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O Positivismo de Lus Pereira Barreto e o Pensamento Brasileiro no Final do Sculo XIX

Angela Alonso

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As opinies aqui expressas so de inteira responsabilidade do autor, no refletindo necessariamente as posies do IEA/USP.

O Positivismo de Lus Pereira Barreto e o Pensamento Brasileiro no Final do Sculo XIX*


Angela Alonso** "A sua gerao foi toda de literatura e de imaginao; a nossa toda de cincia e de razo. Outros tempos, outros temperamentos. Barreto, 26/07/1878 apud Barros, 1967

Quando no Brasil ainda bem pouco se falava de positivismo e a quase totalidade dos que iam Europa alocavam-se nos cursos de direito de Paris ou de Coimbra, j que a carreira mais vistosa e tambm mais promissora no Segundo Reinado era certamente a de bacharel, Lus Pereira Barreto formou-se mdico pela universidade de Bruxelas. Filho de um grande proprietrio de lavoura cafeeira, Barreto certamente no necessitava do bacharelado como trampolim social; era membro de um grupo econmico emergente, tendo, por isso, recursos para custear seus estudos no que melhor lhe aprouvesse. Foi em Bruxelas, ainda estudante, que tomou contato com os escritos de Comte, convertendo-se imediatamente religio da humanidade. Foi, pois, como positivista religioso, afinado com a direo de Laffitte, que Barreto retornou ao Brasil em meados de 1864, onde passou a divulgar a boa-nova positivista, sem jamais abandonar sua bem sucedida carreira mdica. O pas que Barreto encontrou fervilhava. Se a guerra do Paraguai fornecia ao Brasil subsdios para que se pensasse como uma nao coesa face ao inimigo externo, produzia tambm modificaes internas. Os militares voltavam com ares de guardies da ptria e buscavam encontrar seu lugar no processo de civilizao do pas. Desde 1850, a cpula militar vinha sofrendo a invaso, lenta mas eficaz, do positivismo, uma filosofia republicana e anti-escravagista. Estava tambm em curso um processo de formao de uma classe militar separada dos civis, com viso de mundo prpria e fortemente contrria ao predomnio dos "legistas". Esta antipatia com a conduo da poltica pelos bacharis ir unir a nova elite intelectual emergente, formada por positivistas, "cientficos" e militares.

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Texto de referncia da conferncia realizada no dia 28 de abril de 1995 no Prdio das Colmias, Favo 17. Professora da Universidade de So Paulo e Coordenadora da rea de conflitos ambientais do Centro Brasileiro de Anlise e Planejamento.

No somente a guerra, mas tambm o fim do trfico negreiro traziam tona o problema da abolio e a necessidade de alternativas de mo-de-obra, principalmente para a provncia de So Paulo, que prosperava com seus cada vez mais amplos cafezais. O declnio da cafeicultura no Vale do Paraba concomitante com a ascenso do Oeste Paulista. Os decadentes formavam uma aristocracia contente com o sistema do Imprio e fiel a D. Pedro; os ascendentes tero viso diametralmente oposta. O desenvolvimento e a prosperidade do caf em So Paulo se fizeram por iniciativas particulares, no mais das vezes revelia do poder central e com mo de obra crescentemente imigrante. Estavam se tornando economicamente muito importantes para serem relegados ao segundo ou terceiro plano do cenrio poltico. Pereira Barreto era filho e irmo de fazendeiros, fazendeiro ele prprio, membro de uma famlia que constituiu uma verdadeira linhagem de cafeicultores no oeste paulista; balizado por essa posio, ambicionava o lugar de porta-voz desta elite econmica ascendente nos fins do Imprio,1 para a qual era bastante atraente o regime federativo proposto pelo republicanismo e que poderia encontrar no positivismo, que Barreto trazia na mala, uma filosofia da histria capaz de proporcionar uma fundamentao para a crtica do Imprio. Esta crtica ao Segundo Reinado albergava tambm, alm de militares e cafeicultores, uma camada mdia urbana letrada que ia, aos poucos, tomando a burocracia estatal, clamando por critrios de mrito que desenhassem novos espaos polticos de atuao, um discurso de feies modernas incompatveis com as instituies monrquicas. Dotados de formao tcnico-cientfica - eram militares, engenheiros, mdicos -, eram em tudo antpodas dos literatos e dos bacharis. A reao desta contra-elite imperial (CARVALHO, 1991) far-se-, ento, em nome da poltica representativa e tendo o discurso cientfico por molde de sua crtica s instituies imperiais e aos seus pilares de legitimao - o liberalismo dos bacharis e o indianismo romntico. O projeto civilizatrio
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O irmo mais velho de Barreto, o Coronel Comendador Jos Pereira Barreto, organiza e comanda uma Caravana a So Paulo em 1876 - que ficou conhecida como Bandeira Barreto -, com a finalidade de explorar as terras roxas do Oeste Paulista. Da caravana participam tambm outros irmos: Miguel Pedroso Barreto, que se torna fazendeiro de caf em Cravinhos e Franca; Cndido Pereira Barreto, que vai inicialmente para So Simo e tambm compra terra roxa em Cravinhos; Francisco Pereira Barreto, que se torna produtor de caf e cana em Cravinhos. Suas irms, Leocdia Carolina Salles Barreto e Francisca Luiza de Salles Barreto casaram-se com fazendeiros de caf; tambm seus outros irmos se tornaram fazendeiros de caf: Augusto Csar Pereira Barreto, em Resende e Ribeiro Preto; Rodrigo Pereira Barreto, em Resende, Cravinhos e Ribeiro Preto e o Major Antnio Pereira Barreto Pedroso Sobrinho , em Ribeiro Preto. O prprio Luis Pereira Barreto foi proprietrio de uma fazenda de caf em Ribeiro Preto - a "Fazendinha"-, mas terminou por vend-la a seu irmo Augusto Csar, em 1879, provavelmente por problemas financeiros. Seu terceiro filho, Jos Pereira Barreto Neto, tornou-se fazendeiro em Mato. Cf. BOPP, 1983.

que Barreto construiu para o Brasil no era alheio a esta situao; ao contrrio, sua insero social vai perfeitamente com seu discurso; mdico que era, integrava tambm a contra-elite que, externa ao grupo de mando do Segundo Reinado, tornou-se crtica dele. Esta contra-elite, de modo geral, atingia a compreenso de que um fosso separava o Brasil da civilizao; esta "conscincia amena do atraso" (CNDIDO, 1989) levar a intelectualidade brasileira a reconsiderar as possibilidades de progresso futuro, a partir de uma releitura de si prpria. Se o liberalismo dos bacharis combinava com o discurso romntico, em grande medida conciliador das diferenas, o cientificismo emergente vai encontrar a forma de seu discurso na prpria cincia. As questes antes tomadas como eminentemente polticas sero deslocadas; trata-se agora de pens-las no terreno social em que se encontram e de equacion-las a partir da sociologia nascente. A cincia emerge, portanto, como a grande fornecedora de respostas. Ocorria, portanto, um embate no apenas poltico como tambm intelectual, no qual a nova gerao opunha-se anterior por recurso cincia que passava, ento, a servir como discurso legitimador da contra-elite. Esta mudana exprime-se tambm na pouca relevncia que o estado vai assumir em suas proposies; ao contrrio da gerao anterior e mesmo de Nabuco, estes crticos do Imprio vo investir na formulao de mecanismos que expressassem efetivamente a sociedade brasileira, faro uso, para tanto, de discurso e procedimento cientficos, cabendo ao estado apenas a implementao dos remdios que a cincia receitar para os males brasileiros. De modo geral, a gerao cientfica responder por uma mesma frmula: a conjugao entre cincia e instruo pblica como meio de civilizar o Brasil. Comungava um programa: realizar um estudo cientfico do pas e plasmar um projeto civilizatrio que no tivesse mais por referncia o especificamente nacional, mas, ao contrrio, os pontos de contato entre a cultura brasileira e a civilizao ocidental. Por tudo isso, as terras brasileiras eram frteis para a ascenso de teorias concorrentes com o liberalismo. Estavam chegando o positivismo, o evolucionismo, o darwinismo social e as teorias raciais; todas elas buscavam, em alguma medida, destronar o liberalismo na definio dos rumos do pas. Principalmente o positivismo vinha ancorado numa radicalizao da crtica ao sistema monrquico, propondo a instaurao da forma republicana. Formava-se uma oposio entre cientistas e bacharis, em sua maior parte liberais, na qual os primeiros visavam acesso ao poder de estado pela via das polticas pblicas. O jogo poltico como vinha operando ao longo do Segundo Reinado no tinha meios para cooptar esta contra-elite emergente que acabaria por derrub-lo.
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Os projetos civilizatrios da contra-elite tinham por esteio as filosofias da histria de Spencer e de Comte, basicamente. Porm, enquanto a luta pela vida advogada por Spencer adequava-se bem ndole dos bacharis liberais, o positivismo, com sua nfase na ordem gerida por uma classe de sbios, encontrou melhor guarida entre cientistas e militares, principalmente na corte e em So Paulo. Comte e Spencer estavam absolutamente de acordo quanto ao papel fundamental da cincia como meio de interveno e transformao do mundo humano e natural e como agente da modernidade e da civilizao; o positivismo comteano e o evolucionismo spenceriano do o perfeito arremate a esta concepo e, desse ponto de vista, no pesa entre eles diferena considervel. o conhecimento cientfico das leis que regem a natureza e a histria que torna possvel a construo de projetos de civilizao e de catalisadores capazes de encurtar ou minimizar as dores do processo civilizatrio. No entanto, os dois sistemas divergiam num ponto fundamental, a via poltica e ideolgica de alcanar a civilizao. O spencerianismo tendeu a fornecer uma via liberal para o progresso, enquanto o positivismo comteano trazia uma perspectiva autoritria. No Brasil, cada uma das teorias foi conformar interpretaes distintas da realidade social. O tom darwinista de Spencer convir mais quele liberalismo difuso na cultura brasileira. A concepo spenceriana da sociedade como regida por leis de seleo e adaptao similares s que operam no mundo natural poderia justificar a estrutura social e poltica como fruto da seleo social, na qual apenas os fracos perecem. Sua perspectiva individualista permitia tambm explicar a ascenso dos self-made-men como conseqncia da sobrevivncia do mais apto e a excluso social como resultado da luta pela vida.2 Estas concepes encontraram guarida, principalmente, nas faculdades de direito, fosse no Recife, onde os bacharis se faziam cientistas, fosse em So Paulo, onde os bacharis sempre foram polticos. Em ambos os casos, o evolucionismo saa-se bem onde j havia uma tradio liberal com a qual miscigenar-se. A crtica ao Imprio que saa da no tinha certamente o mesmo radicalismo que alcanou nos setores onde o positivismo foi recebido. A doutrina de Comte opunha-se de sada aos "legistas", metafsicos por definio, e como tais fadados ao desaparecimento na aurora do estado positivo da humanidade. Este distanciamento em relao ao bacharelismo permitir a criao de um discurso novo, no aderente a nada anterior e, por isso mesmo, apto a fornecer os elementos para a constituio de uma das novas matrizes discursivas para a contra-elite
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Veja-se a respeito o trabalho de Richard Graham, que reputa a boa aceitao do spencerianismo no Brasil sua adequao ao liberalismo; Cf. GRAHAM, 1973.

emergente. Seu ideal uma sociedade harmnica, que visa o consenso e que, ao contrrio do spencerianismo e do darwinismo social, prega o auxlio dos fortes aos fracos. Os projetos civilizatrios da derivados so seguramente distintos. Se, em Spencer, a luta pela sobrevivncia que regula a vida social, o positivismo traz uma concepo pacifista, onde a hierarquia social consentida pelos que esto abaixo e as transformaes de um estado social a outro passam pela persuaso, pela conscientizao moral e cientfica dos agentes, evitando-se sempre o confronto. Esta concepo est completamente formulada na segunda fase da obra de Comte, donde deriva-se o lafitismo. onde Comte percebe que a simples fora dos argumentos cientficos no leva harmonia social. preciso, pois, repor a moral no seu sistema das cincias e, atravs dela, fazer com que os homens entendam e aceitem sua posio na hierarquia social. Foi justamente a partir dessas concepes, e imerso neste contexto, que o dr. Pereira Barreto buscou construir o seu projeto civilizatrio para o pas. Tendo se fixado em So Paulo, logo publicou Filosofia Teolgica e Filosofia Metafsica, em 1874 e 1876, respectivamente, livros nos quais procurava analisar o Brasil tendo por base a lei comteana dos trs estados. Iniciava a uma verdadeira campanha de divulgao do positivismo em terras brasileiras, antes mesmo que houvesse qualquer ao organizada na corte, fazendo uso, principalmente, de uma coluna em A Provncia de So Paulo, jornal republicano recm-fundado, onde envolveu-se em numerosas polmicas. No Brasil de ento, onde as questes nacionais mais prementes eram resolvidas por leis que dificilmente se implementavam, o positivismo de Barreto tinha o charme e o perigo de atacar o Imprio dos bacharis - ou "legistas" como os alcunhara o mestre - e de estabelecer como programa a organizao da sociedade civil, com acento na educao e no na poltica, tendo por ncora a fora econmica emergente dos fazendeiros do oeste paulista. Sua formao mdica, alis, parece ter sido determinante na sua empreitada de diagnosticar e propor remdios para os problemas do pas, visando sade do corpo social, o que fica explcito no prprio vocabulrio utilizado e combina muito bem com o organicismo de Comte. A especificidade de seu positivismo pode, em grande parte, elucidar-se pela associao entre sua formao cientfica - alm de bacharelar-se em medicina, fez cursos de cincias naturais na Blgica -, sua adeso filosofia positiva e seus conhecimentos de economia agrcola. Barreto teve contato ntimo com a organizao rural, conhecimento que lhe foi de grande valia na avaliao dos problemas econmicos do pas. O seu projeto civilizatrio para o Brasil , pois, tributrio dessa posio. Nada mais
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adequado para funcionar como forma da crtica ao Segundo Imprio do que uma filosofia cientfica, antiliberal e republicana como o positivismo. Foi por estas suas caractersticas que Barreto o adotou. O positivismo significou para ele uma filosofia da ao, atravs da qual construiu um diagnstico crtico do atraso brasileiro e props um projeto civilizatrio que visava conduzir o pas ao estado positivo. Acontece que, para funcionar deste modo, a filosofia de Comte no poderia mesmo ser tomada como um bloco monoltico, uma rgida filosofia da histria onde o Brasil fosse posto a frceps. Barreto faz um uso interessado do positivismo: Comte tomado como um guia no que diz respeito sua filosofia da histria, pela qual o Brasil podia ser pensado como um caso da histria universal. Se todas as naes so partes de uma humanidade que progride unilinearmente do estado teolgico ao positivo, passando pelo metafsico, a questo estava, do ponto de vista brasileiro, em identificar em qual fase nos encontrvamos e de que modo poderamos atingir o estado final do desenvolvimento humano. Considerando a crise poltica e intelectual pela qual o Imprio passava, Barreto diagnosticava um estado de anarquia moral e mental, na qual o catolicismo e o romantismo embaavam as conscincias, ao mesmo tempo em que j se formava no pas um esprito cientfico e industrial. Dada esta caracterizao sumria, o Brasil encontrava-se em pleno estado metafsico. Ora, a filosofia da histria de Comte permitia pensar que o atraso era na verdade defasagem. O problema brasileiro no era atvico - o que o diferenciava dos tericos raciais e dos darwinistas; o que impedia o pas de adentrar o estado positivo eram fatores histricos e, portanto, removveis; tratava-se de identific-los e de encontrar a melhor maneira de super-los, isto , buscar catalisadores que alterassem no a ordem do processo (j que todos esto submetidos lei universal dos trs estados), mas sua velocidade. Foi justamente a anlise conjuntural de Barreto, aquela na qual avalia o estado metafsico brasileiro e o modo pelo qual prope as suas "solues positivas" que o levou a ser considerado um littresta pelos intrpretes e um traidor pela igreja. No entanto, se para os analistas posteriores, Barreto deveria seus escassos mritos justamente a um desvio de rota em relao ortodoxia, para a igreja brasileira estava a a sua falta. Barreto no teria adotado todos os diagnsticos especficos do mestre. As discordncias bsicas dizem respeito ao modo pelo qual o Brasil deveria ser alado civilizao. Para Miguel Lemos, tratava-se de evitar a interveno poltica direta e atuar sobre a opinio ilustrada, enfatizando a converso moral, sendo que em questes polticas apenas o prprio sacerdote ou Teixeira Mendes poderiam manifestar-se publicamente. Barreto, por seu lado,
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converteu-se muito antes de Lemos e procurou, desde seu retorno ao Brasil, trabalhar pelo positivismo no por uma via institucional como a formao de uma "igrejinha" - como apelidou a organizao religiosa da corte - mas pela propaganda. Incomodava a Lemos o posicionamento, por ele no consentido, de Barreto em relao a questes polticas e sociais, que lhe diminuam a autoridade, pondo em xeque sua condio de chefe do positivismo brasileiro. A ciso com a igreja de fundamental importncia para entendermos o projeto civilizatrio de Barreto. A se apresenta a discordncia de interpretaes da obra de Comte. Alm das diferenas sobre questes do dia, havia uma sria distino entre a avaliao de Barreto e a da igreja a respeito da obra de Comte. Para Lemos e Mendes, o positivismo era uma doutrina pronta, onde vinham j impressas as solues para todos os problemas; eram, pois, obedientes prpria letra de Comte, no discordando ou divergindo nunca de uma opinio do Mestre, que ficava valendo como uma lei. Barreto, ao contrrio, enxergava no positivismo uma filosofia orientadora da ao que servia perfeitamente para o diagnstico dos problemas brasileiros e para a formulao de alternativas de desenvolvimento. O positivismo funciona, portanto, como matriz de pensamento, no como camisa de fora. Neste sentido, o positivismo de Barreto mais lcido que o da igreja, porque no procede a pura transferncia de um sistema de pensamento. Barreto entendia que a teoria de Comte fora pensada para o contexto francs, da necessitar de adaptaes para aplicar-se ao Brasil. Ficavam, por isso, mantidos os princpios, mas no os diagnsticos especficos, as anlises de conjuntura realizadas pelo mestre. o que explica a diferena de posicionamentos e foi o que levou expulso de Barreto da igreja brasileira. Se, de um lado, Lemos endossava a crtica de Barreto ao parlamentarismo, de outro, rechaava a proposta de imigrao e de naturalizao dos estrangeiros, advogando a conservao da "homogeneidade de nosso carter nacional". Para Barreto, tratava-se de povoar o pas, como uma das etapas para se atingir a positividade, a imigrao era um meio adequado. Para a igreja, este processo traria uma descaracterizao da identidade nacional, sendo, por isso, nefasto. Do mesmo modo, Barreto, discordava do mestre quanto ao protestantismo, percebendo nesta religio elementos de avano face ao catolicismo. Modificava, assim, a diviso interna ao estado teolgico, introduzindo um elemento em seu pice; do que, obviamente a igreja discordava. De outro lado, a abolio imediata e sem indenizao, defendida pela igreja, em interpretao da obra de Comte, era vista por Barreto como absolutamente equivocada. Se o esprito geral da doutrina prope a transio gradual e harmnica de um estado social
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a outro, a abolio imediata deveria ser afastada, j que traria a convulso social. O processo deveria ser lento para que os fazendeiros, principalmente os do oeste paulista, base econmica da sociedade brasileira que Barreto buscava representar, no promovessem uma revoluo que levaria ao caos. Barreto, em verdade, no mantinha comprometimento constante com grupos bem delineados, atacando mesmo aliados, quando estes se enveredavam por atalhos, a seu ver enganosos, que no poderiam transformar a alma do pas. Este distanciamento permitiu-lhe uma extensa crtica no somente das instituies nacionais, como tambm das tentativas de reform-las. Por meio desta veia crtica, Barreto ia configurando um projeto civilizatrio para o Brasil. Livre do vnculo com a igreja e cientista respeitado por sua erudio, Barreto ir, a partir da dcada de 1870, manifestar-se a respeito de praticamente todos os temas de relevo nacional ento em voga. As questes que o preocupam so de duas ordens, a saber, como operar a transio do pas para a civilizao tanto do ponto de vista material quanto espiritual. O segundo ponto crucial, j que, segundo Comte, as transformaes sociais ocorrem inicialmente no nvel das idias para depois materializarem-se em prticas e costumes. Desta perspectiva, o fundamental era combater o vago esprito teolgico que dominava o pensamento nacional, como, alis, j vinha fazendo desde a dcada de 1860. De outro lado, existiam elementos empricos que se apresentavam como entraves ao progresso e que se manifestavam tanto na legislao, incompatvel com o esprito positivo, quanto na economia, arcaica e incapaz de trazer o desenvolvimento material ao pas. Sua atuao como intelectual, como poltico e como mdico est marcada por essas duas preocupaes. A equao barretiana seria, ento, o domnio tcnico aliado a uma filosofia da histria e a um conhecimento dos problemas nacionais, adicionando-se o indispensvel componente moral, possibilitando a identificao de grandes focos de estagnao, ou de contra-tendncias ao desenvolvimento normal do pas, face aos quais, Barreto formula projetos de transformao. Todos estes elementos so alinhavados por sua posio no interior da nova elite ascendente, tanto econmica quanto intelectualmente; por a podemos entender sua nfase nas transies no traumticas, progressivas e pacficas, de modo a no ferir profundamente os interesses do grupo que representa. Nesse sentido, o projeto que Barreto prope no revolucionrio, reformador. Esto em jogo as hegemonias intelectual, poltica e econmica do pas; seu projeto civilizatrio, por isso, engloba estas trs esferas.

Sua crtica ao Imprio no objetiva, portanto, uma ruptura drstica. As mudanas devem se processar gradualmente. Esta evoluo deve ocorrer respeitando-se as leis da natureza e da histria. Nesse sentido, o primeiro inimigo a vencer era a teologia que, embora j estivesse em declnio, ainda se constitua em forte influncia no cenrio nacional; contra o teologismo, buscar apoio entre os legistas. No entanto, os bacharis, senhores do sistema poltico e intelectual do Imprio, eram seus adversrios na etapa seguinte; neste momento, chamava em seu auxlio os demais cientficos. Por fim, tentar impor sua concepo de positivismo aos seus prprios pares. A atuao de Barreto orientada basicamente por dois procedimentos: em primeiro lugar, como bom positivista, acredita que o estado positivista dever se instalar atravs de uma classe de sbios apta a conduzir o desenvolvimento do pas. Esta estratgia de longo prazo, porm, necessita de um conjunto de tticas para se efetivar, a saber, alianas setoriais com segmentos metafsicos e mesmo teolgicos, impensveis para a igreja, e no uso exaustivo da imprensa como meio de difuso de suas idias. Todos estes posicionamentos vo descortinando a estratgia de Barreto. Todas as suas alianas so tticas, dizem respeito a situaes concretas a serem resolvidas, no envolvem, porm, nenhuma mudana de princpios. Alia-se aos legistas contra os catlicos, aos republicanos contra os legistas, e apela para outros modos de organizao - o caso dos Estados Unidos ou da Alemanha, exemplos no mnimo exticos para um positivista - contra os projetos de um seu correligionrio. Sua postura, em geral, de extrema independncia: um positivista que no acata a igreja, um republicano que no se submete a seu partido. O caminho de Barreto , neste sentido, bastante diverso daquele escolhido por Miguel Lemos e Teixeira Mendes, o radicalismo da adoo ao positivismo est menos na forma do discurso e na atuao poltica e mais centrado num planejamento da ao: trata-se de adotar tticas setoriais, arrebanhar adeptos e aliados. Mas estas alianas no significam transigncia quanto aos princpios, o objetivo estratgico a constituio do estado positivo no Brasil. Barreto distancia-se, portanto, do sectarismo de muitos de seus contemporneos positivistas, mas permanece, ao contrrio do que dizem muitos intrpretes, por toda a vida, um positivista. Sua adeso ao sistema de Comte enriquecida por nuances e matizes; interpreta o positivismo antes de aplic-lo. No entanto, Barreto nunca se afastou das formulaes morais de seu mestre que funcionaram como um corolrio de seu projeto civilizatrio. Malevel, ele compreende bem o esprito de seu tempo: o positivismo seu guia intelectual, norteador da fala, mas no produtor dela. Sua crena arraigada no poder
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da cincia no oblitera, ao contrrio, informa uma viso arguta dos problemas nacionais. No o Brasil que enquadrado nas teorias, so elas que tm de explicar o caso brasileiro. Por tudo isso, v-se que o positivismo de Barreto plstico ajustando-se realidade brasileira. Esta sua nfase na doutrina positivista em detrimento das anlises conjunturais de Comte levou no s sua excomunho por Lemos como tambm fez com que fosse tomado pelos intrpretes do positivismo brasileiro como um positivista light ou ilustrado, ou ainda littreista. O problema de todas estas classificaes que elas mensuram a adequao da obra dos positivistas nacionais obra de Comte e no capacidade de aplic-la ao Brasil. Os intrpretes que se voltaram ao estudo do positivismo no Brasil quase sempre insistiram em avaliar o positivismo no Brasil tendo o caso da Frana por parmetro. Esta classificao a partir da pureza doutrinria formou-se e consolidou-se graas, suponho, ao marketing da prpria igreja que, ao escrever a histria do positivismo brasileiro, em 1883, enfatizou a vertente religiosa em detrimento das demais e estabeleceu como critrio de distino entre o positivismo e os demais "irmos" do perodo a fidelidade letra de Comte. Os intrpretes posteriores, no geral, seguiram o modelo de Lemos, incidindo no mesmo pecado; consideravam que a infidelidade letra de Comte, a recusa do sectarismo, fosse tambm uma renncia da doutrina positivista. Este gnero de classificao, que acabou por cristalizar-se pelos escritos de Lemos, separou os "simpatizantes" de Comte, os "littrestas", de seus verdadeiros "seguidores", os "lafitistas completos", que eram capazes de sacar da manga um trecho de Comte para cada uma das situaes cotidianas, tendo nele um Mestre e na sua obra, uma bblia. Alm disso, muitas interpretaes, vendo em Lemos um caso exemplar, estabeleceram que ser sensato e positivista era uma contradio. Ora, este tipo de avaliao da influncia do positivismo entre ns fez com que personagens de relevo ficassem na sombra, porque desconsiderados pela histria oficial. Pereira Barreto apresentado em todos os manuais como o iniciador do positivismo no Brasil, mas tambm como um positivista pouco expressivo, que deveria seus escassos mritos simbiose seja com o liberalismo, seja com o spencerianismo, computado, por isso, no caixa dos "heterodoxos" herdeiros mais de Spencer que de Comte, primos pobres do liberalismo -, como o chefe da igreja Positivista os alcunhou. Nada mais distante da verdade. O que procuro mostrar, pela anlise da histria do positivismo brasileiro e da obra de Barreto, que a adoo desta perspectiva apenas nubla o que se quer explicar. E justamente o equvoco desta classificao que preciso desfazer; j que ela no explica por
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que que no Brasil, todas as teorias europias viraram plurais e quais critrios nortearam estas divises; ou por que tivemos aqui vrias clivagens e reapropriaes dos sistemas europeus, e qual a especificidade de cada uma delas. O fato que, me parece, salta aos olhos a impossibilidade de tratar de modo monoltico, abstrato e estanque teorias to genricas e to reinterpretadas como foram todas estas. As interpretaes do "positivismo brasileiro" tm o inconveniente de no explicitar as distines internas de que foi objeto e de colocar a discusso no nvel abstrato dos grandes sistemas, sem antes investigar se, de fato, tivemos aqui positivismo ou positivismos. Parece-me que o mais relevante no estabelecer graus de fidelidade matriz de pensamento europia que veio ao Brasil, at porque ela j se encontrava dividida na prpria Frana. Na verdade, a classificao em

ortodoxos/heterodoxos ou lafitistas/litrestas no d conta das variedades brasileiras. A adoo do positivismo no Brasil obedeceu no a variveis estritamente doutrinrias, mas, principalmente, a contingncias regionais, polticas e mesmo intelectuais. No geral, os escritos de Comte foram combinar-se a tradies de pensamento j formadas ou em formao, dependendo, portanto, das caractersticas de cada um dos grupos que o adotaram. Podemos dizer, ento, que no h um, mas vrios positivismos brasileiros e de modo plural que eles devem ser compreendidos. Pela anlise da obra de Barreto possvel perceber que a vantagem e a razo mesma da adoo do positivismo entre ns devinha de sua capacidade de explicar o contexto brasileiro e de fornecer uma linha de ao, inclusive poltica para atores sociais que se encontravam em situaes de definio real. Isto , Barreto realiza, a partir de uma leitura de Comte, uma anlise sociolgica do pas, mas se trata de uma anlise interessada que visa entender para transformar. A cincia , neste sentido, no apenas um meio de conhecimento mas tambm uma arma poltica. O Dr. Pereira Barreto formulou uma crtica das instituies monrquicas e um projeto de civilizao para o pas por meio de uma interpretao da obra de Comte com chances, a princpio, de viabilizao. Muito embora parea quixotesco seu empenho solitrio em produzir uvas, brigar com seus correligionrios positivistas, dar sua filha o nome de Clotilde Augusta, procurei no realar o estereotipo do positivista. Estes elementos que hoje nos parecem ridculos tiveram um sentido em seu contexto; sugiro que eles compunham um sistema de pensamento, eram parte indispensvel de uma concepo de mundo harmnica, comandada pela religio da humanidade e que visava nada menos que implantar a modernidade no Brasil, integrando-o ao movimento mundial a partir de uma anlise cientfica de sua formao, valores e foras polticas, intelectuais e
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econmicas em choque. esta faceta que permite pensar sua obra como explicao ampla e bem informada do pas, podendo mesmo ser tomada como uma espcie de sociologia positivista do Brasil - uma sociologia que tinha ento o privilegiado estatuto de fornecer os instrumentais para a regenerao social. Barreto no foi um intelectual do porte de Machado de Assis ou de Joaquim Nabuco, no a conscincia limite de seu tempo, pelo contrrio partcipe da conscincia cientificista do sculo XIX, isto no significa no entanto que fosse um mope incapaz de perceber os dilemas de seu tempo ou que meramente copiasse uma teoria estrangeira. Era um homem de ao que lutava conforme as armas que lhe estavam disponveis. O interesse em estud-lo resulta exatamente desta caracterstica; para entender os que vo alm de seu tempo preciso antes entender os que do voz ao prprio tempo.
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