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III.I.

II Historische Anfnge der christlichen Kirche in gypten Die Anfnge des Christentums in gypten gehen bereits auf das erste Jahrhundert nach Christus zurck. Die ersten Christen drften ihren Ursprung in den Judengemeinden gyptens haben. Die Geschichte der Kopten als Kirche beginnt am ehesten mit Beginn der koptischen Zeitrechung im Jahre 284 nach Christus. In dieses Jahr fllt der Regierungsantritt Diokletians (rm. Kaiser 284-305), unter dessen Regentschaft massive Christenverfolgungen im gesamten Rmischen Reich, vor allem aber auch in gypten stattgefunden haben. Die Kopten nehmen diese Datum als Beginn ihrer Zeitrechnung, da sie eine massive Mrtyrerverehrung betreiben - deshalb auch die Bezeichnung ,,Anno Martyrum" fr die Zhlung nach dieser Zeit. Die groe Mrtyrerverehrung wird auch in einem ihrer wichtigsten Bcher, dem Synaxarium, deutlich, in dem Geschichten von Heiligen und vor allem Mrtyrern gesammelt sind. In diese Zeit fllt auch die erste Bibelbersetzung in die gyptischen Sprachen, da unter der Bevlkerung das griechische nicht sehr verbreitet war. Die Bibel wurde nach und nach in verschiedene Dialekte bersetzt, wobei sich aber der saidische Dialekt im Laufe der Zeit als wichtigster herausgebildet hat. Dieser wird heute als ,,Koptisch" bezeichnet und entwickelte sich zur Literatursprache der Kopten. Eine Beruhigung der Situation der Kopten fand erst unter Konstantin(rm. Kaiser 313-337) statt, der den christlichen Glauben zunchst zur Annerkennung verhalf und das Chistentum in Jahre 324 zur Hauptreligion des Rmischen Reichs erklrte. Literatur: Karnal S.K. ; Christentum im Land der Pharaonen ; S.39 ff Fischer, R. ; Kreuz und Halbmond im Niltal ; S.29 ff III.II Die Zeit dogmatischer und kirchenpolitischer Auseinandersetzungen (324-395) In der Zeit der Ruhe und des Friedens fand die koptische Kirche zu zunehmender Stabilitt und konnte ihre Rolle im Gefge der christlichen Kirchen deutlich strken. Es kam sogar zu einer Vormachtstellung der koptischen Kirche gegenber den vier anderen wichtigen christlichen Kirchen (Rom, Konstantinopel, Jerusalem und Antiochien). Der gyptischen Kirche, bzw. der Kirche Alexandriens (benannt nach dem Patriarchensitz), kam in dogmatischen Frage in dieser Zeit die herausragende Stellung zu und bis zum Konzil von Chalkedon sollte sie auch in diesen Fragen bestimmend bleiben, auch wenn, wie im weiteren erlutert wird, auch einige unruhige Perioden in diese Zeit fallen. In die gleiche Zeit fllt auch der Beginn der Mission der koptischen Kirche nach thiopien. Ihre bestimmende Rolle ging sogar soweit, da auf ihr Betreiben hin drei byzantinische Patriarchen abgesetzt und exkommuniziert wurden. Besonders hervor tat sie sich im Kampf gegen Arius und seine Lehre, vor allem auf dem Konzil von Niza (325), wo Arius, hauptschlich auf das Betreiben des spteren alexandrinischen Patriarchen Athanasius (328-373) hin, exkommuniziert wurde. Aber schon kurz nach Athanasius Amtsantritt im Jahre 328 geriet sie in Streit mit Rom, da Konstantin den Arianern wieder das Recht zugestand, kirchlicher mter zu bekleiden. Im Verlaufe dieses Streites mute Athanasius mehrmals in die Verbannung gehen, in der er insgesamt 17 Jahre seiner Regentschaft verbrachte. Aber nicht nur in dogmatischer Hinsicht war die gyptische Kirche in jener Zeit tonangebend, auch ein bedeutender Impuls, das Leben vieler Glubiger betreffend, ging von ihr aus. Das Mnchtum fand im gypten dieser Zeit seinen Ursprung. Die erste Verbannung Athanasius endete im Jahre 343 mit dessen Rehabilitierung durch das Konzil von Rom. Dieses gab ihm von Kirchenseite her das Recht, auf seinen Sitz zurckzukehren, aber erst 346 nach der Besttigung der Rehabilitierung durch Konstantius

gelang dies wirklich. Nur 15 Jahre spter aber brach eine neue Zeit der Verfolgung fr die Christen gyptens herein. Im Jahre 361 kam in Rom Julian an die Macht, der vom Bestreben, die alten Herrschaftstrukturen und Gtter, vor allem den Sonnengott, als dessen Reprsentant er sich sah, wieder einzusetzen, getrieben war. Unter ihm muten die Christen wieder unter erheblichen Represallien leiden, wurden aller ihrer mter enthoben und teilweise sogar verfolgt. Gerade in gypten kam es zu greren Auschreitungen gegenber den Christen. Auf Julian folgte im Jahre 363 Valens als Kaiser auf dem rmischen Thron. Er sollte die Geschicke des Reiches bis ins Jahr 378 lenken. Unter ihm, der ein berzeugter Anhnger des Arianismus war, mute Atanasius seine erneute, unter Julian begonnene Verbannung, fortsetzen. Diesmal blieb die Verbannung aber nicht ohne Folgen. Das gyptische Volk erhob sich gegen die Verbannung seines Patriarchen und verstrkte den Druck auf Valens zunehmend, bis dieser 366 nachgeben mute und Athanasius die erneute Rckkehr nach Alexandrien gestattete. Im Jahre 373 starb Athanasius, nachdem er seine sieben letzten Lebensjahre in Alexandrien verbringen konnte. Sein Nachfolger wurde Petrus II. (373-380), der auch wieder in die Verbannung gehen mute (erneut unter Valens). Zu einer erneuten Beruhigung der Situation und Blte des Reiches kam es unter Valens Nachfolger, Theodosius I. (379-395), der in seiner Haltung wieder an die Arbeit des Konstantin anknpfte und das Christentum endgltig zur rmischen Staatsreligion erklrte. Diese Zeit der Stabilitt nutzte die gyptische Kirche zur Ausbreitung unter den noch nicht zum christlichen Glauben bergetretenen Teilen der gyptischen Bevlkerung. Diesmal geschah dies aber nicht durch das Wort allein, sondern mit deutlich hrteren Mittel. So wurden viele der heidnischen Tempel, die noch aus altgyptischer Zeit existierten, zerstrt bzw. zu Kirchen umgewandelt. Auch vor Schulen, wie dem Serapaion in Alexandrien, an dem heidnische Gelehrte forschten, wurde nicht haltgemacht. Nicht nur die Heiden muten nun unter der Unterdrckung durch die Christen leiden, sondern auch die Juden. Die Judengemeinde in Alexandrien wurde zunchst unterdrckt und dann sogar vertrieben. Mit dem Tod von Theodosius im Jahre 395 endete aber auch diese Phase der Ausdehnung und Stabilitt fr die koptische Kirche. Der Kaiser hatte erklrt, da sein Reich nach seinem Ableben unter seinen Shnen Arkadius und Honorius geteilt werden sollte. West-Rom fiel an Honorius und Ost-Rom, somit auch gypten, an Arkadius. Durch diesen Akt der Trennung gelangte die gyptische Kirche erneut unter byzantinische Kontrolle. Literatur: Karnal, S.K. ; Christentum im Land der Pharaonen ; S.40 ff Fischer, R. ; Kreuz und Halbmond im Niltal ; S.30 ff III.III Die byzantinische Herrschaft ber gypten (395-642) In dieser Phase verlor gypten mehr und mehr seine Bedeutung. Byzanz war es vor allem an der Ausbeutung des Landes gelegen, auch wenn es zunchst so aussah, als sollte sich die Blte der Jahre unter Theodosius I. fortsetzen. Der nach Arkadius zum byzantinischen Kaiser gewordene Theodosius II. (408-450) achtete die koptische Kirche sehr und umgab sich mit Mnchen und Beratern aus dem Spektrum der Christen gyptens. Auch hinderte er den Patriarchen Theophilus (385-412) nicht in dessen Versuchen, um den Ausbau der Kirche. Dessen Nachfolger Kyrillus I. (412-444) wurde zu einem der bisher mchtigsten Patriarchen Alexandriens. Doch seine Macht verleitete ihn auch dazu, die Ausdehnung der koptischen

Kirche mit Gewalt durchzusetzen, was zu zunehmendes Spannungen zwischen Christen und Nichtchristen, vor allem Juden, fhrte. Nachdem Juden Christen angegriffen hatten, griff Kyrillus hart durch und lie in ganz gypten Synagogen niederbrennen oder zu Kirchen umwandeln. Ein Groteil der jdischen Bevlkerung wurde vertrieben. Mit diesen Mitteln festigte er zunchst die Vormachtstellung der koptischen Kirche im Gefge der Christenheit. Die grte Macht hatte sie wohl beim Konzil von Ephesus (431) inne. Zu dieser Zeit geno sie die volle Untersttzung des Kaisers. Im Vorfeld des Konzils und vor allem beim Konzil selbst, kam es zum Streit zwischen Kyrillus und dem Patriarchen Konstantinopels, Nestorius. In diesem Machtkampf, in dem es weniger um theologische Fragen als um politische Macht ging, setzte sich Kyrillus durch und veranlate die Verurteilung Nestorius als Hretiker und dessen Amtsenthebung. Diese Stellung bte die koptische Kirche allerdings bald wieder ein. Nachfolger von Kyrillus wurde Dioskur I. (444-457), der die Zweinaturenlehre ablehnte. In seiner Zeit kam es zu einer zunehmend Entfremdung zwischen der Kirche Alexandriens und der Kirche Roms, was beim Konzil von Chalkedon (451), auf Grund der Ablehnung der sich durchsetzenden Zweinaturenlehre durch Dioskur I., zum Schisma fhrte. Die Lehre von der einen Natur Christus (Monyphysitismus) setzte sich, gegen den scharfen Wiederstand der Vetreter des Diophysitismus, in gypten durch. Dies geschah aber nicht nur, wegen der theologischen Fragen, sondern vor allem auch, weil das Volk damit seinen Wiederstand gegen die byzantinische Herrschaft bekunden konnte. Diese Weichenstellung zur Trennung wollte aber Byzanz nicht einfach hinnehmen und verbannte Dioskur I. Die Auseinandersetzung weitete sich zusehends in Richtung einer Auseinandersetzung um politische und wirtschaftliche Frage hin aus. Gegen den vom gyptischen Volk gewhlten Patriarchen Timothaus II. (457-477) setzte der byzantinische Kaiser Leon (457-474) einen Gegenpatriarchen, den Melkiten (Melkiten = ,,die Kaisertreuen") Pretorius, ein. Im Jahr 460 kam es zu einem Aufstand der gypter gegen Byzanz, der aber bald niedergeschlagen wurde. Timothaus mute zweimal in die Verbannung gehen. Auch sein, von den gyptischen Klerikern gewhlter Nachfolger, Petrus II. (477-490), wurde von Byzanz nicht akzeptiert und durch den Melkiten Timothaus Salophakiolus ersetzt. Auf Jahre hin kam es zu einer Doppelbesetzung des Patriarchensitzes, zum einen, durch die jeweils von koptischen Klerikern gewhlten Patriarchen, zum andern durch die von Byzanz eingesetzten Melkiten. Unter dem melkitischen Patriarchen Paul von der Thebais(538-539) nahmen die Spannungen weiter zu und es kam sogar zu einer einjhrigen Schlieung aller koptischen Kirchen. Der koptische Patriarch Theodosius I. (535-567) mute vor der Verfolgung durch Byzanz fliehen und sich in Klstern und kleineren Orten verstecken. Ab dem Jahre 538 gab es, bis zum Einfall der Araber (642), zwei konkurrierende Kirchenleitungen , die melkitische, die die diophysitische Lehre vertrat und die koptische, welche fr die monophysitische Lehre eintrat. In dieser Phase kam es auch zu einer Annherung der Kirche von Alexandrien an die Kirche Antiochiens, die auch monophysitsich eingestellt war. Die Kopten muten weiterhin unter der Unterdrckung von Byzanz leiden, im Jahre 610 wurden sogar alle Kopten aus der Stadt Alexandrien ausgewiesen. Das Ausma der Verfolgung erreichte unter dem Patriarchen Cyrus, der gleichzeitig auch Statthalter von Alexandrien war einen neuen Hhepunkt. Aber nicht nur vom eigenen Staat her bestand eine Gefahr fr die Kopten, sondern auch von auen trat eine neue Bedrohung auf. Im Jahr 619 kam es zu Angriffen der Perser, unter der Dynastie der Sassaniden, auf gypten. Kloster wurden gebrandschatzt und zerstrt. Aber die Perser, die das Land zwischenzeitlich teilweise besetzten, brachten auch Vorteile fr die

koptische Kirche, die mehr und mehr Freiheiten bekam, denn sie stand den Persern, als Feinden der Byzantiner nicht unfreundlich gegenber. Diese freie Phase sollte aber auch nur zehn Jahre andauern, denn unter Kaiser Heraklios wurden die Perser wieder aus gypten vertrieben. Unter dem von Heraklios eingesetzten Patriarchen Kyros wurden die Kopten nun wieder auf grausamste Weise verfolgt, so da viele ihrer Fhrer aus gypten fliehen muten. Literatur: Chauleur ; Histoire des Coptes dgypte ; S.59 ff Fischer, R. ; Kreuz und Halbmond im Niltal ; S.33 ff Karnal, S.K. ; Christentum im Land der Pharaonen ; S.43 ff III.IV gypten unter arabischer Herrschaft (642-1517) III.IV.I Arabische Eroberung und Frhzeit arabischer Herrschaft (642-660) Im Jahre 622 lag der Beginn einer Entwicklung, die sowohl die religisen als auch die politischen Gegebenheiten in Arabien, Nordafrika und bis nach Europa hinein unumkehrbar verndern sollte. In diesem Jahr fand die Hedschra des Propheten Mohammeds aus Mekka statt. In der Folge dieses Ereignisses begann die Ausdehnung des Islams durch die gesamte orientalische Welt. Seit dem Jahr 638 kam es auch zu ersten Angriffen auf gypten und im Jahre 642, im gleichen Jahr wie Persien, gelang es den Arabern, mit einem Heer von nur 4000 Mann, gypten unter ihre Kontrollen zu bringen. 645 gelang es den Byzantinern zwar noch einmal, Alexandrien zu erobern, doch dies blieb ein kurzes Intermezzo, denn im selben Jahr glckte den Arabern auch schon die Rckeroberung der Stadt. Aus dieser Zeit stammt dann auch, wie oben erwhnt, der Begriff ,,Kopten", abgeleitet von ,,Qibt" bzw. ,,Qubt", der Bezeichnung der Araber fr die gypter. Zur Zeit des Einmarsches und der Eroberung war Benjamin I, der gerade wieder zur Strkung der koptischen Kirche beigetragen hatte, Patriarch. Er hatte dieses Amt von 623 -652 inne. Zunchst hatte es den Anschein, als solle die koptische Kirche unter den arabischen Herrschern groe Freiheit zugestanden bekommen, dies wurde Benjamin I., genau wie Schutz durch den arabischen Staat, auch von den arabischen Herrschern zugestanden. In der Realitt stellte sich die Situation dennoch anders dar, von einer Gleichheit kann in keinster Weise gesprochen werden. Den Kopten wurde kein Zugang zu hheren Staatsmtern bzw. zur Oberschicht gewhrt, niedrigere Staatsmter auszuben war ihnen nur erlaubt, wenn sie zum Islam bertraten. Allerdings mu auch erwhnt werden, da diese Regelung, im Bezug auf niedere Steuer -und Verwaltungsmter bereits Ende 642 gelockert wurde, vor allem auf Grund eines vorherrschenden Beamtenmangels, wurden Kopten fr diese Positionen zugelassen. Weiterhin hatten sie bestimmten Regeln zu folgen, so muten sie sich kennzeichnen und eine Kopfsteuer, den sog. ,,Dhimmi" zahlen, der fr jeden Erwachsenen mnnlichen Kopten 2 Dinar pro Jahr betrug. Wenn auch das wirtschaftliche Leben der Kopten in dieser Zeit litt, und viele Kopten, vor allem um der Kopfsteuer zu entgehen, zum Islam konvertierten, so gelangte dennoch das kirchlich und klsterliche Leben zu einer neuen Blte, die den Grundstein bildete fr das berleben der Kopten in den kommenden, schwereren Zeiten. Literatur: Fischer, R. ; Kreuz und Halbmond im Niltal ; S.46 ff Karnal, S.K. ; Christentum im Land der Pharaonen ; S.47 ff ,,Sturm aus der Wste - Die Ausbreitung des Islam" in Geschichte mit Pfiff, Ausgabe 01/96 : Die Welt des Propheten

III.IV.II Omaijaden (661-749) Diese Zeiten brachen an, als es Muawija im Jahre 661 gelang, aus den Streitigkeiten um den Nachfolger im Amt des Kalifen, mit seiner Gruppe, den Sunniten, sich gegen die Schiiten durchzusetzen, die sich unter der Fhrung Alis, dem Vetter Mohammeds, abgespalten hatten.... eine Spaltung, die bis heute andauert und auch in spteren Jahren immer wieder zu blutigen Konflikten bis hin in unsere Zeit fhren sollte. Muawija begrndete die die Dynastie der Omajaden, die zwischen 661 und 749 die Kontrolle ber die arabische Welt hatten. Unter dieser Herrscherdynastie nahm der Druck auf die Kopten zu, die Kopfsteuer wurde rigoroser eingetrieben. Zur gleichen Zeit leiteten die Omajaden, die auch den Kalifensitz nach Damaskus verlegt hatten, eine administrative Neuordnung gyptens ein. Das Land wurde unter die Kontrole eines Prfekten gestellt, der vor allem die Eintreibung der Kopfsteuer und die Ordnung im Land berwachen und intensivieren sollte. Unter dem zunehmenden Druck traten immer mehr Kopten zum Islam ber. Literatur: Fischer, R. ; Kreuz und Halbmond im Niltal ; S.48 Karnal, S.K. ; Christentum im Land der Pharaonen ; S.51 f ,,Die Omaijaden - Das Groreich des Kalifen" in Geschichte mit Pfiff, Ausgabe 01/96: Die Welt des Propheten III.IV.III Abbassiden (749-868) Einen Hhepunkt erreichte diese bertrittswelle unter der Dynastie der Abbassiden (749943), die der der Omajaden folgte. Zwar hatte gypten in dieser Zeit keinen Prfekten mehr, sondern wurde nun direkt aus der neuen Hauptstadt des islamischen Reiches, Bagdad, kontrolliert und regiert, aber dennoch wuchsen der Druck und die Spannungen deutlich an. Die Dynastie der Abbassiden erreichte in der Zeit um das Jahr 800 herum seinen Hhepunkt, als es vom berhmten Harun ar Rasschid regiert wurde. In besonders groem Masse kam es unter dieser Dynastie zu Spannungen zwischen konvertierten und nicht konvertierten Kopten, die in den Jahren 827-830 ihren Hhepunkt erreichten. In dieser Zeit wurden viele koptische Kirchen zerstrt und Klster geplndert. In der Folge versuchte der Khalif die Kopten wieder zu beruhigen, in dem er ihnen Mittel zur Verfgung stellte, um den Wiederaufbau der in den Jahren zuvor zerstrten Kirchen und Klster zu finanzieren. Aber schon wenige Jahrzehnte spter sollten fr die Kopten wieder bessere Zeiten anbrechen. Das Amt des Prfekten wurde wieder eingefhrt, da die Khalifen immer mehr die Kontrolle ber ihr Reich zu verlieren schienen. Im Jahre 868 gelang es dem Trken Ibn Tulun, dieses Amt mit Hilfe seiner Armee zu erlangen und er tat es vielen Vorbildern in anderen Teilen des Reiches gleich und erklrte den von ihm kontrollierten Teil fr unabhngig. Der Khalif, der zu diesem Zeitpunkt schon einen groen Teil seiner Macht eingebt hatte, konnte dem nichts entgegensetzen und mute das Land in die Unabhngigkeit entlassen. Literatur: Fischer, R. ; Kreuz und Halbmond im Niltal ; S.52 ff Karnal, S.K. ; Christentum im Land der Pharaonen ; S.49 III.IV.IV Tuluniden (868-935) und Ikhschiden (935-969) So wurde von Ibn Tulun die Dynastie der Tuluniden begrndet, die das Land von 868-935 regierten und von gypten aus ihre Herrschaft bis nach Antiochien, Palstina und Syrien

ausdehnen konnten. Fr die Kopten brach in dieser Zeit eine ra der, zumindest religisen, Freiheit an, auch wenn sie weiterhin die Kopfsteuer entrichten muten. Es kam zwar noch einmal zu einem Intermezzo der Abbassiden, die in der Zeit zwischen 905 und 935 zeitweise wieder etwas mehr Kontrolle ber gypten bekommen konnten, denen es aber, auch wenn die offiziell wieder die direkte Kontrolle ber gypten hatten, nicht gelang, die Tuluniden wieder zu vertreiben und ihre eigene Dynastie in diesem Teil des Reiches wieder zu etablieren. Allerdings gibt es in diesem Punkt teilweise abweichende Meinungen in der Literatur, die von einer greren Kontrolle durch die Abbassiden sprechen. Auf die Zeit der Tuluniden folgte die kurzlebige Dynastie der Ikhschiden (939-969), unter der die Politik der Tuluninden weitgehend fortgesetzt wurde, bestimmte Gruppen der Kopten, wie Mnche und Bischfe wurden sogar von der Kopfsteuer befreit. Diese Dynastie, die nicht lange Bestand hatte sollte durch eine abgelst werden, die fr die Zukunft gyptens und der arabischen Welt insgesamt von groer Bedeutung war. Literatur: Fischer, R. ; Kreuz und Halbmond im Niltal ; S.55 ff Karnal, S.K. ; Christentum im Land der Pharaonen ; S.49 III.IV.V Fatimiden (969-1171) Im Jahr 969 eroberten Truppen unter General Gauhar, aus Marokko kommend gypten und verleibten es ihrem Herrschaftbereich ein. In Marokko regierte zu dieser Zeit die Dynastie der Fatimiden. Gleich nach der Eroberung des Landes grndeten die berzeugten Schiiten Kairo, die neue und heutige Hauptstadt des Landes. Sie sollten das Land mehr als 200 Jahre lang, bis 1171, beherrschen. In ihre Zeit fllt auch der Bau der berhmten al-Azhar Moschee. Zunchst sah es fr die Kopten unter den neuen Herrschern so aus, als solle sich die Entspannung weiter fortsetzen, als schien es wirklich eine Mglichkeit der Gleichberechtigung in der Zukunft zu geben. Die Kopten wurden zu hheren Beamtenmtern zugelassen, sogar ein Ministerposten wurde ihnen gewhrt. Vor allem unter den frhen Herrschern Al-Moez (972-975) und seinem Sohn Al-Aziz (975-996), der sogar mit einer Christin verheiratet war, kam es zu einer Zeit der neuen Blte fr die koptische Kirche. gyptsichen Christen wurde sogar die Kontrolle ber das Patriarchenamts Jerusalems gegeben. In grerem Ausma finanzierte Al-Aziz auch den Wieder -und Neuaufbau alter koptischer Kirchen. Diese fr die Kopten sehr glckliche Zeit fand allerdings ein schnelles Ende, mit einem Umschwung, wie er fr die Kopten nicht htte schlimmer sein knnen. Nachfolger von Al-Aziz wurde der, oftmals als verrckt bezeichnete, Al-Hakim (996-1020), der eine 15 Jahre whrende Zeit der extremen Unterdrckung fr die Kopten, aber auch fr die Juden und Sunniten, einleitete. Die Andersglubigen muten von nun an wieder Erkennungszeichen tragen, Kopten wie Juden. Kirchen und Synagogen, Klster und Gebetshuser wurden niedergebrannt, die koptischen Tauf -und Mrtyrerfest wurden verboten und den nicht zerstrten Kirchen und Klstern wurde jede Mglichkeit zu Einnahmen, die fr den Erhalt notwendig waren, genommen. Durch seinen Befehl wurde auch die, so bedeutende, Grabeskirche in Jerusalem zerstrt. Nach diesen 15 Jahren ging aber eine berraschende Wandlung in Al-Hakim vor sich. Im Jahr 1011 nahm er alle seine frheren, die koptische Kirche betreffenden, Dekrete und Entscheidungen zurck und gab den Kopten wieder die gleichen Rechte wie vor seinem Amtsantritt, sogar der Wiederaufbau von Kirchen und Klstern wurde begonnen. Dieser Zustand sollte auch bis zum Ende der Herrschaft der Fatimiden andauern und viele, vorher zum Islam bergetretene Christen kehrten zu ihrer Kirche zurck. Eine weiteres bedeutsames Ereignis fllt auch noch in diese Zeit. Unter der Regentschaft von

Al-Mutansir (1036-1094), der ein schwacher Herrscher war, wurde der Sitz des Patriarchen von Alexandrien nach Kairo verlegt. Literatur: Chauleur ; Histoire des Coptes dgypte ; S.121 f Fischer, R. ; Kreuz und Halbmond im Niltal ; S.59 ff Karnal, S.K. ; Christentum im Land der Pharaonen ; S.49 III.IV.VI Ajubiden (1171-1250) Auf die Dynastie der Fatimiden folgte die Dynastie der Ajjubiden, die von einem, auch uns sehr bekannten Herrscher, gegrndet wurde. Wir nennen ihn Saladin; sein richtiger Name war allerdings Salah ad Din. Er war kurdischer Abstammung und bernahm nach dem Aussterben der Fatimidendynastie die Rolle des Herrschers. In seine Regierungszeit fallen viele der groen Auseinandersetzungen mit den Kreuzfahrerheeren des christlichen Europas. Er selbst herrschte von 1171-1193 ber ein Reich, da er bis nach Mesopotamien ausdehnen konnte und das er wieder strker an den Khalifen in Bagdad annherte. Er wurde zum ersten Sultan gyptens, der neuen Herrscherbezeichnung. Unter dieser Dynastie muten sich die Kopten wieder kennzeichnen. Auch wenn sie offiziell weiterhin mter bekleiden durften, so wurden sie dennoch nach und nach aus diesen verdrngt und die Zeit war fr sie keineswegs mehr so gut, wie unter den Fatimiden. Die Ajjubiden hatten sich auch in der Zeit nach Saladin weiter mit den christlichen Kreuzfahrerheeren auseinanderzusetzen, denen es aber, wenn die auch teilweise Brckenkpfe bilden konnten, nie gelang weite Teile des gyptischen Kernlandes unter ihre Kontrolle zu bringen. Im Jahre 1229 kam es sogar zu einem Abkommen zwischen Friedrich II und dem Sultan, zu diesem Zeitpunkt Al Makil al Kamil (1218-1238), dem selben Herrscher, der schon 1219 Franz von Assisi an seinem Hof empfangen hatte, das fr beide Seite akzeptabel war. Literatur: Chauleur ; Histoire des Coptes dgypte ; S.123 ff Fischer, R. ; Kreuz und Halbmond im Niltal ; S.69 ff III.IV.VII Mameluken (1250-1517) Im Jahre 1250 gelangten die Mameluken, die fast 300 Jahre, bis ins Jahr 1517 das Land regieren sollten, an die Macht. Sie waren ursprnglich Sklaven trkischer Abstammung, die spter zur Leibgarde des Sultans wurden. Einer unter ihnen heiratete 1250 die Frau des verstorbenen letzten Ajjubiden Sultans, Al Malik as Salih (1240-1249), die zuvor ein Jahr alleine regiert hatte. Dieser, seine Name war Izz ad Din Aibak, herrschte von 1250-1257, bis er auf Geheiss seiner Frau ermordet wurde und begrndete die Dynastie der Mameluken. Viel ist aus dieser Zeit ber das Leben der Kopten nicht bekannt, bedeutend ist jedoch, da sie ab 1300 offiziell wieder von allen ffentlichen mtern ausgeschlossen wurden, wenn sie nicht zum Islam bertraten. Allerdings bekleideten sie diese oft weiterhin, da sie auf Grund ihrer Leistung hochgeschtzt waren. Im allgemeinen konnten sie aber unbehelligt weiterleben. Die schlechte Informationslage aus dieser Zeit ist vor allem auf Grund der hufigen Unruhen und den Herrscherwechseln in schneller Abfolge zuzuschreiben (47 Sultane in 267 Jahren). Ein herausragender Herrscher von Beginn dieser Dynastie soll jedoch noch genannt werden: der Nachfolger des Dynastiegrnders war Baibars I (1260-1277), der unter anderem die Mongolen besiegte und das Mamelukenreich zum grten Reich der islamischen Welt aufsteigen lie.

Ab 1261 residierte auch der Khalif in Kairo. Bis zum Ende der Mamelukenzeit sank die Zahl der Kopten ungefhr auf den heutigen Prozentsatz von ca. 10-15 % der Bevlkerung. Literatur: Chauleur ; Histoire des Coptes dgypte ; S.127 ff Fischer, R. ; Kreuz und Halbmond im Niltal ; S.73 ff II.V gypten unter der Herrschaft der Osmanen (1517-1798) Im Jahr 1517 begann eine neue, mehr als 250 Jahre dauernde Epoche in der Geschichte gyptens und damit auch in der Geschichte der Kopten. In diesem Jahr wurde gypten von den Trken erobert, unter der Fhrung des Sultans Selim I. Nicht nur fr die Kopten, sondern fr ganz gypten begann eine schlechte Zeit, die in keinem Verhltnis stand zur arabischen Herrschaft, als gypten, und vor allem Kairo, Zentrum arabischer Kultur und Gelehrsamkeit waren. Die trkischen Eroberer waren primr an einer wirtschaftlichen Ausbeutung des Landes interessiert. Das Interesse an den Kopten ging in dieser Zeit massiv zurck, sowohl von Seiten der trkischen Herrscher, noch von den Mameluken, die weiterhin die meisten mter in der Verwaltung inne hatten. Viel ist aus dieser Zeit in gypten, bzw. vor allem ber die Kopten nicht bekannt. Dem Anschein nach, durften sie zwar weiterhin niedere mter im Finanz, sowie auch im Steuerbereich besetzen, aber allgemein wurden ihre Recht weiter eingeschrnkt und bis 1769 blieb die Situation nahezu unverndert. 1769 gab es dann aber wieder einen Einschnitt, der die Rolle der Kopten wieder deutlich verndern sollte, eine erneute Bltezeit der Kopten, die allerdings auch wieder nur wenige Jahre andauern sollte, begann. In diesem Jahr rief Bey al-Kabir ein unabhngiges gypten aus und in den wenigen Jahren seiner Herrschaft, kam es fr die Kopten wieder zu einem gesellschaftlichen Aufstieg, sie wurden zunchst gleichberechtigt, dann sogar, wegen ihrer Tchtigkeit und ihrer Leistungen, die vor allem im Finanzbereich hervorragend waren, sogar gegenber den Moslems bevorzugt. Aber schon vier Jahre spter wurde dieser Entwicklung durch den Tot al-Kabirs ein jhes Ende gesetzt. Istanbul bernahm wieder die Kontrolle ber gypten und lie das Land erneut von den Mameluken verwalten. In dieser Zeit schwand die Ordnung gyptens schnell dahin und sowohl Kopten als auch die, in gypten heimisch gewordenen Europer wurden zunehmenden Repressalien ausgesetzt. Es kam mehrfach zu kleineren Aufstnden und Unruhen, die nach dem Tot Ismail Beys, der dem Land wenigstens noch etwas Stabilitt gegeben hatte, im Jahr 1791 eskalierten und in strker werdendem Mae zu Kmpfen fhrten. In dieser Zeit war nichts mehr vom glorreichen gypten der arabischen Zeit brig geblieben. Literatur: Karnal, S.K. ; Christentum im Land der Pharaonen ; S.51 f III.VI Der Einmarsch der Franzosen und die Zeit der Unabhngigkeit (1789-1875) Die Unruhen in gypten wurden von den Franzosen zum Anlass genommen, in das Land einzurcken, um die Unterdrckung der Europer zu beenden. Allerdings ging es wohl hier auch zu einem Groteil um ein machtpolitisches Interesse der Franzosen. Nach der Eroberung wurden die Kopten wieder gleichgestellt, was nicht zuletzt dem Einsatz des koptischen Generals Jaqub, der sich auf die Seite der Franzosen schlug, zu verdanken war. Die Franzosen verloren allerdings auch wieder ziemlich schnell ihr Interesse an den Kopten und an der gyptischen Bevlkerung generell, da sie vor allem strategische Ziele verfolgten.

Aus dieser Epoche mssen aber auch zwei Kopten genannt werden, die sich sehr fr ihre Kirche einsetzten. Dies sind die Brder Ibrahim und Girgis al-Gawhari. Ibrahim setzte sein groes Vermgen ein, um dazu beizutragen, da die koptischen Schriften wieder grere Verbreitung erlangten. Durch sein Agieren gelang es auch, die Markus-Kathedrale in gypten zu errichten. Sein Bruder Girgis hatte die Fhrung des Kairoer Stadtrates inne. Die Franzosen muten sich aber schon 1801 wieder zurckziehen und eine neue Gestalt stieg in der Politik gyptens auf, ein junger Albaner, der mit der trkischen Armee nach gypten gekommen war, sein Name war Mohammed Ali. Er war durch geschicktes taktieren weit aufgestiegen und es gelang ihm im Jahre 1805 unter Billigung des osmanischen Sultans zum Vizeknig ausgerufen zu werden. Ali betrieb eine Politik der Expansion, die auch die koptische Kirche nicht unbeeindruckt lie. Im Zuge der Ausdehnung Alis in den Sudan gelang es den Kopten im Jahr 1823 die Kontrolle ber die dortige Kirche zu erlangen. Auch die Kirchen Syriens und Palstinas fielen unter koptische Leitung. Auch nach dem Tot Mohammed Alis ging unter dessen Enkel, Abbas I, , die positive Entwicklung fr die Kopten weiter. In diese erneute groe Zeit der Kopten fllt auch das Leben und Wirken eines der wichtigsten koptischen Patriarchen der Neuzeit, Kyrillus IV (1854-1862), der trotz seiner nur kurzen Amtszeit fr bedeutende Reformen innerhalb der Kirche und des Bildungswesens verantwortlich ist. Vor allem seine groangelegte Bildungsreform sollte eine Basis fr die Zukunft legen. So grndete er das koptisch-orhodoxe Kolleg, eine Schule, in der viele Sprachen gelehrt wurden (Koptisch, Arabisch, Trkisch, Englisch, Italienisch und Franzsich) und setzte sich weiterhin sowohl fr die Ausbildung der Mdchen ein, dies als erster Patriarch, als auch fr die Verbreitung der koptischen Tradition und Kultur. Literatur: Chauleur ; Histoire des Coptes dgypte ; S. 140 ff Fischer, R. ; Kreuz und Halbmond im Niltal ; S.91 ff Karnal, S.K. ; Christentum im Land der Pharaonen ; S.53 ff III.VII Der Weg zurck in die Abhngigkeit (1875-1952) 1875 kam es in gypten zu einer schweren Finanzkrise, die die Englnder und Franzosen dazu nutzten, wieder mehr Kontrolle ber das Land zu erhalten. England erwarb eine Mehrheit der Aktien am Suezkanal und somit groen Einflu ber gypten. gypten befand sich zwar weiterhin, wie auch zu Zeiten der faktischen Unabhngigkeit, unter der Regierung Mohammed Alis und seiner Nachfolger, offiziell im Gefge des osmanischen Reiches, aber in der Realitt aber hatte mehr und mehr England die Kontrolle ber das Land bernommen. 1885 muten sich die Englnder aus dem Sudan zurckziehen, was dazu fhrte, da die koptische Kirche die faktische Kontrolle ber die Kirche des Sudan wieder verlor. Diese Kontrolle erlangte sie aber 1896, nach der Rckeroberung des Sudan durch die Englnder wieder zurck. Endgltig wurde gypten 1914 zu einem Teil des englischen Empires, indem dieses das Land zu einem Protektorat erklrte. Im folgenden 1. Weltkrieg verloren die Osmanen immer weiter ihre Bedeutung im Orient und die ganze Region wurde zwischen Frankreich und England aufgeteilt. Fr die Kopten, trat in dieser, fr die restliche Welt sehr unruhigen Zeit, bis nach dem 2.Weltkrieg eine Zeit der Ruhe ein. Sie blieben von den Wstenschlachten des 2.Weltkriegs in gypten weitgehend unbetroffen.