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El Cooperativismo de Trabajo en Estados Unidos

Por editor | 20 de Agosto de 2011 | Artculos, Bibliografa

Una economa invertida Mientras que la sociedad estadounidense est esperanzada en la reforma econmica federal, algunas organizaciones de la justicia social tienen una idea radicalmente diferente, y estn organizando a las comunidades de bajos ingresos para construir una nueva economa desde la base. Cansados de pedir el cambio desde arriba, ellas estn tomando su economa en sus propias manos. Las organizaciones de justicia social, con fuertes races en la comunidad, son espacios ideales para cultivar proyectos econmicos alternativos pues las relaciones de confianza y solidaridad se han consolidado con el tiempo a travs de una historia de acciones por la educacin y la justicia. Aqu hay algunos ejemplos interesantes de proyectos de economa alternativa de base para la justicia social. () La Cooperativa, un modelo de asociacin Inspirado por la Corporacin Cooperativa Mondragn de Espaa, la Asociacin de Cooperativas de Arizmendi en el rea de San Francisco se centra especficamente en un tipo de restaurante replicable. El xito del modelo de cadena es responsable de los 125 empleos y U$S 12 millones en ventas anuales. Cada Cooperativa Arizmendi es autnoma, pero recibe formacin y una importante financiacin inicial de los restaurantes ms antiguos. A cambio, una vez que el restaurante tiene beneficios, devuelve parte de los ingresos a la Asociacin de cooperativas para incubar ms cooperativas de trabajo. Los restaurantes comparten recetas, contabilidad, servicios legales y de otro tipo, al igual que las cadenas corporativas. ()

SALARIOS , una organizacin no lucrativa que se inici con la misin de promover el bienestar social y econmico de mujeres de bajos ingresos organiza a mujeres de color de bajos ingresos para crear su propia empresa colectiva de limpieza ecolgica en la Baha de San Francisco. Ms de 100 limpiadores ganan un 50-100% ms de salario por hora que antes con los beneficios y la equidad de negocios, de acuerdo con Deborah Warren y Steve Dubb en el estudio de crecimiento de una economa verde para Todos [PDF]. Como su director Abell Hilary aclar en un reciente artculo de GEO , SALARIOS opera con un modelo en cadena con una fase de inicio de un ao de duracin y tres aos de significativo crecimiento. Manejados intensivamente por SALARIOS en el principio ( gobierno, finanzas, administracin, contratacin, formacin y gestin empresarial) las cadenas se vuelven ms autnomos en el tiempo, permitiendo que los trabajadores se centran en ofrecer un buen servicio y mantener a sus familias. Permanecen conectados y comparten servicios profesionales despus de la escisin, e incuban nuevas cooperativas para beneficio de la colectividad. Con el apoyo de la Ciudad de Cleveland, la Universidad de Maryland, la Fundacin Cleveland y $ 5,8 millones de dlares en donaciones y prstamos, cooperativas Evergreen ha creado tres grandes cooperativas de trabajadores concentradas en energa solar, lavandera industrial verde y agricultura urbana. Evergreen intencionalmente contrata en los barrios desfavorecidos econmicamente, especialmente a personas procedentes de la asistencia social, salidas recientemente de la crcel, o que tienen otras barreras al empleo. Los salarios son buenos para la industria de lavandera y los trabajadores-propietarios esperan construir equidad en su actividad. () Una de las cooperativas de Evergreen, Green City Grower Cooperatives, ha adquirido 10 acres de tierras de cultivo urbano, un edificio de empaque, oficinas, energa verde, y el mayor invernadero verde del pas en un rea que podra llamarse desierto de alimentos. Crucial para el xito de su nueva cooperativa es la creacin de un fondo rotativo de prstamos, el Fondo de Desarrollo Cooperativo Evergreen, con el apoyo del 10% de las ganancias de sus cooperativas antes de los impuestos anuales, informa Warren y Dubb . Ser parte de una ms grande, exitosa asociacin tambin ayuda a asegurar los prstamos de negocios, que puede ser difcil para las cooperativas.

Incubacin de cooperativas de trabajo asociado Mientras tanto, una vuelta de tuerca ms comn para el desarrollo empresarial est apareciendo en todo el pas: programas de incubacin de cooperativas de trabajo para personas de bajos ingresos. Third Coast Workers for Cooperation, una nueva empresa sin fines de lucro en Austin, est ayudando a la creacin de empresas a travs de una tutora del Instituto de Empresas Cooperativas y de Co-op para el programa de Desarrollo de la Comunidad, y un programa de capacitacin de 16 semanas. En su primer ao, ayud a incubar una cooperativa femenina de catering llamada Yo Mamas, una cooperativa de compra de alimentos en Houston, y el Proyecto de Defensa de los Trabajadores, una cooperativa de construccin. () Cooperativas de Trabajadores verde es otra organizacin social mente justa, dedicada a la incubacin de cooperativas ecolgicas de propiedad de los trabajadores en el sur del Bronx. Su pgina web dice: Nuestro enfoque es una respuesta al alto desempleo y las dcadas de racismo ambiental. No tenemos el lujo de esperar nuevas alternativas. Es por eso que las estamos creando. Las Cooperativas de Trabajo Verde ofrecen un agresivo campamento de entrenamiento de 80 horas, que incluye una combinacin de capacitacin, entrenamiento y soporte tcnico legal, de diseo grfico y desarrollo de sitios web. IDEPSCA , organizacin de derechos de inmigrantes y trabajadores en el rea de Los Angeles, tambin incuba cooperativas de trabajo verdes tales como limpiadores de Magic, un servicio de limpieza para el hogar, y Nativos Verdes, un servicio de jardinera sostenible centrado en las plantas nativas. Cooperativas de trabajadores para la Creacin de Empleo Local Otras ciudades con problemas de empleo, tales como Richmond, California, estn mostrando inters en emular a Evergreen y Mondragn. El alcalde de Richmond viaj recientemente a Espaa para un viaje de estudios a Mondragn y contrat a un desarrollador de Cooperativas para su oficina. Las

cooperativas de trabajadores son cada vez ms visto por los legisladores como un camino serio a largo plazo para la creacin de empleo local. Como las cooperativas de trabajadores son propiedad de y estn gestionados por los propios trabajadores, no hay explotacin, excesivas remuneraciones a los ejecutivos, o descomunales pagos a los inversores. Por lo tanto, las cooperativas de trabajadores son ms estable, tienen salarios ms dignos y equitativos que las empresas convencionales. De acuerdo con el Ministerio Canadiense de Industria y Comercio , las cooperativas pueden ajustar los salarios en aos de vacas flacas, suelen ser flexibles y favorables a largo plazo, y son menos propensos a despedir o cerrar el negocio por el bien de los beneficios. Tambin son ms favorables a cuidar el medio ambiente local y a sus clientes, ya que necesitan el apoyo de la comunidad para sobrevivir. Sin embargo, como los miembros de PODER dieron cuenta, sin el apoyo inicial de organizaciones no lucrativas, gubernamentales o fundaciones, comenzar una cooperativa de trabajadores puede ser un desafo abrumador, casi imposible. Los beneficios a largo plazo de estas organizaciones de justicia social son claras. Es necesario que los gobiernos locales y las fundaciones comunitarias intensifiquen su apoyo y admitan el modelo de estas organizaciones de justicia social de creacin de empleos nuevos e innovadores. Coproduccin Sin fines de lucro En el mbito de la economa sin fines de lucro, la coproduccin -una filosofa y una prctica que incorpora principios cooperativos- se est integrando en la prestacin de servicios. Coproduccin refiere a la inclusin de los destinatarios del servicio en el diseo, la toma de decisiones y la prestacin de servicios sin fines de lucro. Normalmente, existe un abismo entre una clase privilegiada de proveedores de servicios profesionales y sus clientes. St. Louis Member Organized Resource Exchange (MORE) piensan y hacen las cosas de manera diferente. MAS est diseada y operada por los mismos individuos y existe para ayudar, inform Louis Wright en un estudio de caso del MAS . Los habitantes de East St. Louis estn capacitados para ayudar a proveer cuidado a los nios de la comunidad, educacin, cuidado de ancianos, atencin mdica y apoyo de trabajo social entre si, mientras se paga en dlares- tiempo, y entrenar a otros para hacer lo mismo. Como un residente dijo, por fin, puedo pedir ayuda sin sentirme como si estuviera pidiendo caridad, porque me lo merezco. Ayud a alguien y ahora puedo comprar con los dlare- tiempo mi servicio. Los residentes proporcionan evaluaciones de necesidades de la comunidad, ofrecen servicios directos, sirven como recursos de la comunidad de vecinos, y programa el diseo de nuevos servicios.