccin de hoy nos hemos trasladado al mar de Galilea, un lago de unos 21 kilmetros de largo por 11 kilmetros en su parte ms ancha. Cerros lo rodean; por la orilla poniente son de subida fcil, donde la hierba crece en la falda, pero por la orilla oriente suben desnudos y escarpados hasta grandes alturas. Los vientos que con frecuencia soplan ferozmente por los desfiladeros hasta el mar, azotando sus aguas con furia. Una gran tempestad Como indican los primeros versculos del captulo, Jess haba pasado todo el da junto al mar enseando a las multitudes por medio de parbolas, tales como la del sembrador, la del grano de mostaza, y muchas otras (v. 33). Por fin, aproximndose la puesta del sol, el Seor dijo a sus discpulos que deseaba ir al otro lado del lago, de modo que ellos, despidiendo a la

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multitud, subieron con l en el barco. Muy cansado con el trabajo del da, Jess pas atrs y reclinndose en un cabezal, luego se qued dormido. No sabemos por cunto tiempo anduvieron bien, pero de repente sintieron los agudos silbidos del viento, precursores a una terrible ventolera. Las aguas que al iniciar el viaje haban estado tranquilas son levantadas por todos lados de manera que el barco ya est en la cresta de las olas, ya en la hondura entre ellas. Como el viento va en aumento, cobrando nuevas fuerzas de momento en momento, comienza a llenar el barco de agua, y los corazones de los discpulos de terror. Nos imaginamos ver la escena, cmo hacen esfuerzos sobrehumanos por mantener el barco a flote, echando el agua para afuera con baldes, aun cuando apenas pueden sujetarse. Algunos son pescadores; durante largos aos han arriesgado sus vidas en el lago, pero jams tuvieron que hacer frente a un ataque de los elementos que pareciera tan diablico. Un gran Salvador Durante todo esto, Jess duerme tranquilamente en la popa del barco. Seguramente los discpulos, al mirar hacia l, piensan dentro de si: Qu clase de hombre es ste que puede dormir un sueo tan profundo? Desesperados, van tropezando hasta llegar donde l, y despertndole rudamente, le dicen: Maestro, no tienes cuidado que perecemos? Estas palabras pueden haber herido al corazn de tan amante Salvador, pero no les reprocha, sino que levantndose, reprende al viento y dice al mar: Calla, enmudece. Si sus discpulos se maravillaban antes, viendo la aparente indiferencia de su Seor, cunto ms ahora, pues ante su palabra el viento se retira, y las aguas se aquietan de inmediato. Ahora, Jess se vuelve hacia ellos para decirles: Por qu estis as amedrentados? Cmo no tenis fe? y ellos, temiendo grandemente, dicen uno al otro, Quin es ste, que aun el viento y el mar le obedecen? Aplicacin Aquel da que Jess dedic a ensear a las multitudes representa el tiempo presente, da de salvacin y el tiempo aceptable cuando la Palabra de Dios est siendo predicada a todos para que sean salvos. La mayor parte de este maravilloso da ya ha transcurrido, pronto caern las sombras de la noche. Al igual que los discpulos en el barco, los creyentes van viajando hacia el otro lado, acompaados por Jess. A veces fuertes vientos se levantan, vientos de enfermedad, de tentaciones, de persecucin, pero Jess es el Piloto competente y carioso, quien no permitir que ninguno de los suyos perezca. En el libro de Job, hablando de su poder como Creador, y en relacin con el mar, dice: Y dije: Hasta aqu llegars, y no pasars adelante, y ah parar el orgullo de tus olas, Job 38:11. En los Salmos David escribi acerca de l: T tienes dominio sobre la braveza del mar; Cuando se levantan sus ondas, t las sosiegas, Salmo 89:9. Cun preciosas son las promesas que el Seor hace a aquellos que lo aceptan por la fe! Dice en el Evangelio segn Juan, en el captulo 5, versculo 24: De cierto, de cierto os digo: El que oye mi palabra, y cree al que me envi, tiene vida eterna; y no vendr a condenacin, mas ha pasado de muerte a vida, y en el captulo 10, versculo 28: Y yo les doy vida eterna; y no perecern jams, ni nadie las arrebatar de mi mano. Nos dicen los evangelistas que tambin haba otros barcos en el lago aquella noche. Sin tener a Jess a bordo, quin sabe qu les pas? Reflexionemos; si no reciben a Jess como a su Salvador personal, si l no viene a vivir en sus corazones, cmo van a llegar al puerto celestial? Hasta all no llegarn, sino que morirn en sus pecados, y perecern para siempre en aquel terrible lugar, que se llama el lago de fuego. Preguntas 1. Describan el mar de Galilea y la tierra de alrededor. 2. En qu estuvo ocupado Jess durante el da? 3. Al subir a bordo, qu hizo l? 132

4. Cuenten lo que pas. 5. Qu seguridad tienen los pecadores que confan en Jess? Citen por lo menos un texto que hable sobre esta seguridad.

93 El endemoniado gadareno
Estudio de parte del maestro: Mateo 8.28 al 34, Marcos 5.1 al 20, Lucas 8.26 al 39; Lectura con la clase: Marcos 5.1 al 20 Texto para aprender de memoria los menores: Efesios 2.2, ... el espritu que ahora opera en los hijos de desobediencia ; los mayores: Efesios 2.2 Introduccin En nuestra ltima leccin lemos acerca de una grande tempestad en el mar de Galilea, ocasin cuando Jess demostr su potestad sobre los elementos. Despus continuaron sin novedad el viaje hasta el otro lado del mar, donde desembarcaron en una parte llamada la provincia de los gadarenos, lugar en donde tendremos el privilegio de aprender algo ms en cuanto al amor y el poder del Salvador. El endemoniado Al iniciar el viaje, Jess saba de una grande necesidad que padeca cierto hombre que viva al otro lado del mar. Ignoramos el nombre de aquel infeliz, pero por los relatos evanglicos sabemos cul era su modo de vivir, pues se nos dice que no viva en casa, sino que andaba por los sepulcros y desiertos, donde da y noche gritaba de tal manera que nadie se atreva a acercarse. Algunos, s, haban tratado de atarle con grillos y cadenas, pero de repente, manifestando una fuerza sobrehumana, l haba hecho pedazos las esposas. Luego, saltando y corriendo, haba vuelto a los lugares solitarios donde muchas veces se herira con piedras hasta dejar chorrear la sangre por su cuerpo, lo que le daba un aspecto salvaje. Todos los habitantes de la comarca saban de l. Es de imaginarse como correran a casa para esconderse, si alguna vez lo vieran los nios. El encuentro con Jess Apenas baj el Seor Jess del barco le sali al encuentro aquel hombre aterrador, quien desde lejos lo divis, y saliendo de los sepulcros, corri hasta l, y se postr a sus pies. Quin sabe qu emociones extraas pueden haber sentido los discpulos al ver a aquella criatura que pareca ms bestia que hombre! Se extraaran aun ms al oir las palabras de su Maestro, pues dijo: Sal de este hombre, espritu inmundo, a lo que contest una voz extraa, que pareca no ser la del hombre: Qu tienes conmigo, Jess, Hijo del Dios Altsimo? Te conjuro por Dios que no me atormentes. Has venido ac a molestarnos antes de tiempo? Es que el hombre era endemoniado; muchos demonios habitaban en su cuerpo, y eran responsables por su condicin lamentable. Estos saban quien era Jess, y temblaban ante su presencia tal como nos dice el apstol Santiago en el 2:19. La peticin de la gente En el monte habla un hato de puercos, y los demonios, sabiendo que tendran que irse del hombre, pidieron permiso para entrar en aquellos animales. Tan pronto Jess accedi a su peticin, sucedi un hecho que dej atnitos a los discpulos y a los que cuidaban los puercos, pues stos se lanzaron por un despeadero en el mar donde se ahogaron. Los cuidadores, aterrorizados, huyeron dando aviso por todas partes de lo acaecido, y pronto se junt mucha gente de los alrededores. Estos tuvieron miedo al ver que el que haba sido endemoniado estaba sentado tranquilamente a los pies de Jess. Estaba vestido; en su cara se

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reflejaba la paz que ahora inundaba su espritu, y al hablar, lo haca con voz normal y en forma racional. Uno pensara que la gente, al ver esta sorprendente transformacin, daran las gracias al Seor, pero sucede todo lo contrario: le ruegan que se vaya de sus costas. El hecho de que un hombre haya sido librado del diablo no les importa nada, sino que parecen sentir solamente la prdida de los puercos. Esto no deja de contristar al hombre sanado, quien al ver al Seor subir en el barco, le ruega que le permita acompaarlo. Jess se niega a concederle esto, dicindole que ms bien vaya a su casa para contar a sus parientes y conocidos de las grandes cosas que Dios ha hecho para l. Obediente a su Libertador, el hombre parte a la ciudad cercana de Decpolis, donde anuncia a todos acerca de lo que Jess ha hecho en su vida, y podemos creer que, por su intermedio, muchas personas fueron ganadas para Dios. Aplicacin El endemoniado ilustra la condicin de los no salvados, pues son miembros del reino de Satans, quien se enseorea de ellos por medio del pecado, Hechos 26:18, Colosenses 1:12,13, Efesios 2:2,3. Al convertirse uno al Seor Jess, l no lo lleva al cielo de una vez para estar en su presencia, sino que, al igual que en el caso del hombre de esta leccin, le enva a sus amigos y familiares a fin de que stos tambin sepan de la salvacin y se conviertan a l. Preguntas 1. Cuenten cmo fue la vida del endemoniado. 2. Qu fue lo que hizo el hombre al ver a Jess? 3. Qu le dijo Jess? 4. Al salir los demonios del hombre, qu fue lo que sucedi? 5. En qu sentido estn los no salvados en una condicin parecida a la del endemoniado?

94 La mujer enferma
Estudio de parte del maestro: Mateo 9.20 al 22, Marcos 5.21 al 34, Lucas 8.40 al 48; Lectura con la clase: Marcos 5.25 al 34 Texto para aprender de memoria los menores: Lucas 8.48 ; los mayores: Mateo 9.22 Introduccin Como ustedes se acordarn, en nuestra ltima leccin presenciamos el encuentro que tuvo lugar entre Jess y el endemoniado gadareno. Al separarse, ste fue a la ciudad de Decpolis donde, gozoso, proclam a todos lo que el Salvador haba hecho en su vida. Jess y sus discpulos, atravesando el mar de Galilea, fueron a Capernaum, ciudad donde el Seor ya haba efectuado algunos milagros notables. La recepcin en Capernaum Nos dice el evangelista Lucas que al llegar Jess, la gente le recibi, pues todos le esperaban. As que, rechazado por los gadarenos, recibi una bienvenida de parte de los de Capernaum. Nuevamente vino un hombre y se postr a sus pies, pero era muy diferente al endemoniado, pues era un prncipe de la sinagoga. Se llamaba Jairo, y vino para rogar por una hija de doce aos de edad, la cual haba enfermado gravemente. Jess, conforme era su costumbre, parti de inmediato para prestar auxilio en la hora de necesidad y angustia.

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La mujer enferma Mientras Jess y Jairo, rodeados por una multitud de personas, iban hacia la casa, apareci una mujer de aspecto cadavrico, pues durante muchos aos haba padecido de una grave enfermedad. Su cuerpo estaba extremadamente flaco, su rostro demacrado, y sus ojos hundidos en sus cuencas, de manera que pareca un cadver ambulante. Es que durante doce largos aos esta pobre criatura haba sufrido, yendo de mdico en mdico, gastando dinero hasta que ya no le quedaban ni recursos ni esperanzas. Sin embargo, en aquella hora tan negra de su existencia, ella oy hablar de Jess; en alguna parte le contaron de su poder y simpata, y esto fue lo que le dio la fuerza como para salir en busca suya. Jess sana a la mujer Poco a poco se fue acercando, abrindose paso hasta que por fin extendi la mano y toc el borde del vestido de Jess. Ninguno de los circunstantes se dio cuenta de lo que ella haca, ni de lo que sucedi en aquel instante, es decir, nadie fuera de Jess y la mujer misma. Esta sinti de inmediato que estaba sana, y tmida, quiso volver sobre sus pasos sin decir nada. Pero una pregunta de los labios de Jess la detuvo, pues dijo: Quin ha tocado mis vestidos? Como era de suponerse, los discpulos al oir esta pregunta, se extraaron, ya que su Seor se hallaba rodeado por tantas personas, y tiene que haber sido una gran sorpresa para ellos ver que una mujer, temblando, se postraba a los pies de l. All le cont toda la verdad: la larga enfermedad, lo que supo de l, y ahora de la sanidad instantnea que ha sentido al ponerse en contacto con l. Con ternura, Jess la despidi, diciendo: Hija, tu fe te ha hecho salva; v en paz, y queda sana de tu azote. Aplicacin La enfermedad de la mujer es otra ilustracin de lo que el pecado hace en los seres humanos. Lentamente va tomando cuerpo hasta apoderarse por completo de sus vctimas, y conducirles a la muerte. Dios nos dice que el pecado, siendo consumado da a luz la muerte, Santiago 1:15. As como los mdicos fueron incapaces de sanar a la mujer, los esfuerzos de los pecadores y de la religin humana son intiles, y el que desee ser salvo tiene que acudir a Jesucristo, creyendo la verdad que se expresa en Romanos 5:6, donde leemos: Cristo, cuando an ramos dbiles, a su tiempo muri por los impos. Preguntas 1. Cul fue la diferencia entre los gadarenos y la gente de Capernaum? 2. Por cuntos aos estuvo enferma la mujer? 3. Cmo fue sanada sta? 4. Antes de despedir a la mujer, en qu cosa insisti el Seor? 5. Qu es lo que nos ensea esta historia?

95 Jess alimenta a cinco mil


Estudio de parte del maestro: Mateo 14.13 al 21, Marcos 6.30 al 44, Lucas 9. 10 al 17; Lectura con la clase: Marcos 6.30 al 44, Juan 6.5 al 13 Texto para aprender de memoria los menores: Juan 6.51, Yo soy el pan vivo que descendi del cielo. los mayores: Juan 6.51 Introduccin Juan el Bautista recientemente haba sido muerto por el rey Herodes. Los discpulos suyos, 135

despus de enterrarlo, vinieron a Jess para contarle lo acaecido. En esto, tambin llegaron los apstoles del Seor, quienes despus de una gira de predicaciones, estaban cansados. Todo esto indujo al Seor a decir: Venid vosotros aparte a un lugar desierto, y descansad un poco. El mismo tiene que haberse sentido muy cansado, pues hemos ledo que eran muchos los que iban y venan que ni aun tenan tiempo para comer. La multitud Al subir Jess y los suyos en el barco para atravesar el lago, la gente los vio, y adivinando el lugar adonde iban, fue rpidamente a pie hacia all. Por el camino muchos ms se juntaron a las filas, hombres, mujeres y nios de Capernaum, Corazn, Betsaida, y tal vez otros pueblos y aldeas, de modo que cuando arrib el Seor, hall que grandes multitudes ya lo esperaban. Pese a lo cansado que estaba, no les reproch, sino que con el acostumbrado cario se dedic a sanar a los enfermos, y a ensear a todos verdades que necesitaban saber para ser salvos. Todo el da estuvo ocupado, pues la gente hallaba tan diferentes sus enseanzas a las tradiciones que sus guas religiosos les haban enseado, y se senta tan arrobada por la simpata del Seor que nadie se preocup por la comida que les haca falta. Tampoco pensaron que al caer la noche les iba a encontrar distantes de sus casas. Por fin los discpulos se acercaron a su Maestro para decirle que convena despedir a la gente para que fuesen a buscar alojamiento y comida en las aldeas. Jess, mirando a Felipe, le pregunt: De dnde compraremos pan para que coman stos?, a lo que Felipe respondi: Doscientos denarios de pan no les bastaran para que cada uno de ellos tomase un poco. Andrs, que estaba cerca y oa la conversacin, dijo: Aqu est un muchacho que tiene cinco panes de cebada y dos pececillos; mas qu es esto para tantos? El milagro En aquel lugar haba mucha hierba verde, condicin que Jess aprovech, pues orden a los discpulos que hiciesen recostar por grupos a la gente. Todos tienen que haber mirado extraados hacia l cuando, tomando los cinco panes y dos pececillos en sus manos, mir hacia el cielo y dio gracias a Dios por ellos! Entonces l parti los panes, como asimismo los pececillos, entregndolos a los discpulos, quienes a su vez empezaron a repartirlos a los millares de hambrientos. Pese a que haba cinco mil hombres, ms mujeres y nios, todos comieron hasta quedar satisfechos. Ni an haba terminado el milagro, pues Jess dijo a los suyos que recogiesen los pedazos sobrantes a fin de que no se perdiera nada, y stos, asombrados, llenaron doce canastos grandes. Aplicacin Este milagro debe ser de mucha importancia, pues es el nico que se narra en los cuatro evangelios. Aun los nios pequeos comprendern que el pan que Jess dio a la gente le representa, pues dijo: Yo soy el pan de vida. Al igual que el Seor mir al cielo para dar gracias a Dios por el pan, cada uno debemos aceptar a Jess, y sabiendo que l es el don de Dios, dar a Este las gracias por tan buen Salvador. Al partir el pan, Jess nos recuerda que su cuerpo fue herido en la cruz, al sufrir l por nuestros pecados. Los pececillos que haban salido de las profundidades del mar, nos recuerdan que Jess, despus de haber muerto por nosotros, resucit del sepulcro, tal como est escrito en Romanos 4:25. Resta que nuestros alumnos y oyentes reciban al Salvador en sus corazones. Preguntas 1. Para qu llev Jess a sus discpulos a un lugar desierto? 2. Al llegar all, qu fue lo que encontraron? 3. Qu quisieron hacer los apstoles con la gente? 4. Cuenten lo que hizo Jess para alimentar a las multitudes. 5. En qu sentido los panes y los pececillos representan a Jess?

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96 La hija de la mujer cananea


Estudio de parte del maestro: Mateo 15.21 al 28, Marcos 7.24 al 30; Lectura con la clase: Mateo 15.21 al 28 Texto para aprender de memoria los menores: Mateo 15.28, Oh mujer, grande es tu fe; hgase contigo como quieres; los mayores: Mateo 15.28 Introduccin La leccin de hoy tiene que ver con nios y perritos: stos frecuentemente se ven juntos, pero bien sabemos que no gozan de los mismos privilegios. Jess, sintiendo el rechazo de los religiosos, se haba apartado a las partes de Tiro y Sidn, ciudades ubicadas en una faja angosta de tierra a orillas del Mar Mediterrneo, fuera del territorio de Israel. Algunos se acordarn, tal vez, que fue all adonde Dios envi al profeta Elas en el tiempo de la grande hambre. La mujer cananea Mientras que Jess y los suyos iban caminando por aquellas regiones, de repente se oy una voz: Seor, Hijo de David, ten misericordia de m! Mi hija es gravemente atormentada por un demonio. Es que en aquellas tierras viva una nia endemoniada, es decir, un espritu malo moraba en ella, y muchas veces la haca sufrir terriblemente. Aparentemente la madre haba odo hablar de Jess, pero nunca haba tenido la oportunidad de verlo. Ahora, al saber que l andaba por all, se acerc, y siguindole por el camino, le suplicaba tuviera misericordia de ella. Seguramente aquella madre angustiada crea, por lo que le haban contado, que el amor de Jess era grande, y que siempre que l vea necesidades entre la gente, las supla de inmediato. Qu extrao, pues ella le suplica de todo corazn por la nia, y l, como si no oyera, sigue su camino! Los discpulos tampoco comprenden la actitud de su Maestro, y ya que los gritos de la mujer no les agradan, se allegan a l para decirle que la despida. No soy enviado sino a las ovejas perdidas de la casa de Israel,'' dice Jess. La mujer, siendo cananea, no tiene ningn derecho de llamar a Jess, Hijo de David: este privilegio pertenece a los israelitas. No obstante, al oir lo que Jess dice a los discpulos, se acerca, y postrndose a sus pies, le ruega diciendo: Seor, socrreme! Jess pone a prueba la fe de la mujer Hasta aqu, Jess ha mostrado una aparente indiferencia para con la mujer. En lo que dice ahora, pareciera querer humillarla mucho, pues uno pensara que el Seor la insultase al decirle: No est bien tomar el pan de los hijos, y echarlo a los perrillos, y como leemos en Marcos: Deja primero que se sacien los hijos. Sin embargo, la mujer no se ofende sino que estas palabras de Jess le dan a comprender que as como los perrillos reciben algo de sus pequeos amos, puede haber tambin algo para ella, y por esto dice: S, Seor; pero aun los perrillos comen de las migajas que caen de la mesa de sus amos. Es como si dijera: Yo no soy de los hijos; soy solamente mujer cananea, pero pienso que t que provees tan abundantemente para ellos, tendrs alguna miga para m, y con esto me conformo y te lo agradezco. Fue esta la respuesta que el Seor quiso obtener de ella, pues ya no se neg a concederle su peticin, sino que la despidi con la confianza que la nia estaba sana. Qu feliz la llegada a casa de aquella madre, pues hall a su querida hija sanita, descansando tranquilamente en la cama! Aplicacin Los judos eran los hijos, vase Efesios 2:11 al 15. Jess vino para cumplir las promesas hechas a los padres de ellos, Romanos 15:8; y los apstoles, como vemos en el libro de Hechos, predicaron siempre primero a los judos. 137

Lo que menos se comprende entre personas religiosas es el hecho de que no somos merecedores de las bendiciones de Dios. Muchos, al igual que la mujer cananea, piensan que pueden acercarse a Dios con cierto derecho porque sus padres son creyentes, o porque han practicado alguna religin. En cambio, a todo aquel que se humilla, comprendiendo que est alejado de Dios, sin esperanza, muerto en delitos, Dios le perdona y colma de bendiciones. Preguntas 1. Para qu busc la cananea a Jess? 2. Por qu no pudo ella acercarse a Jess, dicindole Hijo de David? 3. Cmo hizo comprender el Seor a la mujer que ella era extraa y alejada de su pueblo? 4. Cmo manifest ella su fe? 5. Qu debemos aprender nosotros por esta historia?

97 Jess endereza a la mujer


Estudio de parte del maestro: Lucas 13.10 al 17; Lectura con la clase: Lucas 13.10 al 17 Texto para aprender de memoria los menores: Juan 8.34, Todo aquel que hace pecado, esclavo es del pecado; los mayores: Juan 8.34,36 Introduccin Si hubiramos visitado cierto pueblo de Palestina en los das cuando Jess era joven, habramos visto a una mujer que andaba por las calles siempre agachada. No sabemos si la enfermedad se apoder de ella de repente, o si lentamente fue doblando su cuerpo, como si llevara a cuestas una carga invisible, pero es el hecho que durante dieciocho aos aquella mujer nunca pudo enderezarse. El encuentro con Jess Es fcil comprender que la mujer del relato se sentira siempre cansada, pues ya fuesen los quehaceres de casa, ya fuesen las compras, todo lo deba hacer agachada, y afn al acostarse por la noche, no poda estar cmoda. Los sbados, acostumbrara, como la mayora de los judos, ir a la sinagoga donde era leda la palabra de Dios. Es de suponerse que, al oir del poder y el amor de Jehov, quien antao haba efectuado muchos milagros en Israel, ella dira dentro de s, Ojal Jehov me tuviera lstima, librndome de mi angustia! Cunto no tiene que haber sido su sorpresa entonces aquel da cuando Jess, vindola en la sinagoga, la llam, y poniendo las manos sobre ella, dijo: Mujer, eres libre de tu enfermedad! De inmediato se enderez, sintiendo un alivio tan grande que de su corazn agradecido prorrumpieron expresiones de gratitud para con Dios. El enojo del prncipe de la sinagoga El acto de Jess ha llamado la atencin de todos los circunstantes hacia su persona, pero pronto se ve que uno de ellos no est de acuerdo con el notable milagro que acaba de presenciar. Es el prncipe de la sinagoga, quien con voz spera comienza a retar a la gente, dicindoles que tienen seis das para trabajar y ser sanados, pero que el sbado no es el da indicado para ninguna de estas cosas. Hipcrita, responde Jess, cada uno de vosotros no desata en el da de reposo su buey o su asno del pesebre y lo lleva a beber? Y a esta hija de Abraham, que Satans haba atado dieciocho aos, no se le deba desatar de esta ligadura en el da de reposo? Ante esta verdad, el prncipe de la sinagoga y los que estaban de su parte,

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avergonzados, tuvieron que callar mientras que la gente comn se gozaba junto con la que haba sido sanada. Aplicacin El jefe de la sinagoga daba mucha importancia al da sbado sin comprender el significado espiritual que ste encerraba. No comprenda que la mujer necesitaba un descanso que slo Jess poda proporcionarle. Tal vez el Seor, al enderezar a la enferma, tena presente las palabras de Isaas 58, versculo 6. Los nios deben entender que, al igual que aquella mujer, ellos estn cargados de sus pecados, los que pueden hundirles en la perdicin. Tampoco pueden enderezarse, pues estn sin fuerzas, Romanos 5:6, y ligados por Satans, Efesios 2:2, 2 Timoteo 2:26, de modo que slo al acercarse al Seor Jess y creer en l, sern libertados. Preguntas 1. Cuenten cmo era la mujer del relato. 2. Cmo la san Jess? 3. Qu dijo el prncipe de la sinagoga? 4. Qu ilustracin ocup el Seor para convencer al prncipe que estaba equivocado en cuanto al sbado? 5. En qu sentido se parecen ustedes a la mujer de la historia?

98 Bartimeo el ciego
Estudio de parte del maestro: Marcos 10.46 al 52; Lectura con la clase: Marcos 10.46 al 52 Texto para aprender de memoria los menores: Marcos 10.52, Jess le dijo, Vete, tu fe te ha salvado; los mayores: Marcos 10.52 Introduccin La historia de hoy nos lleva a la antigua ciudad de Jeric, lugar que una vez fue destruido por los ejrcitos israelitas cuando stos, en los das de Josu, entraron a tomar posesin de la tierra de Canan. Pese a la maldicin divina que Josu pronunciara en contra de quien se atreviese a levantar dicha ciudad, Josu 6:26, despus de muchos aos, un varn impo llamado Hiel la reedific, 1 Reyes 16:34. El hecho de que Jess visitara semejante lugar demostr la misericordia infinitamente grande de su corazn. La condicin de Bartimeo Muchos de los habitantes de Jeric estaran acostumbrados a ver a cierto mendigo llamado Bartimeo, el ciego, pues todos los das estaba sentado fuera de la ciudad, al lado del camino que conduca a Jerusaln. Sucio y malamente vestido, Bartimeo pasaba la vida en aquella tiniebla que es la triste suerte de los ciegos. Es de suponerse que no tena amigos, y slo una pequesima minora de los que transitaban por el camino se apiadaran de l, dndole alguna moneda o algo de comer. Cierto da, Bartimeo mendigando como de costumbre, sinti acercarse desde la ciudad a una multitud. Esto le motiv a preguntar qu era lo que pasaba, y al saber que Jess se aproximaba, empez a gritar, Jess, Hijo de David, ten misericordia de m! Sin duda, le haban contado de los milagros del Seor, de modo que l se dio cuenta que aqulla era su oportunidad de conseguir la vista. Muchos le dijeron que callara, pues poco o nada les importaba la miseria en que viva. Pero no hacindoles caso, el ciego clamaba aun ms fuerte: Jess, Hijo de David, ten misericordia de m! 139

Jess da la vista a Bartimeo Uno pensara que Jess, rodeado por sus discpulos y un numeroso pblico bullicioso, no oira la voz que le suplicaba, pero de repente l se detiene, y dice que hagan venir al ciego. Ten confianza, dicen a Bartimeo, levntate, te llama, y ste, echando de s la capa, se para al instante y se allega a Jess. Es cuadro conmovedor contemplar al pobre ciego frente a su Hacedor, quien mirndolo con ternura, le pregunta: Qu quieres que te haga? Qu pedir Bartimeo?, pues hay tantas cosas que le hacen falta, ropa, dinero, una casa, etc. Maestro, contesta; que recobre la vista. Apenas termina de hablar cuando sus ojos son abiertos y l ve la cara de su Salvador. Qu emocionante tiene que haber sido aquel momento! Podemos imaginar las lgrimas de gratitud que derramara Bartimeo, y las palabras de hondo agradecimiento que tratara de expresar a Jess. Pero lo que ms nos impresiona es que cuando el Seor le dice que puede irse, ya que ha sido sanado, Bartimeo no se va, sino que anda en pos de l, como si quisiera decir que nunca se apartara de Aquel a quien debe tanto. Aplicacin En la condicin de Bartimeo, ciego y pobre, sentado al lado del camino junto a una ciudad maldita por Dios, vemos lo que es la situacin de todo pecador no salvado. Satans les ha cegado, 2 Corintios 4:3,4; la ley les maldice, Glatas 3:10; y son tan pobres que no se pueden salvar, Salmo 49:6,7. Bartimeo tuvo una sola oportunidad; pues Jess pasaba por ltima vez. Esto es cierto tambin en cuanto a ustedes, porque en 2 Corintios 6:2 Dios advierte que ahora solamente es el da de salvacin. El hecho de que Bartimeo, despus de sanado, siguiera al Seor en el camino nos recuerda que esto es lo que hace todo pecador verdaderamente salvado, Juan 10:27. Preguntas 1. Describan la condicin de Bartimeo. 2. Al saber que Jess pasaba, qu fue lo que el ciego le pidi? 3. Cul fue la pregunta del Seor? y la respuesta de Bartimeo? 4. En qu sentido es Bartimeo figura del alumno que no es salvo? 5. Qu hizo Bartimeo despus de sanado?

Serie 7: Samuel y David 99 Samuel es llamado


Estudio de parte del maestro: 1 Samuel 1.1 al 3.21 Lectura con la clase: 1 Samuel 3.1 al 10 Texto para aprender de memoria los menores: Isaas 55.3, Inclinad vuestro odo, y venid a m; od, y vivir vuestra alma. los mayores: Isaas 55.3 Introduccin En los das de que nos habla la leccin de hoy, los israelitas vivan en la tierra de Canan. El tabernculo estaba en el pueblo de Silo, y El era el Sumo Sacerdote que oficiaba all. Tena dos hijos que debieran haberle ayudado, pero se portaban tan mal que los israelitas teman ir a Silo con sus sacrificios. Dios necesitaba de un hombre por quien l pudiera hablar a su pueblo, y hoy hemos de ver cmo encontr al hombre indicado.

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Samuel - Pedido de Dios No muy lejos de Silo viva con su esposa Ana, un israelita llamado Elcana. Eran personas muy buenas, que adoraban a Jehov, pero Ana estaba triste porque ella no tena ningn hijo. Un da sucedi que ella fue con su esposo al tabernculo a ofrecer sacrificios a Dios, y estando ella all, suplic a Jehov que le diera un hijo. El, sabiendo que Dios no suele negar las oraciones sinceras, consol a Ana, diciendo: V en paz, y el Dios de Israel te otorgue la peticin que le has hecho. Ana hizo votos diciendo que si Dios se lo diera, ella lo devolvera a l, a fin de que le sirviera todos los das de su vida. Despus de un tiempo, Ana dio a luz a su hijo, y pensando como Dios le haba contestado su oracin, le puso por nombre Samuel, que quiere decir, Pedido de Dios. Con la llegada del nio, el hogar era muy feliz. Sin embargo, Ana no se olvid de su voto, y sucedi que cuando Samuel tena ya tres aos, ella lo llev a El, para que ste le instruyera en el servicio de Jehov. Todos los aos Ana iba al tabernculo a visitar a su hijo, llevndole ropa nueva, regocijndose mucho al ver que l creca y aprenda a ser til en el tabernculo. Dios llama a Samuel Una noche, mientras Samuel dorma, sinti que alguien le llamaba por su nombre. Levantndose, corri a El, listo a servirle, pero El le dijo: Yo no he llamado; vuelve y acustate. Dos veces ms la voz le llam, y cada vez Samuel corri donde El. Aunque Samuel se haba criado en un lugar de adoracin y sacrificio, l no conoca la voz de Dios. Por fin El se dio cuenta de que era Jehov quien deseaba hablar al nio, y por lo tanto le dijo que cuando sintiera la voz, respondiese: Habla, Jehov, porque tu siervo oye. Nuevamente vino el llamado: Samuel! Samuel! y el nio, deseoso ya de recibir la palabra de Dios, pidi al Seor que le hablara. Fue un mensaje muy solemne que Dios habl al joven, pues le dijo que los hijos de El iban a morir porque su padre no les haba impedido la maldad que practicaban. Muy de maana El pregunt al nio por el mensaje de Jehov. Podemos imaginar el temor de Samuel, pues l no quiso revelar al anciano las tristes noticias del mensaje. No obstante le cont todo fielmente y El se resign a que se hiciera la voluntad de Dios. Samuel sigui creciendo, y nuevamente Jehov se manifest a l. Tambin le utilizaba para hablar a su pueblo de manera que los israelitas le reconocieron como profeta verdadero. Aplicacin En esta historia vemos el inters que Dios tiene en los nios. As como l llam a Samuel a fin de salvarlo y despus ocuparlo en su servicio, de la misma manera obra Dios hoy. Tanto a los nios, como a los grandes, l les llama de diferentes maneras: por la predicacin de su palabra, por enfermedades, accidentes, y muchas veces por la muerte de algn conocido. Todo esto lo hace Dios para hacer que el pecador piense en la muerte y la necesidad que tiene de ser salvo. Muchos hacen caso omiso del llamado del Seor. Los tales tendrn que oir un da su voz diciendo: Apartaos de m. Pongan atencin a la palabra de Dios, nios, crean ahora en el Seor Jess y tendrn el gran privilegio de servirle en el mundo y despus recibir su galardn en el cielo. Preguntas 1. Cmo contest Dios la oracin de Ana? 2. Qu promesa haba hecho ella? cundo cumpli esta promesa? 3. Dnde fue criado Samuel? 4. Cuenten cmo Dios se revel al nio Samuel. 5. De qu manera se nos revela Dios hoy?

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100 l arca es tomada y devuelta


Estudio de parte del maestro: 1 Samuel captulos 4 al 6 Lectura con la clase: 1 Samuel 5.1 al 8 Texto para aprender de memoria los menores: Apocalipsis 15.4 Quin no te temer, oh Seor, y glorificar tu nombre? los mayores: 1 Pedro 4.17 Introduccin Puesto que en la leccin de hoy hemos de hablar del arca que los israelitas tenan en el tabernculo, conviene refrescar nuestra memoria acerca de ella. Era un cajn pequeo de madera, cubierto de oro. Encima, en la cubierta, haba dos querubines, a saber, formas anglicas hechas de oro, uno en un extremo de la cubierta, y otro en el otro extremo. Estos extendan sus alas a fin de cubrir el arca. All moraba Jehov en medio de una nube de gloria. Hasta aquel lugar entraba el sumo sacerdote una vez al ao trayendo una pequea cantidad de sangre, la cual l rociaba sobre la cubierta del arca y delante de ella. Dentro del arca estaban las dos tablas de la ley y unas pocas cosas ms que eran memoriales de los hechos de Dios para con su pueblo. El arca es llevada por los filisteos En aquellos das, siendo Samuel an joven, los israelitas se hallaron peleando contra sus antiguos enemigos, los filisteos. Algunos de ustedes se acordarn de que Sansn en parte haba vencido a aquel pueblo, pero nuevamente son fuertes, de modo que han derrotado a los israelitas, y stos, afligidos, no saben qu hacer. Los paganos crean que sus dolos eran capaces de protegerles, y por lo tanto los llevaban consigo al campo de batalla. Parece que los israelitas se dejaron influenciar en este sentido, pues en la ocasin de que hablamos, pusieron su confianza en el arca y no en Dios. Debieran haberse humillado ante Dios, pidiendo su direccin, pero no lo hicieron, sino que, consultando con los hijos impos de El, acordaron sacar el arca del lugar santsimo a fin de llevarla al lugar de batalla. Esto caus terror a los filisteos, pues siendo supersticiosos y adems sabiendo de las hazaas de Jehov en tiempos pasados, se creyeron perdidos. Sin embargo, lucharon valientemente, y Dios permiti que mataran a treinta mil soldados de Israel, ms los dos sacerdotes, hijos de El. Cun felices tienen que haberse sentido aquellos paganos al apoderarse del arca, la que llevaron al pas suyo! El arca en poder del enemigo Los filisteos, convencidos ahora que su dios era ms poderoso que el de Israel, llevaron el arca al templo de Dagn, donde con grande regocijo, la dejaron junto a aquel dolo. Al da siguiente por la maana hallaron a Dagn postrado ante el arca. Volvieron a poner la imagen en su sitio, pero al da siguiente Dagn no slo estaba postrado ante el arca, sino que tambin su cabeza y sus manos estaban cortadas. Adems de esto, Dios afligi al pueblo filisteo con tumores y con muchos ratones. Temiendo ellos estos castigos divinos, enviaron el arca de ciudad en ciudad, pero en cada lugar adonde lleg, los ciudadanos sufrieron grandemente. Despus de siete meses de molestias, los jefes de los filisteos decidieron devolver el arca a Israel. Para esto hicieron un carro, pusieron el arca dentro, y unciendo al carro dos vacas que criaban, las colocaron en el camino. Esta fue una prueba que hicieron para convencerse bien, acaso no era Jehov quien les haba castigado, pues decan: Lo ms natural es que las vacas no querrn apartarse de sus terneros, pero si es que se van, sabremos que es por el poder de Jehov. De inmediato las vacas partieron por el camino, y sin apartarse para ningn lado,

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fueron hasta la tierra de los israelitas. Aplicacin Los israelitas confiaron en el arca, no en Jehov, y por lo tanto, fueron vencidos por el enemigo. Asimismo hoy la mayora no deposita su confianza en el Seor Jess, sino en ritos y religiones que no salvan. Para ellos la paga del pecado ser la muerte. Los filisteos, en lo que hicieron, nos proporcionan otras enseanzas ms, pues en el arca que ellos llevaron de pueblo en pueblo estaba la ley de Dios que deca, No tendrs dioses ajenos delante de m. No te hars imagen. Ellos vieron que su dios falso no poda mantenerse en pie ante el arca del Dios de Israel, y sin embargo no se arrepintieron, sino que rechazaron a Jehov, y mandaron la ley de l lejos de ellos. De la misma manera, muchos en nuestros das han escuchado la Palabra de Dios que condena su idolatra y dems pecados, pero en su rebelda no hacen caso. Los tales sern castigados de eterna perdicin. Preguntas 1. En aquella ocasin cuando los israelitas peleaban contra los filisteos, en qu cosa confiaron? 2. Qu castigo sufrieron por su pecado? 3. Cuenten lo que aconteci a los filisteos y a su dolo. 4. En qu sentido siguen muchos hoy el mal ejemplo de los israelitas? 5. Cul fue el pecado de los filisteos?

101 Sal, rey de Israel


Estudio de parte del maestro: 1 Samuel 8 al 10 Lectura con la clase: 1 Samuel 9.5 al 19 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 118.8 los mayores: Proverbios 11.2 Introduccin La leccin de hoy introduce una nueva poca en la historia de los israelitas, a saber, el perodo de los reyes. Hasta este tiempo Dios haba reinado sobre ellos directamente, revelndoles sus leyes y su voluntad por intermedio de sacerdotes, profetas y jueces. No obstante la bondad de Jehov, los israelitas se pusieron descontentos. Acudiendo a Samuel, le dijeron, He aqu t has envejecido, y tus hijos no andan en tus caminos; por tanto, constityenos ahora un rey que nos juzgue, como tienen todas las naciones. El profeta sinti mucha pena, pero Jehov le dijo que accediera al deseo de ellos, diciendo: No te han desechado a ti, sino a m me han desechado, para que no reine sobre ellos. Ahora nos ocuparemos de un joven llamado Sal quien haba de ser el primer rey de Israel. Sal y su padre La primera vez que vemos a Sal l est en casa con su padre, Cis, hombre valeroso de la tribu de Benjamn. El joven nos llama la atencin, pues es hermoso y tan alto que al lado suyo el padre parece bajito. Sin embargo, nos agrada ver el respeto y la pronta obediencia de Sal para con su padre cuando ste le dice que debe partir a buscar algunas asnas que se han extraviado. Junto con un siervo suyo, Sal las busc por tres das sin xito, y entonces pensando que su padre estara muy preocupado por l, dijo al siervo que deban volver a casa. Este, sabiendo que en una ciudad cercana haba un varn de Dios, sugiri que sera bueno consultar con l primeramente. Entraron pues en la ciudad donde, despus de preguntar por el 143

profeta, se encontraron con l en la misma calle. Sal y Samuel Jehov ya haba avisado a su siervo que Sal vena, de modo que no fue ninguna sorpresa cuando se encontr con l. Pero es de imaginarse que Sal quedara pasmado cuando Samuel, sin que se le preguntara ninguna cosa, dijo que no se preocupara por las asnas, pues ya se haban hallado. Ms aumentara la sorpresa de Sal cuando Samuel le dijo que todos los israelitas tenan sus esperanzas puestas en l. Juntos los tres hombres subieron al alto, lugar donde el pueblo sola ofrecer sacrificios a Jehov. Entrando en una sala, Samuel les hizo sentarse a la cabecera de la mesa, dndoles el puesto de honor entre los convidados. Sal tiene que haberse sentido algo confundido al ver que Samuel haba reservado la mejor porcin de la comida para l. Una vez terminada la comida, Sal con su siervo y Samuel bajaron a la ciudad donde alojaron en casa del profeta. Por la maana Samuel les acompa hasta la salida del pueblo para despedirse de Sal. All mand al criado que pasara adelante mientras conversaba a solas con Sal. Tomando una redoma de aceite, lo derram sobre la cabeza del joven, y le bes diciendo que lo haca porque Jehov le unga por prncipe sobre su pueblo. Adems, Samuel advirti a Sal de tres experiencias notables que l tendra ese mismo da, para comprobar que era cierto lo que le haba dicho sobre el reino. La primera seal fue que cerca del sepulcro de Raquel hallara a dos hombres quienes le diran que las asnas se haban hallado; la segunda fue que al llegar a la encina de Tabor tres hombres le daran dos panes, y la tercera que al entrar en una ciudad donde haba una guarnicin de los filisteos, hallara un grupo de profetas tocando varios instrumentos musicales. En aquel lugar el Espritu de Jehov vendra sobre l con poder, de modo que l profetizara. Sal es elegido rey Cuando toda la profeca de Samuel se cumpli y Sal lleg a la casa de su padre, el profeta mand a las tribus de Israel a juntarse en el pueblo de Mizpa. Con sumo entusiasmo se congregaron millares de Israel a fin de elegir a su primer rey. Jehov les indic que ste haba de encontrarse entre los de la tribu de Benjamn, manifestando tambin que era de la familia de Matri, y por fin dijo que se llamaba Sal. Lo buscaron pero no lo pudieron encontrar, pues temeroso, se haba escondido entre el bagaje, pero tomndolo de all Samuel lo present al pueblo. Ellos, al ver su altura y buena presencia, clamaron con alegra, Viva el rey! Aplicacin Los israelitas eligieron a Sal a fin de que les salvara de sus enemigos. Tambin los alumnos necesitan a un Salvador que sea capaz de librarles del pecado y de la perdicin. Samuel, reconociendo que Sal era el ungido de Dios, le bes. Del mismo modo los muchachos hoy deben aceptar al Seor Jesucristo, recordando que en el segundo salmo Dios dice: Honrad (Besad, en algunas versiones) al Hijo, para que no se enoje, y perezcis en el camino .... Bienaventurados todos los que en l confan. Preguntas 1. Cuando los israelitas pidieron a Samuel que les constituyera un rey, por qu se entristeci? 2. Cuenten cmo fue el encuentro de Sal con el profeta. 3. Qu fue lo que Samuel revel a Sal? 4. Qu experiencias extraordinarias tuvo Sal despus de separarse de Samuel? 5. En la actitud de Samuel para con Sal, qu pueden aprender los nios?

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102 Sal es rechazado


Estudio de parte del maestro: 1 Samuel 13.1 al 14, 15.1 al 35 Lectura con la clase: 1 Samuel 13.5 al 14 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Samuel 15.22 Ciertamente el obedecer es mejor que los sacrificios. los mayores: 1 Samuel 15.22 Introduccin En la ltima leccin vimos que el joven Sal tuvo muchos privilegios: un padre valeroso, un siervo sabio que le puso en contacto con Samuel el profeta, y finalmente los consejos y la bendicin de ste cuando le ungi a fin de que fuese el rey de Israel. Hoy nos corresponde ver algo sobre el comportamiento y la desobediencia de Sal. Sal y los filisteos (13:8-13) Cuando Sal haba reinado dos aos, los filisteos, antiguos enemigos de los israelitas, quienes vivan cerca de ellos por el borde del Mar Mediterrneo, juntaron treinta mil carros y gran nmero de soldados para pelear con ellos. Muchos de los israelitas, miedosos por causa de que no tenan armas, se escondieron en cuevas, y en peascos, y algunos huyeron a lugares distantes. Conforme al mandamiento de Samuel, Sal no sali a pelear de inmediato, sino que esper con sus guerreros en Gilgal. A este lugar el profeta deba llegar para ofrecer sacrificios y encomendarles a Jehov para sus cuidados y ayuda. Pasaron siete das, y viendo Sal que muchos de sus hombres se le desertaban, cometi un gran atrevimiento, pues mand traer vctimas, y ofreci los sacrificios que slo Samuel deba ofrecer. Apenas termin de hacerlo, lleg el profeta y le dijo: Locamente has hecho; no guardaste el mandamiento de Jehov ... ahora tu reino no ser duradero. Jehov se ha buscado un varn conforme a su corazn (vv. 13 y 14). Sal y los amalecitas (15:1-35) Despus, Dios puso otra vez a prueba a Sal, envindole contra los amalecitas, enemigos de los israelitas desde que stos salieron de Egipto, xodo 17:8 al 16. Por intermedio de Samuel, Jehov mand decir que mataran a todos los seres humanos y todos los animales sin salvar la vida a ninguno. Sal, con un ejrcito de ms de 200.000 hombres, sali al ataque, y gan una victoria notable. Pero, desobediente al mandamiento de Jehov, perdon al rey Agag, y apart lo mejor de las ovejas y del ganado, destruyendo solamente lo que era vil y despreciable. Al saber esto, Samuel or a Jehov toda la noche, y entonces temprano por la maana, sali al encuentro del rey. Este le salud diciendo: Bendito seas t de Jehov; yo he cumplido la palabra de Jehov. Sin embargo el balido de las ovejas y el bramido de las vacas contradijeron sus palabras. Luego trat de echar la culpa al pueblo, diciendo que no l, sino ellos, haban guardado los animales con vida a fin de sacrificarlos a Jehov. Tal pensamiento no era aceptable al Seor, y el profeta con fidelidad le hizo ver su pecado diciendo: Se complace Jehov tanto en los holocaustos y vctimas, como en que se obedezca a las palabras de Jehov? Ciertamente el obedecer es mejor que los sacrificios, y el prestar atencin que la grosura de los carneros. Aun cuando Sal reconoci haber pecado, era demasiado tarde, y Samuel tuvo que decirle que Jehov le haba desechado para que no fuera rey. Aplicacin En estas experiencias de Sal vemos cun terrible cosa es la desobediencia, y cun funestas pueden ser las consecuencias que sta acarrea. Recuerden, el pecado entr en el mundo por la desobediencia de un hombre, y si uno no es salvo, es hijo de desobediencia, Romanos 5:12, Efesios 2:2. Dios les manda que se arrepientan de sus pecados para confiar en Jess, pues si

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no, tambin perecern en sus pecados. Preguntas 1. Cul fue el primer acto de desobediencia de Sal? 2. Qu le impuls a hacer aquello? 3. Qu fue lo que Jehov mand que Sal hiciera a los amalecitas? 4. Cmo trat de disculparse ste ante Samuel? qu le dijo el profeta? 5. Qu es lo que Dios exige hoy a los pecadores?

103 David es ungido rey


Estudio de parte del maestro: 1 Samuel 16 Lectura con la clase: 1 Samuel 16.1 al 13 Texto para aprender de memoria los menores: Mateo 17.5 Este es mi Hijo amado, en quien tengo contentamiento; a l od los mayores: Mateo 17.5 Introduccin El domingo pasado, como ustedes se acordarn, lemos algo acerca de la desobediencia de Sal. Samuel, el profeta, al entregarle mensaje de parte de Dios, entre otras cosas le dijo: Jehov ha rasgado hoy de ti el reino de Israel, y lo ha dado a un prjimo tuyo mejor que t. Es con aquel prjimo que nos vamos a ocupar ahora. A fin de fijar bien en nuestras mentes la leccin de hoy, tendremos presente que la primera parte se relaciona con un cuerno, y la segunda con un arpa. Samuel unge a David Samuel se senta muy triste por la situacin de Sal, pero Jehov le dijo que dejara de llorar, pues ya era tiempo de ungir a un nuevo rey. El profeta, obediente a la voz del Seor, llen su cuerno de aceite, y parti para el pueblo de Beln. Los ancianos de la ciudad se asustaron, pensando que vena posiblemente para castigarles por alguna desobediencia, y le preguntaron acaso era pacfica su venida. Samuel les contest que vena para sacrificar a Jehov y deseaba que ellos, como tambin un varn llamado Isa y sus hijos le acompaaran. Al contemplar a liab, el hijo mayor, hombre de buena apariencia y gran estatura, el profeta dijo dentro de s: De cierto delante de Jehov est su ungido, pero Jehov le advirti que no deba pensar en la hermosura ni en la fuerza del hombre, pues lo de ms valor era la condicin del corazn. Entonces Isa hizo acercarse a seis hijos ms, pero Samuel dijo que Jehov no haba elegido a ninguno de ellos. Cuando pregunt acaso no haba ningn otro, Isa dijo que s, quedaba el menor quien se hallaba con las ovejas. Lo fueron a buscar, y luego entr David, un joven rubio y de hermosos ojos, y de buen parecer. Jehov dijo, Levntate y ngelo, porque ste es. Tomando el cuerno de aceite, Samuel le ungi en medio de sus hermanos, y el Espritu de Jehov vino sobre l. Seguramente ni David ni sus hermanos se dieron cuenta cabal del significado de aquel acto, ni de las palabras del profeta, pero Dios as indic al hombre de su eleccin. Samuel, habiendo cumplido con su cometido, se despidi y regres a su casa en Ram. David sirve en casa de Sal Mientras Jehov preparaba a David para su servicio, dndole de su Espritu, todo lo contrario le aconteca a Sal, pues el Espritu de Dios se alej de l, y Jehov mand a un espritu malo que atormentaba al rey desdichado. Los siervos de Sal insinuaron que tal vez la msica 146

pudiera aliviarle, dicindole que convena buscar a uno que supiera tocar el arpa. Al saber que David tocaba muy bien, Sal le mand llamar. Nuevamente David estaba con las ovejas, porque a pesar de que Samuel le haba ungido rey, el da de la coronacin no haba llegado. Por otra parte Sal, aunque rechazado, todava ocupaba el trono. Cuando David se present delante del rey, ste lo quiso mucho, de manera que le hizo su escudero. Cuando el espritu malo vena sobre Sal, David tocaba el arpa y el rey tena alivio. En la residencia real David aprendi a portarse como siervo, lugar donde ms tarde reinara. Aplicacin David es figura del pecador que obedece a la voz de Dios, recibiendo as al Espritu Santo, quien es el don de Dios a los que confan en l. En cambio, en Sal vemos las consecuencias funestas de la desobediencia, pues el Espritu Santo deja de luchar con las tales personas, de modo que terminan por servir al espritu malo. Que tal cosa no suceda en la vida de ningn nio que escuche estas palabras! Mirado desde otro punto de vista, David es un cuadro precioso del Seor Jess, pues al igual que l, naci en Beln. Adems, David fue pastor de ovejas, como lo es Jess de todos los salvados. Aun cuando David fuese rey ungido, tuvo que esperar por muchos aos para que su reino se estableciera. Actualmente sucede lo mismo en el caso del Seor Jess quien espera el da glorioso cuando se manifestar como Rey de Reyes. Quin aceptar al Salvador para servirle, tal vez sufriendo un poco por l ahora, pero seguro de reinar con l eternamente? Preguntas 1. Cmo indic Samuel que Jehov haba elegido a David para que fuese rey? 2. Qu grande desgracia sucedi a Sal? 3. Para qu fue llamado David a servir al rey? 4. Qu solemne advertencia hay para el pecador en la historia trgica de Sal? 5. Cmo es figura David del Seor Jesucristo?

104 David y Goliat


Estudio de parte del maestro: 1 Samuel 17.1 al 52 Lectura con la clase: 1 Samuel 17.1 al 11 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Juan 3.8, Para esto apareci el Hijo de Dios, para deshacer las obras del diablo los mayores: Hebreos 2.14 Introduccin Como ya hemos visto, despus de ser ungido por Samuel, David fue llevado a la casa de Sal, donde ste le dio el puesto de escudero. No se sabe cunto tiempo estuvo David en el empleo del rey, pero un da regres a casa, volviendo nuevamente a cuidar las ovejas de su padre. Tres de sus hermanos mayores ya haban ingresado al ejrcito. En los das de que debemos ocuparnos hoy, ellos se hallaban en un monte donde los israelitas hacan frente a los filisteos quienes estaban acampados en otro monte, separados los unos de los otros por un valle. El desafo de Goliat Ninguno de los dos ejrcitos quiso correr el riesgo de bajar de su lugar en el monte para

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atacar al otro, pues tal paso les dejara expuestos a las piedras y lanzas que podran tirar los contrarios contra ellos. Todos los das sala del campamento filisteo un gigante llamado Goliat, acompaado por su escudero. Era un hombre de unos tres metros de altura, y llevaba una lanza muy grande y pesada. Al verlo, los israelitas se atemorizaban y huan ante su desafo, pues gritaba, Escoged de entre vosotros un hombre que venga contra m. Lo que el gigante propona era que si l poda vencer al israelita, entonces los israelitas seran los siervos de los filisteos, o en caso contrario, stos lo seran de los israelitas. El mismo rey Sal, pese al hecho de que era ms alto que ninguno de sus soldados, y mejor armado, no se senta capaz de pelear con Goliat. Tratando de estimular a sus hombres, mand avisar a todos que si alguno pudiera vencer a aquel adversario tan temible, l le enriquecera con grandes riquezas, y adems, le dara su hija para que se casara con ella. Ni con todo esto hubo quien se atreviese a salir a la pelea, y Goliat sigui da tras da humillando a las huestes israelitas. David oye el desafo Mientras estas cosas sucedan en el campo de batalla, Dios estaba obrando en Beln. Un da Isa, preocupado por sus tres hijos que acompaaban al rey, mand llamar a David, y entregndole algunos alimentos para sus hermanos y el capitn de ellos, le envi a fin de ver si estaban bien. David, al llegar al lugar del conflicto, oy la voz ronca del gigante, y pregunt, Quin es este filisteo para que provoque a los escuadrones del Dios viviente? Luego se present ante Sal, a quien dijo: No desmaye el corazn de ninguno; tu siervo ir y pelear contra este filisteo. Sal, mirndole y viendo que era an joven, trat de disuadirlo de su noble propsito. Pero David le cont algunas experiencias suyas cuando, cuidando las ovejas de su padre, haba matado leones y osos, agregando que Goliat ser solamente como uno de ellos. Bien, dijo Sal, anda, pero primero te vestiremos de mis ropas de guerra, y t llevars mi espada. Yo no puedo andar con esto, dijo David, y echndolo de s, parti hacia el filisteo, llevando solamente su honda. David vence a Goliat Al bajar del cerro, David se detuvo para recoger cinco piedras lisas del arroyo, las que puso en una bolsa que traa. El gigante vena acercndose, precedido por su escudero, y al ver que el joven sala a su encuentro, comenz a maldecirle con palabras groseras. Lleno de confianza en el Seor, David responde que hoy se sabr que Jehov es el verdadero Dios, y corriendo hacia su adversario, mete una piedra en la honda y la lanza con toda su fuerza. Los dos ejrcitos contemplan la escena, los filisteos muy confiados, los israelitas con corazones sobresaltados. De repente Goliat cae sobre su rostro. La piedra ha quedado hincada en la frente del gigante, y David ya est encima del muerto. Sacando de la vaina la espada grande del filisteo, le corta la cabeza. Los filisteos quedan medio paralizados por un momento, y entonces huyen, seguidos por los israelitas, quienes alcanzndoles, logran una gran victoria. Aplicacin Goliat es figura del diablo, pues Jess, al hablar de ste, le describe como a un fuerte armado quien trata de mantener en la esclavitud y el miedo a todos los pecadores. En David vemos al vencedor del diablo, el Seor Jess, quien libra a todo pecador que le acepta. Como Goliat desafi a los israelitas por cuarenta das, as el diablo, que tena el imperio de la muerte, domin a los seres humanos por cuarenta siglos. David fue enviado por su padre a sus hermanos, y en el valle gan la victoria, mostrando en figura la victoria que Jess ganara en el valle de la muerte. Lucas 11:21,22, Hebreos 2:14,15 Preguntas 1. Cmo era Goliat? 2. Cuenten lo que l hizo durante cuarenta das.

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3. Cmo sucedi que David llegara oportunamente al lugar de la batalla? 4. Describan lo que hizo l para vencer al gigante. 5. En qu sentido fue Goliat figura del diablo? y David figura del Seor Jess?

105 David y Jonatn


Estudio de parte del maestro: 1 Samuel 17.54 al 58, 18.1 al 17, 19.1 al 17 Lectura con la clase: 1 Samuel 17.54 al 58, 18.1 al 9 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Juan 4.19 los mayores: 1 Juan 4.9 Introduccin Al vencer a Goliat, David toma la misma espada de ste para quitarle la cabeza, y despus volvi al campamento de los israelitas trayendo ambas cosas en sus manos. Sal, mirando con grande admiracin hacia el joven vencedor, dijo a Abner, capitn del ejrcito, ''Pregunta de quin es hijo ese joven, as que Abner sali al encuentro de David, y lo trajo a la presencia del rey. La amistad de Jonatn Mientras David conversaba con el rey, un hijo de ste llamado Jonatn lo escuchaba con vivo inters. David haba expuesto su vida a grande peligro a fin de salvar a Sal, a Jonatn, y a todos los israelitas de los filisteos. Jonatn consideraba que David era su libertador, y por este motivo es que leemos que el alma de Jonatn qued ligada con la de David, y lo am Jonatn como a s mismo. La gente que observaba se sentira conmovida, pues el prncipe, quitndose sus ropas reales, las entreg a David, junto con otros regalos ms; su espada, su arco, y su talabarte. Lo que Jonatn quiso decir con este gesto era, David, te quiero profundamente, pues tu valenta y fidelidad para con Dios y su pueblo han cautivado mi corazn. Sin duda, esta manifestacin de afecto y gratitud tiene que haber hecho honda impresin en David. La envidia de Sal Sal tambin estaba muy contento, y en vez de dejar que David se fuera, le hizo capitn en el ejrcito, lo que agrad a toda la gente. Triunfantes emprendieron el viaje de regreso hacia el palacio. En todos los pueblos por los cuales pasaban, las mujeres salieron, celebrando la victoria con danzas y cnticos y decan: Sal hiri a sus miles, y David a sus diez miles. El rey, viendo que alababan ms a David que a l, se enoj grandemente y dijo: No le falta ms que el reino, y comenz Sal a mirar con envidia a David desde aquel da en adelante. Ms tarde, estando el rey en casa, el espritu malo volvi a atormentarle, de modo que David, para tranquilizarlo como haba hecho en das anteriores, empez a tocar el arpa. Pero Sal, en un arrebato de enojo, arroj una lanza a fin de enclavar a David a la pared. Dos veces sucedi esto, pero en ambas ocasiones David escap porque Dios le protega. Sal se esforz ms por matarle y lo mand a pelear contra los filisteos pensando que stos podran matarlo. Despus le dio a su hija Mical por mujer, pensando que ella le serva por lazo pero sucedi todo lo contrario, pues ella quera a David, y le libr de su padre. Ms se amarg el rey, hasta tal extremo que no poda pensar en otra cosa sino en destruirlo, tal como nos cuenta la Palabra: Sal fue enemigo de David todos los das. Jonatn habla por David Un da el rey dio aviso a Jonatn y a todos sus siervos que deban matar a David, noticia que Jonatn hizo saber a ste, de manera que se fue a esconder. Aquella noche, el prncipe habl con su padre, recordndole la honradez y valenta de David, aconsejndole que no le hiciera

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dao. Sal, cambiando de parecer, prometi no perseguir ms a David; as que Jonatn sali por la maana y convenci a su amigo que poda volver a la casa real. Sin embargo, dur poco la amistad de Sal, pues un da, enojndose sobremanera, nuevamente trat de enclavara David con la lanza en la pared, de manera que ste tuvo que huir de su presencia. Aplicacin Contemplando la victoria de David sobre Goliat, Jonatn comprendi que deba su propia liberacin a aquel joven vencedor. Por este motivo sinti gratitud hacia David y se puso bajo su mando, regalndole sus ropas y armas. El Seor Jess ha hecho mucho ms por nosotros, pues l venci a Satans, y muriendo por nuestros pecados, nos compr la salvacin. Por lo tanto, l merece la fe y la obediencia de todo pecador. El apstol Juan expres acertadamente los sentimientos de todos los creyentes cuando dijo: Nosotros le amamos a l porque l nos am primero. Preguntas 1. Cules fueron las cosas que Jonatn regal a David? por qu se las regal? 2. Por qu se puso envidioso Sal para con David? 3. Cuente lo que hizo Sal, procurando matar a David. 4. Cmo manifest Jonatn su amor para con David? 5. Qu es lo que aprendemos por esta historia? es decir, a quin representa David, y de quin es figura Jonatn?

106 David es perseguido


Estudio de parte del maestro: 1 Samuel 24.1 al 22, 26.1 al 25, Salmo 57.1 al 11 Lectura con la clase: 1 Samuel 24.4 al 10, 15 al 17, Salmo 57.1 al 3 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 34.19 los mayores: Salmo 57.3 Introduccin Cuando David huy de la presencia de Sal, l no tena adnde ir, pues si iba a la casa de su padre en Beln, el rey le hallara luego. Despus de andar por varias partes, se fue a esconder en una cueva grande en los montes peascosos de la tierra de En-gadi. Le acompaaron sus hermanos y muchos hombres ms, pues leemos que se juntaron con l todos los afligidos, y todo el que estaba endeudado, y todos los que se hallaban en amargura de espritu, y fue hecho jefe de ellos; y tuvo consigo como cuatrocientos hombres. El encuentro con Sal en En-gadi: Lleg a saber Sal que David estaba en el desierto de En-gadi, as que tomando tres mil hombres, parti a buscarlo. Trepando por las cumbres de los peascos, el rey se cans, y al hallar una cueva, entr en ella para recostarse. Estaba oscuro, y Sal, creyndose muy seguro y bien resguardado, se recost y luego se qued dormido. No obstante, en los costados de aquella cueva estaba David con sus hombres, quienes, viendo una excelente oportunidad para que l se vengara de su adversario, le rogaron que la aprovechara. Se levant entonces David y cort cautelosamente la orilla del manto que Sal traa puesto. Al rato, el rey se levant para seguir su camino, pero cuando se haba alejado corta distancia, sinti la voz de David, quien al salir tras l, le llamaba diciendo: Mi Seor el rey! Por qu oyes las palabras de los que dicen: Mira que David procura tu mal? Entonces David hizo ver a Sal que aun cuando pudo haberlo muerto, le perdon, lo que hizo llorar al rey, quien luego despus se fue para su casa.

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David en el collado de Haquila Al pasar el tiempo Sal nuevamente sinti deseos de perseguir a David, de manera que cuando los zifeos vinieron para avisarle que David se hallaba en el collado de Haquila, l no tard en partir con sus tres mil hombres de guerra. Llegados al collado, acamparon, pero David y los suyos estaban en el desierto desde donde ste envi espas a fin de cerciorarse bien del lugar de sus perseguidores. Entonces por la noche, David junto con su sobrino Abisal, entraron en el campamento de Sal donde todos dorman, pues un profundo sueo de parte de Jehov haba cado sobre ellos. David, dijo Abisai, hoy ha entregado Dios a tu enemigo en tu mano; ahora, pues, djame que le hiera con la lanza, y lo enclavar en la tierra de un golpe. Pero David le impidi hacer aquello, diciendo que ms bien tomara la lanza del rey y un jarro de agua que estaban a su cabecera. Se alejaron silenciosos del campamento, subieron a la cumbre del monte, y entonces David, gritando fuertemente, despert a Sal. El rey conoci de inmediato su voz, y al enterarse de lo acaecido, confes haber pecado, y nuevamente desisti de perseguirle. Los salmos de la cueva En los libros de Samuel leemos de las variadas experiencias que tuvo David, pero necesitamos consultar los Salmos para saber de su vida interior, a saber, su confianza en Dios que expresaba en splicas y alabanzas. Posiblemente los Salmos 57 y 142 hablen de las experiencias en En-gadi, mientras que el Salmo 54 se relaciona con el collado de Haquila. Ntense los ttulos de estos Salmos. Aplicacin Aun siendo el rey elegido por Jehov, David tuvo que vagar por los desiertos, acompaado solamente por unos pocos amigos, rechazado de parte de muchos a quienes haba hecho bien. En esto nos recuerda al Seor Jess, el varn de dolores, quien, rechazado, fue condenado a muerte en la cruz, y an sigue siendo rechazado por la mayora. Los que confan en l, al igual que los fieles de David, tambin son perseguidos, pero algn da reinarn con l en gloria eterna. En muchos de los salmos vemos que los sufrimientos de David fueron figura de los del Seor Jess. Preguntas 1. Al huir de la presencia de Sal, adnde fue David? 2. Quines se juntaron a l en aquel lugar? 3. Cuenten lo que pas en la cueva de En-gadi 4. Qu hicieron David y Abisai en el campamento de Sal? 5. En qu sentido es David figura del Seor Jesucristo?

107 David entre los filisteos


Estudio de parte del maestro: 1 Samuel 27.1 al 12, 29.1 al 11, 30.1 al 31 Lectura con la clase: 1 Samuel 30.6 al 17 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Samuel 30.13, Le dijo David, De quin eres t, y de dnde eres? los mayores: Salmo 42.11 Introduccin Despus del encuentro de David con Sal cuando ste anduvo siguindole en el collado de Haquila, hasta los acontecimientos de la porcin de hoy, transcurrieron cuatro aos. Temiendo permanecer ms tiempo en la tierra de Israel, David consigui con Aquis, un rey

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de los filisteos, que le diera permiso para habitar en una ciudad suya que se llamaba Siclag. La angustia de David Aun cuando David de muchas maneras fue figura del Seor Jess, debemos tener presente que, siendo hombre, tuvo sus defectos. No debiera haber ido a vivir entre los enemigos de Israel, pues a pesar de la tranquilidad relativa que goz all por un tiempo, un da le sobrevino una tragedia. Estando David y sus guerreros fuera de Siclag, llegaron los amalecitas, quienes despojando las casas, quemaron la ciudad, y llevaron cautivas a las mujeres y los nios. A los pocos das despus, lleg David con los suyos, y contemplando las ruinas de la ciudad, se sintieron tan abismados que lloraron hasta cansarse. Aun los mismos hombres que haban acudido a David en la cueva, y que muchas veces haban peleado fielmente a su lado, se amargaron de tal manera que quisieron apedrearlo. David clama a Jehov Era la hora ms negra que David haba vivido, pues todos los males se haban juntado a un mismo tiempo. Le quedaba un solo recurso, a saber, la oracin, as que junto con el sacerdote, Abiatar, se acerc a Jehov. Este le dio la seguridad de que podra alcanzar al enemigo y librar a los cautivos. Fortalecido de esta manera, David pudo animar a sus hombres, de manera que caminaron rpidamente hasta el torrente de Besor, lugar donde doscientos de ellos, cansados, se quedaron con el bagaje mientras que los otros cuatrocientos siguieron adelante. David derrota a los amalecitas Habiendo atravesado el torrente, encontraron a un joven egipcio, que no habiendo comido ni bebido en tres das, estaba en lastimosa condicin. Este confes haber sido de los enemigos que haban quemado a Siclag, y consinti en guiar a David al campamento de sus adversarios con tal que ni lo matara, ni lo devolviera a su antiguo amo. Luego llegaron y encontraron de fiesta a los amalecitas. David y los suyos, dejndose caer sorpresivamente sobre ellos, les vencieron y recobraron sus mujeres, hijos y posesiones como tambin grande cantidad de animales. Aplicacin Esta historia nos proporciona enseanzas para creyentes e inconversos. David, al ir a vivir entre los filisteos, pec contra Jehov, pero al volver de corazn a l, fue perdonado y ayudado a recobrar lo que haba perdido. En el joven egipcio vemos la condicin del pecador: esclavo bajo el dominio de un amo cruel que lo dej para que muriera de hambre. Aquel joven, al someterse a David, ilustra la conversin de un pecador, pues si ste renuncia a Satans y se entrega al Seor Jess, recibe el perdn de sus pecados, vida eterna y abundantes bendiciones. Preguntas 1. Por qu fue a vivir David entre los filisteos? 2. Cuenten lo que sucedi en Siclag en ausencia de David. 3. En su necesidad y angustia, qu hizo David? con qu resultado? 4. Cuenten lo que saben acerca del joven egipcio. 5. Qu nos ensea esta leccin en cuanto a la salvacin?

108 David es coronado


Estudio de parte del maestro: 1 Samuel 31.1 al 13, 2 Samuel captulos 1 al 5

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Lectura con la clase: 2 Samuel 3.17 al 21, 5.1 al 3 Texto para aprender de memoria los menores: Isaas 32.1 los mayores: Apocalipsis 12.5 Introduccin Mientras David y sus compaeros batallaban contra los amalecitas que haban quemado a Siclag, los filisteos atacaron a los israelitas. La muerte de Sal Samuel haba muerto, y Jehov se haba apartado de Sal, de manera que aquel rey desobediente y voluntarioso se hallaba muy angustiado. Los soldados israelitas, despus de resistir al primer ataque de los filisteos, se alarmaron y huyeron. Luego despus los filisteos mataron a tres hijos del rey entre ellos a Jonatn, y los flecheros alcanzaron a herir a Sal de tal manera que ste ya no pudo luchar ms. A fin de no ser capturado ni muerto por los enemigos, Sal tom su espada y se ech sobre ella. Acabada la batalla, los filisteos salieron para despojar a los muertos, y al hallar el cuerpo de Sal y los de sus hijos, los llevaron hasta un lugar llamado Bet-san donde los colgaron en el muro. David endecha a Sal A los tres das despus de la derrota de los amalecitas, estando David y los suyos en la ciudad de Siclag, lleg del campamento de Sal un joven que traa rasgados sus vestidos y tierra sobre su cabeza. Luego dio a saber que los filisteos haban vencido a los de Israel y que Sal y Jonatn haban muerto. Dijo adems que cuando l hall a Sal, ste todava no estaba muerto, as que le mat, y quitndole la corona que tena en su cabeza y el brazalete que tena en su brazo, los traa a David. El joven amalecita crea que David se alegrara al saber de la muerte de su adversario. Sucedi todo lo contrario, pues David, que siempre haba manifestado profundo respeto para con Sal, debido a que era el ungido de Jehov, mand matar a su asesino. Luego endech a Sal y a Jonatn de una manera conmovedora, vase 2 Samuel 1:19 al 27. David es ungido por rey sobre todo Israel Consultando a Jehov, David lleg a saber que deba ir a vivir en Hebrn. A este lugar acudieron los varones principales de la tribu de Jud, a fin de ungirle por rey sobre ellos. Por siete aos y medio rein David en Hebrn, perodo durante el cual las otras tribus siguieron a un hijo de Sal llamado Is-boset. Este, al principio, fue ayudado grandemente por Abner, capitn del ejrcito, pero despus de la muerte de Abner, las cosas fueron de mal en peor, y un da dos oficiales del ejrcito entraron disfrazados en la casa real, y lo mataron. Despus, creyendo que David les dara las gracias por lo que haban hecho, le llevaron la cabeza de Is-boset. Nuevamente David demostr su rectitud y temor de Dios, pues les dijo: Cuando uno me dio nuevas, diciendo, He aqu Sal ha muerto, imaginndose que traa buenas nuevas, yo lo prend, y le mat ... cunto ms a los malos hombres que mataron a un hombre justo en su casa, y sobre su cama? En seguida orden que fuesen muertos por su horrible crimen. Ya que no quedaba ningn otro pretendiente al trono de Israel, se juntaron los jefes de todas las tribus a David en Hebrn. Estos reconocieron que era la voluntad de Jehov que l reinara sobre ellos, y con grande regocijo le ungieron por rey. Aplicacin En la historia de Sal vemos las consecuencias de la desobediencia. Ustedes se acordarn que primeramente no esper a Samuel, en segundo lugar, no destruy a los amalecitas, y despus envidioso de David, lo persigui ferozmente. Como consecuencia, Dios se alej de l, y finalmente muri en el monte de Gilboa, herido por los filisteos y un amalecita. En verdad, la paga del pecado es muerte!

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Por otro lado vemos que David, el rey que Dios eligiera, despus de mucha demora y abundantes pruebas, lleg al trono donde rein por cuarenta aos. Los hombres que lo acompaaron durante los aos de su rechazamiento fueron ampliamente premiados. Tambin lo sern los pecadores que hoy se convierten de corazn a Jess. Preguntas 1. Cmo fue la muerte de Sal? 2. Quin trajo las noticias a David? 3. Qu hizo ste? 4. Qu tribu ungi primero a David por rey? 5. Qu leccin nos ensea la historia de Sal? y la de David?

109 David y el arca


Estudio de parte del maestro: 2 Samuel 6.1 al 12, Nmeros 4.5,6,15, 1 Crnicas 15.1 al 29 Lectura con la clase: 2 Samuel 6.1 al 12, 1 Crnicas 16.1 al 43 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 93.5 los mayores: Salmo 27.4 Introduccin Puesto que nos corresponde leer algo acerca del arca del pacto de Jehov, conviene recordar la primera mencin de ella en la Biblia. Fue cuando Dios, habiendo librado a los israelitas de la esclavitud en Egipto, dio instrucciones para la construccin del tabernculo. Habl primero del arca del pacto que era un cajn de madera, cubierto de oro, cuya cubierta era de oro macizo, hecha con dos querubines en las dos extremidades. Este mueble, dentro del cual guardaban las tablas de la ley, era la nica cosa que se encontraba en el lugar santsimo, lugar donde moraba Jehov. Hablando con Moiss, le dijo: De all me declarar a ti, y hablar contigo de sobre el propiciatorio, xodo 25:22. El deseo de David Se acordarn de la ltima vez que lemos del arca; fue cuando los israelitas la llevaron al campo de batalla donde los filisteos se apoderaron de ella. Despus, siendo castigados ellos por Jehov, la mandaron hasta la tierra de Israel, donde lleg a la casa de un hombre llamado Abinadab. All permaneci durante casi cien aos, pues Sal no se preocup de ella. David, en cambio, al llegar a ser rey sobre todo Israel, quiso honrar en debida forma a su Dios y Salvador. El escritor del Salmo 132 recuerda este hecho cuando dice: Acurdate, oh Jehov, de David ... de cmo jur a Jehov ... No dar sueo a mis ojos ... hasta que halle lugar para Jehov, morada para el Fuerte de Jacob. Entraremos en su tabernculo; nos postraremos ante el estrado de sus pies. La equivocacin de David Parti, pues, el rey con treinta mil hombres a buscar el arca a fin de trasladarla a la capital. Imitando el ejemplo de los filisteos, la pusieron en un carro nuevo, y alegres, emprendieron el viaje, tocando toda clase de instrumentos musicales. Uza y Aho, hijos de Abinadab, guiaban los bueyes, los que por un tiempo anduvieron muy bien. Pero al llegar a cierto lugar, tropezaban, y Uza extendi su mano a fin de afirmar el arca. Inmediatamente, la ira de Jehov se encendi contra l y le hiri, de modo que muri junto al arca. Por supuesto, todos los dems se detuvieron, asombrados, y David tuvo temor de Jehov en aquel da, diciendo: Cmo ha de venir a m el arca de Jehov? Dejaron el arca en casa de un hombre llamado Obed-edom, y todos se dispersaron.

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La felicidad de David Es de suponer que David, llegado a casa, se puso a orar a Dios, y a inquirir en su santa palabra para saber por qu fracasaron sus planes. Era obligacin que los reyes de Israel leyesen la ley de Jehov, escribiendo una copia para s, a fin de saber la voluntad divina (vase Deuteronomio 17:18 al 20). As sera que David lleg a saber que el arca deba ser llevada en dos varas por los levitas, y no en un carro, y que adems Jehov prohiba estrictamente que persona alguna la tocara. Enterado de estas verdades, y sabiendo que Dios haba bendecido la casa de Obed-edom, David decidi llevar a cabo sus propsitos. Esta vez lo hizo conforme a los mandamientos de Jehov, de manera que fue todo un xito; algunos de los levitas llevaron el arca y otros dirigieron los cantos. El tabernculo ya no exista, pero David haba tendido una tienda para el arca. All la depositaron, dndole el lugar que le corresponda en medio de la nacin. Con reverencia, ofrecieron sacrificios delante de Jehov, y David, repartiendo dones a los israelitas, les envi alegres a sus casas. Aplicacin Esta historia nos ensea de la santidad de Dios y la necesidad de hacer las cosas conforme a la palabra suya. Nos recuerda la advertencia que dice: Hay camino que parece derecho al hombre, pero su fin es camino de muerte, Proverbios 16:25. Uza, acostumbrado a la presencia del arca en la casa de su padre, haba perdido de vista la santidad divina, y por ese motivo se atrevi a tocar el arca. Es de temerse que muchos se equivoquen creyendo que por sus privilegios van a ser salvos cuando en verdad lo que tienen que hacer es arrepentirse de sus pecados y aceptar al Seor Jesucristo. Los privilegios, si no son aprovechados, slo hacen ms responsable a uno. Preguntas 1. Qu cosa era el arca? 2. Despus de ser capturada el arca por los filisteos, adnde la devolvieron? 3. Cuenten lo que aconteci la primera vez que David trat de llevar el arca a Jerusaln. 4. Cmo tena que ser llevada el arca? 5. Citen un texto que advierte respecto de la suerte de los que andan por su propio camino.

110 David y Mefi-boset


Estudio de parte del maestro: 2 Samuel 4.4, 9.1 al 13 Lectura con la clase: 2 Samuel 9.1 al 13 Texto para aprender de memoria los menores: Romanos 5.8 los mayores: 1 Juan 4.10 Introduccin En lecciones anteriores hemos hablado acerca de un fiel amigo de David, a saber, Jonatn, quien muri junto con su padre, Sal, cuando los filisteos los alcanzaron en el monte de Gilboa. Hoy nos ocuparemos de la historia de un hijo de Jonatn. Este se llamaba Mefi-boset, y era cojo. Cuando llegaron las noticias de la muerte de su padre y su abuelo, su nodriza, alarmndose, lo tom en brazos y huy a la tierra lejana de Galaad. Mientras ella hua, dej caer al nio de modo que qued lisiado de los dos pies.

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David llega a saber de Mefi-boset Mientras Mefi-boset viva en Galaad, David, como ya hemos visto, lleg a ser rey sobre Jud, y despus sobre todo Israel. Poco a poco fue venciendo a sus enemigos, los filisteos, los moabitas, los sirios, y otros, hasta que por fin haba paz y orden en todo su reino. Cierto da David estaba pensando en su antiguo amigo Jonatn, y especialmente en un pacto que haca veinte aos haba hecho con ste, cuando prometi mostrar misericordia para siempre a los de su casa. Esto motiv la pregunta de David, al decir a sus siervos: Ha quedado alguno de la casa de Sal, a quien haga yo misericordia por amor de Jonatn? Un ex siervo de Sal, llamado Siba, avis al rey que an quedaba un hijo de Jonatn, un cojo que se encontraba lejos de Jerusaln, al otro lado del ro Jordn, en Lodebar. Enterado de estos hechos, David despach gente a buscar y traer a Mefi-boset. Mefi-boset se presenta ante David Desde la muerte de Jonatn hasta la fecha de que estamos hablando, haban transcurrido aproximadamente veinte aos, de modo que Mefi-boset era hombre de unos veinticinco aos. Pas su niez y juventud escondido de los ojos de David. Sabiendo que su abuelo haba sido enemigo del rey, seguramente crea que ste, si supiera de l, querra vengarse, matndolo. Cmo no estara de sorprendido y asustado cuando los enviados de David llegaron a la puerta preguntando por l! En todo el viaje hacia el palacio estara preocupado, preguntndose qu hara David con l. Llegados a la capital, el cojo fue llevado a la presencia del rey donde cay sobre su rostro. Las palabras de David tienen que haber sido tan gratas como inesperadas para l, pues le dijo: No tengas temor. Despus le dijo que le devolvera todas las tierras de Sal, que l mismo comera a la mesa del rey, y que Siba, junto con sus quince hijos y veinte siervos, estaran todos a su disposicin para servirle. Hondamente emocionado ante tan magna e inmerecida manifestacin de bondad de parte de David, Mefi-boset se inclin ante l y exclam: Quin es tu siervo, para que mires a un perro muerto como yo? De aquel da en adelante, Mefi-boset vivi en el palacio como uno de los hijos del rey. Aplicacin David quiso mostrar misericordia a uno que no la mereca, pues en Mefi-boset no haba ningn mrito. Durante largos aos se escondi de David, y adems, siendo cojo, no poda serle til. Sin embargo, David, por amor de Jonatn, colm de bendiciones a Mefi-boset. Todo esto nos revela lo que es la gracia de Dios, pues l tambin nos ha buscado, pecadores inutilizados e indignos, a fin de perdonar todos nuestros pecados y colocarnos cual hijos delante de l en amor. Vanse Tito 3:4, Efesios 4:32, Juan 1:12. Al igual que Mefi-boset, nosotros por naturaleza somos cojos: no podemos andar, es decir, conducirnos de una manera que agrada a Dios. l estuvo en Lodebar, nombre que quiere decir, ningn pasto, descripcin acertada del mundo. El nombre del hombre en cuya casa habit era Amiel, es decir, vendido, lo que nos recuerda que todo pecador no salvado est vendido al pecado, Romanos 7:14. Preguntas 1. Por qu pregunt David acaso quedaba algn miembro de la familia de Sal? 2. Cuenten la historia de Mefi-boset hasta el tiempo que David supo de l. 3. Cules fueron los privilegios que David dio a Mefi-boset? 4. En qu sentido es Mefi-boset figura del pecador? 5. Qu es lo que la bondad de David nos ensea acerca de la gracia de Dios?

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111 La muerte de Absaln


Estudio de parte del maestro: 2 Samuel 15.1 al 37, 16.1 al 23, 17.1 al 29, 18.1 al 33 Lectura con la clase: 2 Samuel 18.9 al 18, 1, 31 al 33 Texto para aprender de memoria los menores: xodo 20.12 los mayores: Efesios 6.2,3 Introduccin El tercer hijo de David, llamado Absaln, era el hombre ms hermoso de Israel, pues dice la Palabra de Dios que desde la planta de su pie hasta su coronilla no haba en l defecto, 14:25. No obstante aquella perfeccin fsica, Absaln fue un joven malo y egosta que mat a uno de sus hermanos, y a raz de aquel hecho, estuvo fuera del pas durante tres aos. Por fin David se dej persuadir que su hijo volviera a Jerusaln, pero por espacio de dos aos no quiso verlo. La rebelin de Absaln Lo que Absaln ms deseaba era ser rey en lugar de su padre. Con este fin ide bien lo que le convena hacer para conquistarse el afecto del pueblo. Primero se hizo de carros y caballos, y cincuenta hombres que corriesen delante de l. Entonces iba diariamente a un lugar estratgico por donde tenan que pasar las personas que venan con pleitos al rey a fin de que ste les hiciera juicio. Absaln reciba a aquellas personas aparentemente con mucha simpata, pues les abrazaba y besaba, dicindoles que desgraciadamente no haba quien les atendiera, pero si l fuera juez, hara justicia a todos. Leemos: As robaba Absaln el corazn de los de Israel, 2 Samuel 15:6. Cuando se haba conseguido muchos partidarios por este mtodo traicionero, se sinti capaz de apoderarse del trono, y trasladndose de Jerusaln a Hebrn, se hizo proclamar rey. Al saber lo que suceda, David, acompaado por su familia y sus valientes, parti de Jerusaln y huy al otro lado del Jordn. Los preparativos para la batalla Antes de abandonar la ciudad de Jerusaln, David convenci a un amigo fiel llamado Husai que no le acompaara. Le rog se quedara a fin de pretender adherirse a Absaln, y si fuera posible, aconsejarle de tal manera que le fracasaran sus planes. Efectivamente fue as, pues Absaln escuch a Husai y decidi no salir inmediatamente en pos de su padre, sino juntar primero un numeroso ejrcito. Mientras tanto, David dividi a sus seguidores en tres grupos, los que puso bajo el mando de los generales Joab, Abisai e Itai. Mand a stos que trataran benignamente a Absaln, por amor de l. La muerte de Absaln La batalla tuvo lugar en un bosque ms all del ro Jordn donde el ejrcito de Absaln fue derrotado, pues veinte mil soldados fueron muertos y muchos ms se perdieron en el bosque. Absaln huy sobre un mulo, pero pasando entre los rboles, de repente se le enred la cabeza en las ramas espesas de una gran encina. Pasando adelante el mulo, le dej colgado de tal manera que no se pudo librar. Un soldado, al verlo, fue y se lo cont a Joab, quien, desobedeciendo el mandamiento de David, tom tres dardos y los clav en el corazn del prncipe. Luego lo quitaron del rbol y lo echaron en un gran hoyo donde lo enterraron debajo de un montn de piedras. La lamentacin de David Dos jvenes, Ahimaas y un etope, corrieron del campo de batalla a fin de hacer saber lo acaecido al rey. El primero le habl nicamente de la pelea, y al ser interrogado respecto de Absaln no supo contestar. En cambio, cuando David pregunt al segundo, le respondi: Como aquel joven sean los enemigos de mi seor el rey, y todos los que se levanten contra ti para mal. As entendi David que su hijo estaba muerto, que haba muerto en abierta

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rebelda! Estall en llanto, pues mientras suba a la sala de la puerta lloraba y deca: Hijo mo, Absaln, hijo mo, hijo mo, Absaln! Quin me diera que muriera yo en lugar de ti, Absaln, hijo mo, hijo mo! Aplicacin Absaln tuvo el gran privilegio de ser criado en un hogar donde Dios era conocido y honrado. Sin embargo, viol la ley divina, quebrant el corazn de su padre, y parti a la eternidad sin esperanza. Que los alumnos de la escuela dominical no cometan semejante error, rechazando al Seor Jess! Cun terrible cosa sera si despus de conocer el evangelio, y quizs vivir con padres salvados, murieran en sus pecados y cayeran en el infierno! Preguntas 1. Qu es lo que se sabe de la apariencia de Absaln? 2. Qu hizo l a fin de robar los corazones de los israelitas? 3. Qu hizo Husai para ayudar a David? 4. Cmo fue la muerte de Absaln? 5. Qu leccin debemos sacar de esta triste historia?

112 Los valientes de David


Estudio de parte del maestro: 2 Samuel 19.1 al 43, 23,8 al 39 Lectura con la clase: 2 Samuel 23.8 al 21 Texto para aprender de memoria los menores: Mateo 16.27, l Hijo del Hombre vendr en la gloria de su Padre con sus ngeles los mayores: Mateo 16.27 Introduccin Despus de la muerte de Absaln, los israelitas, dndose cuenta de su equivocacin en haberle seguido, mandaron decir a David que volviera para reinar sobre ellos. El rey regres a Jerusaln donde Mefi-boset sali a recibirlo. No haba lavado sus vestidos, ni haba cortado su barba, desde el da que David sali hasta que volvi. As manifest que echaba de menos al que le haba mostrado tan grande misericordia. Muchos otros amigos tambin dieron prueba de su fidelidad para con el rey, sobre todo los que l llamaba sus valientes. Hoy nos ocuparemos de algunos de ellos. Hazaas peleando contra los enemigos El principal de los capitanes se llamaba Adino, hombre tan valiente que en cierta ocasin mat solo a varios cientos de adversarios. Otro se llamaba Benaa, y ste ni tema a hombre ni animal, pues mat a dos campeones de Moab, fieros como leones. Descendi tambin y mat un len en medio de un hoyo en un da de nieve. Adems, al encontrarse con un guerrero egipcio, hombre de gran estatura y fuerza, Benaa descendi a l con un palo y quitndole la lanza que tena en la mano, le mat con ella. Hazaas guardando los alimentos Cierta vez, aparentemente en la poca de la cosecha, los filisteos subieron para robar alimentos a los israelitas. Estos huyeron, pero Sama se par en medio de aquel terreno y lo defendi, de manera que Jehov dio una gran victoria. Seguramente los israelitas quedaron muy agradecidos a aquel valiente que les defendi y no permiti que pasaran hambre. Hazaas por amor a David Estando David en la cueva de Adulam, se puso a pensar en el agua que l cuando nio haba 158

tomado del pozo de Beln. Casi sin darse cuenta, suspir, y dijo: Quin me diera a beber del agua del pozo de Beln, que est junto a la puerta! Pese a que los filisteos tenan guarnicin en aquel pueblo, tres hroes se abrieron paso por en medio del ejrcito enemigo, y sacando agua, la llevaron a su jefe. Hondamente impresionado por aquel acto de devocin hacia su persona, David exclam: Lejos sea de m, oh Jehov, que yo haga esto. No quiso beber el agua sino que la derram como libacin delante de Dios. Aplicacin Aunque David fue el ungido de Jehov, muchos de los israelitas no lo recibieron. No obstante, se junt a l un gran nmero de seguidores fieles, y stos primero sufrieron con l y despus participaron en los honores de su reino. Igual cosa sucede hoy, pues el mundo an rechaza al Seor Jess, pero todo aquel que lo acepte y lo sirva fielmente ser premiado en el cielo cuando l vuelva. Tal como David tena una lista de sus valientes, el Seor Jess sabe quines son suyos y qu es lo que hacen por l. Preguntas 1. Cmo manifest Mefi-boset su amor para con David en ausencia de ste? 2. Qu fue lo que hizo Benaa? 3. Por qu no quiso beber David el agua que le trajeron los tres valientes? 4. Cmo han sido honrados los valientes de David? 5. Qu nos ensea esta historia con respecto a la venida del Seor Jess?

113 El salmo nmero 23


Estudio de parte del maestro: Salmo 23.1 al 6, 1 Samuel 17.40 al 51, 2 Samuel 17.24 al 29 Lectura con la clase: Salmo 23.1 al 6 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 3.1 los mayores: Salmo 23.4 Introduccin Muchas veces en las Sagradas Escrituras, la primera vez que Dios nos habla de un hombre es para mostrarnos algunos de sus rasgos ms caractersticos. As sucede con David, pues primero aparece apacentando las ovejas de su padre, y despus se ve en el palacio de Sal tocando el arpa delante de aquel rey. Estos hechos nos conducen a la consideracin de un salmo que tal vez fuera uno de los favoritos del escritor, pues lo ha sido de los creyentes a lo largo de los siglos. Adems, este salmo, el 23, nos proporciona un bosquejo o resumen de la vida de David. Un da con el rebao Al leer los seis versculos del salmo nos recuerdan un da tpico en la vida del joven pastor con su rebao. Apenas amanece el da, parte hacia un lugar de ricos y abundantes pastos donde las ovejas satisfacen rpidamente su hambre, y reclinndose, comienzan a rumiar el alimento. El pastor, velando por el bienestar de su rebao, no le permite ir a ningn estero turbio, sino que lo lleva a los pozos de agua limpia. Andando por las sendas, se le extrava uno que otro animal; un corderito juguetn, una oveja porfiada, pero el pastor con paciencia, los hace volver al camino. Algunas veces tienen que bajar por valles obscuros donde se esconden fieras. All el pastor anda armado con su honda y vara preparado para defender su rebao, o tirando piedras con gran fuerza, o hiriendo ms de cerca a las fieras. Llega la tardecita, y el pastor, juntando sus ovejas, las examina cuidadosamente para ver si algunas han quedado heridas durante el da. Si las hay, las lava y las unge con aceite. Al caer las

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sombras de la noche, el rebao se siente contento y seguro, pues su fiel pastor, tocando su arpa, canta las alabanzas de Dios, a cuyo cuidado se encomienda por la noche. Dos notables experiencias de David No se sabe cundo David escribi este precioso salmo, pues aunque la primera parte nos recuerda los das de su juventud, la ltima parte nos lleva a pensar ms bien en sus experiencias de anciano. Ya que esta es la ltima leccin de esta serie, ser conveniente repasar algunos de los puntos ms sobresalientes. El versculo 4 nos trae a la memoria el encuentro de David con Goliat. En verdad anduvo en valle de sombra de muerte, pero no temi mal alguno, sino que desafi al gigante, dicindole: Yo vengo a ti en el nombre de Jehov ... y l te entregar hoy en mi mano. En cambio, el versculo 5 nos recuerda la huda de David en la rebelin de su hijo Absaln. Desanimado y cansado, lleg a la tierra de Galaad con sus familiares y soldados. All tiene que haber dado gracias a Dios, pues amigos fieles llamados Sobi, Maquir y Barzilai les trajeron camas y tazas y vasijas de barro como tambin alimentos en abundancia, de modo que nada les falt. Ya hemos visto que despus de la derrota de Absaln, David volvi a ser rey sobre todo Israel, posicin que ocup hasta la vejez cuando su hijo Salomn asumi el mando. Sin duda alguna, las palabras del versculo 6 del salmo estaran mucho en los pensamientos del anciano rey en sus ltimos das. Aplicacin Sin duda todos miembros de la clase quisieran llegar hasta la casa de Dios en los cielos. Este salmo nos ensea que para poder llegar hasta all uno tiene que conocer personalmente al Buen Pastor (v. 1). Slo en este Pastor hay satisfaccin, proteccin y amplia provisin para todas las necesidades del pecador. Qu harn los no salvados cuando tengan que andar solos sin el Pastor, por el valle de sombra de muerte? Preguntas 1. Qu nos cuenta este salmo de la vida del pastor con su rebao? 2. Cules son las dos experiencias de David que nos recuerda? 3. En vista de la muerte, cul era la esperanza segura de David? 4. De qu lugar nos habla la casa de Jehov? 5. Para llegar al cielo, qu es lo que un nio necesita hacer?

Serie 8: La vida de Pedro 114 La conversin de Simn Pedro

Estudio de parte del maestro: Juan 1.29 al 42 Lectura con la clase: Juan 1.29 al 42 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Pedro 2.5, Vosotros tambin, como piedras vivas, sed edificados como casa espiritual los mayores: 1 Pedro 2.5 Introduccin La porcin del cuarto Evangelio que leeremos hoy nos habla del da cuando Simn Pedro, el pescador de Betsaida, se encontr con el Seor Jess por primera vez. En la vida de un ser

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humano, no puede haber momento que sea ms importante que ste, el momento en que llegue a conocer al Salvador. Por lo tanto, interesmonos por saber cmo aquel hombre afectuoso fue llevado a Jess, pues las causas y circunstancias que conducen a la conversin siempre son de mucho inters. El mensaje de Juan el Bautista Primeramente el evangelista Juan nos lleva hasta las orillas del histrico ro Jordn donde, a cierta distancia, una grande multitud est congregada alrededor de un hombre, quien aparentemente les est predicando. Al acercarnos ms hacia ellos, distinguimos claramente la figura del predicador: hombre robusto, vestido de ropas sencillas hechas de pelo de camello y con un cinto de cuero alrededor de sus lomos. Habla con mucha energa, y captando algunas de sus palabras, comprendemos que su tema es de algn reino cuyo rey deber aparecer luego, pues dice: Arrepentos, porque el reino de los cielos se ha acercado. A continuacin, advierte a sus oyentes de un terrible castigo que caer sobre ellos si no abandonan sus pecados. En esto Juan, pues el que predica es Juan el Bautista, viendo que se le acerca el mismo Seor Jesucristo, le seala a las gentes, dicindoles: He aqu el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo. Andrs sigue a Jess Al da siguiente del que hemos hablado, Juan se encontraba cerca del mismo lugar. Mientras conversaba con dos de sus discpulos, Jess apareci nuevamente, y Juan, mirndolo, exclam: He aqu el Cordero de Dios. Los dos hombres, impresionados por este anuncio extraordinario, se alejan de Juan y parten en pos del Seor Jess. El Seor se vuelve a mirarles, y al enterarse del hecho de que quieren acompaarle, les invita a su habitacin. Uno quisiera haber podido estar presente durante aquella visita para escuchar las preguntas de Juan y Andrs, y las respuestas de Jess, las que satisficieron ampliamente todos sus anhelos. Andrs trae a Simn a Jess Cuando Andrs sali despus de aquella entrevista inolvidable, se dirigi rpidamente a la casa de su hermano, Simn, quien, al igual que l, era pescador, y por lo tanto viva cerca del mar de Galilea. Al ubicar a Simn, Andrs, con cara radiante, le dijo: Hemos hallado al Mesas. Qu sorpresa para el humilde pescador! Los sacerdotes y escribas haban enseado al pueblo que algn da el Rey de los judos vendra para librarles de sus opresores, pero a Simn Pedro jams se le ocurri que tan importante personaje viniese a su pueblo. Sin embargo, no dud del aviso que su hermano le traa, sino que parti con l, y luego lleg al lugar donde Jess se hospedaba. All le aguardaba una sorpresa todava mayor, pues en cuanto Jess le vio, le dijo: T eres Simn, hijo de Jons; t sers llamado Cefas. Aplicacin Todo maestro de escuela dominical debe procurar imitar el ejemplo de Juan Bautista y Andrs, dirigiendo y llevando a los nios a Jess. El nombre nuevo que el Seor puso a Simn quiere decir piedra. En muchas partes de las Sagradas Escrituras, Jess es comparado a la piedra o roca, de modo que fue como si l dijera: Simn, t me vas a pertenecer a m, y hasta en alguna medida te vas a asemejar a tu nuevo dueo. No slo a Simn, sino que a todo pecador que se allega a l, Jess le cambia su nombre, y el pecador salvado llega a ser una piedra viva, pues posee vida eterna, don que Jess le da. 1 Pedro 2:3 al 5 Preguntas 1. Cmo se llamaba el predicador que anunciaba la pronta llegada de Jess? 2. Cuando Juan vio a Jess, qu fue lo que dijo? 3. Cuntos de los discpulos de Juan lo dejaron para seguir al Seor? cmo se llamaba uno de ellos? 4. A quin trajo Andrs a Jess? cmo salud el Seor a ste? 161

5. Qu nombre nuevo pone el Salvador a los que le reciben hoy?

115 La consagracin de Simn Pedro


Estudio de parte del maestro: Lucas 5.1 al 11 Lectura con la clase: Lucas 5.1 al 11 Texto para aprender de memoria los menores: Marcos 1.17,18, Venid en pos de m, y har que seis pescadores de hombres los mayores: Marcos 1.17,18 Introduccin Los acontecimientos relatados en nuestro captulo de la semana pasada evidentemente precedieron por algn espacio de tiempo a lo que hallamos en Lucas 5. No sabemos si Simn, despus de su primer encuentro con el Seor, le acompa en algunos de sus viajes, pero de todas maneras, se ve que ya haba vuelto a su vida de pescador. Por un tiempo, pues, no se oye hablar de aquel discpulo, hasta que aparece aqu, en el siguiente da memorable de su vida. Jess habla desde el barco de Simn: Partiendo desde la provincia de Judea, Jess dirigi sus pasos hacia Galilea, de modo que la lectura de hoy le presenta mientras andaba a la orilla del lago de Genesaret (Mar de Galilea). Era la maana del da, y los rayos del sol danzaban sobre las aguas azules, por las cuales algunos barcos venan acercndose hacia la tierra. Este lugar quedaba cerca del pueblo de Betsaida, nombre que significa la casa del pescado, y en verdad, era all donde vivan muchos pescadores. Aunque la hora era temprana, mucha gente se reuni para escuchar las enseanzas que Jess sola darles. A fin de hablar para el mayor provecho de todos sus oyentes, l busc un sitio propicio. Unos barcos ya estaban a la ribera del lago, y los pescadores, habiendo salido de ellos, se ocupaban en lavar sus redes. Entre ellos estaba Simn Pedro, as que Jess, subiendo en el barco suyo, le rog que lo desviara un poco de la tierra. Sentado all, a vista de todos los circunstantes quienes se acomodaron en el pasto y encima de las rocas, Jess les habl un buen rato. Es de suponerse que haba una grande muchedumbre, puesto que era una de las partes ms populosas de Palestina, pues ms al sur quedaban las ciudades de Magdala y Tiberias, y hacia el norte la ciudad de Capernaum. La pesca milagrosa Al terminar de hablar, Jess mir hacia Simn Pedro y le dijo: Boga mar adentro, y echad vuestras redes para pescar. El hecho era que Simn y sus compaeros estaban cansados, habiendo pasado toda la noche pescando sin ningn xito. Adems, saban que el tiempo indicado para la pesca era la noche y no el da. Sin embargo, obedeciendo la orden de Jess, se alejaron de la orilla y echaron la red. Inmediatamente, encerraron gran multitud de peces, de manera que la red se rompa. Simn, asustado por lo que vean sus ojos, hizo seas a sus socios, Juan y Jacobo, quienes se apresuraron por venir a ayudarlo. Llegados, sacaron la red del agua, llenando tanto el barco de ellos, como el de Simn Pedro, y fue tan grande la cantidad de peces que casi se hundieron. Profundamente emocionado, Simn Pedro cay de rodillas ante Jess, dicindole, Aprtate de m, Seor, porque soy hombre pecador. Ciertamente l no quiso que Jess se fuera, ms bien fue que Pedro acababa de comprender cun indigno era de estar cerca del Hijo de Dios, y cun indigno era de tan grandes bendiciones. No temas, le contest Jess; desde ahora sers pescador de hombres. Luego llegaron a tierra con los peces, pero Simn y sus compaeros no se preocuparon de stos, pues leemos que, dejndolo todo, siguieron a Jess. 162

Aplicacin Por este milagro, Jess demostr que l era el Hijo del Hombre de quien el Salmo 8 hablaba, pues hasta los peces le obedecieron. Demostr su poder tambin a travs de la misin que encomend a Simn Pedro, pues cuando aquel pescador predic el da de Pentecosts, tom en la red del evangelio como a tres mil personas. El Seor desea bendecir de la misma manera a los jvenes, salvndoles primero y despus usndoles para la bendicin de otras personas. Preguntas 1. Despus de encontrarse con Jess por primera vez, qu hizo Simn Pedro? 2. Dnde hall Jess a ste? 3. Para qu utiliz el Seor el barco de Simn? 4. Cuenten la historia de la pesca milagrosa. 5. Cuando los nios son salvados, en qu trabajo les ocupa el Seor?

116 Compaerismo con Cristo

Estudio de parte del maestro: Marcos 1.21 al 34, 3.13 al 16, 5.21 al 24, 37 al 43 Lectura con la clase: Marcos 1.21 al 34 Texto para aprender de memoria los menores: Hechos 10.38, Jess anduvo haciendo bienes y sanando a todos los oprimidos por el diablo los mayores: Hechos 10.38 Introduccin Al final de nuestra ltima leccin, vimos a Simn Pedro y sus compaeros abandonar sus barcos y partir en pos de Jess a fin de ser pescadores de hombres. Al llamar a aquellos discpulos, el Seor lo haca con el propsito de ensearles algunas lecciones maravillosas en el arte de pescar, las que nosotros tambin podemos aprovechar mediante la narracin del evangelista Marcos. Este nos conduce a Capernaum, ciudad que quedaba a corta distancia del lugar donde Jess ense en el barco de Pedro. Al llegar all, el Seor y sus nuevos discpulos entraron en la sinagoga donde muchas personas se hallaban congregadas. El endemoniado Jess enseaba de una manera tan interesante que todos le prestaban muy buena atencin. Pero de repente se oy un grito: Ah! qu tienes con nosotros, Jess Nazareno? Era un hombre en cuyo rostro se reflejaban la miseria y la desesperacin, pues era esclavo de un demonio que le atormentaba, hacindole pensar que Jess deseaba destruirle. Pedro, con los otros discpulos, mirando hacia el Seor, tiene que haberse preguntado, Qu har el Maestro ahora? No tuvieron por qu preocuparse, pues Jess contest al demonio diciendo, Cllate, y sal de l. Por algunos instantes el espritu inmundo, sacudiendo con violencia al hombre, gritaba, y luego sali, dejndole tranquilo. Simn pensara, Qu Maestro tan maravilloso es el mo, primero le vi hacer obedecer a los peces del lago, y ahora he visto que hasta los demonios son obedientes a su voz! La suegra de Pedro Jess sali de la sinagoga, y junto con sus discpulos, fue a la casa de Pedro, donde al entrar, se fij que la esposa de ste estaba muy triste. Es que la madre de ella est enferma, pues le ha tomado una gran fiebre, dijeron al Seor, rogndole que pasara a ver a la mujer. Jess

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entr en el dormitorio, se inclin hacia la enferma, y tomndola de la mano, reprendi a la fiebre y le levant. De inmediato, la fiebre dej a la suegra de Simn, de manera que la que unos momentos antes estaba grave, ahora pudo servir a Jess y a los dems. Llena de gratitud, ella orden la mesa, dndoles de comer, y mientras la miraba, Simn tiene que haber pensado, En verdad, Jess me colma de bendiciones, primero en mi barco y ahora en mi propia casa. La hija de Jairo El Seor estaba empezando solamente a manifestar su amor y su poder a Simn, as que antes de dejarlo hoy, nos corresponde presenciar otro milagro ms. Despus de un viaje por el lago de Genesaret, Jess lleg nuevamente a las mismas regiones cerca de Betsaida y Capernaum. All le sali al encuentro un caballero llamado Jairo quien era prncipe de la sinagoga. Postrndose a los pies del Seor, ste le rog que fuera lo ms rpido posible a su casa, pues su hija de doce aos estaba a punto de morir. No temas, le dijo Jess, e invitando a Pedro, a Jacobo y a Juan a acompaarle, fue con Jairo. La nia acababa de fallecer, y la gente que se encontraba en la casa estaba llorando. Algunos incluso se burlaron del Seor cuando dijo que ella dorma, pero l hizo que todos saliesen, menos los padres y los tres discpulos. Entonces entr en la pieza de la nia, y tomndola de la mano, dijo: Nia, a ti te digo, levntate. Como quien se despierta de un sueo, se levant y andaba. Sin duda, Pedro, contemplando a la nia y a sus padres que la abrazaban y al mismo tiempo expresaban sus agradecimientos al Seor, suspirara profundamente, pensando cun grande era el privilegio que l gozaba de conocer y acompaar a este bendito Dispensador de bendiciones. Aplicacin El Seor Jess an llama a los pecadores a fin de que dejen sus pecados para aceptarle y andar en grato compaerismo con l. La leccin de hoy demuestra que el Seor libra del poder del diablo, sana la terrible enfermedad del pecado, y da vida a los que estn muertos en delitos y pecados. Preguntas 1. Despus de llenar con peces el barco de Simn, qu misin nueva encomend Jess a ste? 2. A fin de ensear unas lecciones inolvidables a Pedro, para dnde lo llev el Seor? 3. Cuenten de los tres milagros de que hemos hablado hoy. 4. Qu es lo que aprendemos por el caso del endemoniado? de la suegra de Pedro? de la nia muerta? 5. Quines pueden tener el gran privilegio de andar hoy con Jess? qu es menester hacer para acompaar al Salvador ahora?

117 Andando sobre las aguas


Estudio de parte del maestro: Mateo 14.13 al 34, 6.30 al 54, Juan 6.14 al 21 Lectura con la clase: Mateo 14.22 al 34 Texto para aprender de memoria los menores: Hebreos 7.25, Jess puede tambin salvar perpetuamente a los que por l se acercan a Dios los mayores: Hebreos 7.25 Introduccin El Seor, despus de sanar a la suegra de Pedro, envi a sus discpulos a predicar el

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evangelio. Al cumplir aquella misin, ellos volvieron a l y le contaron de cmo haban sanado a enfermos, lanzado demonios, y sus dems actividades. Fue muy grato para el Seor escuchar todo aquello, pero l saba que sus discpulos estaban cansados. Por ese motivo les propuso que fueran a un lugar desierto a fin de descansar un poco. Entraron pues en un barco para atravesar el lago de Genesaret, pero las gentes, adivinando el propsito de Jess, fueron adelante a pie y llegaron antes que l. Al salir del barco, mirando a la multitud, el Seor se compadeci de ellos, y en vez de descansar, les ense. Les aliment milagrosamente, usando solamente unos panes y pececillos. Acabada la comida, l despidi a las gentes, y diciendo a sus discpulos que fueran adelante en el barco, qued solo en el monte donde se puso a orar a Dios. Con estas palabras introductorias, llegamos al momento de la historia de hoy, de modo que ahora miraremos hacia los discpulos a fin de ver cmo les fue en su viaje. La grande tempestad Era la tarde del da cuando partieron, y teniendo deseos de llegar pronto a Betsaida, pueblo que distaba solamente 16 kilmetros, iban remando fuertemente. Se puso el sol y por el hecho de que el lago de Genesaret se halla en un hoyo profundo, rodeado de cerros, los discpulos se encontraban en una oscuridad densa. Comenz a soplar un viento helado, y ya que descenda desde la cumbre de los cerros, azotaba el agua con una fuerza espantosa. Dentro de minutos, la superficie calmada del lago fue transformada en verdaderos cerros de agua. Los discpulos en sus labores de pescadores haban llegado a conocer la furia del lago, y les pareca que su frgil barquito luego se hundira. La llegada oportuna de Jess Pensando en el peligro inminente de ellos, lo ms natural sera que preguntramos Pero acaso Jess no saba que sus siervos iban a perecer? S, l todo lo saba, y partiendo del monte se apresur en llegar a su lado. Con paso seguro el Seor anduvo majestuosamente sobre las aguas, pues la tempestad no le infundi temor alguno. De repente, los discpulos le divisaron, pero mirndole a travs de la oscuridad y las olas gigantescas, creyeron que era fantasma, y dieron voces de miedo. Dulce a sus odos tiene que haber sido la respuesta del Maestro: Tened nimo; yo soy, no temis! Pedro anda sobre las aguas Las palabras de Jess llegaron de tal manera hasta el corazn afectuoso de Pedro que ste sinti deseos de trasladarse inmediatamente al lado de su Salvador. Por esto fue que dijo: Seor, si eres T, manda que yo vaya a ti sobre las aguas. Jess respondi, Ven, y Pedro, abandonando el barco, andaba sobre las aguas para ir a l. Podemos imaginarnos la sorpresa de los otros discpulos, y el susto de ellos cuando Pedro, dejando de mirar hacia Jess, y mirando ms bien las olas, empez a hundirse. Seor, slvame! grit, y Jess, listo como siempre para socorrer, extendiendo la mano, trab de l, y ambos subieron en el barco. Inmediatamente, el viento se soseg, y pronto llegaron a la tierra adonde iban. Aplicacin Desde el monte alto, Jess vio el peligro en que se hallaban sus discpulos y les fue a socorrer y salvar. De la misma manera hoy l mira desde el cielo a los pecadores que estn a punto de perecer en sus pecados. Mediante el evangelio se acerca para quitarles su temor y librarles de la tempestad en que Satans les tiene medrosos. Extendiendo an su mano potente, l salva a todo pecador que le clama diciendo, Seor slvame. Preguntas 1. Despus de alimentar a los cinco mil en el monte, para dnde envi Jess a sus discpulos? 2. Entre tanto que los discpulos iban en el barco, qu haca el Seor en el monte? 3. Cuenten de la tempestad que azot el barco y la manera en que Jess lleg hasta los

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suyos. 4. Por qu empez a hundirse Pedro despus de haber andado sobre las aguas? 5. En qu sentido est todo pecador en un caso parecido al de Pedro? Por qu medio se acerca el Seor a nosotros hoy?

118 La confesin de Pedro


Estudio de parte del maestro: Mateo 16.1 al 23 Lectura con la clase: Mateo 16.13 al 20 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Corintios 3.11 los mayores: 1 Pedro 2.6 Introduccin En la leccin de hoy, no nos ocuparemos de un milagro hecho por Jess, sino de un gran secreto que l revel a Simn Pedro. Puesto que los judos lo rechazaban con indiferencia, Jess se alej de ellos. Despus de largo viaje hacia el norte, sali fuera de los trminos de Israel a una parte que corresponda a los gentiles. Aquel lugar que el Seor escogiera estaba muy cerca del Monte Hermn, cuya cumbre estara cubierta de nieve; cerca tambin del origen del histrico ro Jordn cuyas aguas corran hacia las tierras ridas del sur. Las dos preguntas de Jess A fin de revelar el secreto a Pedro, Jess pregunt primero a todos los discpulos sobre las opiniones que la gente tena acerca de su persona, diciendo: Quin dicen los hombres que es el Hijo del Hombre? Ellos contestaron que haba muchos pensamientos diferentes, pues algunos opinaban que l poda ser Juan el Bautista, o Elas, o Jeremas, o algn otro de los profetas. Esto demostraba que haba mucha indiferencia entre el pueblo pese a que Juan Bautista, haca un ao y medio, haba declarado abiertamente que Jess era el Mesas. Tambin Jess mismo haba caminado por todas las ciudades y aldeas anunciando el evangelio, Lucas 8:1. Dirigindose nuevamente a los discpulos, Jess formul otra pregunta, diciendo: Y vosotros, quin decs que soy yo? Esta vez Simn Pedro estaba listo para responder, pues el Padre celestial ya le haba hecho comprender quien era su Seor, de modo que dijo: T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente. Contestndole, Jess le dijo: Yo tambin te digo, que t eres Pedro, as confirmando lo que le haba dicho en su primer encuentro con l, cuando en forma proftica le dijo: T sers llamado Cefas (forma aramea del nombre Pedro, y que quiere decir piedra). El nuevo edificio En seguida el Seor habl de otra piedra, una roca grande en verdad, sobre la cual l iba a edificar un templo para Dios. Este templo, llamado la iglesia, sera fundado no sobre Pedro, como muchos creen, sino sobre la piedra grande. Esta es Jess como Hijo del Dios viviente, quien despus de muerto sera resucitado triunfante sobre todo el poder de Satans. Es como si Jess dijera a Pedro: Yo voy a edificar un gran templo y te voy a poner en l. Este templo ser compuesto de piedras, pero sern piedras vivas, es decir, las personas que me acepten a m como a su Salvador. Todo el poder de Satans (las puertas del Hades) no prevalecer contra mi iglesia. Adems, le dice el Seor, te voy a entregar algunas llaves, no llaves literales por supuesto, sino llaves que usars para admitir personas al reino de los cielos. Estas llaves eran las predicaciones que Pedro haba de hacer. Mas tarde, cuando estudiemos acerca del da de Pentecosts, veremos cmo Pedro utiliz la primera llave para abrir la puerta del reino de los cielos a los judos. Despus, al ir a la casa de Cornelio, hizo igual cosa para los gentiles.

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Aplicacin Jess, y no los hombres, edifica su iglesia. Esta iglesia no es un edificio de madera, de adobes, ni cosa semejante, sino que se compone de almas salvadas por la obra de Jess, las cuales se describen como piedras vivas. Una vez que el ltimo pecador que ha de pertenecer a este edificio haya sido salvado, el Seor vendr al aire para llevar su iglesia al cielo. Los no salvados sern dejados en sus pecados. Hoy la puerta de salvacin est abierta para todos, pero de un da a otro Dios la cerrar. Cules de los alumnos son piedras vivas, y cules an estn muertos en sus delitos y pecados? (Vanse 1 Pedro 2:5, Efesios 2:21,22). Preguntas 1. A qu parte del pas llev Jess a sus discpulos? 2. Cules fueron las dos preguntas que el Seor hizo a ellos? 3. Cite la declaracin o confesin de Pedro. 4. Qu cosa iba a edificar el Seor segn lo que manifest a Simn Pedro? Qu cosas iba a entregar a ste? 5. Quines son los miembros de la iglesia del Seor Jess? A qu cosa son comparados stos?

119 Pedro en el monte


Estudio de parte del maestro: Mateo 16.24 al 28, 17.1 al 9, Marcos 9.1 al 9, Lucas 9.27 al 36 Lectura con la clase: Mateo 17.1 al 9, 2 Pedro 1.16 al 18 Texto para aprender de memoria los menores: Mateo 17.5, Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia, a l od los mayores: 2 Pedro 1.16 Introduccin Como veamos en la ltima leccin, Jess, rechazado ya por los judos, acababa de explicar a Pedro que l iba a tener un pueblo nuevo, a saber, su iglesia que estara compuesta de piedras vivas. En los ltimos versculos del capitulo 16 de Mateo leemos algunas advertencias que Jess haca a sus discpulos, manifestndoles que ellos tambin seran rechazados y perseguidos. A la vez les anim con promesas de premios preciosos que l les dara cuando volviera para establecer su reino. Finaliz su mensaje con las siguientes palabras: De cierto os digo que hay algunos de los que estn aqu, que no gustarn la muerte, hasta que hayan visto al Hijo del Hombre viniendo en su reino. Pas toda una semana despus que Jess hizo aquella declaracin sorprendente, declaracin que los discpulos no comprendieron, pero que nosotros llegaremos a comprender siguiendo el relato del captulo siguiente. Los discpulos suben al monte con Jess El primer cuadro que se nos presenta es de cuatro hombres que van subiendo hacia la cumbre de un monte; son el Seor Jess, Pedro, Juan y Jacobo. Habiendo expresado su deseo de apartarse de la gente a fin de ocuparse en la oracin, el Seor invit a estos tres discpulos a acompaarle. Aunque ellos no lo saban, el propsito de Jess en llevarles a aquel lugar solitario era para mostrarles la gloria de su reino venidero en el cual ellos participaran. El monte era muy alto, as que el da ya declinaba y el sol estaba por ponerse cuando por fin llegaron al sitio adonde Jess les llevaba. Aun cuando ninguno de los evangelistas dice que la transfiguracin tuvo lugar de noche, Lucas lo insina en el versculo 37 del captulo 9. All dice Al da siguiente, cuando descendieron del monte.

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Jess es transfigurado Era la costumbre del Seor pasar largos ratos, a veces noches enteras, en oracin delante de su Padre. En esta ocasin, mientras l oraba, los tres discpulos, cansados despus de la subida, se quedaron dormidos. Entre tanto que Jess oraba, la apariencia de su rostro se hizo otra, y sus vestidos se pusieron blancos y resplandecientes. Aparecieron dos varones, a saber, Moiss y Elas, quienes conversaban con l acerca de su muerte que deba realizar dentro de poco en la cruz. Era un cuadro precioso, y una conversacin de sumo inters y provecho, pero los discpulos nada vieron, pues dorman. Se despiertan los discpulos De repente los tres se despertaron. Donde leemos en Lucas 9:32, Mas permaneciendo despiertos, otras versiones dicen, Al despertar, y como despertaron, mas habiendo sacudido el sueo. Asustados, vieron la majestad de su Seor y a los dos varones que estaban con l. Inmediatamente los conocieron, y Pedro, casi sin saber lo que deca, dijo: 'Seor, bueno es para nosotros que estemos aqu; si quieres, hagamos aqu tres enramadas: una para ti, otra para Moiss. y otra para Elas.' Antes que Pedro terminara de pronunciar estas palabras, una nube cubri, en forma repentina, a Moiss y Elas, quitndoles de vista. Desde la nube se dej oir la voz de Dios Padre quien exclam: Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia; a l od. Los tres discpulos, llenos de miedo, cayeron sobre sus rostros, pero Jess les levant, y al mirar a su alrededor, vieron que solamente l estaba con ellos. Aplicacin Jess quiso animar a sus discpulos, hacindoles ver en miniatura lo que sera la gloria futura, hecho que tambin sirve para nuestra enseanza. Vemos que los salvados se conocern en el cielo. En Apocalipsis 21:23 leemos que la ciudad celestial no tendr necesidad de sol ni de luna, porque la gloria de Dios la ilumina, y el Cordero es su lumbrera. Moiss es figura de los creyentes muertos que sern resucitados, mientras que Elas, que fue trasladado al cielo sin morir, es figura de los creyentes que estarn vivos cuando Jess venga a llevarles a la gloria. El gran tema del cielo ser el Seor Jess y su muerte, pues los salvados cantarn alabanzas a l, Apocalipsis 5:9 al 10. Es de notar que ninguna persona no salvada vio la transfiguracin en el monte, hecho que nos recuerda que ningn pecador no perdonado ver el cielo. Preguntas 1. A quines llev Jess al monte? 2. Nombren a los dos varones que aparecieron en el monte. De qu cosa conversaron con Jess? 3. Qu fue lo que Pedro quiso hacer en el monte? 4. Qu es lo que nos ensea esta escena en cuanto al cielo y el reino futuro de Jess? 5. De quin es figura Moiss? y Elas?

120 Zarandeado como a trigo


Estudio de parte del maestro: Mateo 26.57 al 75, Lucas 22.31 al 62, Juan 18.15 al 27 Lectura con la clase: Lucas 22.31 al 34, 54 al 62 Texto para aprender de memoria los menores: Romanos 5.9, Justificados en su sangre, por l seremos salvos de la ira los mayores: Romanos 5.10

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Introduccin Vamos a pasar por alto algunos captulos en la vida de Simn Pedro desde aquella noche memorable cuando, junto con Juan y Jacobo, l vio la majestad de su Seor en el monte de la transfiguracin. Lleg la noche anterior a la crucifixin de Jess, y l, en compaa con sus discpulos, celebr la pascua, a saber, aquella fiesta en la que los israelitas conmemoraban su liberacin de la esclavitud en Egipto. Uno de los discpulos, llamado Judas Iscariote, ya se haba comprometido de entregar a Jess a sus enemigos, y stos le iban a pagar treinta piezas de plata. Terminada la pascua, el traidor se levant de la mesa y sali a fin de llevar a cabo su designio malvado. Jess advierte a Pedro Jess, que desde antes conoca los tristes acontecimientos de aquella noche, mir a Simn Pedro y le dijo: Simn, Simn, he aqu Satans os ha pedido para zarandearos como a trigo; pero yo he rogado por ti, que tu fe no falte; y t, una vez vuelto, confirma a tus hermanos. Pedro no se daba cuenta de su propia debilidad, ni del poder del diablo, y lleno de confianza en s mismo, l contest diciendo que estaba dispuesto a acompaar al Seor a la crcel y aun hasta la muerte. Jess le advirti que esa misma noche iba a sufrir una grave cada, pues por tres veces negara conocerlo. El Seor condujo a sus once discpulos al huerto de Getseman, lugar adonde l sola acudir para orar. Llegados all, Jess dej a ocho discpulos a esperarle, permitiendo que Pedro, Juan, y Jacobo fueran ms adentro. Entonces, separndose un poco de stos, se postr en oracin a Dios. Al dejar de orar, Jess volvi a los suyos, y en esos momentos lleg Judas, el traidor, con un grupo de hombres armados para prender al Seor. Jess es prendido y Pedro lo niega Pedro llevaba una espada y dese proteger con ella a su Maestro, pero Jess se lo prohibi, y entregndose en manos de los malvados, fue llevado al palacio del pontfice. Los discpulos, aterrados, huyeron, pero despus Juan que conoca al pontfice, fue y entr en el palacio. Pedro amaba a Jess en verdad, y aunque tena mucho temor, dijo dentro de s: Yo le voy a seguir para ver que es lo que le va a pasar. De lejos, pues, sigui al Seor, y al llegar a la puerta del palacio, Juan consigui que lo admitieran. Desde su puesto, Pedro alcanzaba a ver a Jess, pero tal vez por falta de valenta no se acerc a l. Siendo helada la noche, tom asiento cerca del fuego que haban prendido los servidores del pontfice. All fue donde Pedro empez a sufrir las burlas de los enemigos de Jess. Uno tras otro se mofaron de l, profirindole palabras de desprecio hasta que por tres veces l neg ser de Jess, diciendo que ni le conoca. De repente oy cantar el gallo, y ya que esta era la seal de que Jess le haba hablado, Pedro se acord de las palabras de su amante Salvador, y tornando su vista hacia l, vio que Jess le miraba. Fue una mirada de tierno amor que quebrant el corazn de Pedro. Ya no poda soportar ms; acababa de negar por tres veces a su amado Seor, as que humillado y contrito, sali del palacio llorando amargamente. Aplicacin Pedro neg a su Seor, pero ste, manifestando su amor, muri por su discpulo. Aparte de aquella muerte de Jess, Pedro nunca podra haber sido salvado ni restaurado. Lo mismo hizo Jess por nosotros, pues tambin muri por nuestros pecados. Aun cuando fue traicionado por un amigo falso, negado por un amigo verdadero, y abandonado por todos, no vacil sino entreg su vida a fin de proveer salvacin para los pecadores. Los jvenes que se reconozcan por pecadores perdidos y deseen tener a este Salvador, pueden saber que l muri por ellos. Creyendo en l, sern salvados con una salvacin perfecta y eterna. Preguntas 1. Mientras los discpulos coman la pascua con Jess, qu advertencia hizo Este a Pedro?

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2. Despus que los malvados haban prendido a Jess en el huerto de Getseman, para dnde lo llevaron? 3. Quines eran los dos discpulos que siguieron al Seor al palacio del pontfice? 4. Cuenten lo que sucedi all. 5. Despus que Pedro haba negado a su Maestro, qu hizo Jess por l? y por nosotros?

121 Una nueva misin es encomendada a Pedro


Estudio de parte del maestro: Marcos 16.1 al 7, Juan 20.1 al 10, Juan 21, 1 Corintios 15.5 Lectura con la clase: Juan 21.1 al 19 Texto para aprender de memoria los menores: Apocalipsis 3.20, He aqu, yo estoy a la puerta y llamo los mayores: Apocalipsis 3.20 Introduccin Bien podemos imaginarnos la angustia de Pedro, pues de ninguna manera quiso negar a su amado Salvador. l pasara la noche sin dormir, y al da siguiente, cuando Jess fue crucificado, Pedro sera uno de aquellos que contemplaban la cruz desde lejos. Jess muri, y los das siguientes tienen que haber sido casi insoportables para Simn Pedro, tan grande era su remordimiento. Pero al amanecer del tercer da, Mara Magdalena lleg con noticias sorprendentes. Ella haba salido muy temprano a la tumba, de donde volvi inmediatamente diciendo que alguien haba quitado la piedra grande del sepulcro, y que el cuerpo de Jess no estaba dentro. Al saber esto, Pedro, acompaado por Juan, corri al sepulcro, mir adentro, y despus, entr. Es verdad, dijo dentro de s, Jess no est. Puesto que no lo hallaba, volvi con Juan a juntarse con los dems discpulos. No sabemos a qu hora ni dnde, pero en aquel mismo da de la resurreccin, Jess apareci a Pedro. En la entrevista que sostuvieron, ste confes su pecado al Seor, y fue perdonado, de manera que volvi a gozar de la comunin con l. Los discpulos esperan a Jess en Galilea El Seor Jess mand a sus discpulos que fueran al norte hasta Galilea, a fin de esperarle all. Por este motivo, ellos se hallaban a la ribera del mar de Tiberias, lugar donde Jess haba efectuado grandes milagros. Parece que se cansaron esperando la llegada de su Seor, pues por fin Pedro, siempre el ms impetuoso, les dijo, Voy a pescar, a lo que contestaron, Vamos nosotros tambin contigo. Entraron en un barco y trabajaron toda la noche sin pescar nada. Tiene que haber sido grande su sorpresa cuando temprano por la maana una voz desde tierra les alcanz con la siguiente pregunta, Hijitos, tenis algo de comer? Era el Seor que haba llegado, y ellos no estaban esperndole. Con vergenza tuvieron que confesarle que no tenan nada. En vez de reprocharles, les dijo que echaran la red a la mano derecha del barco, y all hallaran. Al ver la grande cantidad de peces, Simn Pedro recordara la pesca milagrosa que Jess le dio unos aos antes, y deseoso de ponerse al lado de su Salvador, se ech al mar y luego lleg a la orilla. Con ms lentitud vinieron los otros discpulos, trayendo la red llena de peces. Al llegar, vieron que Jess no necesitaba de stos, pues l ya haba preparado un buen desayuno para ellos. Es muy posible que Pedro, al sentarse a orillas del fuego, se acordara de aquella noche negra cuando se sent con los siervos del pontfice. Cun agradecido estara por el hecho de estar nuevamente al lado de su Seor.

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Las tres preguntas de Jess Terminado el desayuno, Jess mir a Pedro, y delante de todos los discpulos, le pregunt acaso le amaba ms que ellos. Es que antes de negar al Seor, Pedro haba afirmado que aun cuando todos los dems podran negarle, l no lo hara nunca. Pedro neg a su Salvador por tres veces; Jess le pregunta por tres veces sobre su amor. Por fin Pedro, entristecido y humilde, exclama, Seor, t lo sabes todo; (pese a haberte negado tan infielmente) t sabes que te amo. A este siervo, contrito y sumiso, Jess le encomienda una misin nueva, a saber, de apacentar sus corderos y ovejas, labor que estudiaremos ms adelante si Dios lo permite. Terminando la conversacin, el Seor advierte a Pedro de la muerte de mrtir que un da sufrir con fidelidad. Indudablemente estas palabras tienen que haber sido de gran estmulo a aquel apstol en los aos de su servicio. Aplicacin El Salvador que muri por nuestros pecados resucit al tercer da. Aunque no aparezca hoy como apareci a Pedro, sin embargo, por medio del evangelio se acerca al pecador. Le cuenta de su amor y sufrimientos, rogando a ste que le d cabida en su corazn. Lo que Jess desea es cautivar los afectos del pecador a fin de salvarle, y a continuacin usarle para esparcir el evangelio y cuidar de los corderos y las ovejas de su rebao. Los que confiando en l, le sirven fielmente, sern premiados cuando l aparezca cual Prncipe de los pastores, 1 Pedro 5.4 Preguntas l. En el da de la resurreccin, a cul de los apstoles apareci el Seor Jess? 2. En qu parte debieron los apstoles esperar a Jess? 3. Mientras esperaban al Seor, qu hicieron los discpulos? Cuente lo que pas cuando Jess lleg. 4. Cul fue la pregunta que Jess hizo por tres veces a Pedro? Cul fue la ltima respuesta de ste? 5. De qu manera nos aparece y nos habla hoy el Seor?

122 Pentecosts: Pedro utiliza sus llaves


Estudio de parte del maestro: Hechos captulos 1 y 2 Lectura con la clase: Hechos 2.1 al 8, 14 al 16, 22 al 24, 36 al 42 Texto para aprender de memoria los menores: Marcos 1.15, El reino de Dios se ha acercado; arrepentos, y creed en el evangelio los mayores: Hechos 17.30 Introduccin El ltimo encuentro nuestro con Simn Pedro fue cuando le vimos a orillas del Mar de Tiberias, lugar donde Jess le encomendara la labor de apacentar sus corderos y ovejas. Despus el Seor acompa a los suyos por algn tiempo, y antes de ascender al cielo, les mand que no se fuesen de Jerusaln hasta que descendiese el Espritu Santo, a quien l enviara a ellos. Obedientes a este mandamiento de su Seor, los discpulos esperaron, aprovechando bien el tiempo en la oracin. Diez das despus de la ascensin de Jess lleg el da de Pentecosts, uno de los das festivos de los judos. Es con aquel da que nos ocuparemos hoy. Viene el Espritu Santo Estando todos los discpulos juntos, de repente se oy un ruido fuerte como de un viento

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recio que entr en la casa. En el mismo instante, se aparecieron lenguas repartidas, como de fuego, que se asentaron sobre cada uno de los discpulos. Si hubiramos sido espectadores de aquel milagro, sin duda nos habramos asustado un poco, dndonos cuenta de lo sobrenatural del suceso, especialmente al ver los resultados. Precisamente en aquellos das haba millares de judos del extranjero, quienes, pese al hecho de vivir fuera de los lmites territoriales de Israel, haban acudido a Jerusaln a fin de celebrar la fiesta de Pentecosts. Al saber que algo muy extraordinario suceda, stos se juntaron, quedando perplejos ante las palabras de los discpulos, pues uno tras otro se levantaron para hablar las maravillas de Dios. Podemos imaginarnos lo que tiene que haber sucedido: uno de los oyentes, muy agitado, tomara a su compaero del brazo, dicindole, Oye, te das cuenta? Ese hombre est hablando en nuestro idioma. De veras, contestara el otro, pero, cmo puede ser, pues l no es de Mesopotamia, y cmo sabe hablar as? Al dejar de hablar el primer discpulo, se levantara otro para hablar en el idioma de los medos, y as por el estilo los discpulos, uno tras otro, hablaron hasta que todos los representantes de las diferentes naciones oyeron la Palabra de Dios. Tambin estaban presente algunos judos de Jerusaln y Judea, y puesto que stos no entendieron lo que se deca, se burlaron de los discpulos diciendo que estaban ebrios. El mensajero Ahora es cuando Simn Pedro se levanta, su cara radiante, y en pocas palabras les hace ver que los discpulos no estn ebrios, sino llenos del Espritu de Dios. Nos causa admiracin la facilidad con que este ferviente discpulo cita profecas del Antiguo Testamento. Su valenta es sobresaliente, pues muchos de sus oyentes son los mismos que siete semanas antes pidieron la muerte de Jess. Sin embargo, Pedro, culpndoles de la crucifixin, les predica tan solemne y convincentemente que se alarman, y compungidos de corazn, dicen a Pedro y a los dems apstoles, Varones hermanos, qu haremos? Pedro les dice que tienen que arrepentirse y ser bautizados para que sean perdonados. Pedro, el pescador de hombres, tom muchos peces aquel da, pues leemos que como tres mil personas recibieron su palabra. Aplicacin Hace algunas semanas lemos las palabras de Jess donde dijo que iba a edificar su iglesia. Aqu vemos el comienzo de aquel trabajo, el que dependa de la venida del Espritu Santo quien solo poda unir a los creyentes en un solo edificio espiritual. Aqu vemos tambin el cumplimiento en parte de las palabras de Jess a Pedro acerca de las llaves del reino de los cielos. Empleando la llave llamada el arrepentimiento, aquel apstol abri la puerta para los judos, y tres mil personas entraron. Desde aquel da, millones de pecadores han pasado dentro, pero sabemos que el Seor viene luego y al venir, cerrar la puerta dejando los no salvados fuera para siempre. Preguntas 1. Cuenten cmo fue el descenso del Espritu Santo en el da de Pentecosts. 2. Para qu quiso Dios que los discpulos hablaran diferentes idiomas aquel da? 3. Despus que Pedro haba terminado su predicacin, qu pregunta hicieron las multitudes? 4. Cuntos judos fueron salvados? cmo manifestaron su fe en Jess? 5. Cundo va a ser cerrada la puerta de salvacin?

123 Pedro y el cojo


Estudio de parte del maestro: Hechos 3.1 al 26, 4.1 al 31

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Lectura con la clase: Hechos 3.1 al 11 Texto para aprender de memoria los menores: Hechos 3.19, As que, arrepentos y convertos, para que sean borrados vuestros pecados los mayores: Hechos 5.31 Introduccin Nuestra ltima leccin nos contaba cmo tres mil personas se convirtieron al Seor Jess por la predicacin que hizo Pedro en el da de Pentecosts. Hoy nos corresponde leer de un cojo que este siervo del Seor san, milagro que le proporcion otra oportunidad magnfica para predicar el evangelio. La escena Cierto da mientras Pedro y Juan suban al templo donde solan orar todas las tardes, se encontraron con un hombre de unos cuarenta aos que jams haba andado, pues naci cojo. Este se hallaba al lado de la puerta llamada la Hermosa, puerta de 18 metros de ancho y 24 de alto, hermosamente revestida de bronce costoso de Corinto, de oro, y de plata. Esto acentuaba la pobreza y miseria de aquel enfermo que peda limosnas a la gente que entraba en el templo. Viendo a Pedro y a Juan que se acercaban, puede haber pensado que le daran algo, pero al oir las palabras de Pedro, se desvaneceran sus esperanzas. Aquel apstol le dijo: No tengo plata ni oro. Sin embargo, en el mismo momento volvera a cobrar nimo porque Pedro, extendindole la mano, dijo: Pero lo que tengo te doy: en el nombre de Jesucristo de Nazaret, levntate y anda. De inmediato el hombre se puso en pie, y entr con ellos en el templo. saltando y alabando a Dios. Naturalmente, tan sorprendente milagro llam la atencin de las multitudes que acudan al templo, y dentro de pocos minutos stas se congregaron alrededor de los dos apstoles y su nuevo compaero. El sermn en el prtico de Salomn El lugar en donde se hallaban era llamado el prtico de Salomn. Era un corredor alto y espacioso, con una doble hilera de columnas corintias de mrmol blanco. Pocas semanas antes, Jess mismo haba predicado all y los judos haban tratado de apedrearlo, Juan 10:23,31. Ahora es Pedro quien tiene la oportunidad de presentar el mensaje de salvacin. Lo hace con claridad y valenta, diciendo a sus compatriotas que el milagro no se debe a ninguna virtud propia de l ni de Juan, sino que es por la fe en el nombre de Jesucristo, a quien ellos rechazaron y mataron, pero a quien Dios resucit de los muertos. As que, dice Pedro, arrepentos y convertos para que sean borrados vuestros pecados. A vosotros primeramente, Dios habiendo levantado a su Hijo, lo envi para que os bendijese, a fin de que cada uno se convierta de su maldad. Los resultados de aquel mensaje fueron grandes, pues en el captulo que sigue leemos que muchos creyeron, y fue el nmero de los varones como cinco mil. Tambin se suscit una persecucin en contra de los apstoles, de modo que los adversarios del Seor echaron a Pedro y Juan en la crcel. Pero al da siguiente stos, despus de predicar el evangelio a sus jueces, fueron sueltos y volvieron a los suyos con quienes alabaron a Dios por su cuidado. Aplicacin Al igual que el cojo, nosotros nacimos pecadores, con una naturaleza que nos incapacita para servir a Dios. Indignos de sus bendiciones, habramos quedado para siempre excluidos de la gloria a no haber sido por la muerte y resurreccin de Jess. Una conversin verdadera muchas veces sirve para despertar inters en otros, atrayndoles al Salvador. Tal como sucedi cuando el cojo crey a Pedro, el pecador es salvado cuando cree el evangelio. Preguntas 1. Qu fue lo que el cojo pens recibir de parte de Pedro y Juan?

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2. Qu le dijo Pedro? 3. A raz del milagro, qu fue lo que sucedi en el templo? 4. En su predicacin, qu cosa anunci Pedro que deban hacer sus oyentes a fin de ser perdonados? 5. De qu manera es el cojo figura del pecador?

124 Pedro en la casa de Cornelio


Estudio de parte del maestro: Hechos captulo 10 y 11.1 al 18 Lectura con la clase: Hechos 10.1 al 16, 19, 23 al 27, 34, 35, 42 al 44 Texto para aprender de memoria los menores: Hechos 10.43, Dan testimonio todos los profetas, que todos los que en l creyeren, recibirn perdn de pecados los mayores: Hechos 10.43 Introduccin El Seor Jess llam a Simn Pedro para ser pescador de hombres. Al comienzo, pescaba en Judea, Galilea y Samaria, pero hoy veremos cmo fue enviado hasta la ciudad de Cesarea para echar la red del evangelio en aguas gentiles. Cornelio, el centurin romano Puesto que los romanos haban conquistado la tierra de Palestina, ellos dejaron all un ejrcito de ocupacin. Hoy vamos a conversar acerca de un oficial llamado Cornelio quien, siendo centurin, tena bajo su mando a cien soldados. El hecho de que perteneca a la compaa que se llamaba la Italiana indica que era de la nobleza. Por lo que Lucas nos relata, comprendemos que era una muy buena persona, pues oraba siempre, haca obras de caridad, y tema a Dios. Cierto da este caballero se encontraba orando en su casa a las 3:00 p.m. cuando se le apareci un ngel con vestido resplandeciente. Atemorizado, Cornelio le pregunt qu era lo que deseaba. El ngel respondi, dicindole que deba enviar por Pedro quien le explicara el evangelio a fin de que l y su familia pudieran ser salvos. Obediente a la voz de Dios, Cornelio llam inmediatamente a tres siervos suyos, les cont lo que haba sucedido, y los envi a Jope por el apstol. La visin de Pedro Antes que esto sucediera, Pedro ya haba llegado a Jope, pueblo situado en la costa a unos 65 kilmetros de Cesarea. Los siervos de Cornelio tienen que haber pasado la noche en alguna parte, siguiendo su camino al da siguiente. Antes que llegasen, el Seor deba ensear una leccin inolvidable a Pedro, de modo que nos trasladaremos ahora a la casa en donde l se hospedaba. Quedaba a orillas del Mar Mediterrneo, y era de techo plano. Cerca del medio da, Pedro subi a la azotea para orar. Estando all, a solas con Dios, vio una visin de las ms extraordinarias. Descendi del cielo algo semejante a un gran lienzo que, pendiente de sus cuatro puntas, bajaba a la tierra. En este lienzo haba toda clase de animales, de reptiles y de aves. Mientras Pedro, extraado, lo contemplaba, oy una voz que le mandaba matar y comer. Segn la ley de Moiss, era inadmisible que un judo comiera ciertas clases de carne, pues algunos animales eran considerados inmundos. No obstante, la voz dijo a Pedro que l no deba llamar comn aquello que Dios haba limpiado. Dos veces ms l vio descender el extrao lienzo. Pedro an no comprenda la visin, pero en esto llegaron los tres siervos de Cornelio, y bajando por la escala, l les introdujo en la casa. El Espritu dijo: No dudes de ir

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con ellos, as que al da siguiente, acompaado por seis hermanos de Jope, emprendi el viaje a Cesarea. Pedro usa otra llave: los gentiles son admitidos al reino Al otro da, llegaron a la casa de Cornelio donde hallaron que ste haba juntado a sus parientes, amigos y siervos, muy deseosos todos de oir la palabra de Dios. Pedro salud a Cornelio, entr con l en la casa, y despus de una breve introduccin, present el evangelio al auditorio. Estos ya saban algo acerca de Jess, pero nunca antes haban escuchado el mensaje que explica la salvacin que l ha provisto mediante su muerte. Todos escuchaban con tanto inters que cuando Pedro finaliz su mensaje diciendo: De ste (Jess) dan testimonio todos los profetas, que todos los que en l creyeren, recibirn perdn de pecados, todos creyeron de corazn en Jess, y fueron salvos y llenos del Espritu Santo. Aplicacin Acabamos de ver como Pedro abri la puerta del reino de los cielos para los gentiles. Antes vimos como l, despus de su predicacin en el da de Pentecosts, utiliz la llave llamada el arrepentimiento, y tres mil judos, cruzando el umbral, aceptaron al Seor. Ahora la llave que el apstol usa se llama la fe, pues l dice: Todos los que en l creyeren, recibirn perdn de pecados, y sus oyentes, depositando su fe en Jess, entran en el reino, consiguiendo la salvacin de sus almas. Es de notar que Cornelio no fue salvado por la visin que tuvo, mucho menos por alguna confesin que hiciera delante del apstol, ni tampoco por hacer obras de penitencia como hace la gente hoy. Adems de esto, cuando Cornelio se postr a los pies de Pedro, ste le levant, pues rehus recibir su veneracin. Preguntas 1. De qu manera habl Dios a Cornelio? qu le dijo que hiciera? 2. Cmo mostr el Seor a Pedro que l deba acompaar a los siervos del centurin? 3. Antes que llegara Simn Pedro, qu preparativos haba hecho Cornelio? 4. Cmo explic Pedro del perdn de los pecados? cuntos de sus oyentes creyeron el mensaje? 5. Cul fue la llave que Pedro us? Cite un texto para comprobar esto.

125 Pedro en la crcel


Estudio de parte del maestro: Hechos 12.1 al 25 Lectura con la clase: Hechos 12.1 al 7 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 40.2, Jehov me hizo sacar del pozo cenagoso los mayores: Salmo 40.1,2 Introduccin En nuestra ltima leccin, vimos como un centurin noble, oyendo el evangelio por boca de Pedro, se convirti al Seor Jess. Hoy nos toca ver todo lo contrario; una feroz persecucin que suscitara el rey Herodes en contra de los creyentes, y especialmente en contra del apstol Pedro. Este Herodes era nieto de aquel que mat a los nios de Beln despus del nacimiento de Jess. Tena muchas de las malas cualidades de su abuelo, y su ambicin mxima era de ser popular. Por este motivo Herodes observaba el ceremonial religioso de ellos, cosa que les agradaba mucho. Para congraciarse ms con ellos, l suscit una nueva persecucin contra los cristianos, en la que mat a Jacobo, hermano de Juan. Podemos imaginarnos la tristeza de los creyentes, ya que Esteban haba sido apedreado; muchos de los hermanos haban tenido que huir de Jerusaln y Judea, y ahora su amado Jacobo estaba muerto.

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Pedro es encarcelado Viendo que los judos estn muy contentos por el asesinato de Jacobo, Herodes dijo dentro de s: Es a Pedro a quien debo matar ahora, porque l es uno de los caudillos de estos cristianos. Mand a algunos soldados a buscar al apstol, y hallado, lo metieron en la crcel. No fue primera vez que l haba estado en aquel lugar, pues dos veces antes fue encarcelado, y todo el mundo saba que de alguna manera milagrosa haba escapado. Herodes resolvi que esto no acontecera por segunda vez, y tom grandes precauciones. Diecisis soldados fueron encargados de guardar al preso. Cuatro lo guardaban durante seis horas, luego cuatro ms, y as por el estilo durante las 24 horas del da. Pedro estaba encadenado a dos de sus guardas, el tercero estaba fuera de la puerta, y el cuarto se encontraba en el patio. Pese a circunstancias tan penosas, Pedro se acost muy tranquilo, y se qued dormido, sabiendo que su Seor cuidara de l. Las oraciones son contestadas Mientras Pedro dorma, sus hermanos en Cristo velaban, habindose juntado en una casa para rogar que Dios interviniera para librarle. No se sabe qu fue lo que dijeron en sus peticiones, pero Dios les oy y se las contest. Envi a un ngel que descendi rpidamente del cielo, y entrando en la crcel, despert a Pedro, dicindole: Levntate pronto. Este, abriendo los ojos, vio una luz resplandeciente y crey que era una visin, pero obediente, se levant. Se le cayeron las cadenas, pero los guardas no sintieron el ruido, tan profundo era su sueo. El apstol se puso sus sandalias, se visti y sali en pos de su gua celestial. Los otros soldados tampoco les divisaron mientras salan, y al llegar a la puerta de hierro que conduca a la ciudad, sta se les abri de suyo. Aqu el ngel dej solo a Pedro. Este, como conoca la calle y senta el aire fresco de la noche, pronto se dio cuenta de que no era visin, sino que Dios le haba librado por segunda vez de las asechanzas del enemigo. Dirigiendo sus pasos hacia la casa de Mara, la madre de Marcos, relat a los creyentes que se encontraban all de cmo el Seor le haba sacado de la crcel. Enviando saludos a los dems hermanos, se fue a otro lugar. Aplicacin Este episodio en la vida de Simn Pedro nos demuestra la confianza que tena en su Seor, puesto que la noche anterior al da en que iba a morir, Pedro pudo acostarse y dormir sin temor. Tal vez l pensara en la profeca de Jess tocante a la muerte de mrtir que l debera soportar cuando fuere viejo, Juan 21. De todos modos, su actitud es un vivo ejemplo del Salmo 4:8 y del Salmo 23:4. Este pasaje tambin encierra una leccin para el pecador no salvado. Toda persona tal se halla en la crcel del pecado. Sus pecados le tienen encadenado, su mente est entenebrecida, y Satans le hace dormir inconsciente del peligro que se cierne sobre l. El ngel que descendi es figura de Jess, pues vino del cielo trayendo luz y libertad. El pecador es librado del dominio del pecado y del juicio cuando, como Pedro, se levanta de su sueo de pecado para obedecer al Seor y seguirle. Preguntas 1. Quines fueron los dos primeros mrtires de la iglesia? 2. Al encarcelara Pedro, qu precauciones tom Herodes? 3. Por qu no sinti miedo el apstol? 4. Cuente lo que Dios hizo para librar a su siervo. 5. Qu enseanza contiene este acontecimiento para los que no son salvos?

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Serie 9: Los reyes 126 El reino glorioso de Salomn


Estudio de parte del maestro: 1 Reyes 1.32 al 40, 3.1 al 15 Lectura con la clase: 1 Reyes 1.32 al 40 Texto para aprender de memoria los menores: Proverbios 29.25, El que confa en Jehov ser exaltado los mayores: Proverbios 27.12 Introduccin Comenzando desde hoy, volveremos a estudiar en el Antiguo Testamento, donde las ltimas lecciones que tuvimos eran sobre la vida de David. En el tiempo de que habla la leccin de hoy ste era ya viejo y no poda gobernar al pueblo como haba hecho durante cuarenta aos. Dios haba indicado que Salomn deba ser el sucesor de David, 1 Crnicas 22:9, pero Adonas, otro hijo de David, deseaba ser rey, y con la colaboracin del general Joab y el sacerdote Abiatar, l tram apoderarse del trono. Salomn es coronado rey 1:32 al 40, 3:5 al 14 Un da mientras David descansaba tranquilamente en su cama, llegaron de repente dos visitas: primero entr la madre de Salomn, despus el profeta Natn. Ambos deseaban hablar con el rey, para advertirle del plan de Adonas. Actuando con energa, David mand al profeta Natn y al sacerdote Sadoc que fueran a ungir a Salomn en lugar suyo. Esto dio motivo a una grande celebracin, pues al son de trompetas las multitudes desfilaron, cantando, tocando flautas, y gritando Viva el rey Salomn! Al poco tiempo despus de ser coronado, el nuevo rey tuvo una experiencia extraordinaria. Mientras dorma, Dios se le apareci en una visin en la cual le dijo que pidiera lo que ms quisiera. Salomn pidi sabidura a fin de saber gobernar bien al pueblo. Esta peticin agrad mucho a Jehov quien le concedi corazn sabio y entendido, hacindole as llegar a ser el ms sabio de todos los hombres. Adems, Dios le aument grandemente sus riquezas y honor, hasta que su fama era conocida aun en tierras lejanas. Salomn edifica el templo captulos 5 al 8 La obra ms grande que efectu Salomn fue la construccin del templo. Por aos David haba deseado edificar casa para Dios. Cuando este privilegio le fue negado, almacen gran cantidad de materiales para el uso de su hijo. Salomn compr cedros a Hiram, rey de Tiro, y los obreros suyos sacaron grandes piedras de las canteras. Cortaron toda la madera y las piedras antes de llevarlas al monte de Morah en Jerusaln, donde levantaron el templo, de modo que no se oy el sonido de martillo ni serrucho durante la construccin. Al cabo de siete aos qued terminado el magnfico edificio: era el doble del tabernculo construido por Moiss, tanto en el largo como en el ancho. La gloria de Jehov llena la casa 8:1 al 11 Frente al gran prtico pusieron el altar y el mar de fundicin. Dentro del lugar santo colocaron el candelero de oro pursimo, el altar sobre el cual deban ofrecer incienso, y la mesa en que colocaban los panes de la proposicin. Hecho esto, los sacerdotes trajeron el arca que haba acompaado a los israelitas en sus peregrinaciones en el desierto, introducindola en el lugar santsimo, donde la colocaron bajo los querubines, cuyas alas de oro se extendan de pared a pared, 6:23 al 28. Estando todo puesto en su sitio, los sacerdotes se retiraron del lugar santsimo, y entonces la gloria de Jehov aquella nube gloriosa que los israelitas haban visto en el desierto llen la casa de Jehov, de tal manera que l se manifest en medio de su pueblo nuevamente. 177

Aplicacin El reino de Salomn tipifica el reino milenario del Seor Jesucristo, tiempo futuro cuando Dios morar entre su pueblo, y el divino Rey estar sobre el trono de David. Cuando Salomn empez a reinar, lo primero que hizo fue quitar de su reino a sus enemigos, lo que Jess tambin har cuando venga en su gloria, 2 Tesalonicenses 1:7 al 10. En aquel da que ya se avecina, sern nuestros alumnos amigos o enemigos de Jess? Ojal, cuanto antes depongan las armas de rebelda, entregndose a l, y aceptndole como a su Salvador! Preguntas 1. Cmo contrarrest David el plan de Adonas? 2. Cuando Salomn lleg a ser rey, qu peticin hizo a Jehov? 3. Qu ms le dio Dios? 4. Cul fue la obra ms grande que Salomn hizo? 5. De qu cosa es figura el reino de Salomn?

127 La visita de la reina de Sab


Estudio de parte del maestro: 1 Reyes 10.1 al 13 Lectura con la clase: 1 Reyes 10.1 al 13 Texto para aprender de memoria los menores: Mateo 12.42, La reina vino de los fines de la tierra para oir la sabidura de Salomn, y he aqu ms que Salomn en este lugar los mayores: Mateo 12.42 Introduccin Durante el reino de Salomn, el comerci prosperaba, pues sus navos llegaban a tierras lejanas, desde donde traan tesoros preciosos, 9:26, 10:22, y sus caravanas compraban y vendan mercadera en Egipto. Dios bendijo al rey con inmensa sabidura, de tal manera que leemos: As exceda el rey Salomn a todos los reyes de la tierra en riquezas y en sabidura, y su fama era conocida en todas partes. La reina de Sab oye de Salomn Noticias de la sabidura de Salomn y del esplendor que rodeaba su corte llegaron a odos de la reina de Sab, quien viva en el lejano sur. Parecan cuentos fantsticos, sin embargo, le impresionaron de tal manera que sinti grandes deseos de ir hasta Jerusaln a fin de cerciorarse por s misma acaso era cierto. No fue sencillamente un deseo de pasear, ni una curiosidad de visitar el palacio. Ms bien lo que le impulsaba era lo que le haban contado de la fama de Salomn en relacin con el nombre de Jehov. Acaso la sabidura suya estaba ntimamente relacionada con el nombre de Jehov? Bueno, ella ira a verle! El viaje a Jerusaln Hizo los muchos preparativos para el viaje, juntando tambin una ddiva para Salomn: ciento veinte talentos de oro, lo que representa una suma fabulosa de dinero, abundancia de especiera escogida, y piedras preciosas. Todo preparado, la caravana emprendi el largo y peligroso viaje, llevando a la reina, su squito de siervos y la ddiva. Da tras da aquellos navos del desierto siguieron su camino a travs de la arena hasta que por fin divisaron los muros y las torres de Jerusaln. All, en la capital de los judos, la reina recibi una cordial bienvenida de parte del rey Salomn. Uno se imagina cmo tiene que haber sido aquel encuentro, de la grande caravana de la reina de Sab ante el rey Salomn y sus ministros. De momento en momento aumentara su admiracin mientras contemplaba a los oficiales y ministros del Estado en sus magnficos 178

uniformes. Su admiracin se cambiara en asombro cuando, sentada a la mesa de Salomn, ella vio las comidas suntuosas que se servan en el palacio, 1 Reyes 4:22,23. Pero el punto culminante fue cuando contempl la gloria de la casa de Jehov y los holocaustos que el rey ofreca all. Estas cosas eran muy superiores a las que ella crea hallar, de modo que, asombrada, exclam: Verdad es lo que o en mi tierra de tus cosas y de tu sabidura; pero yo no lo crea, hasta que he venido, y mis ojos han visto que ni aun se me dijo la mitad. La entrevista con Salomn Desde que la reina oy hablar de la sabidura de Salomn, ella deseaba hacerle preguntas. Seguramente quera saber mucho acerca de la vida, la muerte, y el ms all, y tal vez ella le preguntara en cuanto al perdn de los pecados. Salomn escuch mientras su visita manifestaba sus dudas y problemas. Entonces con palabras aclaratorias le contest, satisfacindole completamente en todo detalle, pues Dios le haba dado grande sabidura. Sumamente agradecida, la reina hizo traer las ddivas, presentndolas a Salomn. Este las recibi con agrado, y a su vez tambin dio a ella presentes de mucho valor. Contenta, la reina de Sab se despidi, y con su caravana emprendi el viaje de regreso, y es de creerse que llegara muy cambiada, como mujer que ya conoca al Dios y Salvador de Salomn. Sus sbditos se fijaran en el cambio, y quin sabe cuntos de ellos aprenderan del Dios vivo y verdadero por los mismos labios de ella! Aplicacin Dios tiene otro Rey, a saber el mismo Seor Jesucristo quien excede a Salomn en sabidura, en riquezas, en poder y en gloria, y quien puede resolver todos los problemas de los seres humanos. l hace muchas cosas que Salomn no pudo hacer: perdona los pecados, escribe los nombres de sus salvados en el Libro de la Vida, y con los que le aceptan l comparte las riquezas y la gloria de su reino eterno. Jess nos dice en Mateo 12:42 que en el da del juicio la Reina del Sur ser testigo en contra de aquellos que no creen en l, pues ella vino desde lejos para conocer la sabidura de Salomn, y cuando le vio, crey y se fue gozosa. En cambio, muchos no se esfuerzan por ir a Jess cuando l les invita, aun cuando les espera y promete que al que a M viene no le echo fuera. Preguntas 1. Mencione dos cosas por las cuales la fama de Salomn fue conocida en otras tierras. 2. Por qu vino la Reina de Sab a visitar a Salomn? 3. Qu impresin recibi la reina en Jerusaln? 4. Qu dijo ella acerca de Salomn y la sabidura de l? 5. Segn las palabras de Jess, qu podr hacer la Reina del Sur en el da del juicio?

128 El reino dividido


Estudio de parte del maestro: 1 Reyes 12.1 al 33 Lectura con la clase: 1 Reyes 12.1 al 5, 12 al 15 Texto para aprender de memoria los menores: Proverbios 13.20, El que se junta con necios ser quebrantado los mayores: Proverbios 13.20 Introduccin Salomn se distingui por su gloria y mucha sabidura, de manera que la Reina de Sab, al

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verlo y escuchar sus palabras, dijo que en su tierra no le haban contado ni la mitad. Sin embargo, Salomn en sus ltimos das pec contra Jehov, practicando la idolatra, 1 Reyes 11:7, y afligiendo al pueblo con cargas pesadas, 12:4. La peticin Cuando Salomn muri, su hijo Roboam hered su trono. A fin de ganar el apoyo de los sbditos del norte de su reino, Roboam fue a Siquem, la primera ciudad de ellos, para la coronacin, en vez de exigir que ellos viniesen a Jerusaln. El pueblo se congreg bajo la direccin de un hombre llamado Jeroboam y pidi a Roboam que disminuyera las cargas pesadas que Salomn les haba impuesto, versculos 1 al 5. Dijeron que si l lo hiciera, le aceptaran como a su rey y le serviran. Roboam les rog que le diesen tres das para considerar su peticin. El consejo de los jvenes Roboam consult primero con los ancianos que haban sido los consejeros de su padre. Estos le aconsejaron que hablara con tino al pueblo, y que gobernara con bondad y cario ya que as conseguira la lealtad de sus sbditos. Este sabio consejo no le agrad a Roboam, pues era arrogante y no quiso ceder a la peticin del pueblo. Por lo tanto busc otro consejo, esta vez de parte de algunos jvenes a quienes haba juntado como compaeros en su corte. Estos hombres sin experiencia, deseosos solamente de agradar al rey, le hablaron palabras de acuerdo con sus ambiciones, dicindole que en vez de disminuir los impuestos, deba aumentarlos, y en vez de dar ms libertad al pueblo, le convena esclavizarlo todava ms. La contestacin del rey 12.12 al 15, 16 al 20 Al tercer da, Jeroboam y el pueblo de Israel se congregaron para saber la decisin del rey. Rechazando el consejo acertado de los ancianos, l haba optado por el de los jvenes. As que con palabras duras e injuriosas, amenaz al pueblo, dicindoles que el yugo de l iba a ser ms pesado que el de su padre, y que la opresin que antes soportaban no era de compararse con lo que tendran que soportar en el futuro. Qu anuncio tan necio! Roboam quera ser rey poderoso, sin embargo por un discurso perdi la mayor parte de su reino, pues la gente, viendo que no haba comprensin ni simpata para ellos de parte del rey, se enoj en gran manera y gritaron que no serviran ms a la casa de David. Abandonando a Roboam, mataron a uno de sus oficiales, y l mismo se vio tan apurado que huy a Jerusaln. Unnimes las diez tribus del norte eligieron por rey a Jeroboam, quedando solamente dos tribus con el hijo de Salomn. De este modo el reino qued dividido hasta cuando los asirios llevaron cautivos a los del norte, y ms tarde los caldeos hicieron igual cosa con las dos tribus del sur. El pecado de Jeroboam 12.25 al 33 Aunque las diez tribus de Israel se haban revuelto contra Roboam, no se haban apartado de la religin de sus padres. Siendo Jerusaln el centro adonde deban llevar sus sacrificios y el lugar en donde deban celebrar las fiestas, seguan visitando aquella ciudad. Jeroboam, el nuevo rey, se preocup mucho por esta situacin, pues deca dentro de s: Si mi pueblo sigue yendo a la misma capital de mi rival, es muy posible que l logre conquistarse la amistad de ellos nuevamente. Decidiendo que a todo costo tena que evitar aquello, hizo dos becerros de oro, colocando uno en Bet-el en el sur de Israel, y el otro en Dan, un pueblo en el norte de su reino. He aqu, dijo l, tus dioses, oh Israel, los cuales te hicieron subir de la tierra de Egipto. Luego mand a sus sbditos que los adorasen, les provey de sacerdotes e instituy una fiesta parecida a la de Jehov. En las Sagradas Escrituras, Dios se refiere a Jeroboam y su grave pecado por veintitrs veces, diciendo: Jeroboam, hijo de Nabat, que hizo pecar a Israel. Aplicacin Las decisiones que hacen los seres humanos traen a veces graves consecuencias: Roboam,

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por una decisin necia, perdi la mayor parte de su reino. Hoy Dios llama a todos los pecadores, hombres y mujeres, nios y nias, a que acepten a su Hijo Jess. Algunos lo reciben y son salvos, pero muchos lo rechazan y perecern para siempre. Preguntas 1. Cmo se llamaba el hijo de Salomn que fue rey despus de l? 2. Qu peticin hizo el pueblo a Roboam? 3. Describa la manera en que Roboam contest al pueblo y lo que sucedi. 4. Qu hizo Jeroboam a fin de evitar que las diez tribus volviesen a Roboam? 5. Cul es la decisin fatal que hacen algunos pecadores?

129 Elas en el tiempo de la grande hambre


Estudio de parte del maestro: 1 Reyes 17.1 al 24 Lectura con la clase: 1 Reyes 17.1 al 9 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 7.11, Dios est airado contra el impo todos los das los mayores: Romanos 2.2 Introduccin Despus de Jeroboam, hubo varios reyes malvados en Israel. Hoy estudiaremos algo acerca de Acab, el octavo de ellos, de quien leemos que l hizo lo malo ante los ojos de Jehov, ms que todos los que reinaron antes de l, 1 Reyes 16:30. Se cas con una princesa pagana, llamada Jezabel, quien le exceda en su pecaminosidad, pues est escrito que Jezabel su mujer lo incitaba, 1 Reyes 21:25. Se necesitaba un hombre de Dios que fuese intrpido para advertir al rey y al pueblo de su pecado. El profeta llega con el mensaje de Jehov Dios tena a tal hombre en la tierra de Galaad, al oriente del ro Jordn. Se llamaba Elas tisbita, y pareca haber participado del spero y montaoso carcter de la tierra donde viva, pues era velloso y traa un cinto de cuero ceido a sus lomos. La primera vez que aparece en la Biblia es cuando, presentndose delante del rey Acab, le dice: Vive Jehov Dios de Israel, en cuya presencia estoy, que no habr lluvia ni roco en estos aos, sino por mi palabra. Acab haba tratado de borrar el nombre de Jehov de entre los israelitas, obligando a sus sbditos a adorar a Baal, el dios del sol, al cual muchos paganos adoraban. El mismo nombre del profeta servira para redargirle de su pecado, pues quera decir, mi Dios es Jehov. Adems las palabras que pronunci proclamaban la existencia y la autoridad del Dios verdadero. Fue como si Elas dijera, T has querido adorar al dios del sol, bueno, por el sol sers castigado, pues ni habr lluvia ni roco. Este anuncio significaba un desastre para aquella tierra, donde la agricultura dependa de las lluvias tempranas y tardas. Por boca de Moiss, Jehov haba advertido que tal sera la maldicin de los israelitas si stos se rebelasen contra l, Deuteronomio 28:15, 23, 24, 11:13 al 17. Jehov cuida a su siervo 17.2 al 16 Despus que Elas advirti del castigo, el que deba durar ms de tres aos, Jehov le envi ms all del Jordn, al arroyo de Querit, donde se qued aproximadamente un ao escondido de Acab y su mujer Jezabel. Dios le mand los cuervos con pan y carne por la maana y en la tarde, y Elas beba del agua del arroyo. Por fin ste se sec, y Jehov dijo a su siervo que fuera a Sarepta, una ciudad en la costa del mar Mediterrneo donde una mujer viuda, le proveera de alimentos.

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Al llegar a dicha ciudad, el profeta se encontr con la mujer que recoga lea a fin de prender fuego. Al pedirle que le diera un poco de pan, supo que no le quedaba, pues tena solamente un puado de harina en la casa. Se haba resignado a morir junto con su hijo ya que no les quedaba recurso alguno. No tengas temor, dijo Ellas, porque Jehov ha dicho as: La harina de la tinaja no escasear, ni el aceite de la vasija disminuir. Manifestando tener fe en la palabra de Dios, la mujer se apresur en preparar una tortilla para el profeta. Despus hubo alimento suficiente para los tres durante todo el tiempo que Elas permaneci con ella. Ellas y el hijo de la viuda 17.17 al 24 Un da el hijo de la viuda se enferm de repente y muri. La mujer, recordando sus pecados pasados y sabiendo que Elas era un varn santo de Dios, crey que sera un castigo de parte de Dios, y se lo dijo al profeta. Este rog a Jehov por ella, pidiendo que hiciera volver al hijo, peticin que Jehov no tard en contestar. Entonces la mujer confes su fe en Dios, diciendo: Ahora conozco que t eres varn de Dios, y que la palabra de Jehov es verdad en tu boca. Aplicacin Esta leccin acenta el hecho de que aun cuando Dios castiga a las personas o naciones que viven en el pecado, l nunca permite que aquellos que confan en l perezcan, sino que les cuida y les da vida. Acordmonos que el Dios de Elas an vive! Tengamos presente tambin que el mundo se divide en dos bandos, a saber, los que son de l, y los que le son contrarios. Preguntas 1. Qu clase de rey fue Acab? 2. Quin le incit a pecar contra Jehov? 3. De qu manera castig Jehov a los israelitas? 4. Cuente cmo Jehov cuid de su siervo. 5. Qu es lo que debemos aprender por esta historia?

130 Elas y los profetas de Baal


Estudio de parte del maestro: 1 Reyes 18.1 al 46 Lectura con la clase: 1 Reyes 18.1, 2, 17 al 24 Texto para aprender de memoria los menores: Isaas 45.22, Mirad a m, y sed salvos, todos los trminos de la tierra los mayores: 1 Reyes 18.21 Introduccin Cuando la gran hambruna haba durado tres aos y medio, Dios envi a Elas a hablar nuevamente con Acab. Pese a que los israelitas crean que Baal era el dios del sol y de la cosecha, l haba fracasado; pues durante todo ese tiempo no haban tenido ninguna cosecha. Jehov les mostrara que l era el Dios verdadero, y que Baal no era ningn dios. El encuentro con Acab 18.17 al 20 La larga duracin de la sequa haba quemado los pastos y secado los ros de Israel, de tal manera que los mismos caballos del rey estaban en peligro de perecer. l andaba buscando pasto, habiendo enviado a Abdas, su mayordomo, por otro camino. Mientras Elas vena de regreso de Sarepta, se encontr con Abdas, a quien mand que dijera al rey que ese mismo da se iba a mostrar a l.

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Cuando el profeta y el rey se encontraron, ste culp a aqul de haber causado la grande hambre en la tierra. Elas, intrpido como siempre, hizo ver a Acab que l mismo tena toda la culpa, y le mand que juntase a todos los profetas falsos en el monte Carmelo, proposicin a que accedi el rey. Ahora nos trasladaremos en nuestros pensamientos a aquel lugar para presenciar el encuentro del varn de Dios con sus adversarios. La confusin de los falsos profetas 18.21 al 29 En la cumbre del monte, a plena vista de las multitudes que se haban congregado, se juntaron los cuatrocientos profetas de Baal, y posiblemente cuatrocientos profetas ms de los que eran mantenidos por Jezabel. Luego despus se acerc el profeta de Dios al pueblo, y mientras todos lo miraban atentos les pregunt en alta voz, diciendo: Hasta cundo claudicaris vosotros entre dos pensamientos? Si Jehov es Dios, seguidle; y si Baal, id en pos de l. Nadie le contest, as que desafiando a los falsos profetas, les dijo que colocasen un buey sobre lea, sin prenderle fuego, cosa que l tambin hara. Luego veran cul Dios contestara, enviando fuego que consumiera el sacrificio. Los devotos de Baal, aceptando el desafo, prepararon un buey. En seguida, colocndolo en el altar, empezaron a saltar alrededor del sacrificio, gritando, Baal, respndenos! Al medio da, Elas les insinu con cierta irona que a lo mejor su dios estaba durmiendo y que deberan gritar ms fuerte para despertarlo, lo que hicieron, saltando y cortando sus cuerpos con cuchillos hasta que la sangre chorreaba sobre ellos. El triunfo de Jehov 18.30 al 40 No hubo quin contestara a los enloquecidos profetas de Baal, as que a las tres de la tarde, hora cuando deba ser ofrecido el sacrificio de la tarde conforme a la ley de Moiss, Elas se puso a trabajar. Valindose de doce piedras, repar el altar de Jehov, e hizo una zanja alrededor de l. Compuso la lea, cort el buey en pedazos, lo coloc sobre la lea, y consiguiendo que le diesen doce cntaros de agua [El Mediterrneo quedaba muy cerca.], la derram encima de todo hasta que qued completamente mojado. Entonces, hablando con calma y reverencia, el profeta se dirigi a Dios, diciendo: Respndeme, Jehov, respndeme ..., vs. 37. Cay fuego de parte de Dios que consumi el sacrificio, la lea, el polvo, y hasta las piedras y el agua que haba en la zanja. Las multitudes que presenciaban el milagro cayeron sobre sus rostros, exclamando: Jehov es el Dios, Jehov es el Dios! Prendiendo a los falsos profetas que les haban hecho extraviar de los caminos de Dios, les degollaron. La abundancia de lluvia 18.41 al 46 Dirigindose a Acab, Elas le advirti que pronto iba a llover torrencialmente, aviso por dems sorprendente pues an no se divisaba ninguna nube en los cielos. Entonces, acompaado por su siervo, el profeta subi a la cumbre del monte donde pidi a Jehov que enviara la lluvia. Envi siete veces a su siervo para que mirara hacia el mar a ver si apareca alguna nube, y la sptima vez ste volvi diciendo que ya se divisaba una nube pequesima. Luego los cielos se oscurecieron con nubes, y hubo un gran viento, lo que demostr que an viva el Dios de Elas, el Dios verdadero de Israel. Aplicacin El sacrificio ofrecido por Elas tipificaba la muerte de Jess en la cruz, el nico sacrificio que Dios ha aceptado por nuestros pecados. Aquel da de decisin fue un acontecimiento de suma importancia en la historia de los israelitas. Tambin lo es el da cuando un pecador se convierte de sus pecados al Seor Jess, 1 Tesalonicenses 1:9. Preguntas 1. A quin culp Acab por la grande hambre? 2. Qu fue lo que Elas mand hacer a Acab? 3. Cuente lo que hicieron los profetas de Baal.

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4. Qu aconteci en el altar que hizo Elas? 5. Qu nos ensea el sacrificio de Elas? y la decisin que hizo el pueblo de Israel?

131 Elas sube al cielo


Estudio de parte del maestro: 1 Reyes 19.19 al 21, 2 Reyes 2.1 al 25 Lectura con la clase: 2 Reyes 2.1 al 11 Texto para aprender de memoria los menores: Mateo 24.42 los mayores: Mateo 24.44 Introduccin Elas llama a Eliseo, 1 Reyes 19:19 al 21. Elas fue uno de los siervos ms fieles de Jehov. En el pasaje que vamos a estudiar hoy vemos que su vida de servicio estaba por terminar, pues le quedaba solamente un da en la tierra antes de ascender al cielo. Quien sabe qu haramos nosotros si supiramos que nos quedaba tan solamente un da sobre la faz de la tierra. Interesmonos, pues, por saber qu fue lo que hizo Elas y cmo parti a la eternidad. Las historias acerca de Elas nos han mostrado que si l tena enemigos acrrimos, tambin tena amigos fieles. Hoy hablaremos de uno de stos; Eliseo, quien al aparecer por primera vez, est arando con doce yuntas de bueyes. Seguramente no hemos visto jams a un hombre que ara con tantos bueyes! Mientras trabajaba as, Elas lleg y ech sobre l su manto, gesto extrao que Eliseo comprendi: significaba que l deba dejar el campo a fin de dedicar su vida a la obra de Dios de una manera especial. Despidindose de sus padres, acompa a Elas en calidad de sirviente. El compaerismo de Elas con Eliseo 2 Reyes 2:1 al 5 Es conmovedora la escena que nuestro captulo presenta, pues describe el ltimo da que Elas iba a vivir en la tierra. l saba esto, sin embargo no estaba afanoso, sino que fue de un lugar a otro como de costumbre, muy ocupado en la obra de Jehov. Primero camin a Gilgal, en seguida a Bet-el, y despus a Jeric, lugares en donde dio sus ltimos consejos a los profetas jvenes que vivan all. Eliseo le acompa en todo momento, pese a que el profeta anciano le rogara que no lo hiciese, pues seguramente comprenda que de esa manera pona a prueba su fidelidad. Sobre el compaerismo de los dos leemos las siguientes expresiones: descendieron, vinieron, se pararon, fueron, pasaron ambos, yendo ellos y hablando, frases descriptivas de un compaerismo estrecho y agradable. Elas es transportado al cielo 2:6 al 15 Despus que partieron del ltimo lugar nombrado, a saber, Jeric, fueron al ro Jordn. Al llegar a la orilla, Elas dobl su manto e hiri con l las aguas, las cuales se apartaron, de manera que los dos hombres pasaron en seco hasta la ribera opuesta. Elas, dndose cuenta que dentro de pocos momentos iba a ser separado de su joven compaero, le dijo: Pide lo que quieras que haga por ti, antes que sea quitado de ti. Eliseo contest: Te ruego que una doble porcin de tu espritu sea sobre m. Si me vieres cuando fuere quitado de ti, te ser hecho as, dijo Elas. Siguieron su camino conversando, cuando de repente se les apareci un carro de fuego con caballos de fuego; los dos amigos fueron separados, y Elas subi al cielo en un torbellino. Eliseo, vindole irse, recibi lo que haba pedido, como tal vez veremos en alguna leccin futura. Rasgando sus vestidos, manifest el dolor que senta al ser apartado de l su maestro y amigo. Entonces, recogiendo el manto de Elas que se le haba cado, lo utiliz para partir de

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nuevo las aguas del Jordn, y cruz al otro lado. Los profetas jvenes de Jeric, al salir a su encuentro, se inclinaron hacia tierra delante de l, demostrando que le reconocan como sucesor de Elas. Aplicacin En la ascensin de Elas al cielo, vemos un cuadro del arrebatamiento, o rapto, de los salvados cuando el Seor Jess venga. Al igual que Elas, los santos de Dios sern arrebatados a su presencia y transformados a la semejanza de Cristo. Los que no sean del pueblo del Seor sern castigados por l, as como aquellos burladores en los das de Eliseo. Preguntas 1. Qu hizo Elas el ltimo da de su vida? 2. Qu peticin hizo Eliseo al profeta viejo? 3. Cmo subi al cielo Elas? 4. De qu manera manifest Eliseo que haba recibido poder de parte del Seor? 5. Cul es la leccin que aprendemos del arrebatamiento de Elas?

132 Eliseo y el hijo de la sunamita


Estudio de parte del maestro: 2 Reyes 4.8 al 37 Lectura con la clase: 2 Reyes 4.8 al 17 Texto para aprender de memoria los menores: Romanos 6.23, La ddiva de Dios es vida eterna en Cristo Jess Seor nuestro los mayores: Romanos 6.23 Introduccin Despus del arrebatamiento de Elas al cielo, la obra de Jehov en Israel fue llevada a cabo por intermedio de Eliseo. Aunque ste fue menos austero y abrupto en su manera que su predecesor, no fue menos fiel en su testimonio a aquella nacin pecaminosa. Dios acredit su ministerio como profeta suyo, concedindole poder para efectuar muchos milagros; 2:19 al 25, 4:1 al 7. En esta leccin presenciaremos un milagro sobresaliente. La hospitalidad de la sunamita 4.8 al 10 En sus viajes, Eliseo pasaba con frecuencia por la ciudad de Sunem que estaba situada no muy distante del pueblo de Nazaret. En aquella ciudad viva una mujer bondadosa quien le invitaba siempre a comer en su casa. Luego, dndose cuenta de que su husped no era un viajero comn, sino un santo varn de Dios, la mujer pens que sera bueno proveerle de una pieza que tuviese algunas comodidades para cuando les visitara. No le sobraba ninguna cmara, o habitacin, en la casa, por lo tanto ella propuso a su marido que hicieran una, a lo cual l accedi. Una vez terminada la pieza, la mujer puso en ella una cama, una mesa, una silla, y un candelero. Fue un lindo gesto de hospitalidad hacia el varn de Dios. La gratitud de Eliseo 4.11 al 17 Durante una de sus visitas en Sunem, Eliseo manifest su gratitud para con la mujer, ofreciendo conseguirle de parte del rey cualquier favor que ella quisiera. La sunamita, muy contenta de morar entre su propio pueblo, no quiso pedir ninguna cosa. Entonces Eliseo consult con Giezi, su siervo, preguntndole acaso haba alguna cosa que hiciera falta a su bienhechora. Giezi record al profeta el hecho de que no haba ningn nio en el hogar, y que seguramente la buena mujer se gozara mucho si tuviera un hijo. As fue que Eliseo prometi a la mujer que al ao siguiente Dios le dara un hijo. Tiene que haber sido muy grande el

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gozo de ella cuando al tiempo sealado Dios dio fiel cumplimiento a las palabras del profeta. El nio muere y es revivido 4.18 al 31 Varios aos ms tarde, el nio sali un da al campo donde su padre estaba trabajando. De repente grit: Ay, mi cabeza, mi cabeza! Fue herido de insolacin. Lo llevaron rpidamente a la casa donde su madre hizo todo lo posible por mejorarle, pero no reaccion y al medio da muri. La madre lo llev a la pieza de Eliseo donde lo dej acostado en la cama del profeta. Cun triste se senta mientras contemplaba a su hijito muerto! Ahora, qu podra hacer? Ella ira a buscar a Eliseo. Su marido trat de persuadirle que no fuera, pero ella, sin avisarle que el nio haba muerto, insisti en ir, y acompaada por un siervo, emprendi el viaje. Cuando Eliseo le vio acercndose, l envi a Giezi, pero ella no dio ninguna explicacin a ste, sino que sigui andando hasta llegar donde el profeta a quien le cont todo. Elseo, entregando su bordn a su siervo, le dijo que se apresurara en llegar a la casa, donde deba poner el bordn sobre el rostro del nio. Esto no satisfizo a la mujer, ni tampoco produjo ningn efecto en el muerto. Cuando lleg Eliseo con la madre, Giezi sali a su encuentro, diciendo: El nio no despierta. Entrando en el dormitorio, el profeta cerr la puerta tras s y or a Jehov. Como prximo paso, se tendi sobre el nio, de modo que su cuerpo entr en calor; estornud siete veces el nio, y abri sus ojos! Hicieron entrar a la madre, quien al ver que su hijo haba vuelto a vivir, se postr a los pies del profeta, agradecindole hondamente, y luego despus, enderezndose, tom a su querido hijo en sus brazos. Aplicacin Todos los seres humanos que no han nacido otra vez por la fe en el Seor Jesucristo estn en la misma condicin del hijo de la sunamita, a saber, muertos muertos en sus delitos y pecados. As como el bordn no pudo hacer revivir al nio, tampoco pueden dar vida eterna los remedios humanos, tales como la religin, los rezos, las penitencias, y cosas por el estilo. Tal como lo expresa nuestro texto para el domingo prximo, La paga del pecado es muerte, mas la ddiva de Dios es vida eterna. Preguntas 1. Qu bondad demostr la sunamita hacia Eliseo? 2. De qu manera fue premiada ella por su hospitalidad? 3. Qu grande prueba le sobrevino a aquella buena mujer? 4. Cuente lo que hizo Giezi al nio y el resultado, y lo que hizo Eliseo y el resultado. 5. En qu sentido estn muertos algunos alumnos de esta escuela? y cmo pueden stos obtener vida eterna?

133 Naamn, el leproso


Estudio de parte del maestro: 2 Reyes 5.1 al 27 Lectura con la clase: 2 Reyes 5.1 al 8 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Juan 1.7, La sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado los mayores: Isaas 1.18 Introduccin En los tiempos de Eliseo hubo guerras igual como las hay en nuestros das. Entonces, como

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ahora, los ejrcitos victoriosos llevaban prisioneros a algunos de los vencidos. Durante una de las guerras entre Siria e Israel, una nia israelita fue llevada cautiva al pas de Siria donde lleg a ser sierva de la mujer de un militar que se llamaba Naamn. El clebre general Naamn Este Naamn, siendo comandante en jefe de las fuerzas armadas de Siria, gozaba de mucha fama, pues haba tenido grande xito en las batallas, y por su intermedio los sirios haban obtenido su independencia. Cun feliz tiene que haberse sentido Naamn por los grandes honores con que el rey le colmaba! Por lo menos esto es lo que sus amigos pensaran, pero Naamn no era feliz pues haba algo en su vida que todo lo tornaba en amargura: l era vctima de la terrible enfermedad de la lepra. La esclava habla del profeta de Jehov La mujer de Naamn saba de la enfermedad de su marido, y la nia israelita tambin lleg a saber. Pese a que padeca injustamente en una esclavitud forzada, ella no guardaba rencor para con sus amos. Deseaba ms bien que Naamn visitara a Eliseo, el varn de Dios, pues por el poder de Dios ste haba efectuado grandes milagros, y ella crea que tambin podra sanar al general. Por lo tanto, habl con su seora, quien a su vez dio aviso a Naamn. De esta manera las noticias llegaron a odos del rey, quien inmediatamente hizo los preparativos para enviar al enfermo para ser sanado. Pero equivocndose, no le envi al profeta, sino a Joram, rey de Israel. Con qu deseos Naamn emprendera el viaje, llevando una carta para el rey, y un regalo de inmenso valor! Despus de algunos das lleg al palacio, donde present la carta. El rey la ley, y al enterarse del contenido, la expresin de su rostro cambi grandemente, y l exclam: Por qu Ben-adad me enva a un leproso? Yo no tengo poder para sanarlo; tiene que ser que busca un pretexto para pelear conmigo. De alguna manera las noticias de la llegada de Naamn, y de la resultante confusin del rey llegaron a odos de Eliseo, de modo que mand decir que no tardara en ir a l. De inmediato Naamn se dirigi a la casa del profeta, adonde lleg con sus elegantes carros y hermosos caballos. Pensaba dentro de s: Saldr luego el profeta, invocar el nombre de su Dios, pondr su mano sobre el lugar, y sanar la lepra. En esto se equivoc grandemente, porque el que sali a su encuentro no era el profeta, sino solamente el siervo de ste. Dirigindose al gran general le dijo que fuera al ro Jordn donde debera lavarse siete veces. Ante esta palabra Naamn se enoj sobremanera: l no se humillara de esta manera, ni por nada, y por lo tanto se march. Estaba muy deseoso de ser sanado, s, pero en ese momento, ms que nada estaba enojado con Dios, y Dios no sana a personas que se enojan con l. Naamn es limpiado Los siervos del general parecen haber tenido ms inteligencia que l, pues rogndole con palabras suaves, dicen: Si el profeta te mandara alguna gran cosa, no la haras? Cunto ms, dicindote: lvate, y sers limpio? Por fin Naamn se dej convencer, y dominando su orgullo, descendi a las aguas del Jordn, donde se zambull siete veces. Al salir, su carne estaba tan suave y limpia como la de un nio. Aplicacin Dios emplea la enfermedad de la lepra como figura del pecado. Comienza como cosa pequea, tal vez en la forma de una ampolla gris, de modo que solamente el enfermo sabe que es lo que tiene. Despus se extiende por el cuerpo: el pelo se pone quebradizo, las uas descoloridas, y la carne queda manchada. En aquellos tiempos no tena remedio, sino que tarde o temprano resultaba en la muerte. [Hoy da la mayora de los casos admiten cura si se atienden a tiempo.] As tambin pasa con la terrible enfermedad del alma, el pecado, pues la paga del pecado es muerte. Pero tal como Dios san a Naamn, tambin puede sanar al desahuciado pecador, limpindole con la sangre de Jesucristo, de la cual est escrito que la sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado.

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Preguntas 1. Cmo lleg a estar en la tierra de Siria la nia israelita? 2. De qu manera manifest ella que conoca a Dios y a su profeta? 3. Cules fueron las grandes equivocaciones de Naamn? 4. Cuente como ste fue sanado. 5. De qu cosa es figura la lepra? de qu nos hablan las aguas del Jordn?

134 La liberacin de Samaria


Estudio de parte del maestro: 2 Reyes 6.24 al 33, 7.1 al 20 Lectura con la clase: 2 Reyes 6.24, 7.3 al 9 Texto para aprender de memoria los menores: Romanos 3.24 los mayores: Isaas 55.1 Introduccin Despus que la nacin de Israel fue dividida en dos reinos, una larga sucesin de reyes malvados gobernaron las diez tribus que eran llamadas Israel. Hemos ledo de Acab que hizo lo malo ante los ojos de Jehov ms que todos los que reinaron antes de l, 1 Reyes 16:30. De la misma manera est escrito de Joram su hijo que hizo lo malo ante los ojos de Jehov, 2 Reyes 3:2. Este Joram era rey en Israel cuando Ben-adad envi a Naamn a Samaria, el cual fue limpiado de su lepra por intermedio de Eliseo. Sufrimientos en Samaria El primer cuadro que nos presenta la leccin de hoy es de una ciudad que sufre. Dios, a fin de castigar a los israelitas por sus pecados, haba enviado las huestes sirias bajo el mando de Ben-adad. Al sitiar la ciudad, ste lo hizo de tal manera que nadie poda llevar cosa alguna a la gente que viva dentro del muro. Los ricos pagaron precios fabulosos por cualquier alimento, y los pobres murieron de hambre. El rey Joram, angustiado a causa de las circunstancias, andaba vestido de saco, lo que simbolizaba el arrepentimiento. Pero en verdad no haba en l tal condicin de espritu sino que ms bien l culpaba a Eliseo por toda la desgracia que les haba sobrevenido, y en su ira mand matar a aquel fiel siervo de Jehov. Pese a las circunstancias adversas y el peligro que corra, Elseo se levant entre el pueblo para anunciar que al da siguiente habra abundancia de alimentos. Estos segn palabra de Jehov se venderan a precios muy rebajados en la misma puerta de la ciudad. Un prncipe del rey, oyndole decir esto, se burl de l, diciendo que aunque Jehov abriera ventanas en el cielo no podra suceder tal cosa. El profeta respondi que ciertamente esto sucedera, pero que aquel burlador no participara de los alimentos. La huida de los sirios Dejemos de contemplar la miseria de la ciudad, y a travs de la oscuridad parcial de la tardecita, miremos hacia el campamento de los sirios. All los soldados demuestran estar muy agitados, pues unos a otros estn hablando de ruidos extraos que se sienten. Oyen el estruendo de carros, el galopar de caballos, todo lo que les causa la impresin de que un ejrcito numeroso avanza. Se les ocurre que el rey de Israel ha conseguido con los heteos y los egipcios que le ayuden. Aterrados, los sirios huyen, dejando sus carpitas tal como estn, con los caballos y asnos amarrados fuera de ellas. Corren con toda prisa, dejando caer sus ropas que llevan en la mano, tan aterrados que no se detienen a recogerlas. Qu necios son, pues no viene nadie! Es que Dios les hizo sentir esos ruidos a fin de dar libertad a los israelitas, ya que stos han sido suficientemente castigados.

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Lo que hallaron los leprosos Mientras huan los sirios, cuatro leprosos se haban juntado fuera del muro de Samaria, y conversando entre s, dijeron: Qu haremos? Si entramos en la ciudad, moriremos; si nos quedamos aqu, tambin moriremos. Vamos mejor al campamento de los sirios, pues no pueden ms que matarnos. Temblando de miedo, caminaron hasta llegar a la primera carpa, donde sorprendidos por el silencio y la falta de guardas, se atrevieron a entrar. Encontrando alimentos en abundancia, los hambrientos se sirvieron una buena comida, y luego despus hallando plata, oro y vestimentas, fueron a esconder estos tesoros. Al penetrar en otra carpa donde encontraron las cosas en la misma condicin, se dieron cuenta de que el enemigo, por algn motivo que an no comprendan, se haba ido. Deseosos de compartir los despojos con la gente necesitada de la ciudad, partieron para all, donde avisaron a los guardas. Estos a su vez dieron aviso dentro, y el rey, mandando gente a caballo, hizo averiguar las extraas noticias que le trajeron los leprosos. Entonces, leemos, el pueblo sali, y saque el campamento de los sirios. La muerte del incrdulo Los siervos del rey llevaron gran cantidad de alimentos a la puerta de la ciudad, lugar en donde se deban vender bajo la vigilancia del mismo prncipe que el da anterior se haba burlado de la profeca de Eliseo. Tal como ste dijera, el burlador vio los alimentos, pero no comi de ellos, pues la gente le atropell y muri bajo los pies de ellos. Aplicacin Tal como Dios provey alimentos para la gente hambrienta de Samaria, l ahora ofrece salvacin gratuita a todos los pecadores que acuden a l. Pero los que se burlan de la gracia divina morirn sin misericordia. Juan 5:24 y 3:36 Preguntas 1. Qu castigo sufrieron los de Samaria a causa de sus pecados? 2. Qu caus que los sirios huyesen? 3. Cuente lo que hicieron los leprosos. 4. Qu aconteci al prncipe incrdulo? 5. Qu hace Dios hoy para el pecador hambriento? y qu suceder al incrdulo?

135 Jos el joven rey


Estudio de parte del maestro: 2 Reyes 11.1 al 21 Lectura con la clase: 2 Reyes 11.1 al 4, 9 al 16 Texto para aprender de memoria los menores: Hechos 2.36, A este Jess a quien vosotros crucificasteis, Dios le ha hecho Seor y Cristo los mayores: Hechos 2.36 Introduccin Despus que Ocozas, rey de Jud, fue muerto, su madre Atala, siendo mujer impa, tram la muerte de todos sus nietos a fin de apoderarse del trono. El prncipe Jos Si hubisemos mirado dentro del palacio, habramos visto all a un nio de apenas un ao, el cual se llamaba Jos. Este, como nada saba del peligro que penda sobre l y sus hermanos, rea y jugaba como siempre con ellos.

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La protectora Si la abuela del prncipe Jos era malvada, no as la ta Josaba, pues esta buena mujer, viendo lo que iba a suceder, y obrando con tino y valenta, entr en el palacio donde arrebat al niito junto con su ama que lo cuidaba. El marido de Josaba era Joiada, el sumo sacerdote. Puesto que viva en el mismo recinto del templo, Josaba pudo esconder a su sobrino y su ama all en una pieza que en el pasaje ledo se llama la cmara de dormir. Era un cuarto pequeo, en el cual se guardaban durante el da los colchones y otros objetos que se usaban para dormir. Tal cuarto sera muy indicado como escondite para el nio real y su ama. Durante seis aos, mientras la impa Atala gobernaba el pas, el pequeo prncipe goz del cuidado y cario de sus tos que lo amaban mucho. Nos recuerda el caso de Moiss cuando la hija de Faran lo prohij, y tambin el de Jess cuando fue llevado a Egipto para que el rey Herodes no lo matase. La coronacin Fueron pasando los aos, y Jos, seguro en su escondite, creca y jugaba bajo la vigilancia de su ama. Cuando cumpli siete aos, su to Joiada, comprendiendo que era tiempo de actuar, habl en confidencia a los capitanes del ejrcito, a los cuales mand en una misin secreta para juntar a los hombres principales de Jud. En cuanto llegaron stos a Jerusaln, el buen sacerdote les mostr al hijo del rey. Ciertamente tiene que haber sido muy grande su admiracin, pues para ellos aquel joven prncipe sera como uno que hubiera sido resucitado de entre los muertos. Bajo la direccin de Joiada todos se prepararon para coronar al nuevo rey, de modo que al amanecer el da sbado, algunos soldados se pusieron en la puerta del templo, y otros ms se agruparon alrededor del nio, todos bien armados y listos para protegerlo. Mientras tanto los dems del pueblo que saban lo que aconteca entraron en los patios de la casa de Dios. Emocionados, miraban hacia el sacerdote cuando ste, sacando al hijo del rey, le puso la corona en la cabeza, y un ejemplar de la ley en las manos y le ungi delante de todos. Batiendo con entusiasmo las manos, gritaron: Viva el rey! Nuevamente haba rey en Jud, y la impa Atala fue muerta. Aplicacin Esta historia nos ilustra lo que ha sucedido, y lo que suceder an con Jess. l fue muerto en este mundo, aun cuando fue resucitado por el poder de Dios y actualmente est escondido en los cielos, desde donde volver, coronado con muchas diademas, y rodeado de los suyos. Entonces, castigando de eterna perdicin a sus enemigos, Jess reinar en paz y justicia, derramando abundantes bendiciones tanto en la tierra como en los cielos. Preguntas 1. Por qu mat Atala a sus nietos, 2. Cmo fue salvado el rio Jos? 3. Cuente lo que hizo el sacerdote Joiada para poder efectuar la coronacin. 4. Describa la coronacin. 5. Qu es lo que nos ensea esta historia en relacin con Seor Jess?

136 La rebelin del rey Uzas


Estudio de parte del maestro: 2 Crnicas 26.1 al 23 Lectura con la clase: 2 Crnicas 26.1 al 5, 16 al 21 Texto para aprender de memoria los menores: Lucas 18.14, Cualquiera que se enaltece, ser

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humillado los mayores: Lucas 18.14 Introduccin Nuestra ltima leccin nos relat la historia del nio Jos, quien a la edad de siete aos lleg a ser rey. Hoy nos ocuparemos de un nieto suyo quien tambin fue coronado cuando an era joven, pues slo tena 16 aos. La prosperidad de Uzas Al asumir el mando de Jud, Uzas hall el pas en mal estado. Su padre haba peleado sin motivo con el rey de Israel, con el resultado que ste le derrot, derrib tambin el muro de Jerusaln, y tom todo el oro y plata y todos los tesoros que pertenecan a la casa de Dios y la del rey. Pese a circunstancias tan adversas, el joven rey prosper, pues se nos dice que persisti en buscar a Dios y en estos das que busc a Jehov, l le prosper. Luego se hizo famoso como comandante del ejrcito, venciendo a los filisteos, rabes y amonitas, antiguos enemigos de su nacin. Organiz un ejrcito de 307.500 guerreros poderosos, a quienes equip de escudos, lanzas, yelmos, coseletes, arcos, y tambin hizo inventar para ellos mquinas que arrojaban saetas y grandes piedras. Construy torres fortificadas en el muro de Jerusaln y tambin en el desierto donde algunas tienen que haber servido para centinelas y otras para sealar pozos de agua donde viajeros sedientos podan beber. Adems Uzas se destac como agricultor: tuvo muchos ganados en los valles y en las vegas, y vias y labranzas en los montes y en los llanos frtiles. La presuncin de Uzas Entre el pueblo judo un hombre no poda ser rey y sacerdote: ste tena que ser descendiente de Aarn, aqul de David. Sin embargo Uzas quiso entrar en el templo para quemar incienso sobre el altar de oro. Aun cuando Azaras, el sumo sacerdote acompaado por ochenta sacerdotes, se opusieron a su atrevimiento l insisti en entrar. Lleg cerca del altar, teniendo un incensario en la mano, pero de repente la lepra le sali en la frente. Dios le haba herido por su pecado! Viendo esto, los sacerdotes le echaron de aquel recinto sagrado a toda prisa, y de aquel da en adelante el rey tuvo que vivir apartado de su casa y de sus familiares. Aplicacin Pese a que Uzas fue un rey sabio y poderoso, cay en el pecado de la presuncin, creyndose apto para entrar en el templo de Dios. Del mismo modo hoy muchas personas se creen con derecho para entrar en el cielo, pero sabemos que solamente aquellos que nacen otra vez por la fe en Cristo podrn llegar a tan santo lugar, Juan 3:3. Todos los que han nacido otra vez son sacerdotes, 1 Pedro 2:5,9, y como tales tienen libertad para entrar en la presencia de Dios, Hebreos 10:19. Preguntas 1. En qu condicin estaba el reino cuando Uzas lleg a ser rey? 2. Qu se sabe de su inters por la agricultura y la ganadera? 3. Relate algo acerca del ejrcito de Uzas. 4. Cul fue el pecado que cometi el rey? 5. Qu leccin nos ensea el castigo que recibi Uzas?

137 Ezequas es sanado


Estudio de parte del maestro: 2 Reyes 20.1 al 11, Isaas 38.1 al 22 191

Lectura con la clase: 2 Reyes 20.1 al 11 Texto para aprender de memoria los menores: Isaas 38.17, T echaste tras tus espaldas todos mis pecados los mayores: Isaas 38.17 Introduccin Hoy hablaremos algo sobre la vida de Ezequas, el mejor de los reyes de Jud. Leemos en 2 Reyes 18:5. En Jehov Dios de Israel puso su esperanza; ni despus ni antes de l hubo otro como l entre todos los reyes de Jud. Este rey hizo tanto bien en su vida que Dios ocupa tres captulos en el libro de los Reyes, cuatro captulos en Crnicas y cuatro en el libro del profeta Isaas para contarnos de sus hechos. Todo esto nos proporciona muchos temas, pero nos limitaremos a hablar de una experiencia inolvidable que tuvo Ezequas, a saber, su grave enfermedad, de la cual Dios le san. La enfermedad de Ezequas Durante muchos aos Ezequas llev una vida muy activa, pero en el tiempo de que nos habla la porcin de hoy, lo vemos enfermo de muerte, padeciendo de una lcera maligna. Mientras yaca, dolorido, en su cama, lleg a verlo su amigo, el profeta Isaas. Este, al acercarse al enfermo, le dijo en tono solemne: Jehov dice as: Ordena tu casa, porque morirs, y no vivirs. Sin duda, Isaas se sinti triste al pronunciar estas palabras, pues era muy amigo del rey, y parece que al cumplir con su cometido, sali inmediatamente del dormitorio. Ante tan desconcertante noticia, Ezequas volvi su rostro hacia la pared, y mientras copiosas lgrimas corran por sus mejillas, or a Jehov. Dios perdona y ampara a Ezequas Dios, siempre atento a los que le claman con sinceridad, volvi a hablar a Isaas, quien an no ha salido fuera del palacio. Le dice que vuelva al rey para decirle que l le va a sanar de su enfermedad, y que adems le va a aadir a su vida quince aos, durante los cuales le proteger de sus poderosos enemigos que traman su destruccin y la de la ciudad de Jerusaln. Como para infundir un mximo de confianza en el enfermo, Dios le dio una seal extraordinaria. Impidiendo el avance del da, hizo que la sombra que marcaba las horas en el reloj real, volviera diez grados atrs, hecho tan grande que llam la atencin aun en la lejana tierra de Babilonia, 2 Crnicas 32:31. El cntico de Ezequas En Isaas captulo 38 se encuentra un himno que escribi Ezequas despus de ser sanado, en el cual hace ver que la enfermedad inesperada le produjo grande tristeza: He aqu, amargura grande me sobrevino en la paz. Manifiesta los pensamientos serios que tuvo respecto de la muerte, diciendo: Yo dije: A la mitad de mis das ir a las puertas del Seol: privado soy del resto de mis aos. Recuerda tambin la angustia que sinti tanto en su alma como tambin en su cuerpo, al decir: Como la grulla y como la golondrina me quejaba; gema como la paloma. Termina alabando a Jehov por su amor y misericordia para con l, pues dice: A ti agrad librar mi vida del hoyo de corrupcin; porque echaste tras tus espaldas todos mis pecados .... Jehov me salvar; por tanto cantaremos nuestros cnticos en la casa de Jehov todos los das de nuestra vida. Aplicacin La enfermedad de muerte de Ezequas nos habla de la enfermedad del pecado, la cual est conduciendo multitudes de personas hacia la muerte segunda en el lago de fuego. La tristeza de Ezequas sugiere el arrepentimiento de personas sinceras, quienes al creer a la palabra de Dios, se vuelven contritas a l. El mismo Dios que dio quince aos de vida al rey hoy da vida eterna a todo aquel que cree en Jess como en su Salvador personal. Tambin pone en los creyentes una seal cierta, a saber, su Espritu Santo quien es la garanta de su proteccin, Romanos 8:16, Efesios 1:13,14.

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Preguntas 1. Qu sabemos de la vida del rey Ezequas? 2. Qu hizo ste al saber que iba a morir? 3. Nombre las tres cosas que Dios dio al rey. 4. Cmo manifest Ezequas su gratitud a Dios? 5. Qu lecciones provechosas podemos sacar de esta historia?

Serie 10: La vida de Pablo 138 La conversin de Saulo de Tarso


Estudio de parte del maestro: Hechos 7.58 al 60, 9.1 al 25, 22.3 al 16, 26.4,5, 9 al 18 Lectura con la clase: Hechos 8.1 al 9 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Timoteo 1.15 los mayores: 1 Timoteo 1.15 Introduccin Con esta leccin comenzaremos a estudiar la vida del gran apstol Pablo, quien, al mismo tiempo que Jess viva en Nazaret, era nio en la ciudad de Tarso. Al principio se llamaba Saulo. Siendo hijo de padres muy religiosos, desde pequeo stos le ensearon la historia de su nacin, de manera que conoca de memoria las mismas historias del Antiguo Testamento que nosotros hemos estudiado. Saulo en Jerusaln Cuando Saulo era muy joven, su padre le envi a la ciudad de Jerusaln donde tuvo el privilegio de tener por maestro al clebre Gamaliel. Fue a los pies de ste que aprendi las leyes y tradiciones de su pueblo. Era muy correcto en su vida, y muy fiel y celoso en cuanto a sus creencias, pero no era cristiano. No crea que Jess era el Hijo de Dios, sino ms bien un blasfemo y usurpador. Deseoso de borrar el nombre de Jess de entre los hombres, Saulo empez a perseguir a los cristianos, y respaldado por los hombres principales en Jerusaln, los encarcelaba y aun los mataba como se ve en el caso de Esteban en el captulo 7. La ciudad de Damasco Antes de continuar con la leccin de hoy, conviene consultar un mapa a fin de ubicar la ciudad de Damasco. Se encuentra en Siria, aproximadamente 260 kilmetros al norte de Jerusaln. Se conoce como la ciudad ms antigua del mundo, y en la Biblia se menciona por primera vez en relacin con Abraham, Gnesis 14:15. An llegan hasta ella caravanas de camellos, pero tambin desde all se extienden carreteras para vehculos motorizados, y constantemente aterrizan y despegan aviones, de tal manera que se ve en vivo contraste lo antiguo y lo moderno. Santo es arrestado y convertido al Seor Saulo, persiguiendo cada da ms a los discpulos de Jess, al saber que haba algunos de ellos en Damasco, consigui de parte de los sacerdotes autorizacin para viajar hasta all a fin de prenderles y traerles encadenados a Jerusaln. Emprendi, pues, el viaje que en aquel entonces era de diez das, y pareciera que todo anduvo bien hasta que l y sus compaeros llegaron cerca de su destino. Entonces al medio da una luz que sobrepasaba el resplandor del sol les rode repentina-

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mente, haciendo que todos cayesen en tierra. Una voz, hablando en lengua hebraica, dijo: Saulo, Saulo, por qu me persigues? Quin eres, Seor? pregunt Saulo, y al saber que era Jess, comprendi su tremendo error. Los cristianos tenan razn: Jess no slo haba muerto, sino que tambin haba resucitado. Entregndose de corazn al Seor, Saulo se puso inmediatamente a sus rdenes, dispuesto a servirle en todo. Sumiso a las instrucciones de su nuevo Seor, Saulo, cegado an por la potencia de la luz celestial, se dej guiar por sus compaeros quienes le condujeron a la casa de un tal Judas, donde pas tres das orando y meditando en lo que le acababa de acontecer. Al tercer da el Seor envi a Ananas, fiel creyente, por intermedio de quien le volvi a dar la vista. Inmediatamente Saulo fue bautizado, y allegndose a los creyentes, predicaba el evangelio, de tal manera que todos estaban atnitos. Aplicacin Al igual que Saulo, todo ser humano necesita experimentar una conversin a Cristo. Saulo nunca se cans de relatar cmo el Seor le alcanz. Saba bien cuando fue salvado y dnde pas a ser hecho hijo de Dios, hechos que tambin sabe todo verdadero creyente. Preguntas 1. Aproximadamente en qu tiempo naci Saul de Tarso? 2. Cuente como fue la vida de Saulo cuando joven. 3. Cmo manifest ste su enemistad para con los cristianos? 4. Relate los detalles ms importantes acerca de la conversin de Saulo. 5. Qu es lo que todo cristiano genuino sabe en cuanto a su conversin?

139 Pablo y Bernab en Chipre


Estudio de parte del maestro: Hechos 13.1 al 13 Lectura con la clase: Hechos 13.4 al 13 Texto para aprender de memoria los menores: Proverbios 22.3, El avisado ve el mal, y se esconde los mayores: Proverbios 22.3 Introduccin Al final de nuestra ltima leccin, dejamos a Saulo en Damasco, donde, en compaa de los creyentes, predicaba el evangelio con xito. Despus, los enemigos de Cristo suscitaron una grande persecucin contra el nuevo predicador, de modo que ste se vio obligado a huir de Damasco a Jerusaln. Despus de estar all algn tiempo, volvi a suceder lo mismo, y los hermanos, a fin de librar a Saulo de la muerte, lo enviaron a su pueblo natal de Tarso donde permaneci hasta que Bernab lo fue a buscar. Estos dos siervos del Seor pasaron un ao en la ciudad de Antioqua en Siria, lugar en donde vieron abundantes bendiciones. La despedida y el viaje a Chipre Los primeros versculos de nuestro captulo nos presentan el cuadro de una reunin de despedida. Saulo y Bernab, llamados por el Seor para llevar el evangelio a otras tierras, estn a punto de partir de Antioqua. Orando por ellos, los hermanos rogaron a Dios que les guiara en sus nuevas labores, protegindoles de todo mal, y para manifestar su comunin con ellos, pusieron sus manos sobre ellos. Hecho esto, los dos misioneros, acompaados por Juan Marcos, sobrino de Bernab, fueron al puerto de Seleucia, donde subieron en un barco que iba a Chipre, una isla en el Mar Mediterrneo que quedaba a unos 100 kilmetros de distancia. Bernab era de Chipre, as que es de suponer que estara muy contento que Dios los hubiese llamado para llevar el evangelio hasta all. Al llegar, a la parte occidental de la isla,

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visitaron las sinagogas de los julios donde pudieron predicar la palabra. Despus, viajando hacia al oeste, llegaron a Pafos, donde encontraron fuerte oposicin de parte de Satans. Un hombre y prudente y un hijo del diablo En Pafos resida un procnsul llamado Sergio Paulo, quien era un oficial romano, el segundo en categora en la isla. Siendo serio y prudente, quiso saber del evangelio, y por lo tanto mand por Bernab y Saulo. Sin duda estos se sintieron felices de poder hablar de Jess a un hombre tan eminente. Sin embargo, hallaron en la misma casa del procnsul a un falso profeta, hombre perverso e instrumento de Satans. ste, temiendo que su patrn pudiera convertirse al Seor Jess, discuta con los apstoles y trataba de convencer a Sergio Paulo que no era verdad el nuevo mensaje a que l escuchaba con tanto inters. Saulo, aqu llamado Pablo por primera vez (es la forma griega de su nombre), fijando sus ojos en su adversario, le dijo que era un hijo del diablo, y enemigo de toda justicia, y le advirti que el Seor le iba a castigar por un tiempo. Inmediatamente aquel hombre perdi su vista. El procnsul, contemplndole, atnito, se dio cuenta de que todo lo que Pablo y Bernab le anunciaban era cierto, de manera que plenamente convencido, crey en el Seor Jess, y fue salvado. Aplicacin El texto que se debe aprender para el domingo prximo dice: El avisado ve el mal, y se esconde; mas los simples pasan y reciben el dao. Ciertamente Sergio Paulo fue prudente, pero Elimas fue un simple. Leemos que los salvados vern la cara de Jess en el cielo, Apocalipsis 22:4, pero del incrdulo est escrito que nunca ms ver la luz, sino que estar en las tinieblas de afuera, Salmo 49:19, Mateo 22:13. Ojal que nuestros alumnos imiten el ejemplo de Sergio Paulo, y no el del falso profeta! Preguntas 1. Despus que Saulo se convirti, a qu lugar fue? 2. Quin lo llev a Antioqua? 3. Cmo manifestaron los creyentes de Antioqua su inters en las labores de Bernab y Saulo? 4. Cuente las experiencias que tuvieron estos misioneros en Chipre. 5. Qu advertencia nos proporciona el castigo que le sobrevino a Elimas el falso profeta?

140 Pablo es apedreado


Estudio de parte del maestro: Hechos 13.13 al 52, 14.1 al 28 Lectura con la clase: Hechos 14.8 al 20 Texto para aprender de memoria los menores: Hechos 14.15, El Dios vivo, que hizo el cielo y la tierra, el mar, y todo los mayores: Hechos 14.15, Os anunciamos que de estas vanidades os convirtis al Dios vivo, que hizo el cielo y la tierra, el mar, y todo lo que en ellos hay Introduccin Despus de haber predicado en la isla de Chipre, donde el procnsul se convirti a Cristo, Pablo y sus compaeros viajaron nuevamente por el Mar Mediterrneo hacia el norte hasta arribar al puerto de Perge. En este lugar Juan Marcos, separndose de ellos, volvi a Jerusaln. Partiendo de Perge, los dos intrpidos misioneros caminaron ms de 150 kilmetros por sendas que serpenteaban entre montaas y cerros donde habitaban bandidos

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de la peor especie. A esta experiencia Pablo parece hacer referencia en la primera parte de 2 Corintios 11:26. Al final de aquel viaje inolvidable llegaron a una ciudad que se llamaba Antioqua de Pisidia. All tambin tuvieron el gozo de ver la mano del Seor bendiciendo su palabra, pero nuevamente fueron perseguidos de tal manera que. abandonando aquella provincia, caminaron a Iconio. El cojo es sanado Los apstoles se detuvieron mucho tiempo en este pueblo, pues muchsimas personas creyeron el evangelio. Por fin se suscit en su contra una persecucin tan feroz que se vieron obligados a huir a Listra y Derbe, ciudades de la misma comarca, donde continuaron sus labores. Fue en el primero de estos lugares que la atencin de Pablo fue llamada poderosamente a uno de sus oyentes, un hombre cojo desde su nacimiento. El rostro de ste reflejaba el genuino inters de su corazn de tal manera que el apstol se convenci que tena fe en la palabra de Dios. Viendo esto, le dijo que se levantara, lo que hizo de inmediato, dejando atnitos a todos los circunstantes. Siendo paganos, sacaron por conclusin que los apstoles eran dioses que haban bajado de los cielos para visitarles. Los de Listra intentan adorar a los apstoles La gente, obrando conforme a sus ideas idoltricas, puso por nombre a Bernab, Jpiter, y a Pablo, Mercurio. Luego lleg el sacerdote de ellos trayendo toros y guirnaldas deseoso de ofrecer sacrificios delante de los siervos del Seor. Uno se imagina la escena: el populacho bullicioso que grita: Son dioses, adormosles. Pablo y Bernab, rasgando sus ropas salieron apresuradamente al gento para decirles que no cometiesen semejante insensatez, pues haban llegado a su ciudad precisamente para dar a conocer al nico Dios Creador de todas las cosas, a quien solo deban adorar. Tiene que haberles costado mucho convencer a aquellas gentes ignorantes y supersticiosas, pues hemos ledo: Y diciendo estas cosas, difcilmente lograron impedir que la multitud les ofreciese sacrificio. Pablo es apedreado Pronto se vio la inestabilidad de las multitudes, pues al llegar algunos adversarios de los apstoles desde las ciudades de Antioqua e Iconio, stos pudieron persuadirles a que persiguiesen a los misioneros. Concentrando su furor en Pablo, lo apedrearon sin piedad, y luego despus lo sacaron violentamente fuera de la ciudad donde le botaron, creyendo que estaba muerto. Es de suponerse que los creyentes nuevos que se hallaban alrededor del apstol estaran llorando y tal vez pensando cmo y en qu parte deberan sepultarlo, pero de repente l abri los ojos, y levantndose, volvi con ellos a la ciudad. Aplicacin Esta leccin nos presenta una fuerte advertencia sobre la inestabilidad de la opinin popular, un peligro peculiar de los nios y jvenes, quienes fcilmente se dejan llevar. Demuestra cun fcil cosa es para Satans engaar a todos cuantos no basan su fe en la palabra de Dios. En el caso del cojo que fue sanado, vemos una ilustracin clara de lo que es la fe, a saber, la creencia en la palabra de Dios sin que el individuo sienta nada, y sin que se le d seal alguna. Este hecho nos recuerda las palabras de Romanos 10:17. Preguntas 1. Nombre tres lugares visitados por Pablo y Bernab. 2. Qu fue lo que provoc a la gente de Listra a presentar sacrificios a los apstoles? 3. Qu dijeron stos a los fanticos idlatras? 4. Cuente lo que pas a Pablo. 5. Qu leccin podemos sacar de este pasaje para nuestras vidas?

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141 Timoteo y Lidia


Estudio de parte del maestro: Hechos 16.1 al 15 Lectura con la clase: Hechos 16.1 al 3, 9 al 15 Texto para aprender de memoria los menores: 2 Timoteo 3.15, Las Sagradas Escrituras te pueden hacer sabio para la salvacin los mayores: 2 Timoteo 3.15 Introduccin Pablo, despus de ser apedreado en Listra, volvi a visitar con Bernab las ciudades donde haban predicado. Despus de ensear a los recin convertidos en estos lugares, navegaron a Antioqua en Siria, desde donde haban salido. All juntaron a los creyentes, los cuales se regocijaron al saber de las grandes cosas que Dios haba hecho por intermedio de sus hermanos. Timoteo acompaa a Pablo Pasado algn tiempo, Pablo quiso visitar de nuevo los lugares donde el Seor haba bendecido sus labores. As que, acompaado por un fiel siervo de Dios llamado Silas, parti en su segunda gira misionera. Al llegar a la ciudad de Listra tiene que haberse sentido gozoso, pues all se encontr con un joven que aparentemente se haba convertido en su primera visita, ya que le llama su hijo en 1 Timoteo 1:2 y en 2 Timoteo 1:2. Este desde pequeo haba conocido la palabra de Dios, pues su madre, Eunice, y su abuela, Loida, siendo mujeres piadosas, le haban enseado las historias del Antiguo Testamento, 2 Timoteo 1:5, 3:15. Los evanglicos en Listra y en Iconio daban buen testimonio de Timoteo, y Pablo, viendo que un compaero joven podra ser de mucha ayuda, le rog que lo acompaase. Timoteo hizo esto de buena gana, y sabemos que durante largos aos l sirvi fielmente al Seor, Romanos 16:21, 2 Corintios 1:19, 1 Tesalonicenses 3:2. Los misioneros llegan hasta Europa Siendo impedidos de Dios para que no predicasen el evangelio en las provincias de Asia y Bitinia, Pablo, Silas y Timoteo llegaron al puerto norteo de Troas. En este lugar el mdico Lucas, el escritor del Libro de los Hechos, se junt con ellos segn indica el versculo 10 donde se incluye a s mismo en la narracin. Sin duda Pablo estara orando mucho, pidiendo a Dios su direccin. Estando en Troas recibi una contestacin extraa pero clara. En visin vio a un hombre de Macedonia, la parte superior de Grecia, el cual le rogaba que pasara hasta su pas a fin de ayudarles. Inmediatamente los cuatro misioneros atravesaron el mar, y desembarcando en Nepolis, caminaron a Filipos, la cual era la primera ciudad de Macedonia. La conversin de Lidia Parece que haba pocos judos en Filipos pues no se menciona ninguna sinagoga. No obstante haba algunas mujeres, quienes, al igual que Cornelio, deseaban conocer a Dios, y stas se reunan los das sbado para orar junto al ro. Hacia aquel lugar Pablo y sus compaeros dirigieron sus pasos, y luego tuvieron el gozo de celebrar su primera reunin de evangelizacin en el continente de Europa. Entre las mujeres que escuchaban con inters se encontraba una llamada Lidia, oriunda de Tiatira en Asia Menor, quien por motivo de trabajo se haba radicado en Filipos donde venda prpura. Junto con todos los de su casa crey el evangelio, y cuando todos eran bautizados, la buena mujer constri al apstol y sus amigos a hospedarse en su casa. De esta manera manifest la sinceridad de su fe, pues identificndose con los aborrecidos embajadores del Seor Jess, se expona a cualquiera persecucin que se

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levantase contra ellos. Aplicacin Al igual que Timoteo, algunos de nuestros alumnos han tenido conocimiento de las cosas de Dios desde pequeos. Ya es tiempo que deben abrir sus corazones para confiar en el Seor Jess. Entonces cual Timoteo y Lidia podrn servir al Salvador, y no perder sus vidas en el servicio de Satans. Preguntas 1. Quin acompa a Pablo al iniciar l su segundo viaje misionero? 2. Qu es lo que sabemos de Timoteo? 3. Qu indujo a Pablo a atravesar el mar hasta Europa? 4. Cuente de la conversin de Lidia. 5. Cules privilegios gozaron Timoteo y Lidia despus de convertidos ?

142 El carcelero de Filipos


Estudio de parte del maestro: Hechos 16.16 al 40 Lectura con la clase: Hechos 16.22 al 32 Texto para aprender de memoria los menores: Hechos 16.31, Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo los mayores: Hechos 16.30,31 Introduccin La ciudad de Filipos se encontraba en el camino principal entre Roma y Constantinopla. Fue edificada originalmente por Filipo de Macedonia, padre de Alejandro Magno, y reedificada por Augusto Csar, quien hizo de ella una colonia romana de importancia. En los cerros cercanos los mineros sacaban oro, y los campos alrededor de la ciudad daban abundantes cosechas para la manutencin de los habitantes. Como ya hemos visto, Lidia se radic all por motivos de trabajo, y aparentemente prosperaba. La muchacha adivinadora Satans emplea muchos ardides para impedir el avance de la obra de Dios. En Antioqua, Iconio y Listra persigui a los misioneros, pero en Filipos obr de una manera muy diferente. Utilizando a una muchacha adivinadora que no era ms que una esclava suya, la enviaba tras Pablo y sus compaeros gritando en alta voz que eran siervos de Dios, y que anunciaban el camino de salvacin. Era del todo imposible que Dios aprobara semejante propaganda, ya que la obra de l se identificara en los pensamientos de la gente con las prcticas engaosas de Satans. Por lo tanto, Pablo, volvindose hacia la muchacha, mand al espritu pitnico que saliera de ella. Hecho esto, la nia ya no poda servir ms a sus amos, los cuales habrn ganado mucho dinero por su intermedio. As que, enojados sobremanera con Pablo y Silas, los llevaron al magistrado donde, acusndoles de muchas cosas falsas, consiguieron que fuesen heridos de muchos azotes. Los apstoles son encarcelados Habiendo azotado a los apstoles, los magistrados y alguaciles, acompaados por la turba, los condujeron violentamente a la crcel, donde, entregndolos al carcelero, mandaron a ste que los guardase con toda diligencia. Aquel hombre endurecido por el pecado no falt en cumplir al pie de la letra sus rdenes. Llev a los apstoles hasta la crcel de ms adentro donde meti sus pies en el cepo un marco pesado de madera con agujeros para sujetar los

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tobillos. Se puso el sol, y los dems presos seguramente se prepararon para dormir como mejor podan. Pero Pablo y Silas, doloridos, sangrando y en todo sentido incmodos, elevando sus voces en oracin a Dios, se encomendaron a su cuidado, y es de suponerse que tambin suplicaron por sus angustiadores. Tal vez los otros presos gritaran a los misioneros, dicindoles que se callasen, profirindoles palabras groseras. O quiz, extraados ante las oraciones que escuchaban se sintieron conmovidos, sobre todo cuando Pablo y Silas se pusieron a cantar himnos de alabanza a Dios. El carcelero es salvado Mientras los habitantes de Filipos dorman aquella noche, Dios se acerc para librar a sus siervos. Contestando a sus oraciones, mand un terremoto que sacudi tan fuertemente la crcel que todas las puertas se abrieron, y a todos los presos se les soltaron las prisiones. Cun alarmado tiene que haberse sentido el carcelero! pues despertado en forma tan repentina e inesperada, viendo que las puertas estaban abiertas, calcul que todos se haban fugado. Sacando la espada, estaba a punto de matarse cuando la voz de Pablo le alcanz, dicindole que no se hiciera ningn mal puesto que todos an estaban dentro. Aquellas palabras tocaron el corazn del carcelero, pues manifestaron el amor de Pablo para con l, su enemigo que le haba hecho sufrir tan injustamente. As que entr, y temblando, cay a los pies de Pablo y Silas. Luego, sacndoles fuera, les dijo: Seores, qu debo hacer para ser salvo? a lo que ellos contestaron: Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo, t y tu casa. Uno quisiera haber estado presente en la reunin que se celebr aquella noche, pues los apstoles, ayudados grandemente de Dios, predicaron el evangelio a todos los de casa, con el resultado que todos sin excepcin se convirtieron de corazn al Seor Jess. El mismo carcelero, demostrando su sinceridad, les lav las heridas, y junto con todos los de casa, fue bautizado. Aplicacin La pregunta del carcelero sugiere que l ya saba algo respecto del mensaje del evangelio. Tal vez haba escuchado alguna predicacin de los apstoles, o puede ser que stos hubiesen hablado personalmente con l. De todos modos, al encontrarse frente a la muerte, se dio cuenta de su necesidad, y al comprender el evangelio, no tard en entregarse al Salvador, ni en obedecer al mandato de ste. Preguntas 1. Cul fue la tctica que Satans emple en Filipos? 2. Por qu ech fuera Pablo al espritu pitnico? 3. Cuente lo que hicieron los amos de la muchacha. 4. Qu fue lo que sucedi en la crcel? 5. Cmo manifest haberse convertido el carcelero?

143 Pablo en Tesalnica y Berea


Estudio de parte del maestro: Hechos 17.1 al 14 Lectura con la clase: Hechos 17.1 al 5, 10 al 12 Texto para aprender de memoria los menores: Juan 5.39, Escudriad las Escrituras, porque ellas dan testimonio de M los mayores: 1 Tesalonicenses 2.13, Recibisteis no palabra de hombres, sino segn es en verdad, la palabra de Dios, la cual acta en vosotros los creyentes

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Introduccin Hoy iremos en nuestros pensamientos a la ciudad de Salnica, la cual en los das del apstol Pablo era muy prspera, pues al igual que Filipos, se encontraba en el camino principal que conduca a Roma. Trescientos aos antes del nacimiento de Jess, un rey de Macedonia y Grecia edific extensamente en la ciudad, y le puso el nombre de su mujer, Tesalnica, quien era hermana de Alejandro Magno. Pablo halla a un pariente en Tesalnica De Filipos, los misioneros viajaron unos 150 kilmetros hacia el oeste para llegar a Tesalnica, ciudad donde vivan muchos judos en la poca que trata nuestra leccin. Pese a que se encontraban a 1500 kilmetros de Palestina, se haban edificado una sinagoga. Estaban muy acostumbrados a la vida en el extranjero, y muchos de ellos llevaban nombres griegos. Tal era el caso del varn a cuya casa Pablo y sus compaeros llegaron, pues se llamaba Jasn, nombre asociado con el hroe griego del vellocino de oro. A juzgar por la referencia que se halla en Romanos 16:21, parece haber sido pariente de Pablo. Esto podra indicar que el apstol, al llegar a Tesalnica, busc primero a su primo, y consigui hospedarse en su casa. Pablo anuncia a otro rey, Jess Por tres semanas, los das sbado, Pablo fue a la sinagoga. Utilizando el Antiguo Testamento que all tenan, razonaba con los circunstantes, haciendo ver que el Mesas, al cual ellos esperaban, tena que ser un Mesas que muriera y resucitara. Seguramente l leera con ellos tales pasajes como Isaas 7:14 y Miqueas 5:1,2 sobre el nacimiento del Mesas; Salmo 22 e Isaas 53 sobre su muerte, y Salmo 16 tocante a su resurreccin. Tal vez leera el Salmo 72 que describe la gloria del rey venidero, y hara ver que todos aquellos pasajes hablaban de Jess, algunos habiendo sido cumplidos ya. De todos modos tiene que haber presentado a Jess como Rey, pues al suscitarse una persecucin en su contra, sus adversarios le acusaron ante las autoridades, diciendo: Estos contravienen los decretos de Csar, diciendo que hay otro rey, Jess. Muchas personas creyeron el evangelio, de manera que una iglesia fue formada en aquella ciudad. Es de inters notar que ms tarde cuando Pablo les escribi dos cartas, en todos los captulos de stas les explicaba detalladamente sobre la segunda venida del Seor Jess, tanto en la primera fase por su iglesia, como en la segunda cuando se manifestar cual Rey de Reyes en la tierra. Berea, la semilla cae en buena tierra Al producirse un gran alboroto en la ciudad, los creyentes inmediatamente, de noche, enviaron a Pablo y Silas a Berea. Encontrando una sinagoga de los judos, se pusieron a sembrar la semilla incorruptible que es la Palabra de Dios. En aquel lugar tuvieron por oyentes a personas serias, pues todo lo predicado lo comprobaron por las Sagradas Escrituras. As, plenamente convencidos por ellas, muchos creyeron en el Seor Jesucristo. Ojal nuestros alumnos hicieran igual cosa, pues as Satans no tendra xito, quitndoles la palabra que trae vida eterna a todo aquel que cree! Aplicacin Tal como muchas profecas se cumplieron en la vida, muerte y resurreccin del Seor Jesucristo, muchas otras se cumplirn cuando l vuelva. Para ser salvo es necesario reconocer que Jess es Rey, es decir, aceptarlo como al Seor de uno, y no simplemente tener el vago conocimiento de la mayora que l muri por nosotros, Romanos 10:9, 1 Tesalonicenses 1:9. Preguntas 1. Cmo sabemos que los judos en Tesalnica se haban acostumbrado all? 2. A casa de quin fue el apstol Pablo? 3. Cul fue el gran tema que l predic en aquella ciudad?

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4. En sus dos cartas a los Tesalonicenses, qu es lo que ms explica el apstol? 5. Por qu decimos que los de Berea eran como la buena tierra de la parbola?

144 Pablo predica en el Arepago


Estudio de parte del maestro: Hechos 17.13 al 34 Lectura con la clase: Hechos 17.22 al 34 Texto para aprender de memoria los menores: Hechos 17.31, Dios ha establecido un da, en el cual juzgar al mundo con justicia los mayores: Hechos 17.31, Dios ha establecido un da, en el cual juzgar al mundo con justicia, por aquel varn a quien design, dando fe a todos con haberle levantado de los muertos Introduccin Dejando a Silas y Timoteo en Berea, Pablo viaj ms de 300 kilmetros hacia el sur, hasta llegar a la gran ciudad de Atenas. Era famosa como centro de la sabidura humana, y tambin por su arte y arquitectura. Al llegar, el apstol tiene que haber visto una eminencia llamada el Acrpolis, roca de 150 metros de alto, cubierta de templos. El ms renombrado era el Partenn, pues tena la clebre estatua de Atena, de doce metros de alto y hecha de oro y marfil. No muy distante quedaba una colina denominada el Arepago, donde la Corte Suprema de Atenas se reuna bajo la bveda del cielo. Pablo se encuentra con los filsofos atenienses La historia nos relata que en Atenas haba treinta mil imgenes, as que por donde Pablo miraba vea una idolatra espantosa, lo que haca que su espritu se enardeciese. El resultado fue que pronto empez a predicar en la sinagoga a los judos y proslitos que se congregaban all. Tambin, a fin de alcanzar a la dems gente, acudi a la plaza, o el foro, en donde poda razonar con todos cuantos se interesaban por saber de su mensaje. Aqu discutan con l algunos filsofos epicreos quienes eran muy materialistas y enseaban que el ser humano no tena que hacer ms que divertirse. l apstol tambin se encontr con algunos filsofos estoicos, cuya doctrina era muy diferente, pues decan que no haba que hacer caso al placer ni al dolor, sino que el ser humano deba soportarlo todo con indiferencia y llevar una vida virtuosa. Jams haban escuchado las cosas que Pablo anunciaba, y quedando perplejos ante la proclamacin de la muerte y resurreccin de Jess, decidieron llevar al apstol al Arepago. El Dios no conocido El mensaje que Pablo present aqu fue muy diferente de los que predicaba en las sinagogas. Los atenienses no posean las Sagradas Escrituras, y por lo tanto el apstol apel ms bien al testimonio universal de la naturaleza, la cual proclama elocuentemente a todos los hombres la existencia, sabidura y potencia del Creador. Mientras Pablo andaba por las calles de Atenas se haba fijado en un altar, cuya inscripcin deca: Al dios no conocido. Aprovechando la ventaja que esto le proporcionaba, dijo a sus auditores: Al que vosotros adoris, pues, sin conocerle, es a quien yo os anuncio. No se amedrent el fiel siervo de Cristo aun cuando se hallaba solo ante tantos sabios, y rodeado de hermosos templos paganos. Advirti que el Dios vivo y verdadero no habitaba en templos hechos por manos humanas. Si bien era cierto que en siglos anteriores toler los tiempos de ignorancia (vs. 30), ahora con la proclamacin del evangelio, exiga a los seres humanos que todos, en todas partes, se arrepintiesen, por cuanto l haba determinado un da de juicio. El apstol lleg solamente hasta aqu en su mensaje, pues al mencionar el hecho de que Dios haba resucitado a Jess de entre los muertos, algunos comenzaron a burlarse de l, y otros

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dijeron que le escucharan ms en otra ocasin. Sin embargo, algunas personas creyeron el evangelio, entre ellos un juez del mismo Arepago, llamado Dionisio. Aplicacin Hoy tambin nos hallamos rodeados de la idolatra. No obstante los hombres hayan cambiado los nombres de las imgenes, sigue siendo una abominacin delante de Dios. La mayora an no conoce al Dios vivo y verdadero de la Santa Biblia, ni tampoco est dispuesta a arrepentirse. Que nuestros alumnos sean sabios, obedeciendo ala voz de Dios conforme a los versculos 30 y 31! Pues escrito est que nuestro Seor Jesucristo se manifestar en llama de fuego, para dar retribucin a los que no conocieron a Dios, ni obedecen al evangelio. Preguntas 1. Por qu era muy famosa la ciudad de Atenas? 2. Cules seran algunas de las cosas que Pablo vio al llegar a dicha ciudad? 3. En qu inscripcin se fij mucho el apstol? 4. Sobre qu hechos importantes predic Pablo? 5. Por qu es tan necesario y vlido hoy como en aquel entonces el mensaje del apstol?

145 Crispo: conversiones en Corinto


Estudio de parte del maestro: Hechos 18.1 al 17 Lectura con la clase: Hechos 18.7 al 17 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Corintios 15.3, Cristo muri por nuestros pecados, conforme a las Escrituras los mayores: 1 Corintios 15.3,4 Introduccin En nuestros viajes con Pablo, hemos llegado a conocer a varias personas en los diferentes lugares: a Lidia y el carcelero en Filipos, a Timoteo en Listra, a Jasn en Tesalnica, a Dionisio y Dmaris en Atenas. Ahora que l visita Corinto, el nmero de nuestros conocidos aumentar an ms. En esta grande ciudad mercantil con sus dos puertos donde entraban navos de los mares del oriente y del occidente; en esta ciudad famosa tanto por su pecaminosidad como por su sabidura, Pablo se qued por un ao y medio, asegurado por Dios que l tena mucho pueblo all. Pablo llega a Corinto Pablo lleg a Corinto solo, y tal vez se sinti algo triste y temeroso mientras andaba por las calles del puerto. Sin embargo, luego se encontr con un caballero judo llamado Aquila, quien con su esposa, Priscila, tena una fbrica de carpas. Por ser del mismo oficio, Pablo entabl conversacin con ellos, y luego le invitaron a entrar y alojarse con ellos. Durante los das de la semana, el apstol trabajaba haciendo carpas de pelo de cabras, un material que se usaba mucho en aquellas regiones. Los das sbado acompaaba a sus nuevos amigos a la sinagoga. All le concedieron el privilegio de hablar a la gente, privilegio que Pablo aprovech bien por unos cuantos sbados. Entonces cuando llegaron Silas y Timoteo, el apstol, consolado y lleno de entusiasmo, testific con poder que Jess era el Mesas a quien sus oyentes deban aceptar. Algunos de los que le escuchaban suscitaron una oposicin tan decidida y feroz que Pablo, sacudiendo su ropa, les dijo, Vuestra sangre sea sobre vuestra propia cabeza; yo, limpio; desde ahora me ir a los gentiles.

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En la casa de Justo Los misioneros salieron de la sinagoga, y muy cerca encontraron otra sala para la predicacin del evangelio, pues al lado de la sinagoga viva un hombre llamado Justo. Abriendo de par en par las puertas de su casa, ste les invit a entrar, oferta que Pablo acept con gratitud. Podemos imaginarnos su gozo al ver que entre los que le siguieron, vena Crispo, el mismo prepsito, o presidente de la sinagoga. Este hombre sincero se convirti luego a Cristo, junto con toda su casa. Otros ms aceptaron a Jess, se bautizaron, dando testimonio de su fe a sus conocidos, y siguieron fielmente con el apstol en sus labores. La persecucin - Galin Sstenes, el nuevo prepsito de la sinagoga, parece haber sido un verdadero agitador. Cuando Pablo haba estado dieciocho meses en Corinto, este enemigo, enfurecido sobremanera, junt a los judos inconversos, y llev al apstol ante Galin, el juez. Este no les hizo caso, sino que los ech del tribunal, donde los simpatizantes de la obra misionera de Pablo, dejaron herido a Sstenes. A pesar de este incidente, es de notar que el nombre de Sstenes aparece en la carta a los Corintios. Si es el mismo hombre, indicara que ms tarde l se arrepinti y fue salvado. Aplicacin Es una grande bendicin cuando, como en el caso de Crispo, una familia entera acepta al Seor Jess. Sin duda hay entre nuestros alumnos varios cuyos padres son salvados, y no obstante, ellos an estn expuestos a la ira de Dios. Qu caso ms triste fue el de Galin! Podra haber escuchado el evangelio por los labios de Pablo, pero no quiso, y no le permiti hablar. Indiferente a la necesidad de su alma y al amor de Dios, l no quiso ser juez de estas cosas. La indiferencia es un pecado que conduce a millones a la perdicin. Preguntas 1. Qu recuerdan ustedes de la ciudad de Corinto? 2. Quin era el principal de la sinagoga all? 3. Cmo se llamaba el hombre que prest su casa a Pablo para la predicacin del evangelio? 4. Qu le pas al enemigo de Pablo? 5. Cul es la solemne leccin que aprendemos por la actitud de Galin?

146 Pablo en feso


Estudio de parte del maestro: Hechos 18.18 al 28, 19.1 al 41 Lectura con la clase: Hechos 19.8 al 20 Texto para aprender de memoria los menores: Efesios 2.5, Aun estando nosotros muertos en pecados, nos dio vida juntamente con Cristo los mayores: Efesios 2.4,5 Introduccin Al partir de Corinto, Pablo atraves el mar Egeo a feso, la ciudad ms grande de la provincia proconsular de Asia. All se detuvo muy poco tiempo, pero despus de visitar Jerusaln, volvi y pas tres aos (20:31), predicando en esta ciudad renombrada por la prctica de la magia y el culto de Diana. Era un fuerte de Satans, y la gente andaba conforme al prncipe de la potestad del aire (Efesios 2:2), hasta que Pablo lleg con el evangelio que es el poder de Dios para salvacin (Romanos 1:16). Hoy veremos algo sobre la lucha que all se verific, y los triunfos que hubo para la gloria de Cristo.

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Los milagros contra la magia versculos 11 al 20 En feso, donde la gente era la misma personificacin de las tinieblas (Efesios 5:1), Dios efectu milagros extraordinarios por las manos de Pablo, de manera que muchos enfermos y endemoniados eran sanados. Siete hijos de un sacerdote llamado Esceva, vagabundos que pretendan tener el poder de la magia, viendo los sorprendentes resultados del ministerio de Pablo, decidieron que ellos tambin invocaran el nombre del Seor Jess sobre los que tenan espritus malos. Pero al intentar hacerlo, el endemoniado, saltando sobre ellos, les hiri de tal manera que huyeron de su presencia desnudos. Luego que se supo lo que haba acontecido, cay temor sobre la gente, y muchos se convirtieron al Seor Jess. Manifestando el cambio operado en sus vidas, juntaron sus libros de magia que eran de un alto valor, y los quemaron pblicamente. As, leemos, creca y prevaleca poderosamente la palabra del Seor. Qu contraste entre los libros de los efesios y el Libro de Dios! Jess y Diana versculos 23 al 40 El orgullo de los efesios era su magnfico templo dedicado al culto de Diana, su diosa, que segn crean, haba cado del cielo. Aquel templo que demor 220 aos en construirse era considerado como una de las siete maravillas del mundo antiguo. Segn nos relata la historia, era de mrmol blanco, de ms o menos 130 metros de largo y 65 metros de ancho. Tena 127 columnas, cada una de 18 metros de alto, ricamente adornadas, pues eran todas dones de diferentes reyes. Los efesios estaban tan entregados a sus prcticas idoltricas que llevaban miniaturas de su diosa y templo en sus viajes, y solan tenerlo en sus casas como talismanes para protegerles del mal. Pero cuando muchos de ellos creyeron el evangelio, baj la venta de los templecillos, los fabricantes de stos se alarmaron, e incitados por un platero llamado Demetrio, suscitaron un tumulto muy grande. Mientras gritaban por las calles: Grande es Diana de los efesios! multitudes se agregaron a ellos, dirigiendo sus pasos hacia el teatro, lugar a donde dos compaeros de Pablo fueron llevados. La mayora ni saba para qu se haban juntado, sin embargo participaron en la gritera, la que dur casi dos horas. Por fin el escribano logr apaciguar a las gentes. Aplicacin El arrepentimiento sincero de los efesios se manifest cuando, juntando los libros que les haban enseado a pecar, ni los vendieron ni los regalaron, sino que los quemaron. Cun felices tienen que haberse sentido viendo como las llamas destruan aquellas enseanzas pecaminosas! Hoy tambin los seres humanos tienen que elegir entre los libros de Satans y el de Dios, pues an contina la lucha entre el Espritu de Dios y el espritu que ahora obra en los hijos de desobediencia (Efesios 2:2). Preguntas 1. Cuente lo que sucedi cuando algunos incrdulos trataron de lanzar un demonio en el nombre del Seor Jess. 2 Qu crean los idlatras de feso? 3. Cmo manifestaron su arrepentimiento los creyentes en feso? 4. Por qu se enoj Demetrio y sus colegas? 5. Qu leccin importante nos proporciona esta historia?

147 Pablo es prendido en Jerusaln


Estudio de parte del maestro: Hechos 21.1 al 40 Lectura con la clase: Hechos 21.17, 26 al 34 Texto para aprender de memoria los menores: 2 Timoteo 1.12, Yo s a quin he credo, y estoy seguro que es poderoso

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los mayores: 2 Timoteo 1.12 Introduccin Despus del alboroto que hubo en feso, Pablo volvi a visitar las asambleas en Macedonia. Habiendo enseado y exhortado en forma abundante a los creyentes, viaj al sur donde pas tres meses ocupado en las mismas labores. Entonces, emprendiendo viaje para Jerusaln, fue a Troas, lugar en donde pas un fin de semana con los hermanos. Despus, haciendo escala en el puerto de Mileto, hizo llamar a los ancianos de feso, a quienes encarg solemnemente que cuidasen con todo esmero a la grey del Seor. Continuando viaje, luego lleg a Cesarea, ciudad de la cual ya tenemos conocimiento, pues all fue donde Pedro, aos antes, haba predicado en casa de Cornelio. En casa de Felipe el evangelista Seguramente muchos de los alumnos se acordarn del evangelista Felipe quien vio convertirse al eunuco etope mientras viajaban en el coche de ste. En el tiempo cuando Pablo lleg a Cesarea, Felipe viva all con su familia. Manifestando su acostumbrado cario cristiano, hosped al apstol y a sus compaeros en su hogar. Es de creerse que en los muchos das que estuvieron juntos Pablo y Felipe contaran el uno al otro de sus muchas y variadas experiencias en el servicio del Seor. Tal vez se acordaran de Esteban, a quien ambos haban conocido veinticinco aos atrs, aun cuando haba sido bajo muy diferentes condiciones ( 6:5 y 7:58). Disfrutando Pablo an de hospitalidad tan grata, lleg desde Judea un profeta llamado Agabo, quien, tomando el cinto de Pablo y atndose los pies y las manos, dijo: Esto dice el Espritu Santo: As atarn los judos en Jerusaln al varn de quien es este cinto, y le entregarn en manos de los gentiles. Esto hizo que todos rogasen a Pablo que desistiera de su viaje. Pablo les contest que no slo estaba presto a ser atado sino tambin a morir en Jerusaln por el nombre del Seor Jess. As que no trataron ms de convencerle, sino que dijeron: Hgase la voluntad del Seor. Pablo es prendido en Jerusaln Al llegar a Jerusaln, el apstol recibi una bienvenida cordial de parte de los hermanos, pues stos, al saber de las bendiciones que Dios haba derramado sobre sus labores. se alegraron grandemente. Sin embargo, haba algunos judos de Jerusaln que an practicaban la ley. A fin de ganar a stos y convencerles que Pablo no era un hereje como algunos suponan, los ancianos le pidieron que entrara en el templo junto con cuatro hombres que tenan cierto voto. Aun cuando Pablo no hubiera deseado hacer semejante cosa. accedi a los deseos de sus hermanos. Ciertos judos de Asia ya le haban visto en la ciudad con un hermano gentil de feso. Pensando que a lo mejor Pablo lo haba hecho entrar en el mismo templo, alborotaron al pueblo de tal manera que prendieron a Pablo y trataron de matarlo. En esto fue dado aviso al tribuno romano, el cual tomando soldados y centuriones, acudi rpidamente al lugar en donde estaban. Librando a Pablo de sus manos, le mand atar con dos cadenas, ordenando adems que fuese llevado a la fortaleza. Aplicacin Con algunos aos de anticipacin a la fecha de la cual estamos hablando, Jess haba puesto su rostro como un pedernal para ir a Jerusaln (Isaas 50:7). Aun cuando saba que su pueblo lo rechazara. entregndole a los romanos para ser crucificado, Jess, a causa de su inmenso amor. fue hasta aquella ciudad. Del mismo modo. Pablo, advertido repetidas veces de cul sera su suerte, sigui adelante (20:23 y 21:11). Haca poco que haba escrito las palabras de Romanos 9:1-3, las cuales muestran cun grande era su amor para con su propio pueblo. Preguntas 1. Qu recuerda usted acerca de Felipe?

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2. Qu hizo Agabo? 3. Quines alborotaron al pueblo de Jerusaln? 4. Cuente lo que sucedi a Pablo. 5. De qu manera se parece Pablo a Jess?

148 Pablo en Cesarea


Estudio de parte del maestro: Hechos 23.12 al 35, 24.1 al 27 Lectura con la clase: Hechos 24.10 al 16, 22 al 27 Texto para aprender de memoria los menores: Hechos 24.25, Flix dijo, Ahora vete; pero cuando tenga oportunidad te llamar los mayores: Hechos 24.25 Introduccin Despus que Pablo fue librado de los judos por la intervencin oportuna del tribuno Claudio Lisias, compareci ante el sumo sacerdote y su concilio. Cuando stos no llegaron a ningn acuerdo para condenarle, ms de cuarenta hombres de los ms fanticos, juntndose, hicieron voto de maldicin, diciendo que no comeran ni beberan hasta que hubiesen muerto al apstol. Librado de los asesinos Dios obr de tal manera que un hijo de la hermana de Pablo supo lo que tramaban aquellos malvados. Este, mostrando valor y tambin amor para con su to, entr en la fortaleza donde le advirti del peligro que se cerna sobre l. Pablo, llamando a un centurin, envi con l al nio a fin de que avisara al tribuno, quien era el comandante de la guarnicin romana. Este decidi que deba enviar inmediatamente a su preso a la ciudad de Cesarea donde podra comparecer ante el gobernador. As fue que Pablo, escoltado por 200 soldados, 70 de a caballo, y 200 lanceros, emprendi el viaje de 100 kilmetros. Al salir de la fortaleza en las altas horas de la madrugada, tiene que haberse maravillado de los cuidados de Dios. Tal vez hara suyas las palabras de Daniel 6:26,27, a saber, El Dios viviente ... salva y libra y hace seales, y me ha librado del poder de los leones. Pablo comparece ante Flix Cinco das despus de la llegada del apstol, lleg el sumo sacerdote y algunos de los ancianos acompaados por un orador llamado Trtulo. Este acus a Pablo de muchas graves faltas: que era una plaga promotor de sediciones, y que haba intentado profanar el templo. La actitud de Pablo frente a estas acusaciones nos despierta sentimientos de admiracin, pues con breves palabras demuestra que son falsedades. Luego despus expone su firme creencia en la palabra de Dios, haciendo especial hincapi en el hecho de la resurreccin, tanto de los injustos como de los justos. Flix es redargido de pecado Aun cuando Flix saba que Pablo era inocente, no quiso dar su sentencia, sino que puso dilacin a los judos, diciendo que necesitaba consultar con el mismo tribuno. Parece que las palabras de Pablo alcanzaron hasta el corazn del gobernador, pues despus de algunos das, lo llam a su presencia, y ,juntamente con su mujer, Drusila, le oy hablar de la fe que es en ,Jesucristo. Es evidente que Pablo aprovech bien la oportunidad de hablar a aquel libertino romano y a su mujer, que era una perdida princesa juda, pues leernos que mientras disertaba de la justicia y de la continencia, (cosas que ni las conocan en su vida de pecado desenfrenado) y del juicio venidero, Flix espantado respondi: Ahora vete; pero cuando tenga

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oportunidad te llamar. Aplicacin Flix fue hecho convicto de pecado: se encontr aquel da en la ms grande encrucijada de su vida. Pero amando el pecado, despidi al apstol, y aunque despus convers muchas veces con l, no leemos que llegase otra vez a sentir el poder del Espritu Santo. Deseoso de recibir el dinero que segn crea. Pablo poda darle, le guard en la crcel durante dos aos. Ojal ningn alumno imite tan desastroso ejemplo, haciendo esperar al Salvador, quien insiste que ahora es el tiempo aceptable, y que ahora es el da de salvacin! Preguntas 1. Qu tramaron algunos de los enemigos de Pablo? 2. Cuente cmo l fue librado de las manos de ellos. 3. Qu fue lo que hizo temblar a Flix? 4. Por qu no quiso soltar ste a Pablo? 5. Qu advertencia hay para ustedes en las palabras de Flix a Pablo? (versculo 25)

149 Pablo ante Agripa


Estudio de parte del maestro: Hechos 25.1 al 27, 26.1 al 32 Lectura con la clase: Hechos 26.19 al 29 Texto para aprender de memoria los menores: Hechos 26.28 los mayores: Hechos 26.27,28 Introduccin Durante dos largos anos, Pablo permaneci en Cesarea. Aun cuando no tuvo que padecer las torturas a que eran sometidos los criminales, parece que estuvo ligado por cadenas a sus guardas (En el 24:27 la palabra preso equivale a en prisiones, en 26:29). No obstante, sus amigos podan venir a verlo, y posiblemente Pablo escribira muchas cartas a las diferentes iglesias que haba fundado. De todos modos, el apstol no pasara ocioso, y Dios al permitir tan largo cautiverio, tiene que haber tenido algn propsito bien definido; algunas lecciones importantes que slo de esa manera podan aprenderse. Pablo apela a Csar Flix por fin entreg su puesto a su sucesor, Porcio Festo, y deseando ganarse el favor de los judos, dej preso a Pablo. A los tres das de asumir su oficio, Festo subi a Jerusaln donde los enemigos acrrimos de Pablo aprovecharon para rogarle que lo trajese hasta all. Festo contest con firmeza, diciendo que pronto partira para Cesarea, y que los que desearan acusar a Pablo deberan ir hasta dicha ciudad. As fue que el apstol se hall nuevamente frente a sus adversarios, y tal como sucediera antes, no pudieron comprobar las falsas acusaciones que le hacan. Festo, astuto poltico, sabiendo que legalmente no poda forzar a su preso a acceder al deseo de los judos, pero queriendo congraciarse con stos, le pregunt si quera subir a Jerusaln para all ser juzgado delante de l. Pablo, comprendiendo bien el peligro que correra si hiciese semejante viaje, hizo valer sus derechos de ciudadano romano, y contest: A Csar apelo. Con slo pronunciar aquella frase, se libraba de toda autoridad que no fuese la del Tribunal Supremo del Imperio Romano. Ante esta palabra tal vez inesperada, Festo consult con su consejo, y entonces volvindose hacia Pablo, le dijo: A Csar has apelado; a Csar irs.

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El rey Agripa Pasados algunos das, el rey Agripa vino a saludara Festo, y ste le mencion el asunto de su preso famoso. Yo tambin quisiera oir a ese hombre, dijo Agripa, as que acordaron juntarse al da siguiente. Antes que contemplemos al grupo que escuchara el mensaje de Pablo, debemos pensar un poco en la persona de Agripa. Era hijo de aquel que mat a Jacobo y quien quiso matar tambin a Pedro (Hechos 12). Su abuelo fue aquel Herodes que mat a los nios de Beln (Mateo 2), y su to fue quien degoll a Juan el Bautista y conden a Jess (Mateo 14, Lucas 23). Agripa conoca muy bien la historia de su familia, una historia de continua oposicin a la voluntad de Dios. Sin embargo sinti vivos deseos de escuchar el evangelio por los labios de uno que antes tambin haba sido perseguidor de los cristianos. El mensaje y la decisin Agripa y Berenice, su hermana, se sentaron en la sala de audiencia con los oficiales del ejrcito y los hombres principales de la ciudad, quienes conversaban con liviandad mientras esperaban la llegada del prisionero. Luego entr Pablo con las manos encadenadas. Festo habl algunas palabras de introduccin, y entonces Agripa dio permiso a Pablo para que hablara. Despus de dirigirse a su distinguido auditor, Pablo se refiri a la promesa de Dios tocante al Mesas. Cont su propia conversin al Seor Jesucristo, y luego despus anunci a aquel rey pecaminoso el perdn de pecados mediante la muerte y resurreccin de Jess. Festo, que no comprenda estas cosas y pensaba que Pablo estaba loco, le interrumpi. Pablo, despus de responderle cortsmente, se dirigi nuevamente a Agripa rogndole que depositara su fe en la palabra de Dios, de la cual tena tanto conocimiento. El rey estaba interesado pero tambin era orgulloso. Sus pecados le tenan amarrado, as que contest en palabras tal vez calculadas para ridiculizar al apstol, pero que a la vez eran memorables y tristes, diciendo: Por poco me persuades a ser cristiano. Aplicacin Flix, Festo y Agripa, todos oyeron el evangelio por los labios de Pablo Los tres lo rechazaron pero, cunto no daran hoy para cambiarse de lugar y estar en la gloria con aquel que siendo prisionero suyo, les advirti con tanta fidelidad! Nuestros alumnos tambin son privilegiados, pues saben el evangelio, pero, cundo lo van a aceptar para ser salvos? Triste ser si llegan a estar convencidos solamente y no salvados, pues estarn en el infierno con los tres individuos que se acaban de mencionar, perdidos eternamente. Preguntas 1. Por qu dej Flix preso a Pablo? 2. Qu indujo al apstol a apelar a Csar? 3. Qu saben del rey Agripa? 4. Cul fue la respuesta que el rey dio al mensaje de Pablo? 5. De qu manera es la historia de Agripa una especial advertencia para los alumnos de la escuela dominical?

150 El naufragio
Estudio de parte del maestro: Hechos 27.1 al 44 Lectura con la clase: Hechos 27.13 al 25 Texto para aprender de memoria los menores: Hechos 27.25, Yo confo en Dios que ser as como se me ha dicho los mayores: Proverbios 12.15

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Introduccin Con anterioridad a la fecha que deberemos estudiar hoy, Pablo escribi a los Corintios dicindoles que entre otras cosas, haba padecido naufragio tres veces. En la leccin de hoy, el mdico Lucas nos cuenta de la cuarta ocasin, de la que fue testigo ocular. Es una historia no solamente de una grande tempestad, sino tambin de una extraordinaria tranquilidad. Pablo, al igual que su Seor (Mateo 8:23 al 27), no perdi su calma, y tal como Jess en aquella ocasin, Pablo era la nica persona a bordo que saba lo qu deba hacerse. Pablo emprende el viaje para Roma Nada se nos dice de la partida de Pablo desde Cesarea, pero bien pueden haber estado en el muelle algunos de los creyentes de aquel puerto. De todos modos sabemos que Lucas y Aristarco lo acompaaron. El centurin, a cuyo cargo viajaba el apstol, lo trat con mucha consideracin, pues al arribar al pueblo de Sidn, le permiti ir a sus amigos y recibir sus atenciones. De all navegaron hacia el norte, de modo que pasaron entre la isla de Chipre y la tierra natal de Pablo. Entonces virando hacia el oeste, continuaron hasta llegar a Mira, lugar en donde el centurin, hallando un barco egipcio que navegaba a Italia, puso a bordo a sus prisioneros. Navegaron lentamente muchos das hasta arribar por fin a un pueblo en el sur de Creta que se llamaba Buenos Puertos. La tempestad No era un puerto cmodo para invernar, pero Pablo, previendo grave peligro, advirti que si continuaban viaje, sera con mucho perjuicio. Pero el centurin tena ms confianza en el piloto y en el patrn de la nave, quienes no quisieron quedarse all. Consinti pues en que partiesen, as que viendo que el viento les favoreca, alzaron velas. A los pocos das dio contra la nave un viento repentino y tempestuoso del nordeste, de manera que, impotentes ante el asalto de las olas, eran llevados violentamente por el mar. Asegurando el esquife, cieron la nave por debajo con cables para reforzarla, pues as acostumbraban hacer bajo tales circunstancias. Luego despus echaron los aparejos de la nave en la mar. Da y noche se confundieron, pues se sucedieron sin que viesen ni sol ni estrellas, y ya que la tempestad no menguaba, perdieron toda esperanza de salvarse. El naufragio Desde el cielo el Seor cuidaba a su siervo, y llegado el momento propicio, envi para consolarle a un ngel quien le dijo: Pablo, no temas; es necesario que comparezcas ante Csar; y he aqu, Dios te ha concedido todos los que navegan contigo. Con esta conviccin, el apstol anim a los dems, diciendo que aun cuando la nave sera destruida, ellos no pereceran, sino que seran echados en una isla. A la medianoche del decimocuarto da, los marineros se dieron cuenta que se aproximaban a tierra. Temerosos de caer en escollos, echaron de la popa cuatro anclas. Entonces, intentando escaparse de la nave, bajaron el esquife. Pablo, comprendiendo su plan, se lo impidi, avisando al centurin que si no permanecan en la nave, los dems no se salvaran. Este hizo cortar las amarras del esquife dejndolo perderse. Llegado el amanecer, cortaron tambin las anclas, y alzada la vela mayor, acercaron la nave hacia la playa hasta que dieron en una parte donde se encontraban dos mares. Desde all los que podan nadar se arrojaron al agua, y los dems, algunos en tablas y otros en diferentes despojos de la nave, lograron llegar a tierra, de manera que ni una sola de las 276 personas se perdi. Aplicacin Esta historia encierra un mensaje para nosotros. Nos enfatiza el hecho de que todos viajamos en el mar de la vida en direccin hacia la eternidad. As como Pablo advirti que haba peligros, los salvados, padres, amigos, los maestros de la Escuela Dominical advierten a los nios y jvenes que no deben dejar pasar ms tiempo sin convertirse. Tambin Pablo seal una sola manera en que podran salvarse, y todos sus compaeros de 209

viaje, creyndole, llegaron sanos y salvos a tierra. Del mismo modo hoy sealamos a Jess, el nico por quien el pecador puede llegar al cielo. (Juan 14:6 y Hebreos 7:25) Preguntas 1. Quines acompaaron al apstol en este viaje? 2. Cuente lo que sucedi despus que partieron de Buenos Puertos. 3. Cmo fortific Dios la fe de su siervo? 4. Describa la llegada a tierra. 5. De qu manera nos habla este viaje de nuestra vida en el mundo?

151 Pablo en Malta


Estudio de parte del maestro: Hechos 28.1 al 10 Lectura con la clase: Hechos 28.1 al 10 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 145.20, Jehov guarda a todos los que le aman los mayores: Salmo 145.20 Introduccin Al final de nuestra ltima leccin, vimos que Pablo y sus compaeros de viaje llegaron todos a tierra. Siendo an temprano por la maana, un da nublado y lluvioso, los marineros no supieron donde se encontraban, pero luego llegaron a comprender que estaban en Malta. Es una isla de aproximadamente 32 kilmetros de largo y 20 de ancho. Debido a su ubicacin central en el mar Mediterrneo, tiene mucha importancia comercial y militar. A corta distancia hacia el noroeste de su capital, hay una pequea baha en cuya entrada se halla una islita que hace un lugar de dos aguas (27:41). Se conoce como la baha de San Pablo, y segn dicen, es el punto donde ste sufri naufragio. La vbora Uno se imagina ver el arribo de aquellos 276 hombres mojados, muchos tiritando de fro, pero contentos de encontrarse nuevamente en tierra y con vida. Luego se acercaron a ellos algunos indgenas, quienes sin duda haban presenciado las ltimas maniobras de los marineros, seguido por la destruccin de la nave, y finalmente los esfuerzos de todos por ganar la playa. Manifestando un espritu de hospitalidad, quiz inesperado, juntaron lea y prendieron fuego a fin de aliviar los sufrimientos de los visitantes. Pablo, activo como siempre, ayudaba a recoger ramas secas. Al echar stas en el fuego, una vbora, despertada de su letargo por el calor de las llamas, se lanz a la mano del apstol e introdujo en ella sus colmillos. La gente de la isla, viendo lo que pasaba a Pablo, lleg a la conclusin que tena que ser un homicida a quien, escapado del mar, la justicia no dejaba vivir. Pablo, en cuanto vio la vbora, la ech en el fuego, y no se preocup ms de ella, pues saba que el Seor lo cuidaba. Pasado un buen rato, la gente, viendo que no le suceda nada, qued convencida que era un dios y no un criminal como haban credo. Tres meses en Malta Por lo que sucedi despus, comprendemos que Dios haba deseado llevar a su siervo a aquella isla, pues un hacendado llamado Publio recibi a los nufragos, hospedndolos durante tres das. Pablo lleg a saber que el padre de ste estaba gravemente enfermo, as que pidiendo permiso para entrar a verlo, or por l y lo san. Esto motiv que muchos enfermos viniesen de diferentes partes de la isla, los que sin duda no solamente fueron sanados, sino que oyendo el evangelio por los labios de Pablo, se convertiran al Seor Jess. De esta

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manera el naufragio sirvi para la bendicin de muchas personas, las cuales manifestaron su gratitud entregando muchos obsequios al apstol y a sus compaeros. Aplicacin Esta leccin nos ha demostrado que Dios pudo proteger a su siervo del poder de una vbora venenosa tal como lo haba protegido de la furia de los elementos. Adems, si le salv de aquel peligro, fue para utilizarle para la bendicin de las personas que le rodeaban. Igualmente hoy Dios desea salvar a nuestros alumnos, tanto del poder de Satans, la serpiente antigua (Apocalipsis 20:2, Hechos 26:18), como de la muerte y la condenacin eterna, a fin de usarlos en un servicio que es a la vez feliz y beneficioso para los dems. Preguntas 1. Qu hicieron los indgenas de Malta para mitigar los sufrimientos de los nufragos? 2. Al ver la vbora en la mano de Pablo, qu pens la gente? 3. Qu creyeron despus? 4. Cmo ocup el Seor a Pablo en Malta? 5. Cules son los deseos de Dios para con todos nosotros?

152 Pablo en Roma


Estudio de parte del maestro: Hechos 28.11 al 31 Lectura con la clase: Hechos 28.16 al 24, 30, 31 Texto para aprender de memoria los menores: Hechos 28.28 los mayores: Hechos 28.28,29 Introduccin Partiendo desde Malta en la primavera, Pablo viaj nuevamente en una nave de Alejandra hasta Italia, donde desembarc en el puerto de Puteoli, lugar en donde pudo pasar siete das con un grupo de creyentes. Es de suponerse que el apstol y los hermanos que le acompaaban celebraran la cena, pues el mismo lenguaje del versculo 14 nos recuerda lo que leemos en Hechos 20:6,7. Emprendieron la ltima etapa del largo viaje hacia Roma, y al llegar a un lugar denominado el Foro de Apio que quedaba a 65 kilmetros de dicha ciudad, se encontraron con varios hermanos que haban salido para esperar a Pablo. Es muy grato siempre, al final de un viaje, ser recibido por amigos, y cunto ms lo sera en el caso de Pablo quien haba deseado ver a los creyentes de Roma durante muchos aos (Romanos 1:11, 15:23). Tal vez algunos de ellos le conocan personalmente; todos le conocan por intermedio de la carta que les haba enviado, en la cual mencion por nombre a muchos. Segn demuestran los versculos 3 y 4 de Romanos 16, Priscila y Aquila ya vivan otra vez en Roma, as que pueden haber estado entre aquellos que recibieron al apstol, o en el Foro de Apio, o ms cerca de la ciudad, en el lugar llamado las Tres Tabernas. La reunin con los judos Al llegar a la capital del imperio, Julio, el centurin, entreg a su preso inolvidable a las autoridades. Estas no lo encarcelaron junto con los dems prisioneros, sino que le permitieron habitar por s solo, con un soldado que le guardaba. A los tres das de su llegada, convoc a los principales de los judos a quienes expuso las razones de sus prisiones. Les habl de las falsas acusaciones de los judos de Jerusaln, y luego despus manifest que l crea firmemente en las promesas tocante al Mesas, hechas por Dios en el Antiguo Testamento. Ya que sus oyentes deseaban escuchar ms sobre este tema, Pablo les seal un da, y cuando se congregaron, les habl desde la maana hasta la noche, demostrando por la palabra de

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Dios que en la vida, muerte y resurreccin de Jess, profecas maravillosas se haban cumplido. Uno se imagina escucharlo mientras cita pasajes como los siguientes: Isaas 7:14 y Miqueas 5:2 acerca del nacimiento de Jess; Isaas 61:1,2 sobre su vida de servicio; Salmo 22 que relata la crucifixin y el abandono de parte de Dios; Isaas 53:9 acerca de su sepultura en la tumba del rico; y Salmo 16:10,11 que predeca la resurreccin. Algunos convencidos creyeron, pero otros rechazaron el mensaje. Hemos indicado algunos pasajes que Pablo tal vez ocup; ahora podemos decir con toda seguridad que cit de Isaas 6:9,10. Este pasaje se menciona por siete veces en el Nuevo Testamento. En la ocasin que estamos comentando fue interpretado por el apstol como un juicio solemne que iba a caer sobre la mayor parte de la nacin juda a causa de su incredulidad. Los soldados Qu habrn pensado los soldados que se turnaban custodiando al apstol? Si bien es cierto que ste haba perdido su libertad, no menos cierto es que sus propios guardas sirvieron para protegerle de sus adversarios. Preso, an poda predicar a todos cuantos se allegaban a su casa. Sabemos que en esta poca fue cuando escribi a Filemn, a los Colosenses, a los Efesios y a los Filipenses. Mientras l dictaba tan preciosas palabras, los soldados estaran escuchando, y el Espritu Santo llene que haber aplicado las verdades divinas a sus corazones poderosamente, pues leemos de conversiones en la casa de Csar (Filipenses 4:22 y 1:12,13). Aplicacin A travs del libro de Hechos de los Apstoles, desde el captulo 2 que nos relata del da de Pentecosts, vemos como Dios, primeramente por Pedro y despus por Pablo, present el evangelio a los judos. Muchos lo creyeron, pero la mayora lo rechazaron, y por las palabras solemnes de Pablo, vemos que semejante incredulidad tena que acarrear el juicio ms severo de Dios. Hoy sucede lo mismo, como podemos demostrar a nuestros alumnos por algunos versculos como Juan 3:18 y 3:36. Enfaticemos el hecho de las dos clases de personas, las dos condiciones en que se encuentran, y los dos destinos en donde van a estar eternamente. Preguntas 1. Al llegar a Italia, qu sorpresa aguardaba a Pablo? 2. Qu privilegio gozaba ste en Roma? 3. Cuente del mensaje que predic Pablo a los judos. 4. Que resultados hubo entre los soldados que guardaban al apstol? 5. De qu manera es advertencia el castigo qu cay sobre los judos?

153 Los ltimos das de Pablo


Estudio de parte del maestro: Filemn 1 al 25, 2 Timoteo 4.1 al 22 Lectura con la clase: Filemn 10 al 12, 15 al 18, 2 Timoteo 4.6 al 11 Texto para aprender de memoria los menores: Filemn 18 los mayores: Filemn, 18,19 Introduccin Aunque con nuestra ltima leccin llegamos al final del libro de Hechos, nos falta una leccin ms sobre la vida del gran apstol a los gentiles. En la primera parte de ella leeremos acerca de una experiencia que tuvo durante los dos aos que pas en su casa de alquiler (Hechos 28:30), y en la segunda parte meditaremos en algunas de las ltimas palabras que l 212

escribi a Timoteo, su amado hijo en la fe. La conversin de Onsimo De los diferentes amigos que ayudaron al apstol en Roma, ninguno tuvo experiencia ms interesante que un esclavo llamado Onsimo. Este era de la lejana ciudad de Celosas, donde serva a un amo creyente a quien, por motivos que ignoramos, rob, y luego despus fugndose, lleg por fin a la gran capital del mundo. Solo podemos imaginarnos las experiencias por las que pasara el ex esclavo, pues la historia nos revela que hasta la gente ms educada era sumamente inmoral y corrupta. Es de creerse que Onsimo se hallara en asociacin con los ms impos y degenerados. Quiz algn creyente de Asia; habindole visto antes en casa del amo, le vio hambriento y necesitado en las calles de Roma, y compadecindose de l, lo llev a la casa de Pablo. Pudiera ser que ya hubiera conocido a ste por intermedio de su amo, quien, comprendemos haber sido convertido por el ministerio del apstol (Filemn 19). Como quiera que fuese, sabemos que en la providencia de Dios, Onsimo entr en contacto con Pablo, y por su intermedio acept al Seor Jess. Convertido, confes al apstol como haba pecado contra Filemn, y Pablo, diciendo que tena que ir a hacer restitucin, bondadosamente ofreci pagar su deuda. As fue que cuando Tquico parti de Roma llevando la Epstola a los Colosenses, Onsimo parti con l. Es de creerse que al acercarse a la casa del amo, su corazn latira ms rpidamente, y que con vergenza se presentara ante l. No tardara en entregarle la carta del apstol, y sin duda el rostro de Filemn cambiara grandemente de aspecto al leer las palabras cariosas de su padre en la fe. Perdonando de todo corazn al que haba sido un siervo intil, le hara muchas preguntas sobre el estado de Pablo, y sobre todo deseara saber cundo podra esperar a ste (versculo 22). Ultimas palabras a Timoteo Parece que Pablo, despus de pasar dos aos en su casa de alquiler, compareci ante Csar, quien por razones desconocidas, le absolvi. Se cree que el apstol realiz los deseos recin expresados en Filemn 22 y Filipenses 2:24. Tambin por otros pasajes que fueron escritos ms tarde, se deduce que visit Macedonia (1 Timoteo 1:3), Creta (Tito 1:5), y despus por va de Corinto, parece haber seguido viaje a Roma (2 Timoteo 4:20). Bien puede ser que Pablo tambin realizara sus deseos de ir hasta Espaa, deseos que mencionara aproximadamente cinco aos antes, en su Epstola a los Romanos (15:24,28). Al escribir la Segunda Epstola a Timoteo, Pablo se encontraba preso nuevamente, y con esta diferencia que ya no le permitan habitar en una casa, sino que estaba en la crcel donde guardaban a los criminales (2 Timoteo 2:9). Ahora no esperaba ser librado como en la primera ocasin, pues dice claramente: Yo ya estoy para ser ofrecido, y el tiempo de mi partida est cercano. Frente a la muerte no siente ningn temor; puede mirar hacia atrs, pasando revista a sus muchos aos en el servicio del Seor y decir, He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe. De la misma manera puede mirar hacia adelante y aadir: Me est guardada la corona de justicia, la cual me dar el Seor, juez justo, en aquel da. Varios de sus consiervos estaban lejos, ocupados en la obra del Seor, otros le haban abandonado y slo Lucas, el mdico amado estaba a su lado. As termina el ltimo relato sobre, este gran siervo de Dios, cuadro que de veras nos emociona, viendo como l deseaba que Timoteo llegara luego, antes del invierno si fuera posible, pues le haca falta su capote y deseaba sus amados libros. Aplicacin La historia de Onsimo nos proporciona una oportunidad excelente para presentar la condicin del pecador: intil, descarriado y endeudado para con Dios. Tambin, nos permite explicar la obra de Jess en la cruz donde cual substituto del pecador pagara lo que ste

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deba, haciendo posible que Dios lo recibiera en su familia. La ltima parte de esta leccin se presta para hablar con los alumnos de la muerte; la seguridad que tienen los creyentes en Cristo, y los galardones que su Seor tiene para ellos si son fieles a l. Preguntas 1. Cuente lo que hizo Onsimo. 2. En la carta que Pablo envi a Filemn, qu le rogaba que hiciera? 3. Cite algunas de las ltimas palabras de Pablo. 4. De qu manera Onsimo es figura de nosotros? 5. Qu nos ensea Pablo en cuanto a los creyentes fieles?

Serie 11: Los profetas 154 La visin de Isaas


Estudio de parte del maestro: Isaas 6.1 al 13 Lectura con la clase: Isaas 6.1 al 8 Texto para aprender de memoria los menores: Isaas 6.3, Santo, santo, santo, Jehov de los ejrcitos, toda la tierra est llena de tu gloria los mayores: Isaas 6.5 Introduccin Casi siempre, al recordar acontecimientos importantes de nuestra vida, los asociamos con ciertas pocas o circunstancias. As es en el pasaje de hoy, pues Isaas, meditando en la ocasin cuando vio la gloria de Dios, dice: Fue en el ao que muri el rey Uzas. Algunos de nuestros alumnos se acordarn de aquel rey, quien al desobedecer la palabra de Jehov, penetrando en el templo, fue castigado por la enfermedad de la lepra. La santidad de Dios En visin pues Isaas fue llevado al templo donde se le apareci el Seor, quien sentado en un trono alto y sublime, le manifest su gloria. Serafines, seres angelicales que tenan seis alas, volaban alrededor de su Creador. Cubriendo reverentemente sus rostros y sus pies, cantaban en tono solemne el uno al otro, diciendo: Santo, santo, santo, Jehov de los ejrcitos; toda la tierra est llena de su gloria. Indudablemente Isaas pensara en la experiencia de Uzas cuando este se atrevi a presentarse ante semejante santidad, y el profeta se sinti igualmente indigno. Ms honda se hizo su conviccin de pecado al ver que hasta los quiciales de las puertas se estremecan y que la casa se llenaba de humo. Ay de m! exclam, soy digno de muerte pues soy un pobre leproso moral y todos aquellos en cuyo medio habito son iguales a m. Isaas es limpiado Tan pronto reconoci su indignidad para la augusta presencia divina, Isaas hall que Dios tena muy a mano el remedio adecuado. Uno de los serafines, allegndose al altar de oro donde los sacerdotes quemaban el incienso, tom de all un carbn encendido. Acababan de traerlo del altar del patio donde ofrecan los sacrificios. Volando velozmente hacia Isaas, el serafn toc con el carbn sobre sus labios. En seguida le dijo: He aqu que esto toc tus labios, y es quitada tu culpa, y limpio tu pecado.

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Isaas es enviado al pueblo Ahora por primera vez Isaas oye la voz del Seor. l pregunta diciendo: A quin enviar, y quin ir por nosotros? El profeta sabindose limpio y perdonado se apresura a contestar, Heme aqu, envame a m. Aplicacin La primera leccin que este pasaje nos proporciona es que el ser humano no debe compararse con sus semejantes ya que todos son pecadores, Isaas 64:6. Ms bien debe colocarse ante la santa presencia de Dios, a fin de comprender su verdadera condicin y reconocer su inmundicia espiritual. Slo cuando hace esto Dios le aplica la virtud de la sangre que Jess verti en el altar del Calvario, la cual limpia de todo pecado a todo aquel que confa en l, 1 Juan 1:7, Isaas 1:18. La segunda enseanza que se desprende de esta porcin de las Sagradas Escrituras es que slo despus de ser perdonado y lavado puede el ser humano servir a Dios. Dios salva al pecador sin obras para que despus de salvado haga las obras que agradan a l. (Vase Efesios 2:9,10, no por obras, pero para buenas obras). Preguntas 1. Qu impresin caus a Isaas la muerte del rey Uzas? 2. De qu manera manifestaban los serafines su reverencia para con Dios? 3. Qu efecto produjo la visin en Isaas? 4. Explique cmo ste fue hecho limpio. 5. Cules son algunas de las enseanzas que esta historia nos proporciona?

155 Jons y el gran pez


Estudio de parte del maestro: Jons 1.1 al 17, 2.1 al 10 Lectura con la clase: Jons 1.3 al 12, 17, 2.10 Texto para aprender de memoria los menores: Jons 2.9, La salvacin es de Jehov los mayores: Mateo 12.40 Introduccin En los das de los reyes de Israel, de quienes estudibamos hace algunos meses, viva en Galilea un profeta llamado Jons. Hablando con l, Dios le mand que fuese a la gente de Nnive a fin de advertirles que pronto seran castigados por sus pecados. Aquella ciudad quedaba muy lejos al noreste, a orillas del ro Tigris, y siendo la capital de Asiria, era grande. Se nos dice que era de tres das de camino lo que indica, segn los entendidos, que tena una circunferencia de aproximadamente 75 kilmetros, ya que consideraban que la jornada de una caravana era de 25 kilmetros. Jons intenta huir Jons no quiso ir a aquellas gentes extraas para advertirles del juicio inminente. Pensando que se podra esconder de la faz del Seor, huy a Jope, puerto del mar Mediterrneo, donde hall un navo que parta para Trsis. Pagando el pasaje, subi a bordo y, encontrando donde acostarse, se qued dormido. Dios levanta una grande tempestad Dios no se haba olvidado de Jons, ni tampoco iba a permitir que fallara en su deber de ira Nnive. Luego hizo levantar un gran viento en el mar de modo que la nave era tirada de ac para all y todos pensaron que luego habran de perecer. Los marineros, todos idlatras

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supersticiosos, clamaban a sus dioses mientras echaban al mar los enseres que haba en el barco. El capitn, quiz preguntndose qu clase de pasajero era Jons, ya que no se vea con los dems, fue abajo, y hallndolo, le despert diciendo que orara a su Dios a ver si tendra compasin de ellos. En esto los marineros, creyendo que alguna persona que iba a bordo tena la culpa de todo lo que pasaba, echaron suertes para determinar quin era. Como Jons fuera tomado, le hicieron toda clase de preguntas. Este no se limit a contestar a sus interrogaciones, sino que tambin les cont como l hua de la presencia de Jehov. Bueno, pero qu tenemos que hacer para que el mar se nos aquiete? le preguntaron, a lo que respondi: Tomadme, y echadme al mar. Naturalmente no quisieron hacer esto, as que nuevamente trabajaron con todas sus fuerzas por dirigir el barco hacia la tierra, pero fue intil. Viendo que no les quedaba ms que obedecer a su extrao compaero, y rogando a Dios tuviese piedad de ellos, lo echaron al mar. Hecho esto, el recio viento ces y las aguas se tranquilizaron. Los marineros se llenaron de asombro y convencidos de la grandeza del Dios de Jons, le ofrecieron sacrificios. Tres das y tres noches en el pez Sin duda alguna, todos los espectadores creyeron que Jons muri. Pero no fue as, pues Dios tena un gran pez preparado en el lugar preciso, el cual le trag sin hacerle ningn dao. En tan terrible prisin permaneci durante tres das y tres noches. El profeta se dio cuenta del rpido descenso del pez hacia el fondo del mar, y horrorizado le pareca que haba bajado hasta los cimientos de los montes donde todas las olas de la ira divina pasaban sobre su persona. Reconociendo su pecado de desobediencia a la voz de Jehov, or a l, diciendo, La salvacin es de Jehov. Dios no tard en contestar tan sincera expresin, pues mand al pez que lo depositara en la playa. Aplicacin Jons, en esta parte de su vida, es figura del pecador y tambin del Salvador. Tal como l intentara huir de la presencia de Dios, todo ser humano, en mayor o menor grado, ha hecho lo mismo, Romanos 3:12. Si no fuera porque el Seor obra fielmente haciendo convicto de pecado al rebelde transgresor, ninguno sera salvo. Antes que los marineros pudieran ser salvados de la tempestad, Jons, el profeta de Galilea, 2 Reyes 14:25, tuvo que morir, aparentemente. En esto es figura del Seor Jess quien dijo, Porque como estuvo Jons en el vientre del gran pez tres das y tres noches; as estar el Hijo del Hombre en el corazn de la tierra tres das y tres noches. Preguntas 1. Por qu intent huir Jons? 2. Qu hicieran los marineros por conseguir que se aquietara el mar? 3. Cmo llegaron a saber stos del pecado de Jons? 4. De qu manera es l figura del pecador? 5. Cmo era su extraa experiencia una profeca acerca de Jess?

156 Jons predica en Nnive


Estudio de parte del maestro: Jons 3.1 al 10, 4.1 al 11 Lectura con la clase: Jons 3.4 al 10 Texto para aprender de memoria los menores: Jons 4.2, T eres Dios clemente y piadoso, tardo en enojarse, y de grande misericordia los mayores: Mateo 12.41

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Introduccin El domingo pasado veamos cmo Jons en vez de dirigir sus pasos hacia el este, huy al oeste, donde se embarc en una nave. Por su desobediencia tuvo que pasar tres das y tres noches dentro de un gran pez, lugar en donde aprendi a someterse a la voluntad de Dios. Preparado as, ahora es enviado a Nnive con un mensaje solemne acerca de un juicio inminente de parte de Dios. Jons predica Una vez llegado a su destino, Jons comenz a entrar por una de las calles principales de la ciudad. Tal vez con cierto temor, abri su boca para predicar el corto mensaje, De aqu a cuarenta das Nnive ser destruida. No hizo ninguna propaganda en cuanto a la extraa experiencia que haba tenido recientemente; simplemente present el mensaje de Dios con mucha sinceridad y sencillez. La atencin de la gente era dirigida no a l, sino al juicio que penda sobre sus cabezas. Nnive se arrepiente A la medida que el profeta avanzaba por las calles, repitiendo vez tras vez su singular mensaje, pequeos grupos de personas comenzaron a juntarse. El relato bblico pone en claro que la gente de Nnive tom a pecho la advertencia que Dios les enviaba. Nos imaginamos como los hombres tienen que haber conversado con sus esposas, stas con las vecinas, y hasta los nios estaran todos muy preocupados. Una profunda conviccin de pecado se apoder de sus corazones, de tal manera que andaban con cara seria, preguntndose el uno al otro qu deban hacer. En esto les lleg otro mensaje de gran solemnidad que vena de parte del rey. Este al saber del pregn de Jons, qued hondamente conmovido. Levantndose de su trono, se desvisti sus ropas reales, ponindose saco en su lugar, y ahora mandaba a todos sus sbditos que hiciesen igual cosa. Qu cambiada tiene que haberse visto aquella enorme ciudad! Por todos los barrios desde el ms alto hasta el ms humilde, las personas llevaban solamente aquel gnero tosco y negro, seal de su arrepentimiento: Adems, se tornaron de sus malos caminos y actos de violencia, clamando de todo corazn a Dios que tuviese piedad de ellos. En los almacenes no haba quien comprase, ni iba nadie a los lugares de entretenimiento, y todas las industrias cerraron sus puertas. A travs de la ciudad tanto los animales como los seres humanos dejaron de comer. Dios, viendo la sincera tristeza de sus corazones, les perdon. Jons se enoja Pobre Jons. No le agrad que Dios hubiese perdonado a Nnive. As que, enojado, sali de la ciudad, y hacindose una choza, se sent debajo de ella, pensando quiz que Dios an pudiera cambiar de parecer y destruir a la gente. Haba aprendido una leccin dentro del pez, ahora tena que aprender otra. Para este fin Dios prepar una calabacera que hizo sombra sobre Jons, defendindole del calor del sol. Al da siguiente Dios prepar un gusano que destruy la calabacera, y adems hizo correr un recio viento caluroso, de manera que Jons se senta muy enfermo y lamentaba grandemente que la calabacera hubiese sido destruida. T sientes lo de la calabacera? le dijo el Seor. Entonces, cunto ms deba yo querer a la gente de Nnive, teniendo piedad de ellos, sobre todo sabiendo que entre ellos haba muchos millares de nios? Aplicacin En las dos frases los hombres de Nnive creyeron a Dios, y vio Dios lo que hicieron, tenemos la fe, y la manifestacin de sta. Estas dos cosas no pueden ser separadas, pues somos justificados por la fe, Romanos 4, y despus, en la obediencia a la palabra de Dios hemos de manifestar nuestra fe a los hombres, Santiago 2. Aun cuando la gente de Nnive saba que les quedaban varias semanas de vida, no tardaron en arrepentirse. Con cunta ms razn deberan las personas arrepentirse hoy, pues nadie sabe el da ni la hora cuando el Seor Jess vendr. 217

Preguntas 1. Qu predic Jons en Nnive? 2. Cul fue la reaccin de la gente? 3. Qu orden dio el rey? 4. Por qu se disgust Jons? 5. Qu ense Dios a ste por medio de la calabacera?

157 El rey que quem la Palabra de Dios


Estudio de parte del maestro: Jeremas 36.1 al 32 Lectura con la clase: Jeremas 36.4, 10 al 16, 22 al 25 Texto para aprender de memoria los menores: Isaas 40.8, La palabra del Dios nuestro permanece para siempre los mayores: Isaas 40.8 Introduccin En la leccin de hoy nuestra atencin es dirigida a tres lugares que son la crcel en donde se encontraba el profeta Jeremas, el templo, lugar de congregacin para la gente de Judea, y la casa de invierno del rey Joacim. Nos ocuparemos primeramente de las actividades del profeta. Jehov entrega un mensaje a Jeremas ste recibi orden de parte de Jehov que escribiera en un libro todas las palabras que a lo largo de muchos aos le haba hablado en contra de la idolatra y dems pecados de Israel y otras naciones. Ya haba llegado el momento propicio cuando todos tenan que ser advertidos a fin de ver si se arrepentiran. Obedeciendo a la voz de Jehov, Jeremas llam a Baruc, su fiel compaero y escribiente. Este proveyndose de un libro tpico de aquel entonces, a saber, una tira larga de papel que tena en cada extremo un palito y que era llamado un rollo, escribi a mano todas las palabras que el profeta le dictara. Baruc da lectura pblica al libro Terminado el libro, Baruc, aprovechando una reunin especial que se celebraba en el templo, se levant entre la gente que se haba juntado de muchas ciudades de Judea. A odos de todos ley las palabras de Dios que advertan de un juicio inminente para el cual los caldeos seran los instrumentos de Jehov que l utilizara para llevarles en cautiverio a lejanas tierras. Entre los oyentes estaba un varn llamado Micaas, y cuando Baruc termin de leer, ste parti para dar aviso a los prncipes. Estos mandaron traer a Baruc, de modo que l volvi a leer las solemnes palabras. Espantados ellos, le dijeron: Sin duda contaremos al rey todas estas palabras. V y escndete, t y Jeremas, y nadie sepa dnde estis. El rey quema la palabra de Dios Debido al fro que haca, el rey se hallaba en su casa de invierno donde haban prendido fuego en un brasero. Sentado all, y rodeado por sus prncipes, escuch una parte de las profecas. Entonces rasgando el libro con un cortaplumas, lo ech en el fuego, y con mucha indiferencia lo mir hasta que todo se consumi. Tres de los prncipes rogaron a su soberano que no lo hiciera, pero. todos los dems, tan endurecidos por el pecado como l, se mostraron muy contentos con lo que haca. Naturalmente el rey se enoj con Jeremas y Baruc, pero cuando quiso prenderles no pudo hacerlo porque Dios los escondi. Tampoco qued destruida la palabra divina, pues bajo orden e inspiracin de Jehov, Jeremas volvi a escri218

bir todo de nuevo. Por lo tanto, el rey Joacim no logr nada con su atrevimiento sino que slo aument su pecado y el castigo correspondiente que despus recibi como consecuencia. Aplicacin El cambiar o torcer la palabra de Dios es un pecado muy antiguo. Comenz en el huerto del Edn cuando Eva primero aadi a ella, despus quit una parte, y finalmente cambi otro tanto. Por tres veces Dios advierte sobre tan tremendo pecado, vanse Deuteronomio 4:2, Proverbios 30:6 y Apocalipsis 22:18,19. Seguramente el rey Joacim, al quemar el rollo, quiso demostrar que no tema la llegada de las huestes caldeas. Sin embargo vinieron y destruyeron Jerusaln. Del mismo modo, la incredulidad del pecador no le librar del juicio de Dios, sino que le sobrevendr indefectiblemente. Preguntas 1. Cmo era el libro que escribi Jeremas? 2. Con qu propsito entreg Dios aquel mensaje a su siervo? 3. Cuando Baruc ley el libro en el templo, qu sucedi? 4. Cuente lo que hizo el rey. 5. Cul es nuestro deber para con la palabra de Dios? Citen una de las advertencias que Dios nos hace.

158 Jerusaln es destruida


Estudio de parte del maestro: 2 Crnicas 36.1 al 21, 2 Reyes 23.34 al 37, 24.1 al 20, 25.1 al 21 Lectura con la clase: 2 Crnicas 36.5 6, 14 al 21 Texto para aprender de memoria los menores: Isaas 59,12, Nuestras rebeliones se han multiplicado delante de ti los mayores: Isaas 59.12 Introduccin El pasaje de hoy nos relata de la destruccin de Jerusaln tal como lo haba predicho Jeremas. Todava reinaba Joacim, el rey que quem la palabra de Dios, y pese a que Nabucodonosor rey de Babilonia ya haba llevado a algunos judos a aquella tierra lejana, segua indiferente a toda amonestacin. Joacim y su hijo son llevados a Babilonia Cmo tiene que haberse puesto plido Joacim cuando supo que las huestes caldeas se acercaban! Dios haba mostrado grande paciencia, pero ya no esperara ms. Haba llegado el momento cuando deba castigar por el pecado, y aquel rey, burlador e incrdulo, atado con cadenas fue llevado a Babilonia. Tambin llev Nabucodonosor parte de los vasos del templo de Jehov y los puso en su templo pagano. El hijo de Joacim ocup el trono de su padre durante algo ms de tres meses, entonces Nabucodonosor envi y le llev a Babilonia juntamente con diez mil cautivos, de manera que solamente quedaron en la tierra de los pobres del pueblo. Se llev tambin todos los tesoros que quedaban en la casa de Jehov, y los tesoros de la casa real, y quebr en pedazos todos los utensilios de oro que haba hecho Salomn. La ltima invasin de los caldeos Qued de gobernante sobre la tierra el to de Joaqun (vase 2 Reyes 24:17), pero ste, tan malo como sus predecesores, no hizo caso de los juicios de Dios. Tampoco guard su

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juramento de servir fielmente a Nabucodonosor. As que este rey, enojndose en gran manera, vino con todo su ejrcito y cercando la ciudad de Jerusaln, edific torres alrededor de ella. Dur el sitio hasta que prevaleci el hambre en la ciudad, entonces abriendo una brecha en el muro, los caldeos entraron, cometiendo toda clase de atrocidad mientras mataban a todos cuantos hallaron. Quemaron el magnifico templo que Salomn haba edificado, rompieron el muro de la ciudad, y consumieron a fuego todos los palacios y destruyeron los muebles ms preciosos. Los que escaparon de la espada fueron llevados en cautiverio a Babilonia. Sedequas y sus guerreros, al ver que no podan defenderse, optaron por huir, pero sus adversarios les alcanzaron y prendieron al rey en los llanos de Jeric. Primero degollaron a sus hijos delante de l, luego despus le sacaron los ojos, y entonces sujetndole con grillos de bronce, le llevaron a Babilonia. As se cumplieron dos profecas que aparentemente estaban en desacuerdo, a saber, las que se encuentran en Ezequiel 12:13 y Jeremas 32:4. Esta deca que Sedequas sera entregado en mano del rey de Babilonia de tal manera que sus ojos veran los ojos de l, mientras que aqulla deca que Sedequas sera llevado a Babilonia, pero que no vera aquella tierra. Cumplidas estas y muchas otras profecas de Dios, solamente unos pocos de los ms pobres quedaron en Judea durante los setenta aos que dur la cautividad. Aplicacin Tal como hemos ledo en los versculos 15 y 16, Dios tuvo larga paciencia con los judos y sus reyes, pero por fin se hizo tan grave la situacin que no hubo ya remedio. Dios nos ayude a hacer comprender a nuestros alumnos que si ellos no se convierten al Seor Jess tampoco escaparn! Escrito est que El hombre que reprendido endurece la cerviz, de repente ser quebrantado, y no habr para l medicina. En otra parte se nos dice: Cmo escaparemos nosotros, si descuidamos una salvacin tan grande? Preguntas 1. Cul fue la suerte del rey que quem la palabra de Dios 2. Cuando los caldeos entraron en la ciudad de Jerusaln, qu hicieron all? 3. Qu decan dos profecas acerca de Sedequas? 4. Por cuntos aos dur la cautividad? 5. Cite un texto que a manera de advertencia habla hoy a los no salvados.

159 Daniel y sus compaeros


Estudio de parte del maestro: Daniel 1.1 al 21 Lectura con la clase: Daniel 1.3 al 15 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 1.1, Bienaventurado el varn que no anduvo en consejo de malos los mayores: Salmo 1.1 Introduccin En la primera parte del reinado de Joacim, aparentemente antes que l quemara la palabra de Dios, Nabucodonosor ya haba llevado a algunos judos en cautiverio a Babilonia. Entre stos se encontraban algunos prncipes, jvenes de doce a diecisis aos, y es acerca de cuatro de ellos que vamos a estudiar hoy. El plan de Nabucodonosor Ya que Nabucodonosor deseaba educar a algunos de estos cautivos, orden al principal de

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sus siervos que seleccionara a los ms inteligentes, de buena salud y hermosa apariencia. Durante un perodo de tres aos deberan seguir un curso de enseanza a fin de aprender el idioma y las ciencias de los caldeos, las que consistan principalmente en la interpretacin de sueos y la prediccin de eventos futuros. Ninguna cosa les hara falta, pues el mismo rey propona alimentarles de la comida y bebida que se serva. Al final de los tres aos, los ms destacados pasaran a ser del Consejo Real. Daniel y sus compaeros son elegidos Los jvenes de quienes nos ocuparemos tenan todos nombres hermosos: Daniel significa Dios es mi Juez; Ananas quiere decir Protegido por Dios; Misael, Quin es como Dios?; y Azaras, Quien el Seor sostiene. En lugar de estos nombres, el eunuco de Nabucodonosor les puso otros, nombres relacionados con la religin idoltrica de Babilonia, nombres que les identificaban con el dios principal, el dios del sol, de la tierra y del fuego. Seguramente Aspenaz pens que de esta manera podra apartarles de la religin y del Dios de ellos, pero luego haba de aprender una leccin sorprendente en cuanto a la fe que ellos tenan en el Dios vivo y verdadero. Se pone a prueba la obediencia de los cuatro jvenes Los reyes paganos acostumbraban ofrendar parte de sus alimentos y vino a dolos. Adems, coman carne de animales ahogados y de ciertas clases que Dios haba prohibido para los judos bajo la ley de Moiss. Pese a que se encontraban en tierra extranjera, Daniel y sus compaeros determinaron obedecer a Dios, confiando en que l poda cuidar de ellos. As fue que Daniel habl con el prncipe de los eunucos, rogndole que no se le obligase a contaminarse. Aspenaz, temiendo lo que pudiera sucederle si desobedeciera a la palabra del rey, no quiso acceder a esta peticin. Daniel, animndose al ver que exista buena voluntad para con ellos, habl en seguida con Melsar, el mayordomo que tena a su cargo a los cuatro jvenes. Le pidi que hiciera una prueba con ellos por diez das, alimentndoles solamente de cosas sencillas como trigo, cebada, arvejas y agua. Melsar consinti con l en esto. Al final de los diez das hall que los cuatro jvenes estaban en mejores condiciones que los otros, as que durante los tres aos pudieron evitar de contaminarse con la comida y la bebida del rey. Dios, que honra a los que le honran, bendijo grandemente a los cuatro cautivos, pues les dio conocimiento e inteligencia en todas las letras y ciencias, y a Daniel dio especial entendimiento en toda visin y sueos. Al ser presentados ante Nabucodonosor, ste los hall superiores a todos los dems, por lo cual ellos permanecieron en su presencia. Hemos ledo que en todo asunto de sabidura e inteligencia que l les consult, los hall diez veces mejores que todos los magos y astrlogos que haba en todo su reino. Aplicacin Esta leccin es de especial importancia para los alumnos salvados, pues tambin pueden tener que soportar dificultades y persecucin en las escuelas o colegios debido a que muchas veces imperan o las ideas de profesores mundanos e incrdulos, o las enseanzas de la religin popular. Se necesita primeramente el conocimiento de la Palabra de Dios, la que se adquiere por la lectura privada y por la asistencia a las reuniones, y despus un firme propsito de corazn para obedecerla en todo. Preguntas 1. Cmo llegaron a estar en Babilonia Daniel y sus compaeros? 2. Qu propuso hacer con ellos Nabucodonosor? 3. Qu fue lo primero que hizo el prncipe de los eunucos? 4. Por qu no comieron estos jvenes de la comida real? 5. Cmo les premi Dios?

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160 El sueo de Nabucodonosor


Estudio de parte del maestro: Daniel 2.1 al 49 Lectura con la clase: Daniel 2.26 al 36 Texto para aprender de memoria los menores: Daniel 2.28, Hay un Dios en los cielos, el cual revela los misterios los mayores: Daniel 2.44 Introduccin Daniel y sus compaeros haban honrado a Dios al rehusar comer la comida que les provea Nabucodonosor. Hoy veremos como Dios les bendijo por su fidelidad a l. El sueo de Nabucodonosor Cierta noche Nabucodonosor tuvo sueos que le inquietaron de tal manera que no pudo dormir. Por la maana mand llamar a los magos, a los encantadores, a los hechiceros y a los caldeos para que le dijesen qu fue lo que l haba soado, como tambin el significado del sueo. Ninguno de ellos pudo hacerlo, as que el rey, dndose cuenta de que eran engaadores, se enfureci y dio orden que todos los sabios de Babilonia fuesen muertos. La valenta de Daniel Junto con los dems, Daniel y sus tres compaeros iban a ser muertos, pero Daniel consigui con el capitn de la guardia real que le permitiera entrar a la presencia del rey. Dijo a este que si le diese tiempo, le mostrara el sueo y la interpretacin de l. Nabucodonosor accedi a esta peticin, y aquella noche Daniel, Ananas, Misael y Azaras oraron a Dios, pidindole misericordias en cuanto al secreto del sueo. l se lo revel a Daniel en visin de noche. Daniel declara el sueo Habiendo dado las gracias a Dios por su pronta respuesta a sus oraciones, Daniel se dirigi nuevamente al capitn de la guardia, quien a su vez le llev al rey. All el joven cautivo habl con respeto, pero a la vez con valenta. Manifestando su fe en el solo Dios vivo y verdadero, dijo: El misterio que el rey demanda, ni sabios, ni astrlogos, ni magos, ni adivinos lo pueden revelar al rey. Pero hay un Dios en los cielos, el cual revela los misterios. Luego despus le dijo que lo que haba visto era una gran imagen cuya cabeza era de oro, el pecho y los brazos de plata, el vientre y los muslos de bronce, las piernas de hierro, y los pies en parte de hierro y en parte de barro cocido. Adems, en el sueo haba visto una piedra que hiri a la imagen en los pies, desmenuzndola toda, y entonces la piedra vino a ser un gran monte que llen toda la tierra. Nabucodonosor tiene que haberse quedado asombrado mientras Daniel le recordaba el sueo en todos sus detalles. El significado del sueo Iluminado por Dios respecto del significado del sueo, Daniel dijo al rey que representaba cuatro imperios que iban a existir en el mundo. La cabeza de oro representaba a los caldeos, encabezados por Nabucodonosor mismo. Despus de l se levantara otro reino inferior al suyo, y luego un tercer reino de dominio universal. Existira un cuarto reino muy fuerte que en su forma final sera compuesto por diez reyes. Entonces Dios, destruyendo todos estos reinos, levantara el reino suyo propio, el cual permanecera para siempre. Aplicacin Todo lo que Nabucodonosor vio en aquella visin se ha cumplido menos la parte final, es decir, la parte prefigurada por los diez dedos de los pies. Despus del reino de los caldeos, se levant el de los medos y persas, 5:31. Despus de ellos existi el reino de los griegos, captulo 8, especialmente los versculos 20 y 21. El cuarto reino se levant en el perodo entre

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el Antiguo y el Nuevo Testamento. Lo encontramos dominando al mundo cuando leemos en Lucas 2:1, 3:1, etc. En el tiempo del fin de que Dios nos habla en el Apocalipsis 17.12, 19.19, el Seor Jess vendr del cielo, cual la piedra cortada del monte, no con mano, para destruir todo el poder de sus enemigos, a fin de establecer su reino. (Vanse Mateo 21:44 y 2 Tesalonicenses 1:7 al 9, 2:8) Preguntas 1. Por qu motivo se enoj Nabucodonosor con todos los sabios de Babilonia? 2. Qu hicieron los cuatro jvenes? 3. Describa la imagen que vio Nabucodonosor. 4. Cul era el significado de esta imagen? 5. Qu parte de esta profeca an est por cumplirse?

161 El horno de fuego


Estudio de parte del maestro: Daniel 3.1 al 30 Lectura con la clase: Daniel 3.19 al 27 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 56.11 los mayores: Daniel 3.17 Introduccin Cuando Daniel termin de contar el sueo y su significado a Nabucodonosor, ste se postr sobre su rostro ante l. Tambin engrandeci a Daniel, dndole muchos y grandes dones, y le puso por gobernador de toda la provincia de Babilonia. Ananas, Misael y Azaras tambin fueron honrados, pues Daniel habl al rey por ellos y l los puso sobre los negocios de la provincia de Babilonia. La estatua de oro La gran imagen de la visin y la maravillosa interpretacin que Daniel le diera sobre ella impresionaron hondamente a Nabucodonosor, sobre todo la cabeza de oro que era figura de su persona. Sin embargo, aparentemente le preocupaba el hecho de que su reino iba a dar lugar a otro. Por qu no podr continuar el mo indefinidamente? dijo l. Por qu no consolidarlo mediante una sola religin, obligando a todos mis sbditos a practicarla? Seguramente tal fue su motivo al hacer una tremenda estatua de oro que meda aproximadamente tres metros de ancho y treinta de alto. La levantaron en el campo de Dura, que parece ser la misma regin donde muchos siglos antes la torre de Babel haba sido edificada. Entonces el rey envi a juntar a todos los hombres principales de su reino a fin de que estuvieran presentes para la dedicacin de esta gran imagen. En presencia de todos, el heraldo pregon en alta voz que al oir el sonido de los diferentes instrumentos musicales, deberan caer en tierra y adorar la imagen, pues quien no lo hiciera, en aquella misma hora sera echado en medio de un horno de fuego ardiendo. La fidelidad de los tres jvenes Al sentir la msica, toda la gente se postr y ador la estatua de oro, es decir, todos menos Sadrac, Mesac, y Abed-nego. Ellos conocan la palabra de Dios donde deca, No te hars imagen, no te inclinars a ellas, ni las honrars, xodo 20:4,5, y fieles a l, se mantuvieron de pie. Los caldeos de inmediato les acusaron al rey quien, muy enojado, dijo que trajesen a los tres jvenes. Es verdad, les dijo, que vosotros no honris a mi dios, ni adoris la estatua de oro que he levantado? Les ofreci una oportunidad ms para obedecer a su decreto, amenazndoles que de no postrarse ante la estatua, seran muertos. Luego desafiando

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a Dios mismo, dijo: Y qu dios ser aquel que os libre de mis manos? Dios protege a los tres jvenes Qu noble respuesta dieron los jvenes al rey! Le dijeron que el Dios de ellos podra librarles, pero si por algn motivo l no quisiera hacerlo, ni aun as adoraran la estatua de oro. Esta respuesta llen de ira a Nabucodonosor, de manera que orden que calentasen el horno siete veces ms de lo que solan calentarlo. Entonces mand a ciertos hombres de los ms poderosos de su ejrcito que atasen a Sadrac, Mesac y Abed-nego para echarles en medio del horno. Estos le obedecieron, pero al acercarse al horno, la llama del fuego los mat, y los tres jvenes cayeron atados en medio del horno. Nabucodonosor tiene que haberse sentido chasqueado al ver que sus propios soldados fueron muertos. Al ver lo que suceda dentro del horno, se asombr sobremanera, pues Sadrac, Mesac y Abed-nego, sueltos de sus prisiones, se paseaban libremente entre las llamas y he aqu! otro hombre les acompaaba. Quin podra ser? Nabucodonosor, llamando la atencin a sus prncipes, les dijo: El aspecto del cuarto es semejante a hijo de los dioses. El mismo Seor Jesucristo haba venido para librar a sus siervos fieles! Frente a esta manifestacin del poder divino, Nabucodonosor se acerc a la puerta del horno y llam a los jvenes, diciendo que saliesen. Ms asombrado qued al examinarlos, pues no slo el fuego no se haba enseoreado de ellos, sino que ni un cabello de sus cabezas se haba quemado, sus ropas estaban intactas, y ni siquiera olor de fuego tenan. El testimonio de Nabucodonosor Qu Dios tan maravilloso tenan estos hebreos! Nabucodonosor confes que l era el Dios verdadero y mand decreto a todas partes de su reino advirtiendo que no tolerara que ninguno hablara en contra del Dios de Sadrac, Mesac y Abed-nego. Tambin engrandeci a los tres en la provincia de Babilonia. Aplicacin Esta historia fidedigna deber estimular a los alumnos salvados para que obedezcan siempre a su Salvador, pues hoy como ayer, l protege y cuida a los suyos. La experiencia de los tres hebreos nos recuerda palabras que Dios haba hablado ms de cien aos antes por boca de Isaas, las que se encuentran en el captulo 43, versculo 2. Esta leccin nos hace ver tambin que todo ser humano tiene que hacer una decisin o para aceptar y servir al Seor Jess, o para someterse al dominio de Satans. Preguntas 1. Qu obligacin impuso Nabucodonosor a sus sbditos? 2. Por qu se negaron a obedecerle Sadrac, Mesac y Abed-nego? 3. Qu sucedi a los hombres que les echaron en el horno? 4. Quin acudi para librarles? 5. Qu efecto produjo en el rey este milagro?

162 El banquete del rey Belsasar


Estudio de parte del maestro: Daniel 5.1 al 31 Lectura con la clase: Daniel 5.1 al 6, 17, 25 al 31 Texto para aprender de memoria los menores: Daniel 5.27 los mayores: Eclesiasts 12.14

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Introduccin Nabucodonosor hizo de Babilonia una de las ciudades ms magnficas del mundo; meda aproximadamente 22 kilmetros de ancho por 22 de largo, y las calles cruzaban de un extremo hasta el otro. Se dice que los muros eran de 105 metros de alto y tan anchos que hasta seis carros podan correr a la vez sobre ellos. Encima de los muros haba grandes torres que resguardaban las entradas que conducan a las puertas de bronce, de las cuales haba veinticinco por cada lado, y finalmente, fuera de los muros haba grandes fosos llenos de agua. El banquete Dos aos antes del tiempo de que nos habla la porcin de hoy, los persas haban llegado para sitiar a Babilonia. Pese a tan prolongado sitio, Belsasar crea que los enemigos no podan tomar su ciudad, pues era tan bien fortificada y dentro de ella tenan toda clase de provisiones. Le pareca que no haba causa de alarma, ni aun de estar muy alerta; todo estaba bien. Por lo tanto hizo preparar un gran banquete al cual invit a mil de sus prncipes. Emborrachado, el rey mand a sus siervos que trajesen los vasos de oro y de plata que su abuelo, Nabucodonosor, haba trado del templo de Jerusaln. Llenando stos de vino, l, sus prncipes y sus mujeres bebieron y alabaron a los dolos de ellos. De repente se les apareci una cosa extraa en la pared del palacio. Ces la msica, los convidados quedaron confundidos, y mirando al rey, vieron que se haba puesto muy plido y que sus rodillas se batan la una contra la otra. La escritura en la pared Se vean algunos dedos, como de mano de hombre, que escriban enfrente del candelero, sobre la superficie de la pared, y las palabras eran: mene, mene, tekel, uparsin. Grit el rey que hicieran venir magos, caldeos y adivinos. Al presentarse stos delante de l, prometi enriquecer y honrar grandemente al que le mostrara el significado de aquellas cuatro palabras caldeas, pero ninguno de ellos pudo comprender el mensaje. Lleg a saber lo que suceda la reina madre, y acudiendo a Belsasar, insinu que debera llamar a Daniel, pues sabido era que l tena grande sabidura y adems, l haba interpretado el sueo que tuvo Nabucodonosor. Lo que motiv la escritura Cuando el rey ofreci sus honores a Daniel, ste respondi: Tus dones sean para ti, y da tus recompensas a otros. Leer la escritura al rey, y le dar la interpretacin. Primero Daniel record a Belsasar cmo Dios haba humillado a su abuelo Nabucodonosor, deponindole de su trono, y hacindole vivir en el campo como una bestia durante siete aos hasta que se arrepinti de su orgullo y maldad. Y t, su hijo Belsasar, dijo Daniel, no has humillado tu corazn, sabiendo todo esto; sino que contra el Seor del cielo te has ensoberbecido y al Dios en cuya mano est tu vida, nunca honraste. Tambin le reprendi por haber profanado los vasos sagrados de la casa de Dios, usndolos para una orga idoltrica. Por esto, Dios le hablaba, pues era la mano divina la que escriba sobre la pared. El mensaje de la escritura Cul era el significado de las palabras que de manera tan extraa e inesperada aparecieron en la pared? mene: Contado. Dios haba contado los das del reino de Belsasar; el que no poda continuar por ms tiempo. La repeticin de la palabra era para darle ms nfasis. tekel: Pesado. Pesado en la balanza de Dios, Belsasar fue hallado falto, no le haba honrado. uparsin: Otra forma de peres: Partido. Dios dividira el reino entre los medos y los persas. Aquella misma noche los enemigos, aprovechando el descuido ocasionado por el banquete, capturaron la ciudad y mataron a Belsasar.

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Aplicacin Belsasar se ri del peligro que le rodeaba. Tambin desafi a Dios, usando los vasos de su casa para una fiesta impa. No obstante Dios le advirti por su abuelo, 4:37, le reprendi por el profeta Daniel, y le habl, escribiendo sobre la misma pared del palacio. Belsasar no se arrepinti, y por lo tanto, fue muerto. Que todos los alumnos no salvados tomen a pecho esta advertencia! pues Dios no puede ser burlado: Preguntas 1. Por qu no temi Belsasar a las huestes enemigas? 2. Qu pecados cometi aquella noche? 3. Cuente lo que sucedi en el palacio y el efecto que produjo en los circunstantes. 4. Qu quera decir la escritura en la pared? 5. Cmo se cumpli aquella advertencia?

163 Daniel en el foso de los leones


Estudio de parte del maestro: Daniel 6.1 al 28 Lectura con la clase: Daniel 6.16 al 24 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 34.7 los mayores: Salmo 34.15 Introduccin Daro, el conquistador de Babilonia, dividi su reino en ciento veinte provincias, colocando sobre cada provincia un gobernador. Sobre stos puso tres presidentes, de los cuales Daniel era el primero, pues hall que l era superior a todos. Los enemigos de Daniel traman su muerte Envidiosos de la autoridad y preeminencia que Daniel gozaba, los presidentes y gobernadores se juntaron para ver si pudieran hallar alguna falta en su vida a fin de acusarle ante el rey. Pero ningn pretexto ni falta pudieron hallar por cuanto era fiel, y aun ellos tuvieron que decir que no hallaran ninguna falta contra l a menos que la encontrasen en relacin con la ley de su Dios. As fue que, acudiendo a la presencia de Daro le dijeron que haban acordado que l promulgara un edicto que en efecto le convertira en un dios. El resultado sera que durante un perodo de treinta das ningn sbdito de su reino debera hacer peticin a ningn dios que no fuera l mismo. Si alguno desobedeciera al decreto, debera ser echado en el foso de los leones. Sintindose muy complacido, el rey firm el edicto. Daniel es echado en el foso de los leones Daniel, al saber que la escritura estaba firmada, fue a su casa y conforme sola hacer, tres veces al da hincaba sus rodillas para orar a Dios. Sus enemigos, conociendo sus costumbres, aprovecharon de espiar, y como lo hallaron orando y rogando delante de Dios, fueron presurosos a la presencia del rey. Recordndole acerca del edicto que l haba firmado recientemente, acusaron a Daniel. En aquel momento, el rey se dio cuenta que haba cado en una trampa, y sumamente indignado, se esforz hasta la puesta del sol por librar a Daniel. Todo fue intil, pues los gobernadores malvados se reunieron nuevamente insistiendo en el cumplimiento de la sentencia, ya que las leyes de Media y Persia eran inmutables. Vctima de su propio edicto, Daro mand que Daniel fuese echado dentro del foso de los leones. Hablando con l, el rey dijo, El Dios tuyo, a quien t continuamente sirves, l te libre. Entonces colocaron una piedra sobre la puerta del foso y la sellaron. 226

Dios libra a Daniel Aquella noche el rey no comi ni escuch msica como sola hacer, sino que se acost muy triste. Tampoco durmi, y tan pronto amaneci el da siguiente, se levant y fue apresuradamente al foso de los leones. Llegado all, llam con voz triste diciendo: Daniel, el Dios tuyo, te ha podido librar de los leones? Qu confortado tiene que haberse sentido al oir la voz de Daniel, quien desde la penumbra del foso le contest: Mi Dios envi su ngel, el cual cerr la boca de los leones, para que no me hiciesen dao. Lleno de alegra, el rey Daro mand sacar a Daniel, y al verlo pudo comprobar que nada le haba acontecido. Con esto, el rey mand traer a aquellos hombres que haban acusado a Daniel, a quienes, junto con sus mujeres e hijos, echaron en el foso. Esta vez los resultados fueron muy diferentes, pues aun antes que llegaran al suelo del foso, los leones se apoderaron de ellos y quebraron todos sus huesos. Aplicacin Esta historia nos recuerda lo que leemos en Glatas 6:7 como tambin lo que dice en Proverbios 26:27. En el versculo 23 dice que a Daniel no le aconteci nada porque haba confiado en su Dios. Que cada alumno se pregunte acaso confa en el Seor Jess! Esto es lo que significa el verbo creer en tales pasajes como Juan 3:36, 14:1, etc. Preguntas 1. Quin era Daro? 2. Cmo manifestaron los gobernadores y presidentes su envidia para con Daniel? 3. Al saber del edicto, qu hizo Daniel? 4. Por qu no pudo el rey librara Daniel? 5. Cuente lo que sucedi primero a Daniel y despus a sus enemigos.

164 Ester es nombrada reina


Estudio de parte del maestro: Ester 1 y 2 Lectura con la clase: Ester 2.5 al 8, 15 al 18 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 75.7 los mayores: Salmo 75.6,7 Introduccin La historia que nos corresponde hoy se halla en el libro de Ester, uno de los dos libros bblicos que llevan nombres de mujeres. Si bien es cierto que el nombre de Dios no se menciona en todo este libro interesante, no menos cierto es que su poder y proteccin se ven en forma clara y convincente. El relato atae a los das de Asuero, rey de Persia, cuyo imperio abarcaba 127 provincias, y se extenda desde la India hasta la Etiopa. Sin embargo, no nos ocuparemos de aquel gran monarca pagano, sino ms bien de una joven juda que viva en su reino, y quien, debido a circunstancias extraas, lleg a ser reina. Vasti es depuesta El primer captulo del libro nos cuenta de un gran banquete que Asuero hizo para sus gobernadores y prncipes, banquete que dur seis meses, pues el rey quiso mostrarles todas las riquezas y la gloria de su reino. Al cabo de los seis meses, el rey hizo un banquete general para toda la gente de Susa, ciudad capital del reino. Vasti, la reina, tambin hizo banquete aparte para las mujeres, pues as era la costumbre de los persas. Al sptimo da, cuando el corazn del rey estaba alegre del vino, mand que viniera Vasti engalanada con la diadema real, para mostrar a los pueblos y a los prncipes su belleza. La reina Vasti, indignada que el

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rey la humillara as, rehus obedecerle. Asuero, muy enojado, pregunt a sus sabios qu se deba hacer con la reina, y habido consejo, le dijeron que la depusiera de su dignidad y que no la permitiera entrar ms en su presencia. Ester es llamada a ser reina Ya que Asuero necesitaba otra reina que reemplazara a Vasti, mand juntar a las jvenes ms hermosas de todas las provincias de su reino a fin de escoger a la ms bella. Entre stas fue tomada Ester, una hurfana juda que haba sido criada y educada por un primo llamado Mardoqueo. Este ya haba vivido largos aos entre los persas, pues cuando muy nio haba sido llevado en cautividad desde Jerusaln. Poco sabemos de la vida de l, pero a juzgar por su cuidado carioso para con Ester, y el alto puesto que desempe en el gobierno de Asuero, tiene que haber sido un caballero bondadoso y de mucha sabidura. Tampoco se nos dice mucho acerca de la juventud de Ester, pero en el versculo 7 leemos que era joven de hermosa figura y de buen parecer; en el 20 que era obediente a Mardoqueo, y en el 15 se ve que no era pretenciosa. Ester es coronada Ester fue llevada a la casa real donde en conformidad a las costumbres orientales, pas un largo perodo de preparativos para entrar a la presencia del rey. Lleg el da cuando deba decidirse su suerte. Leemos que el rey la am ms que a todas las otras mujeres, y puso la corona real en su cabeza, y la hizo reina en lugar de Vasti. Entonces Asuero hizo un gran banquete a todos sus prncipes y sus siervos; tambin disminuy tributos a las provincias e hizo regalos con real munificencia. A todo esto Ester no haba dado a saber que era juda, pero sobre esto no hablaremos hoy, pues las prximas lecciones nos informarn ampliamente sobre la importancia que tuvo la nacionalidad de la nueva reina. Aplicacin La historia de hoy nos presenta el evangelio, pues vemos como una cautiva fue buscada y llevada a la presencia del rey quien a su vez la am y la honr, hacindola reina. De la misma manera, no es el pecador que busque a Dios, sino Dios que busca primero al pecador. Le llama por su gracia, y cuando ste se acerca, Dios le perdona todos sus pecados, provee para todas sus necesidades, y le constituye hijo suyo y coheredero con su bendito Hijo el Seor Jesucristo. Preguntas 1. En das de qu rey vivi Ester? 2. Qu sabemos de la vida y el carcter de ella? 3. Cules fueron las circunstancias que motivaron al rey Asuero a elegir una nueva reina? 4. Cmo celebr el rey la coronacin de Ester? 5. De qu manera nos ilustra el evangelio esta historia de Ester?

165 Amn y Mardoqueo


Estudio de parte del maestro: Ester 3 y 4 Lectura con la clase: Ester 3.5, 6, 8 al 15 Texto para aprender de memoria los menores: Mateo 23.12 los mayores: Hebreos 2.14 Introduccin Amn, el protagonista principal de la historia de hoy, se menciona primeramente en el primer versculo del captulo tres donde se nos habla de su genealoga. Este asunto es importante, 228

pues el escritor vuelve a mencionarlo por cuatro veces ms en el libro, 3:10, 8:5, 9:10,24. Su padre fue agagueo, es decir, de una tribu de los amalecitas quienes eran los enemigos acrrimos de los israelitas. Algunos de los alumnos se acordarn de como salieron a pelear contra stos cuando suban de Egipto, y tambin del pecado que cometi el rey Sal cuando no destruy a todos los amalecitas, 1 Samuel 15:3. El rey engrandece a Amn Al poco tiempo despus de la coronacin de la reina Ester, Amn de quien hemos hablado, conquist la amistad del rey de tal manera que ste le engrandeci mucho, ensalzndole por sobre todos sus prncipes. Adems, Asuero mand a todos sus siervos que se arrodillasen ante la presencia de Amn. Esto le agrad mucho, pues su corazn se hencha de orgullo al ver que la gente le haca reverencia como si fuera un dios. Mardoqueo, de quien hablbamos el domingo pasado, vena frecuentemente a la puerta del palacio para saber de su prima. Los dems siervos del rey luego se dieron cuenta que l no hacia reverencia delante de Amn, y al ver que de da en da se negaba a postrarse, se lo denunciaron. Sin duda, Mardoqueo tena conocimiento de las maldades cometidas en contra de los israelitas por el pueblo de Amn, y saba que Jehov haba jurado castigarlos. Por lo tanto prefiri correr el riesgo de una persecucin humana antes que ser infiel a su Dios. La intriga de Amn Amn, al saber de la actitud de Mardoqueo para con l, se llen de ira y quiso matarlo. Pero como le haban dicho ya que Mardoqueo era judo, pens que sera preferible vengarse haciendo destruir a todos los judos. Llegado un da que l estim propicio, habl con el rey dicindole que los judos no servan para nada y que sera mejor acabar con ellos. Dijo adems que l mismo estara dispuesto a pagar una grande suma de dinero. para efectuar la destruccin de ellos. Asuero, accediendo a la peticin de su prncipe predilecto, hizo venir a los escribanos quienes escribieron a los strapas y capitanes que estaban en todas las provincias del reino, mandndoles que en el da trece del mes decimosegundo matasen a todos los judos. Las cartas, debidamente firmadas y timbradas con el timbre real, fueron entregadas a los correos, y stos salieron prontamente a fin de llegar cuanto antes a los diversos puntos del vasto imperio de los persas. Aman y el rey, muy contentos con lo que hacan, se sentaron a beber. La afliccin de los judos Los primeros que supieron lo que Amn haba tramado contra ellos fueron los judos que vivan en la misma ciudad de Susa, pues luego vieron una copia del decreto. Hondamente conmovidos, rasgaron sus vestidos y con amarga lamentacin, clamaron a Dios, rogando que tuviese piedad de ellos. A la medida que los correos avanzaban con las cartas, lo mismo suceda en todas las provincias, y una ola de angustia fue invadiendo los corazones de todos los judos. Al principio, Ester ignoraba lo que suceda, pero luego lleg a saberlo, pues su primo Mardoqueo, vestido de saco y ceniza, y clamando con grande y amargo clamor, vino por las calles de la ciudad y lleg hasta la puerta del palacio donde se detuvo. Al saber lo que l haca, Ester tuvo gran dolor y envi vestidos para que quitasen el cilicio que llevaba, pero Mardoqueo rehus ponrselos. Entonces la reina envi a un eunuco que le serva a quien Mardoqueo cont lo que suceda, entregndole tambin una copia del decreto por el cual la reina pudo enterarse del asunto. Adems, Mardoqueo le mand decir que ella tendra que entrar a la presencia del rey a fin de interceder por su pueblo, pues si no, ella tambin sufrira la misma pena. Mardoqueo le dijo, Y quin sabe si para esta hora has llegado al reino? La decisin de Ester Segn las leyes de los persas, nadie era permitido entrar a la presencia del rey a menos que ste le llamara. Si se atreva hacerlo, mora, salvo en algn caso extraordinario, si el rey le extendiera la mano con el cetro de oro. Ester no haba sido llamada durante treinta das, as

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que si entraba, corra el peligro de perder su vida. No obstante, contest al ruego de Mardoqueo diciendo. Entrar a ver al rey; y si perezco, que perezca. Aplicacin Amn, el enemigo de los judos, es figura de Satans, el enemigo de todos los seres humanos, quien se esfuerza por conducirlos en sus pecados a la muerte. Ester nos representa al Seor Jess quien no slo se expuso al peligro de la muerte, sino dio su vida por nosotros, Hebreos 2:14,15. Preguntas 1. Qu sabemos acerca del pueblo de Amn? 2. Cul fue el plan que ste tram en contra de los judos? 3. En qu condicin vino Mardoqueo ante la puerta del rey? 4. Por qu temi entrar la reina Ester a la presencia del rey? 5. Qu enseanza encierra para nosotros esta historia?

166 Ester intercede ante Asuero


Estudio de parte del maestro: Ester 5 al 8 Lectura con la clase: Ester 5.1 al 4, 7.2 al 7 Texto para aprender de memoria los menores: 1 Corintios 10.12 los mayores: Salmo 145.20 Introduccin Ester, al mandar decir a Mardoqueo que ella entrara a la presencia del rey Asuero, le rog que juntara a todos los judos que vivan en Susa a fin de ayunar por tres das. Dijo que ella y sus doncellas haran igual cosa. El valor de Ester El tercer da la reina, vistindose su vestido real, entr en el patio de adentro del palacio a un lugar donde el rey la vera. Sin duda su corazn palpitaba fuertemente, pues no saba si su presencia le sera grata o si ms bien, enojado, la matara, pues antao aquellos reyes eran muy violentos. Asuero estaba sentado en su trono cuando, extraado, vio a la hermosa reina. Comprendiendo que algn motivo muy especial la haba hecho entrar hasta all, le extendi el cetro de oro, gesto que demostr su agrado, y Ester, acercndose, toc la punta del cetro. La peticin de Ester Qu tienes, reina Estar? dijo el rey, y cul es tu peticin? Hasta la mitad del reino se te dar. No obstante esta generosa oferta, Ester no dio a conocer su deseo sino que invit al rey para que, junto con Amn, asistiera a un banquete. Asuero acept la invitacin, y nuevamente pregunt cul era la peticin de su reina. Ester le rog que viniera tambin al da siguiente, y entonces le descubrira su secreto. Naturalmente, Amn, al ser invitado por segunda vez al banquete, se sinti altamente agradado. Hablando con su mujer, le dijo: La reina Ester a ninguno hizo venir con el rey al banquete que ella dispuso, sino a m; y tambin para maana estoy convidado por ella con el rey. Por segunda vez el rey y Amn se sentaron con la reina, y nuevamente Asuero le dijo: Cul es tu peticin, reina Estar, y te ser concedida? Oh rey, contest ella, si he hallado gracia en tus ojos ... same dada mi vida por mi peticin, y mi pueblo por mi demanda. Porque hemos sido vendidos, yo y mi pueblo, para ser destruidos, para ser muertos y exterminados. El rey la mir asombrado, pues an no saba que su amada reina era juda, y por lo tanto no comprenda sus palabras. Quin es?

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pregunt y dnde est el que ha ensoberbecido su corazn para hacer esto? Estar contest diciendo: El enemigo y adversario es este malvado Amn. Ante esta acusacin Amn qued aterrado, y Asuero, levantndose en ira del banquete, sali al jardn donde, muy agitado, se pase un rato mientras se le ordenaban sus pensamientos. Record el complot de Amn; sinti enojo por el descuido que le haba permitido autorizar el decreto por el cual se exiga la destruccin de los judos. Tomando una determinacin, volvi al aposento del banquete donde hall a Amn, quien haba rogado por su vida a Ester, postrado delante de ella. En este momento uno de los siervos del rey le inform que Amn haba hecho preparar una horca con intenciones de matar a Mardoqueo. Asuero respondi diciendo que colgaran a Amn en ella. As fue que aquel malvado cay en la misma trampa que haba preparado para el primo de la reina. El triunfo de Ester Muerto Amn, el rey entreg a Ester todos los bienes que le haban pertenecido, y al saber que Mardoqueo era pariente de ella, le constituy en primer ministro suyo. Sin embargo, Ester no pudo contentarse con estas bendiciones, pues an estaba expuesto a muerte todo el pueblo judo. As que cayendo a los pies del rey, le rog con lgrimas que hiciera nula la maldad de Amn. Asuero respondi a Ester: Escribid, pues, vosotros a los judos como bien os pareciere, en nombre del rey, y selladlo con el anillo del rey. De nuevo fueron llamados los escribanos para preparar las muchas cartas que deban ser enviadas a los judos, strapas, capitanes y prncipes de las ciento veintisiete provincias. Selladas con el anillo del rey, estas cartas que autorizaban a los judos a defenderse fueron entregadas a los correos, los cuales salieron a toda prisa por la orden del rey. Leemos que en cada provincia y en cada ciudad donde lleg el mandamiento del rey los judos tuvieron alegra y gozo, banquete y da de placer. Y muchos de entre los pueblos de la tierra se hacan judos, porque el temor de los judos haba cado sobre ellos. Aplicacin Ciertamente dentro de esta historia se descubre otra historia, la de aquel bendito Salvador que no slo dio su vida por los pecadores, sino que tambin resucit de entre los muertos, haciendo posible para todos la vida eterna y la felicidad celestial. Los judos de los das de Ester no se olvidaron de la fecha cuando les lleg el segundo edicto con sus buenas nuevas. Del mismo modo los que son salvados por Jess recuerdan la ocasin cuando aceptaron las buenas nuevas de salvacin. Preguntas 1. Por qu era muy peligroso que Ester entrara a la presencia del rey? 2. Qu hizo ste al verla en el patio? 3. Cuente cmo fue descubierta la maldad de Aman. 4. Cmo premi Diosa Mardoqueo por su fidelidad a l? 5. Qu fue lo que cambi la tristeza de los judos en alegra?

167 Los cautivos vuelven a Jud


Estudio de parte del maestro: Esdras 1.1 al 11, 2.64 al 70, 3.1 al 13 Lectura con la clase: Ester 1.1 al 11 Texto para aprender de memoria los menores: Salmo 103.8 los mayores: Salmo 103.9,10 Introduccin En nuestras lecciones sobre Daniel y Ester hemos visto que Dios protegi y bendijo

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maravillosamente a su pueblo durante el perodo de su cautividad bajo los caldeos y persas. La historia de hoy nos ilumina en cuanto al cumplimiento de la palabra de Jehov respecto de la vuelta de los israelitas a la tierra de ellos tal como l haba predicho por Isaas y Jeremas. Vanse Jeremas 25:11, 29:10, y especialmente Isaas 44:24 al 28. El decreto de Ciro Sabemos que Daniel estudiaba estas profecas en el mismo tiempo que Babilonia fue tomada, Daniel 9:2, y tiene que haber conocido personalmente a Ciro debido al alto puesto que ocupaba en el gobierno de Daro. Es muy lgico pensar que a lo mejor l mostr a aquel rey la palabra de Jehov. Con 175 aos de anticipacin, Dios le haba nombrado haciendo ver que l ayudara a los israelitas a regresar a su tierra. De todos modos, Ciro accedi prontamente a la voluntad de Dios, pues hizo proclamar en todo su reino que todos los judos que quisieran volver a su patria tenan amplia libertad para hacerlo. Los preparativos Es fcil imaginar los grandes preparativos que los judos haran para el largo viaje, juntando sus ropas, enseres de casa, animales, etc. Pero el historiador sagrado no habla de tales cosas, sino ms bien de lo que prepararon para la casa de Dios. Setenta aos antes Nabucodonosor haba quemado sta despus de haber sacado todos los vasos de oro y plata, vasos que su nieto Belsasar us aos ms tarde para un banquete impo la noche que fue muerto. Ciro entreg todos estos vasos a Sesbasar, prncipe de Jud, 5.400 en total, dicindole que los llevase para el servicio del templo que deberan edificar para Jehov Dios de los cielos. Los judos que acompaaban a este prncipe tambin llevaron consigo dones valiosos que les dieron sus hermanos que permanecan en la tierra de los persas, oro, plata, bestias y toda clase de regalos. El viaje Lleg el da tan anhelado cuando, estando todo listo, emprendieron el viaje. Haba ancianos que recordaban el tiempo cuando Nabucodonosor les haba arrebatado de su tierra, y es de creerse que asomaran lgrimas a sus ojos al comprender que Dios en su infinita misericordia ahora les permita volver a ella. Haba muchos nios tambin quienes slo saban de Canan por lo que sus padres y abuelos les haban contado. Estos estaran muy entusiasmados, gritando los unos a los otros, deseosos de partir en lo que para ellos iba a ser la aventura ms grande de sus vidas. Muchas veces durante el largo cautiverio los judos haban llorado al recordar su tierra (Salmo 137) y al regresar hacia ella les pareca que soaban (Salmo 126). Era grande la caravana pues viajaban aproximadamente 50.000 personas, incluyendo los hombres, mujeres, nios y sacerdotes, y haba ms de 8.000 animales. Uno se imagina que muchas veces durante el viaje tienen que haber cantado, ya que haba entre ellos doscientos cantores y cantoras. Cuando estaban cansados o rodeados de peligros y enemigos, expresaran su confianza en su Dios, alabndole con los salmos de David. l, favorecindoles en todo momento, les hizo llegar por fin a la tierra que haba prometido a Abraham y a sus descendientes. All se repartieron a fin de que cada grupo fuese a su ciudad o pueblo para edificar de nuevo sus casas. El altar y el templo son reedificados En el mes sptimo, mes de especial importancia para los israelitas, pues en l celebraban tres fiestas de Jehov (Levtico 23:23 al 44), se juntaron como un solo hombre en Jerusaln. An no haban empezado a reconstruir el templo, pero en medio de las ruinas buscaron el sitio del altar anterior. Sobre la base que todava exista, edificaron un altar nuevo, en el cual ofrecieron sacrificios por la maana y la tarde. Luego despus comenzaron los preparativos para edificar el nuevo templo, y leemos que trabajaron como un solo hombre. Cuando echaban los cimientos de este edificio, los sacerdotes se vistieron sus ropas, los cantores y la dems gente se reunieron para alabar a Dios por su misericordia, y todo el pueblo aclamaba

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con gran jbilo de tal manera que se oa el ruido hasta de lejos. Aplicacin Ciertamente aqu hay enseanza para los alumnos salvados, pues si han perdido el gozo de la salvacin, Dios puede restaurarles tal como hizo para con los israelitas. Vase 1 Juan 1:7 al 9. La enseanza para los no salvados es que al igual que Dios intervino en favor de los cautivos, impotentes en s, y oper en el corazn del rey Ciro para su bendicin, del mismo modo l ha provisto la salvacin en Jess. Ciro no oblig a nadie a volver a Canan; dio permiso e hizo provisin para los que deseaban hacerlo. As Jess no salva a viva fuerza, sino que llama al pecador para que ste se le acerque, Mateo 11:28, Juan 10:9. Preguntas 1. Cmo se llamaba el rey que exhort a los judos a que edificasen el templo? 2. Qu les dio para ayudarles con este trabajo? 3. Para qu se juntaron los judos en Jerusaln en el sptimo mes? 4. Cuente lo que hicieron al ver que se echaban los cimientos del templo. 5. De qu manera es Ciro una figura del Seor Jess?

168 Nehemas edifica los muros de Jerusaln


Estudio de parte del maestro: Nehemas 1 al 4 y 6 Lectura con la clase: Nehemas 4.1,2, 9 al 21 Texto para aprender de memoria los menores: Romanos 8.31 los mayores: 2 Pedro 2.9 Introduccin Pese a que Dios haba permitido que muchos israelitas volviesen a Jerusaln donde reedificaron el templo, la ciudad an estaba en malas condiciones, y haca falta quien se interesara por trabajar enrgicamente en ella. La oracin de Nehemas En esos mismos tiempos se encontraba en la ciudad de Susa un israelita llamado Nehemas quien ocupaba un alto puesto en el palacio, pues era el copero del rey. No obstante las ventajas que gozaba all, continuamente pensaba en sus hermanos que haban regresado a Jerusaln, preguntndose cmo les haba ido. Cierto da llegaron algunos varones de Jud, y stos le dijeron que el muro de Jerusaln todava estaba derribado y sus puertas quemadas a fuego. Al recibir esta noticia, Nehemas, hondamente conmovido, llor, y despus comenz a orar, confesando a Dios que todo lo que haba acontecido era por causa del pecado de su nacin. Al mismo tiempo le recordaba que l haba prometido perdonarles y restaurarles a su tierra con tal que, arrepentidos, clamasen a l. Artajerjes enva a Nehemas a Jerusaln Durante cuatro meses Nehemas continu orando hasta que un da el rey se fij en la tristeza que se reflejaba en su rostro. Le pregunt cul era la causa de ella. Nehemas respondi que era por la condicin en que se encontraba la ciudad de sus antepasados. Aprovechando la oportunidad, pidi al rey que le diera permiso para ir a reedificarla. Artajerjes accedi luego a la peticin de Nehemas, entregndole adems partas para los gobernadores a fin de que le ayudasen en todo lo que fuese menester. Provisto de una escolta militar, Nehemas hizo el largo viaje sin novedad, llegando a Jerusaln a mediados de verano. Por una breve jira de inspeccin, se enter de la terrible condicin en que haban quedado los muros. Haciendo

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juntar a los hombres principales de los judos, les dio a conocer sus planes, y al saber como Dios le haba prosperado dndole favor con el rey, ellos dijeron: Levantmonos, y edifiquemos. Los israelitas edifican los muros En el captulo 3 de este libro se nos presenta un cuadro grfico y comprensivo de aquellos que cooperaron para volver a edificar los muros. Por ejemplo, leemos del sumo sacerdote, Eliasib, quien junto con los dems sacerdotes edificaron la puerta de las Ovejas, por la cual solan entrar los animales que deban ser ofrecidos en sacrificio. Despus se nos habla de los hombres de Jeric, de los plateros, de un gobernador de Jerusaln a quien ayudaban sus hijas, y de los levitas. Tambin se mencionan grupos grandes y pequeos que de diferentes maneras cooperaron para quitar los escombros, levantar los muros, hacer las puertas y colocar stas junto con sus cerraduras y sus cerrojos. Los enemigos amenazan a los edificadores Los israelitas tenan muchos enemigos que vivan alrededor de ellos, y en todo el libro leemos de los caudillos de stos: Sanbalat, Tobas y Gesem. Al principio se limitaban a burlarse de los esfuerzos de Nehemas y sus compaeros, diciendo: Qu hacen estos dbiles judos? Aun lo que ellos edifican del muro de piedra si subiere una zorra lo derribar, pero Nehemas no les hizo caso, sino que se encomend a Dios y sigui trabajando. Despus, cuando los enemigos vieron que la obra avanzaba rpidamente, conspiraron todos a una para venir a combatir a Jerusaln, y los judos que vivan entre ellos mandaron avisar diez veces que luego iba a haber un ataque. Para hacer frente a este peligro constante, Nehemas organiz a sus trabajadores, colocndoles por familias en lugares estratgicos donde, armados con espadas, lanzas y arcos, podan defenderse. Tambin confort sus corazones con las palabras: No temis delante de ellos; acordaos del Seor grande y temible, y pelead por vuestros hermanos, por vuestros hijos y por vuestras hijas, por vuestras mujeres y por vuestras casas. Estas medidas sirvieron para desanimar suficientemente a los enemigos, pues comprendiendo la determinacin de Nehemas desistieron de sus planes. No obstante, de aquel da en adelante los israelitas no se descuidaron sino que la mitad trabajaba en la obra y la otra mitad, bien armada, estaba de guardia. No contentos con estas precauciones, aun aquellos que trabajaban en el muro tenan sus espadas ceidas a sus lomos. Al cabo de cincuenta y dos das la ciudad qued circundada por un muro completo con todas sus puertas. Aplicacin Pese a que los israelitas haban sido libertados de la cautividad an se encontraban rodeados por fuertes enemigos que se oponan a la obra que ejecutaban. Lo mismo sucede en la experiencia de un pecador que, convertido al Seor Jess, desea vivir para l, pues Satans le tienta y de muchas maneras trata de desanimarle. Sin embargo, por la oracin y la meditacin en la palabra de Dios, el creyente puede vencer al adversario. Al igual que los nombres de aquellos edificadores fieles han quedado consignados en las Sagradas Escrituras, los nombres de los creyentes que sirven a Dios hoy estn inscritos en el cielo, y ellos sern premiados ricamente cuando Jess vuelva a buscarlos. Preguntas 1. Quin fue Nehemas? 2. Qu fue lo que le impuls a ir a Jerusaln? 3. Cmo respondi la gente a los planes de l? 4. Quines se opusieron a la obra? 5. De qu manera hizo frente Nehemas a los adversarios?

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169 Josu ante el ngel de Jehov


Estudio de parte del maestro: Zacaras 3.1 al 10 Lectura con la clase: Zacaras 3.1 al 7 Texto para aprender de memoria los menores: Isaas 64.6, Todos nosotros somos como suciedad, y todas nuestras justicias como trapo de inmundicia los mayores: Isaas 64.6 Introduccin Zacaras fue uno de los profetas que ayud a los judos que volvieron a Judea despus de la cautividad en Babilonia. Cierta noche Dios dio ocho visiones a este siervo suyo por medio de las cuales le ense acerca del porvenir de la nacin de Israel. La porcin de hoy nos describe lo que el profeta vio en la cuarta visin. Satans acusa a Josu Me mostr, dice el escritor, el sumo sacerdote Josu, el cual estaba delante del ngel de Jehov, y Satans estaba a su mano derecha para acusarle. Por supuesto este Josu no es el mismo que fue el sucesor de Moiss; es otro que vivi aproximadamente novecientos aos ms tarde. Generalmente al pensar en los sacerdotes judaicos, se nos figura un hombre vestido de ropas limpias y hermosas, pero cuando Zacaras vio en visin a Josu, ste estaba vestido de vestimentas sucias. A su mano derecha estaba Satans para acusarle al ngel de Jehov. Ciertamente aquellos vestidos no eran los que l llevaba cuando entraba en el templo. Ms bien representan lo que l era en s mismo, a saber, un pecador cuyas justicias propias eran como trapos inmundos y quien por lo tanto necesitaba que Dios le limpiara y le vistiera. No sabemos qu fue lo que dijo Satans pero nada logr en su contra, pues haba quien defendiera al acusado como veremos en seguida. Josu es vestido de ropas de gala Para sorpresa de Satans, l fue reprendido por Jehov, el mismo Juez, quien a continuacin mand a los circunstantes que quitasen a Josu las vestimentas sucias. Entonces, dirigindose a ste, le hizo ver que le haba quitado sus pecados y que le daba ropas nuevas. La palabra usada aqu significa hermosamente bordadas. El profeta Zacaras, admirado y encantado por lo que estaba presenciando (pues segn las mejores traducciones l es quien habla) dijo: Pongan mitra limpia sobre su cabeza. Esto tambin lo hicieron, de manera que aquel que momentos antes se haba visto tan sucio, ahora estaba resplandeciente en sus vestidos nuevos. Sin duda su rostro reflejaba el gozo que rebosaba su corazn al saber que sus pecados le haban sido quitados. Aplicacin En primer trmino Josu es figura del pueblo judo al cual representaba delante de Dios cuando entraba en el templo. Llegar el da cuando Dios les limpiar de todos sus pecados, hacindoles aptos para su presencia. Los captulos 12, 13 y 14 nos iluminan en cuanto a aquel tiempo futuro, manifestando que se arrepentirn de su pecado de haber rechazado a Jess, 12:10; que sern lavados, 13:1; y que Jess vendr personalmente a Jerusaln para establecer su reino entre ellos, 14:4,9. En segundo lugar, la aplicacin de especial importancia para nosotros es que en Josu vemos cual es nuestra condicin por naturaleza; sucios por el pecado y expuestos a perdernos en el infierno (un tizn arrebatado del incendio). Despus que Josu fue vestido de nuevas ropas, poda entrar cual sacerdote en la presencia de Dios. De la misma manera el pecador, hecho limpio por la sangre de Cristo, es constituido un sacerdote santo y puede presentar sacrificios espirituales delante de Dios, 1 Pedro 2:5, y en cuanto al porvenir, sabe que al morir ir para estar con el Seor en el cielo.

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Preguntas 1. Quin era Josu? 2. En qu condicin estaba cuando lo vio Zacaras? 3. Quin se opuso a que Dios lo bendijera? 4. Cuente lo que el Seor hizo. 5. De qu manera nos es figura Josu?

170 La visin de los huesos


Estudio de parte del maestro: Ezequiel 37.1 al 14 Lectura con la clase: Ezequiel 37.1 al 14 Texto para aprender de memoria los menores: Juan 3.7 los mayores: Juan 3.3 Introduccin Hoy retrocederemos en cierto sentido para ocuparnos de una visin que Jehov dio al profeta Ezequiel. Este fue llevado a la tierra de los caldeos poco despus de Daniel. All profetiz durante veintin aos, terminando sus labores antes de lo que hemos estudiado acerca de Esdras y Nehemas. Sin embargo, la profeca que deberemos estudiar hoy nos habla acerca de bendiciones que los israelitas an han de gozar en un glorioso futuro que Dios ha prometido concederles. Por este motivo hemos dejado esta porcin del Antiguo Testamento para esta ocasin. Ezequiel es llevado al campo de los huesos Qu extraado tiene que haberse sentido Ezequiel cuando Jehov, por medio de una visin, le hizo salir a un valle lleno de huesos! El profeta anduvo alrededor por todo el valle y no vio otra cosa sino huesos, muchos en verdad y todos muy secos. Esto le hizo comprender que all haba muerto gran cantidad de seres humanos, y adems que haca mucho tiempo que haban muerto. Mientras contemplaba tan inesperada escena, oy la voz de Jehov que le preguntaba: Hijo de hombre, vivirn estos huesos? a lo que respondi que slo Dios saba acaso podran vivir. Entonces Jehov le mand predicar sobre ellos para decirles que volveran a vivir. Qu mensaje tan extrao, decir a huesos que nuevamente seran revestidos de carne, nervios, piel, y que recobraran la vida! Ezequiel predica sobre los huesos Ezequiel comenz a predicar y he aqu sinti un ruido seguido por una conmocin, y se acercaban los huesos cada hueso a su hueso correspondiente. Luego despus sucedi otro gran milagro ante los ojos del profeta, pues nervios y carnes crecieron sobre ellos, y la piel los cubri por encima; pero an no haba en ellos aliento. Nuevamente le habl Jehov mandndole que hablara al Espritu para que soplara sobre aquellos muertos. Ezequiel obedeci a la voz del Seor con el resultado sorprendente que todos los muertos recibieron vida y se pararon ante l, un ejrcito grande en extremo. El significado de la visin Qu quiere decir la visin? De quines eran los huesos? Cundo y cmo sern avivados? Todo esto se lo explic Jehov a su siervo diciendo que representaban a toda la nacin de Israel, pueblo muerto en delitos y pecados. Esparcidos por todo el globo terrestre, se encuentran actualmente en la condicin de una nacin sepultada, pero Dios propone resucitarles y llevarles nuevamente a la tierra de ellos. Ya han vuelto muchos, lo que se puede comparar a los huesos cuando se juntaban unos a otros. Los grandes esfuerzos que estn haciendo por afirmarse nacionalmente nos recuerdan la carne, los nervios y la piel que

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cubrieron los huesos. Pero los judos que se encuentran en Palestina an son incrdulos, no tienen vida espiritual. No obstante, Dios obrar en su medio por su Espritu, y llegado el momento propicio, naciendo de nuevo, recibirn al Mesas, antes rechazado, y con l reinarn por mil aos. Aplicacin La visin que tuvo Ezequiel no nos habla solamente de la nacin de Israel, sino tambin de la condicin de cada ser humano, pues por naturaleza todos estn muertos en sus pecados. Por la predicacin del evangelio Dios presenta un mensaje de esperanza a los tales. Primero produce una conmocin en sus conciencias despertndoles a la realidad de su condicin. Entonces el Espritu Santo les imparte vida eterna, de manera que nacen otra vez por la fe en Cristo. Preguntas 1. Qu mostr Dios a Ezequiel? 2. Qu significaba aquella visin en relacin con Israel? 3. En qu sentido hay un movimiento de los huesos en Palestina? 4. De qu otra cosa nos hablan los huesos secos? 5. Qu hace Dios para dar vida a pecadores muertos en sus pecados?

Serie 12: El Evangelio de Juan 171 Jess y Juan el Bautista

Estudio de parte del maestro: Juan 1. 1 al 34 Lectura con la clase: Juan 1.19 al 34 Texto para aprender de memoria los menores: Juan 1.1 los mayores: Juan 1.14 Introduccin Hoy iniciamos una serie de lecciones que tratan sobre encuentros que el Seor Jess tuvo con diferentes personas. El nombre de la primera persona aparece en el versculo 6 del primer capitulo del Evangelio segn Juan, donde leemos: "Hubo un hombre enviado de Dios, el cual se llamaba Juan. En los cinco versculos anteriores Dios nos habla de su Hijo, el Seor Jess, y nos hace ver que l es mucho ms que hombre. Primeramente nos dice que en el principio l ya era, por lo tanto l es eterno. Luego dice que l es Dios, que moraba en comunin con su Padre, 1:1, 17:5, y que es el Creador de todas las cosas. Ms abajo, en el versculo 14 nos habla de la misin de su Hijo al venir a la tierra, diciendo: "Y aquel Verbo fue hecho carne. La misin de Juan el Bautista fue la de anunciar a Jess para que todos creyesen en l. La predicacin de Juan el Bautista Juan el Bautista no fue criado en alguna ciudad sino en lugares desiertos, Lucas 1:80, y all permaneci hasta el da cuando Dios lo envi a predicar. Su presencia era tosca, pues vesta ropa hecha de pelo de camello, y tena un cinto de cuero alrededor de sus lomos. Sus predicaciones eran muy sencillas, muy directas y fuertes, pues denunciaba el pecado, llamaba

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a sus oyentes a arrepentirse, y les adverta del juicio divino, diciendo: "El hacha est puesta a la raz de los rboles; por tanto, todo rbol que no da buen fruto es cortado y echado en el fuego. Las personas que crean a Juan manifestaban su arrepentimiento siendo bautizadas en el ro Jordn. Al ser sumergidas bajo el agua reconocan que merecan morir por sus pecados. Las preguntas de los judos Los lderes religiosos en Jerusaln estaban molestos a causa de las predicaciones de Juan, y se sentan envidiosos al ver a las multitudes que iban a escucharle. Decidieron investigar los hechos, y enviaron a algunos sacerdotes y levitas para averiguar quin era Juan y cules eran sus pretensiones. "T, quin eres?" le dijeron, a lo que Juan les contest, "Yo no soy el Cristo". Al decir: "el Cristo", Juan quiso decir que l no era el Mesas, el Rey que Dios haba prometido enviar a su pueblo Israel. Siguieron indagando los enviados: "Qu pues? Eres t Elas?" "No soy", dijo Juan. "Eres t el profeta?" le preguntaron, y otra vez Juan respondi: "No". Es que Dios haba prometido enviarles al profeta Elas antes de que viniera el Mesas para reinar, Malaquas 4:5. Y Moiss, en Deuteronomio 18.15, haba hablado de un Profeta que Dios levantara en medio de Israel. Los sacerdotes, sintindose un tanto confundidos y frustrados, hacen una pregunta ms, al decir a Juan: "Pues quin eres? Qu dices de ti mismo?" Responde Juan: "Yo soy la voz de uno que clama en el desierto: Enderezad el camino del Seor, como dijo el profeta Isaas. Juan sabe por la palabra de Dios quin es l Juan conoca el pasaje en Isaas captulo 40 donde Dios, centenares de aos antes, haba hablado de l y de la misin que l iba a cumplir cual precursor del Salvador. De ah, pues, que l contest: "Yo no soy el Mesas, ni Elas, ni el profeta: Yo soy la voz de uno que clama en el desierto". Nosotros tambin, por la misma palabra de Dios, debemos saber quines somos. A cada nio, a cada joven, conviene aplicar la pregunta que hicieron los sacerdotes a Juan: "T, quin eres? Qu dices de ti mismo?" El alumno que conoce y cree la palabra de Dios, contestar: "Yo soy pecador, porque Dios dice que todos pecaron, que todos nosotros nos descarriamos como ovejas, y cada cual se apart por su camino, que no hay justo, ni aun uno". Juan tambin sabe por la misma palabra quin es Jess Para ser salvo cada alumno necesita saber quin es Jess y porqu l puede salvar a los pecadores. Juan el Bautista nos ensea algunas lecciones muy importantes. Primeramente dice: "El viene despus de m, pero es antes de m; porque era primero que yo". "Jess es Dios", dice Juan: "l era primero que yo". Como Hombre Jess naci despus que Juan, pero Juan dice: "Antes que naciera en el mundo l era, siempre era, pues es el Hijo eterno de Dios, mientras que yo soy solamente hombre". Es que Dios le haba dicho: "Sobre quien veas descender el Espritu y que permanece sobre l, se es el que bautiza con el Espritu Santo". Juan saba, pues, por la palabra de Dios Quin era Jess, y dio su testimonio, diciendo: "Este es el Hijo de Dios". Otra importante declaracin hace Juan. En el versculo 29 leemos: "El siguiente da vio Juan a Jess que venia a l, y dijo: "He aqu el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo". El pueblo judo acostumbraba ofrecer dos corderos todos los das en el altar del templo, corderos cuya sangre nunca pudo quitar el pecado de nadie. Dice Juan: "Jess es el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo". Aplicacin Para ser salvo cada persona necesita comprender quin es delante de Dios. Necesita creer que, segn la palabra de Dios, su nombre es "pecador". Lucas 18:13; "rebelde", Tito 3:3; "impo", Romanos 5:6; "hijo de desobediencia", Efesios 2:2. Tambin debe comprender que Jess, adems de ser Hombre sin pecado, es el Creador, Juan 1.,3; el Hijo de Dios, Juan 1:34; y el inocente y santo Cordero que derram su sangre para librarnos del pecado y del juicio, Juan 1:29 y 1 Pedro 1 : 18 y 19.

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Preguntas 1. Qu preguntas hicieron los judos a Juan el Bautista? 2. Cmo supo contestarles Juan? 3. Cuenta dos cosas que Juan dijo acerca de Jess. 4. Segn la palabra de Dios, quin, o qu cosa, es cada ser humano? 5. Qu hizo Jess para salvar a cada uno de nosotros?

172 Jess y sus primeros discpulos


Estudio de parte del maestro: Juan 1.35 al 51 Lectura con la clase: Juan 1.35 al 51 Texto para aprender de memoria los menores: Juan 1.49: Rab, t eres el Hijo de Dios; t eres el Rey de Israel los mayores: Juan 1.51 Introduccin El tema de nuestra ltima leccin fue Jess y Juan el Bautista. Nos interes especialmente lo que Juan dijo de s y lo que l dijo acerca de Jess. Dijo que no era el Mesas, ni Elas, ni el profeta a quien esperaba el pueblo judo, sino que era solamente la voz de uno que clamaba en el desierto: "Enderezad el camino del Seor". En cambio, hablando de Jess, Juan dijo que era el Hijo de Dios, y el Cordero de Dios que haba venido para quitar el pecado del mundo. Juan el Bautista seala nuevamente a Jess Al da siguiente despus de decir: "He aqu el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo", Juan vio nuevamente a Jess que andaba por all, y dijo: "He aqu el Cordero de Dios". Esta vez dos hombres, discpulos de Juan, le oyeron, e interesndose por conocer a Jess, se separaron de Juan para seguir al Seor. Viendo Jess que le seguan, les dijo: "Qu buscis?", a lo que ellos respondieron: "Maestro, dnde moras?" "Venid y ved", fue la cariosa invitacin del Seor. As fue que Andrs y Juan, quien nunca menciona su nombre en este libro que l escribi, pasaron las horas restantes del da con Jess. Andrs y Juan buscan a sus hermanos Acerca de Andrs hemos ledo en el versculo 41: "Este hall primero a su hermano Simn", frase que no indica que le busc antes de hacer otra cosa sino que lo busc y lo encontr antes de que Juan lograra hallar a su hermano Jacobo. Ambos fueron a buscar a sus hermanos, y es muy posible que aquel da Jacobo tambin haya sido llevado al Seor. Sabemos que los cuatro hombres eran compaeros de labores, siendo pescadores, Mateo 4:18 y Lucas 5:10. Nunca leemos de predicaciones hechas por Andrs, aunque debi haber predicado muchas veces, pero lo vemos haciendo trabajos similares a los de maestros de escuela dominical, conversando con personas y acercndoles al Salvador. Vanse Juan 6:8,9 y 12:20 al 22. Que cada maestro procure llevar a sus alumnos a Jess, y que no se conforme con presentarles una leccin! Andrs no convenca a base de argumentos; simplemente daba su testimonio de haber hallado al Salvador, y despus pona a las personas en contacto con Jess. Jess llama a Felipe El Seor haba ido a Judea para ser bautizado por Juan, y ahora est por emprender el viaje de regreso a Galilea. Hallando a Felipe, le dice: "Sgueme". Uno se pregu