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Pedro Saad Herrera

El Ecuador En la OPEP

Quito, 1974
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Un poco de Historia
Quiz sea absurdo; pero resulta indispensable aclarar, al escribir una tesis sobre la contratacin petrolera en Ecuador, por qu consideramos conveniente iniciar el estudio con algunas precisiones acerca de la evolucin de las normas legales y de las circunstancias que condujeron a su expedicin o modificacin, segn fuere del caso. No es una actitud pedantesca. La realidad es que la actividad petrolera, en todas sus manifestaciones, es de tal importancia en Ecuador, y cubre tantas reas diferentes del quehacer nacional, que la industria es especialmente sensible a cualquier cambio en la situacin poltica o econmica de la nacin. Y siempre ha sido as. Pero la Historia no es nicamente un pasado que haya transcurrido y periclitado, sino que son las huellas que, en definitiva, marcan el camino y el proceso de un fenmeno o un pueblo, de modo que su estudio y aprendizaje resulta indispensable para cualquiera que busque comprender y orientar las acciones del presente y del futuro. Nos perdonar el lector que este viaje hacia el pasado nos desve momentneamente del rigor exclusivamente jurdico; y nos disculpar doblemente si el tono y el estilo de algunos de los prrafos que siguen estn impregnados, segn el caso, de buen humor, de una pizca de nostalgia o, eventualmente, de la rabia sagrada que se apodera de quien tiene que narrar los perodos de dependencia y sometimiento de su Patria., por cuanto los sucesos a los que habremos de referirnos cubren muchos otros campos. Y vienen de muy antiguo

y un poco de prehistoria
Al principio cre Dios los cielos, la tierra y el petrleo. Y el hombre conoci el petrleo desde muy temprano. Al comienzo lo consider un elemento mgico, puesto que sala del fondo de la tierra, como un engendro de la naturaleza; pero rpidamente fue aprendiendo a utilizarlo para diferentes usos: como medicamento para unir los pequeos ladrillos con los que haca sus viviendas para calafatear las embarcaciones, sin permitir que el contacto con el agua corrompiera los troncos para preservar a sus muertos, en la firme creencia de que ellos o una parte de ellos segua con vida o esperanza para iluminar sus noches y espantar a los fantasmas que atrae la oscuridad Y, ms tarde, aprendi a utilizar el petrleo para mover sus mquinas, que se 2

tornaban cada vez ms complejas, y finalmente, cuando naci la petroqumica, para fabricar con ese mismo petrleo las innumerables necesidades que crecan con el tiempo. Pero no slo utiliz el petrleo, sino que dej constancias escritas de su conocimiento del producto. Hacia el ao 2,500 Antes de Cristo, unos mil aos antes de que se escribiera el Gnesis, ya se mencionaba el petrleo. Se lo cita en El Cantar de Guilgmesh, que es el ms antiguo poema pico de la humanidad.1 En esa epopeya se dice que Utnapshtim, a quien los Dioses de la Mesopotamia eligieron para salvarlo del Diluvio, recibi la visita del Dios Ea, quien le dio las instrucciones para construir una embarcacin que habra de calafatear con alquitrn y asfalto2. Fueron las mismas indicaciones que Yahv dio a No cuando le orden construir su clebre Arca. As se dice en la Biblia, en el libro del Gnesis, y all mismo se menciona el petrleo como el extrao lodo que sirvi de argamasa para construir la mtica Torre de Babel. En el otro extremo del mundo, aqu, en Ecuador, nuestros primeros pobladores de las culturas Vegas y Valdivia, en la costa ecuatoriana, ya empleaban el petrleo que sala a la superficie en la pennsula de Santa Elena. 3 Fue con petrleo como protegieron las balsas en las que luego se lanzaran a la conquista civilizatoria de Per y Mesoamrica, lo que ocurri, segn piensan algunos arquelogos modernos, unos mil quinientos aos antes del nacimiento de Cristo.4 Pero, volvamos a la Mesopotamia. Herodoto, a quien suele llamarse El Padre de la Historia, menciona un cierto betn de petrleo, empleado por los hititas al construir las murallas de la orgullosa Babilonia.5 Cuando los chinos iniciaron su proceso de purificacin de la sal, lo hicieron con petrleo o con gas natural, aproximadamente dos siglos antes de nuestra era. Ms tarde, en las provincias de Sechun o Shens, se perforaron pozos (algunos de hasta 3,500 pies de profundidad!) para obtener el gas natural que se llevaba por tubos de bamb hasta las casas de los mandarines, quienes lo empleaban para la iluminacin de sus viviendas.6
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Theodore H. Gaster: Los ms antiguos cuentos de la humanidad. Edit. Clsicos Hachette. Buenos Aires, 1946. pg. 29 ss 2 Enrique Anderson Imbert: Los primeros cuentos del mundo. Edit. Marimar. Buenos Aires, 1977. pg. 12 3 Karen E. Stothert: La prehistoria temprana de la pennsula de Santa Elena Edit. Banco Central. Guayaquil, 1988. 4 Jenny Estrada: La balsa. Edit. Instituto de Historia Martima. Guayaquil, 1988. 5 E. Cassin; J. Bottro; J. Vercoutter: Los imperios del antiguo oriente Edit. Siglo XXI (col. Historia Universal Siglo XXI. Tomo 2). 6 Segn Isaac Asimov, esos pozos fueron perforados en busca de salmuera, y el hallazgo hidrocarburfero habra sido accidental (Cronologa de los descubrimientos. Edit. Ariel. Bogot, 1990. pg. 403).

Pero el petrleo no siempre se utiliz para beneficio humano. Tambin se us para la guerra. A mediados del siglo V de nuestra era, los bizantinos desarrollaron el llamado fuego griego, mezcla de petrleo y cal viva, que se us con fines militares, para prender fuego a las tropas enemigas.7Tan amplia y cruel lleg a ser la utilizacin de esta especie de napalm primitivo, que la Iglesia tuvo que prohibir su empleo en un Concilio realizado en el siglo X. Como es fcil suponer, el petrleo an no se industrializaba, y su empleo era mucho mayor (de hecho, casi exclusivo) en aquellos pases en los que rezumaba libremente del fondo de la tierra. Europa, en cambio, no conoci el petrleo sino mucho ms tarde. Fue el ao de 1272, cuando se encontraba en Bak, a orillas del Mar Caspio, cuando Marco Polo lo vio por primera vez. Haba caminado varios das por la orilla del Caspio, adentrndose en el reino de Georgiana (la actual Georgia, o Gruzia), cuando lleg a una extraa fuente. De ella manaba un lquido espeso y maloliente. Intrigado y curioso, Marco Polo pregunt para qu lo utilizaban. - No sirve para gran cosa, seor -le contest una mujer que llevaba un cntaro lleno-. Puede curar los granos; pero sobre todo lo utilizamos para alumbrarnos. Lo llamamos neft.8 Era una nafta que flua a la superficie. Que afloraba a la tierra, no slo en Bak, donde se la conoca con ese nombre, sino en muchos otros lugares del mundo En la Mesopotamia, donde haca arder el llamado fuego sagrado, cerca del actual campo petrolero de Kirkuk, en Irak, En Mxico, donde los aztecas, que lo usaban como argamasa para sus construcciones no ptreas, lo llamaban chopopote. En Per, donde se lo utilizaba para momificar cadveres.9 En Venezuela, donde lo llamaban mene10.
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El mismo Asimov (op. cit. pg. 80-81) registra la aparicin del fuego griego en el ao 673. Atribuye su desarrollo al alquimista bizantino Calnico, y lo describe como una mezcla de nafta, nitrato potsico y xido de calcio, y dice que tal vez no slo arda, sino que continuaba ardiendo en el agua, incluso con mayor fuerza. 8 The travels of Marco Polo Edit. Doubleday. N. York, 1948. pg. 211. 9 Hay diferentes versiones sobre el modo incaico de momificar los cadveres. Segn el cronista Pedro Pizarro, utilizaban una sustancia llamada Isura, que habran obtenido de alguna planta de origen selvtico. Por su parte, el cronista y sacerdote Bernab Cobo narra que l vio la mallqui (momia) del Inca Pachakuti, y que estaba tan bien curada con un cierto betn, que pareca vivo. Ambos datos en Luis E. Valcrcel: Historia del Per antiguo Edit. Juan Meja Baca. Lima, 1978. Tomo III. pg. 218-219.

De all el nombre que adopt en ese pas la subsidiaria de la Royal Dutch Shell: Mene Grande.
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O en Ecuador, donde, como ya hemos visto, lo utilizbamos como medicamento, o para impermeabilizar los troncos de las balsas. Pero todo lo anterior no es ms que la historia antigua del petrleo; porque, al menos para nosotros, la verdadera y triste historia del petrleo comenz recin con la llegada de los espaoles. Entonces nos vimos incorporados, a la fuerza, al sistema capitalista mundial, con todos sus avatares econmicos, polticos y legales. Y primero fueron los temas de la ley, porque haba que establecer de quin era el petrleo

De quin es el subsuelo?
Cuando hablamos del perodo colonial, sta parecera una pregunta meramente retrica, ya que todo -literalmente, adems- era propiedad de los conquistadores europeos. Pero tambin eran ellos quienes dictaban las leyes, y el concepto de propiedad, que slo haba tenido una existencia muy relativa antes de la conquista (11), resultara decisivo para toda la legislacin minera (incluida la petrolera) posterior. Un poco de doctrina se vuelve indispensable. Don Carlos E. Mascareas (12) establece la existencia de cuatro tesis o sistemas principales sobre el dominio de las minas: 1).- El fundiario, superficial, de la accesin o de Derecho civil; 2).- el liberal, industrial o de la ocupacin; 3).- el feudal, regaliano, del seoro o dominio patrimonial; y 4).- el demanial o de dominio pblico del Estado bajo el rgimen del Derecho administrativo. Para abreviar los llamaremos, respectivamente, De Accesin, Liberal, De Regalas y Estatal, con clara conciencia de que., en este caso como en tantos otros, va implcita una dosis de empobrecimiento en la abreviacin. En el Sistema de Accesin, el propietario del suelo es considerado automticamente propietario del subsuelo, sin limitacin alguna, siendo, consecuentemente, propietario de las minas de cualquier clase que se identificaran o explotaran en dicho subsuelo (12).

Es un principio conocido desde el Derecho Romano, y ya Cino de Pistoia haba afirmado que el dominio privado sobre el suelo se extenda usque ad clos et usque ad inferos (13), vinculando la propiedad del suelo con el dominio sobre el subsuelo y el espacio suprayacente. En la literatura jurdica ha entrado con el nombre de Derecho de Accesin, debido a que -para este sistema- lo accesorio (el subsuelo) sigue a lo principal (el suelo), pues accesorium sequitur principale. (14) Bajo el Sistema Liberal, las minas o yacimientos de cualquier clase son considerados una suerte de res nullius, (15) y su dominio corresponder por tanto al primero que los descubra, denuncie u ocupe. Este sistema, que se desarroll durante el perodo de la primera revolucin industrial, tena como objetivo estimular el libre cateo y la bsqueda y explotacin de yacimientos minerales y otros. Si el lector nos perdona que nos saltemos en el tiempo, este sistema tendr una enorme importancia para Amrica Latina, pues era (y en algunos casos sigue siendo) el imperante en los pases de origen de muchas de las empresas transnacionales, y no pocos conflictos han surgido por la diferencia conceptual sobre quin es el propietario de las riquezas del subsuelo. El Sistema de Regalas, basado en el dominio Seorial o Imperial, establece que la propiedad del subsuelo es del Soberano o Seor, aun si ste no recoge o explota los recursos de tal subsuelo. La finalidad que este sistema persegua era el incremento de las arcas fiscales o principescas, particularmente cuando no existan las condiciones para que fuera el propio monarca o seor quien emprenda en la empresa de la explotacin de tales recursos. Ms adelante, cuando veamos la dualidad de los sistemas establecidos por Espaa (para la metrpoli y las colonias), este sistema cobrar importancia primordial para el desarrollo de la minera en la Amrica colonial. Finalmente, el Sistema Estatal es un avance importante con respecto al sistema de Regalas, ya que atribuye la propiedad de las minas a la nacin. El ya citado tratadista Carlos E. Mascareas, quien tambin llama al sistema demanial (por referirse al dominio administrativo), considera que se trata de un paso ms all del sistema regaliano: la desaparicin de la regala a favor del prncipe y la atribucin de las minas a la nacin, a travs de la figura del demanio pblico administrado por el Estado en beneficio del inters colectivo (17). Es muy importante que l mismo seale que este sistema supone la transformacin de una Hacienda patrimonanista en una Hacienda tributaria (18). Aunque ya hay muy pocas voces que se expresan en el sentido de la necesidad de nacionalizar el petrleo (una consigna muy utilizada en los aos setenta y ochenta), es importante sealar que este concepto de nacionalizacin -en el sentido de estatizar la industria hidrocarburfera en su totalidad, limitando las 6

operaciones de cateo, exploracin, explotacin, industrializacin y comercializacin al trabajo de la empresa nacional (19)- debe entenderse como un movimiento en el mbito minero del sector privado al sector pblico y, adems, el paso de la gestin privada a la gestin pblica (20). Como veremos en el acpite siguiente, la legislacin espaola durante el perodo colonial tuvo oscilaciones de uno a otro sistema, aunque -para el caso especfico del petrleo- dichas variaciones se limitaran a pasar del Sistema de Regalas al Sistema Estatal, sin caer nunca en concepciones fundiarias o liberales.

La legislacin petrolera durante la Colonia


Por una serie de razones histricas que no es del caso describir en detalle, la legislacin espaola sobre minas tuvo un claro predominio del concepto De Regalas, desde el siglo XII al XIX, aunque existan importantes excepciones, que han sido argidas ms de una vez por las empresas transnacionales en sus conflictos con los Estados iberoamericanos. Durante todo el perodo conocido como Reconquista, que se prolong hasta fines del siglo XV, los requerimientos fiscales de las Coronas de todos los reinos que luego se unificaran bajo el nombre de Espaa fueron muy apremiantes, y el Sistema de Regalas, que le permite a la Hacienda Pblica ingresar recursos sin erogar inversiones, luca claramente el ms apropiado. (21) En 1138 (reinado de Alfonso VIII), las Cortes de Njera consignaron que las minas de oro, plata y plomo eran del Seoro del Rey y establecan que nadie podra explotarlas sin su autorizacin (22). Idntico fue el punto de vista que se mantuvo en el ordenamiento general que se dict en Alcal de Henares en 1348 (reinado de Alfonso XI), y en las disposiciones que dict Felipe II en Madrid y El Escorial (1564 y 1584, respectivamente), siendo de resaltar que estas disposiciones fueron adoptadas no slo despus del descubrimiento de Amrica, sino luego del hallazgo de las importantes minas de Zacatecas (Mxico) y Potos (Bolivia), que ocurrieron en 1548. Otras disposiciones, en cambio, parecen preferir un sistema mixto, ya que se admite la propiedad privada de las minas, con la sola condicin de pagar al fisco un tributo correspondiente, que no viene a ser ms que un sistema de impuestos. Tal es el caso de las decisiones de 1265 (Alfonso X) 1387 (Juan I). Los tratadistas espaoles citados encuentran que es posible, incluso, hablar de un Sistema de Accesin en las decisiones tomadas por Carlos IV (1790); pero en referencia exclusiva a las minas de carbn. Se ve claramente que las decisiones sobre minera en la pennsula fueron tomadas, durante un largo perodo de la historia espaola, no en funcin doctrinaria exclusivamente, sino de acuerdo a las necesidades o 7

prioridades fiscales de la Corona y, en no pocas veces, segn el vaivn de la poltica o los reclamos regionales o gremiales. Otro es el caso en lo que tiene que ver con Indias. Para nosotros, la legislacin fue siempre taxativa en cuanto a la propiedad estatal sobre todos los recursos naturales de las colonias, y Carlos V (I de Espaa) lleg al extremo de prometer y dar su palabra Real de que ni l ni ninguno de sus herederos, en ningn tiempo, enajenarn ni apartarn de la Corona de Castilla las islas y provincias de las Indias (23). Pero todas las discusiones quedaron saldadas el 22 de mayo de 1783, cuando Carlos III dict sus inequvocas Ordenanzas de Minera de la Nueva Espaa, que ms tarde serviran como base jurdica de las operaciones en toda Amrica. De forma taxativa, el Rey estableca en el artculo 1 de esas Ordenanzas las minas son propias de mi Real Corona; es decir, del Estado, y es interesante anotar que incluy de modo especfico a los bitmenes o jugos de la tierra (art. 22 de las Ordenanzas) entre los productos que se reglaban por sus leyes. (24)

La industria petrolera durante la Colonia


Aunque Coln haba dicho a los reyes que vena a Amrica (que todava ni siquiera tena nombre) a buscar oro, lo cierto es que, tan pronto llegaron a estas tierras y vieron que el oro no era precisamente abundante o fcil en todas las regiones, se fijaron en otras riquezas y particularmente en el petrleo. Todava era 1534, acababan de capturar al Inca Atahualpa; Quito no se haba fundado an y para establecer a Guayaquil restaban an tres aos; pero ya uno de los conquistadores, Blas de Atienza (25), haba notado que en la pennsula de Santa Elena saltaban los marineros e tomaban pez (betn o copey) en mucha cantidad, de un venero que est all (26). No fue el nico en notar estas riquezas. Pocos aos ms tarde, en 1550, pas por all mismo don Pedro de Cieza de Len, llamado el prncipe de los cronistas, y dej escrito que se ve una cosa muy de notar, y es que hay ciertos ojos y mineros de alquitrn, tan perfectos que se podra calafatear con ellos a todos los navos que se quisiese, porque mana. Y este alquitrn debe provenir de algn minero que pasa por aquel lugar, el cual sale muy caliente Y destos mineros de alquitrn yo no he visto ninguno otro en las partes de las Indias que he andado (27) Para el siglo XVIII, la suerte de este cop ya estaba echada. Por un lado, don Francisco de Requena, quien nos dej una de las ms prolijas descripciones de la provincia de Guayaquil, haba notado que este betn, lquido e inflamable, es de un olor agudo y ftido, y lo conducen a unas grandes calderas puestas sobre hornos, en la que lo mezclan con pez de tierra, que se halla en el mismo paraje, para endurecerla con brevedad, la cual unida con el cop, por la actividad del fuego, forman ambos mixtos una brea dura, tenaz y trrea, que transportan y guardan en cajones (28) 8

Pero el negocio no era tan bueno como la calidad del producto. Una crnica annima de 1770 ha dejado el siguiente testimonio: En la punta citada de Santa Elena hay muchos nacimientos de cop, de que se hace la brea con la tierra que para su fomento se cra en el mismo sitio; pero, como (el lugar) es muy falto de lea, se tienen que conducir en embarcaciones estos simples (se refiere al cop y la tierra) para hacer su compuesto en Puntagorda, a barlovento de la citada Punta de Piedras: despus lo conducen a Lima, donde su amo la hace vender por contrata a 24 pesos el quintal. Es uno de los ramos de Real Hacienda, y se remat en pblica subasta por cinco aos en 18,000 pesos, por el (ao) de (17) 66. Dicen que despus ha ido en alguna decadencia. Su consumo es para dar empego a las botijas en que trafican el vino y aguardiente (29) No estando estos apuntes destinados a libro de Historia o Economa, sino de Derecho, nos es importante sealar aqu determinados aspectos de la operacin, que nos aclaran la situacin legal de la industria para el siglo XVIII. 1.- La produccin de cop era uno de los ramos de Real Hacienda; es decir, la propiedad estatal sobre los productos hidrocarburferos era incuestionada; 2.- La explotacin se remat en pblica subasta. En otras palabras, el usufructo de la explotacin de un bien pblico se deleg al sector privado, y esto se hizo mediante concurso de ofertas: lo que hoy llamaramos una licitacin, slo que a la poca se realizaba de viva voz, cuando los interesados podan pujar uno frente a otro, para beneficio de las arcas pblicas; 3.- La mencionada subasta fue por cinco aos; es decir, el tiempo fue estrictamente limitado, el pago fue al contado y, aunque dicen que despus ha ido en alguna decadencia, la Hacienda Pblica no se vio afectada por ello. Un brillante ejercicio de modernizacin, sin perder la propiedad ni el control pblicos! Que estas exportaciones de cop fueron un buen negocio es indudable. El ya citado historiador Arosemena ha estimado que el costo de produccin era de unos 6 pesos por quintal de cop, mientras que el precio de expendio al detall en Callao ascenda (fluctuando con el mercado) a 50 60 pesos por quintal. Buen negocio para los contratistas; pese a lo cual uno de ellos, don Francisco Snchez Navarro (30), se quejaba de que el verdadero negocio se lo quedaban los comerciantes de Lima. Y quiz tena razn. Si no estafaron al fisco para eludir almojarifazgos, las exportaciones a Per llegaron hasta los 1,000 quintales por ao, y los ingresos no pasaron nunca de los 25,000 pesos, lo que dara un precio CIF Callao de unos 25 a 30 pesos, mientras la venta llegaba al doble. (31) Pero, una caracterstica de la industria del petrleo es que ha estado siempre vinculada con la poltica (exterior e interior), y eso mismo qued en evidencia a fines del siglo XVIII. 9

En Lima no existan nicamente comerciantes, sino que haba tambin un grupo industrial, que operaba la mina petrolera de Amopate, en el norte del pas. La llegada masiva del cop ecuatoriano hizo caer los precios, que llegaron a los 12 pesos por quintal en 1780, y Amopate tuvo que cerrar. La historia siguiente parece sacada del siglo XX. El cierre de Amopate gener grandes expectativas en Guayaquil y aun ms grandes apetencias en Lima, ya que se esperaba que los precios subieran enormemente. Se inici una campaa de especulacin con el petrleo. Como adems el Virrey (don Agustn de Juregui y Aldecoa) perda unos buenos 2,500 pesos de impuestos cobrados a esa mina quebrada, decidi contrapesar el cierre con la creacin de un Estanco de petrleo, y expropi todas las existencias de cop en Lima. Segn las actas oficiales (32), el Virrey alcanz a recuperar 6,091 quintales de cop, equivalentes a unos siete aos de exportaciones guayaquileas, lo que pona en evidencia que la especulacin haba comenzado mucho antes. Pero el presidente de la Audiencia de Quito no fue informado de las acciones tomadas por el Virrey, y mont en clera, pues la creacin del Estanco traa aparejado el cese de importaciones de cop ecuatoriano (y la consiguiente reduccin en las cajas fiscales de Guayaquil y Quito). Se quej, patale, apel a Madrid pero todo fue intil. Tuvo que esperar algunos aos a que fueran mermando las existencias estatizadas en Lima, y slo entonces consigui que otra vez hubiera un poderoso comerciante guayaquileo que decidiera arriesgarse a volver a exportar cop. Este seor, que ya para entonces era inmensamente rico, gan la subasta pblica de las minas de cop, pues pudo adelantar nada menos que 12,000 pesos a la Real Hacienda, y se comprometi a exportar al Callao la bicoca de 1,500 quintales por ao, a un precio de 14 pesos por quintal (21,000 pesos por ao y 210,000 por el tiempo del contrato). Con esas utilidades, que el historiador Arosemena estima de entre tres y cinco mil pesos por ao (33), el prspero comerciante guayaquileo Juan Antonio Rocafuerte se propona enviar a su todava tierno hijo a estudiar en Europa, pues como buen capitalista estaba convencido de que el futuro de Amrica pasaba por la unin de los buenos negocios, los estudios concienzudos y la libertad poltica. Pero todava faltaba mucho para eso, pues aquel pequeo Vicente Rocafuerte Bejarano, que llegara a ser presidente de la repblica por la educacin que le costearon los dineros del petrleo, recin acababa de nacer, el 12 de marzo de 1783. Iba a comenzar un nuevo perodo histrico.

Simn Bolvar y el petrleo


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No es ste el lugar para realizar una valoracin general sobre la obra revolucionaria del Libertador; pero es claro que, para acercarnos a nuestro tema especfico -la poltica petrolera y concretamente la contratacin pblica en este campo-, requerimos un anlisis siquiera somero sobre las concepciones econmicas de Simn Bolvar. Es un tema poco estudiado; quiz, porque, como lo dice Jos Consuegra Higgins, tal vez porque sus crticos han sido hasta el momento historiadores puros, literatos o polticos (34). En general, la poltica econmica de la Gran Colombia fue de carcter proteccionista, con cierta simpleza conceptual, que aos ms tarde concretara Abraham Lincoln cuando defina sus propias concepciones diciendo Yo no se mucho respecto a los aranceles; pero s se esto: cuando compramos artculos fabricados en el extranjero, adquirimos las mercancas y el extranjero recibe el dinero; cuando compramos mercancas fabricadas en el interior, tenemos la mercanca y tambin el dinero (35). Con la agudeza de visin que le era caracterstica y con el rasgo proftico que lo seala como nico en nuestra historia, en medio de los rigores de la guerra, y sin hacer un alto en los combates, el Libertador dispuso, el 21 de mayo de 1820, la creacin de una junta provincial de planeacin y desarrollo, con el fin de promover la agricultura en todos sus ramos y procurar el aumento y mejora de todas las cras de ganado caballar, vacuno y lanar; presentar al pueblo proyectos de mejoras y reformas, extendiendo de todos modos -hasta hacer vulgar- el conocimiento de los principios cientficos de estas estas artes y facilitando la adquisicin de libros y manuscritos que ilustren al pueblo en esta parte, animando a los propietarios a que emprendan el cultivo del ail, cacao, caf, algodn y grana del olivo y de la vid, detallndole los terrenos que ofrezcan ms ventajas para cada una de estas plantas y premiando debidamente a quienes se aventuren en cualquier gnero de cultivo. Animar y dar accin al comercio interior y exterior por medios semejantes a los anteriores, reparando o abriendo caminos cmodos y breves, ya sea por s mismos o por contratas; facilitando el trfico con el establecimiento de mercados. Fomentar la industria, proponiendo y concediendo premios a los que inventen, perfeccionen e introduzcan cualquier arte o gnero de industria til, muy especialmente a los que establezcan las fbricas de papel, pao y otras, a los que mejores y faciliten la navegacin de los ros y hagan menos dispendiosos, fciles y cmodos los transportes por tierra (36). Para diciembre de 1828, el servicio militar segua siendo la primera prioridad del gobierno de la Gran Colombia, pues los peligros internacionales no haban concluido, como pocos meses despus se probara en El Portete de Tarqui. Sin embargo, precisamente a la nochebuena de ese ao, hallndose en Boyac, el Libertador dict un Decreto que estipulaba la exencin de servicio militar a los directores, sobrestantes, mineros, etc. que se ocupen en el laboreo de las minas (37). Pero la pieza jurdica fundamental de la poltica minera del Libertador fue el 11

extenso y porolijo Reglamento sobre Minas que el Libertador dict precisamente en Quito, el 24 de octubre de 1829 (38). En ese Reglamento, el Libertador afirma taxativamente (art. 1) Las minas de cualquiera clase corresponden a la Repblica, confirmando con ello la poltica general del imperio del derecho del Sistema Estatal, que fija la propiedad del Estado sobre los recursos naturales. Es ms, segn el artculo 23 del mismo Reglamento, el Libertador estableca que los gobernadores sern jueces de minas (39), fijando con ella la competencia de rango gubernamental y de fuero especial para los litigios en este campo.

Inicios de la Repblica
Desde el principio, aunque de modo menos tajante que lo hiciera el Libertador, los creadores del Estado Ecuatoriano (que todava se denominaba Estado del Ecuador en la Repblica de Colombia) refrendaron estos hechos. Todava en 1830, y apenas en el N 7 del Primer Registro Autntico Nacional, el Congreso Constituyente del Estado del Ecuador en la Repblica de Colombia dict una Ley Promoviendo el Fomento de las Minas, en la que estableca (Considerando 2) que las minas de este suelo deben contarse entre las principales fuentes de la riqueza pblica, y el artculo 4 estableca que los fondos destinados a estas labores eran intangibles en cualquier caso (el gobierno ni ninguna autoridad podrn disponer de estos fondos, sean cuales fueren las urjencias) *. Poco ms adelante, en 1837, El Senado y la Cmara de Representantes de la Repblica del Ecuador, reunidos en Congreso autorizaban al poder ejecutivo para que forme una ordenanza de minera; pero estipulando que para ello se debera tener por base, la que se dio por la Nueva Espaa en mayo de 1783 (40); es decir, se refrendaba una vez ms el Sistema Estatal.

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___________________________ *.- Aqu, como en todos los documentos del perodo se han preservado la ortografa y sintaxis del original.

Ciencia y economa en los comienzos de la industria hidrocarburfera


A impulsos del desarrollo industrial y de los avances cientficos y tecnolgicos, la industria hidrocarburfera mundial cambiara en los aos posteriores al ya mencionado 1837. En abril de 1855, el qumico norteamericano Sullivan realiz el primer anlisis serio sobre un petrleo de Pennsilvania que le haba sido remitido. A ms de sus ya conocidas cualidades, el Dr. Sullivan estimaba que el petrleo contena enormes utilidades potenciales como argamasa y combustible. (41) Este informe, que sirvi de base para las perforaciones de Edwin L. Drake, como luego veremos, suele considerarse el inicio cientfico de la industria. No es correcto, y ms bien esta afirmacin es parte de la bien promocionada actitud de las empresas norteamericanas para convencer al mundo de las supuestas enormes dificultades que la industria hidrocarburfera presenta y del origen estadounidense de las investigaciones. La realidad es que el primer anlisis serio sobre el petrleo se debe a un caraqueo casi desconocido, el Dr. Jos Mara Vargas. El 3 de octubre de 1839 (16 aos antes de los estudios de Sullivan), el Dr. Vargas present un informe muy detallado a la Secretara de Estado de Venezuela, como resultado de los anlisis a que haba sometido una extraa materia, procedente de un lugar llamado Pedernales, en el bajo Orinoco. Luego de los estudios correspondientes, Vargas afirmaba que la substancia no era otra cosa que asfalto o betn de Judea; es decir, petrleo. Al enumerar los usos que podan darse a esta substancia, el Dr. Vargas explicaba que servira para proteger las maderas contra los efectos del agua, fabricar barnices, obtener nafta, elaborar argamasas, producir fuegos de artificio o emplearse en los grabados sobre metal. Profticamente terminaba diciendo: es mi nica conviccin que el hallazgo de las minas de carbn mineral y de asfalto en Venezuela es, segn sus circunstancias actuales, ms precioso y digno de felicitacin para los venezolanos y su liberal gobierno que el de las de plata u oro (42). Si recordamos que, para 1839, Venezuela estaba gobernada por Jos Antonio Pez, el primero de una larga hilera de caudillos sanguinarios, resultar obvio que aquello del liberal gobierno no pasaba de ser una irona; pero lo importante es que los estudios del venezolano, prcticamente desconocidos en 13

el mundo y rescatados del olvido recin a mediados del siglo XX, no se han considerado nunca como inicio de la industria petrolera. Slo a medias debe considerarse una injusticia. Es verdad que los norteamericanos se atribuyeron durante el siglo pasado la paternidad de casi todos los inventos de la humanidad; pero no es menos cierto que los anlisis de Vargas, pese a ser mucho ms prolijos y detallados que los de Sullivan, no dieron origen a inversiones financieras ni provocaron la perforacin de pozos. Es que las causas -en esto como en tantas otras cosas- no hay que buscarlas en la ciencia, sino en la economa. No dependen del talento del investigador, sino del grado de desarrollo del pas. A la poca, Venezuela era un pas que heredaba un atraso profundo, fruto de casi 400 aos de dominacin colonial: una nacin polticamente dominada por los seores de la guerra y econmicamente controlada por los seorones del cacao. No fue que Sullivan resultara ms inteligente que Vargas, sino que los Estados Unidos eran ms desarrollados que Venezuela. Por esa causa, los estudios de Sullivan engendraron un industria; los de Vargas, apenas una sonrisa condescendiente.

El Comienzo del Caos


1859. Titusville, Pennsilvania, Estados Unidos.- Esta pequea poblacin est alarmada. Ha llegado un extrao visitante, que mira a todos los transentes con cara de pocos amigos. Parece tener intenciones de quedarse. Se hace llamar coronel: Coronel Edwin L. Drake. (43). Su vida ha sido muy agitada. Ha mudado de oficio con ms frecuencia que de camisa. Ha sido cow-boy. Palafrenero de tren. Comerciante. Ahora se ha propuesto entrar en la historia haciendo algo que nadie ha hecho antes: dice que va a perforar un pozo de petrleo. Es algo nuevo. Los antiguos pozos chinos de Sechun y Shens no existen en la memoria de una civilizacin occidental que se ha empeado en volver a inventar lo que se invent en otra parte y otro tiempo: el papel, la imprenta, la plvora Nadie colabora con Drake, pero l no se amilana por ello. Todo el mundo sabe que es un aventurero, pero se da aires de cientfico. Cuando la gente se re de su audacia y llama a su pozo La locura de Drake, esgrime unos informes qumicos que ya conocemos: son los del neoyorquino Sullivan, quien no ha obtenido en los medios cientficos ms xito que Drake en los comerciales. Ni el uno ha conseguido la notoriedad que buscaba, ni el otro ha logrado reunir un solo centavo de ningn inversionista: todo el dinero que est gastando a manos llenas es de su propio peculio. En Pennsilvania abunda el petrleo. Brota por s mismo; pero, tan pronto sale a 14

la superficie, el sol lo evapora y no queda ms que asfalto: un poco de tierrabrea que se pega a las rocas. Drake est decidido a ir a buscarlo bajo tierra. Su sistema de prospeccin es muy sencillo: lleva la mano a su gran sombrero texano -recuerdo de sus tiempos de vaquero- y, con un amplio gesto, lo arroja al aire El sombrero gira un par de veces, parece planear, detenido en el espacio, y finalmente cae. All donde cae, Drake arma su torre de madera y empieza la perforacin. Pocas semanas ms tarde, cuando el aparejo ha llegado a los 70 pies de profundidad (unos 23 metros), brota el petrleo. El coronel Edwin L. Drake se ha salido con la suya: ha conseguido entrar en la historia. La industria petrolera ha comenzado. Gran negocio! Gran! El coronel no era un cientfico, sino un hombre de negocios. No fue hasta Titusville para comprobar las afirmaciones de Sullivan, sino para ganar sus buenos dlares. Se los gan. Y no fue culpa del petrleo si luego fue a perderlos en una mesa de pker, juego en el que parece que tena menos fortuna que con la geologa. Pero esas son ancdotas que no vienen al caso. Lo cierto es que Drake haba probado que el petrleo poda ser un buen negocio. Un gran negocio, en realidad. Hasta el pozo de la locura, el combustible ms utilizado mundialmente era el aceite de ballena que, a ms de poner en peligro de extincin a los cetceos, resultaba muy escaso y con un precio elevadsimo para la poca: unos dos dlares por galn. Buscando un reemplazo que fuera ms barato, se dio con el kerosn, que se obtena a la sazn de rocas bituminosas y de la turba, que es un combustible fsil, formado por residuos vegetales (algo as como un pre-petrleo). Lo que Sullivan (16 aos despus de Vargas) haba descubierto es que ese valiossimo kerosn poda obtenerse del petrleo; y lo que Drake haba probado era que ese petrleo poda extraerse de las entraas de la tierra, perforando pozos. As que, claro, continuaron las perforaciones, que se multiplicaron por toda Pennsilvania. A la locura de Drake sigui la sacrosanta cordura de los inversionistas.

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Los banqueros, ya se sabe, no leen informes de qumicos, sino saldos de cuentas y libros de contabilidad, de modo que, cuando vieron cmo crecan los ingresos de nuestro coronel, se apresuraron a invertir en el negocio. Los xitos se sucedieron en una cadena que pareca infinita. Los fracasos eran olvidados pronto. Las tabernas de Titusville se llenaron. Las ms hermosas cortesanas viajaron de Texas a Pennsilvania, dejando a los vaqueros por los buscadores de petrleo, q ue pronto comenzaron a llamarse wildcatters. Era una fiebre. Todo muchachn con nimo de aventura y un buen par de pistolas se lanz a la conquista del subsuelo. Al fin y al cabo, el mtodo de Drake estaba al alcance de cualquiera dispuesto a lanzar un sombrero al aire y arriesgar unas cuantas semanas en perforar un pozo all donde cayera. El kerosn de petrleo reemplaz al de carbn. Se prendieron los faroles de las calles. Las lmparas de los mesones. Los mecheros de las casas. Naci la noche, que antes haba sido propiedad del miedo a las tinieblas. Y en las cantinas de Pennsilvania, entre el whisky, las canciones destempladas y uno que otro tiroteo, comenz a circular un nuevo tipo de oro: el oro negro. Una breve pausa terica Toda formacin econmico-social produce una mitologa; un arquetipo del triunfador; una figura que represente los ideales del sistema. Bajo el feudalismo fue el Caballero Andante. Para el capitalismo es el Llanero Solitario. Un hombre. Solo. A caballo. En la llanura. Dependiendo totalmente de s mismo. De su audacia o de su rapidez para desenfundar el arma. De su fuerza de voluntad para llegar a la meta sin ayuda. O con muy poca ayuda: la del caballo (que no cuenta) y la de un fiel compaero indio cheyenne (que tampoco cuenta, en el fondo). El ideal de hombre del capitalismo es un aventurero. Un individuo que parece ganar siempre pero que siempre pierde. As fue con los buscadores de petrleo. Cuando no tuvieron xito, se arruinaron. Cuando lo tuvieron se arruinaron tambin, pues bajaron los precios. Para 1859, el precio del petrleo era de unos 20 dlares por barril de 42 galones. La locura de Drake produjo unos 30 barriles diarios 600 dlares por da 4,200 por semana 200,000 dlares al ao. Una fortuna (44). Slo en el papel. Cuando las perforaciones se multiplicaron, aument la produccin de petrleo y por aquello de la oferta y la demanda, los precios bajaron. En realidad, no fue que bajaron. Mejor sera decir que cayeron. En 1860, el precio del barril de petrleo fue de 2 dlares. Cuando estall la Guerra Civil norteamericana, el precio comenz a fluctuar entre 10 dlares y 14 centavos por barril (45). 16

Un da el petrleo se venda a 18 dlares (y entonces se obsequiaban los barriles de madera en que se envasaba); pero al das siguiente el precio poda caer hasta 32 centavos, de modo que se regalaba el petrleo a todo el que comprara un barril de madera. Los locos y los cuerdos El capitalismo no puede funcionar de esta manera; pero, paradjicamente, es la nica manera como puede funcionar. La tan fementida iniciativa privada no puede ser ms que un desorden. Pero, con capitalismo y todo, la sociedad requiere de un mnimo de estabilidad. Por lo menos para que los bancos garanticen sus prstamos. Pronto se puso en claro que la industria no podra desarrollarse basada en los entretenidos sombreros de los wildcatters, sino que tendra que asentarse en algo ms slido que la intuicin de unos aventureros, por simpticos que resultaran cuando invitaban a beber en las fondas, arrimndose al mostrador y con las ropas todava manchadas por el petrleo que acababa de manar de sus pozos. Una industria requiere de crditos bancarios, de instalaciones industriales, de capitales fijos, de bienes races y, sobre todo, de una mano de obra proletaria que garantice una tasa de plusvala ms o menos constante. Cuando el petrleo se hubo convertido en una industria, el tiempo de los locos deba concluir. Llegaba la era de los cuerdos: los coroneles de pistola al cinto deban ser reemplazados por los capitanes de industria, cabalgando sobre sus libros de cuentas. El primero de los locos, Edwin L. Drake, muri en 1880 sin un solo centavo. Ese mismo ao, John D. Rockefeller, el primero de los cuerdos, fue considerado el hombre ms rico de los Estados Unidos (46). A 4,400 kilmetros de distancia, en un remoto pas llamado Ecuador, haba llegado el tiempo de Garca Moreno.

Garca Moreno y el petrleo


Para 1865, la fama de los millones de Drake y los suyos haba galvanizado la imaginacin de los norteamericanos, aunque viviesen muy lejos de su tierra. Uno de ellos, un tal Elisha Lee, que se haba dedicado al cabotaje fluvial entre los pueblos ribereos de Guayas y Los Ros, solicit una concesin al gobierno ecuatoriano para explotar las fuentes de petrleo, o de lquido conocido como kerosini (sic), propio para el alumbrado (47). Lee demandaba que el Estado le otorgara exoneracin de impuestos por la 17

bicoca de 30 aos para importar la maquinaria, envases y dems equipos a utilizarse en la perforacin, almacenamiento y distribucin (48), y solicit igualmente la exoneracin de los derechos de exportacin. Lo nico que ofreca al Estado era el 10% del producto neto, en especie, deducidos los gastos de la empresa (49). El gobierno ecuatoriano, presidido a la sazn por don Gabriel Garca Moreno, no encontr nada mejor que consultar con un experto, don Francisco Xavier Santistevan, quien impugn la peticin de Lee. La razn para su dictamen tcnico era sencilla: Santistevan explotaba brea en la misma zona. 14 meses ms tarde, aprovechando que Jernimo Carrin haba suplantado a Garca Moreno, Lee insisti en su peticin, y esta vez ofreca al fisco una renta fija de 5,000 pesos. Pero fue intil. Una tercera y una cuarta vez insisti Lee en su propuesta, elevando la oferta de pago de cinco mil a siete mil pesos; pero el gobierno se neg siempre. El historiador jesuita Severo Gomezjurado, ferviente partidario de Garca Moreno, nos cuenta que fue hacia 1870 cuando Garca Moreno encomend al ingeniero Raimundo Peiger que se trasladara a la pennsula para que realizara estudios sobre las minas. Su informe es muy esclarecedor All (en la pennsula de Santa Elena) se encuentra petrleo, azufre, sal, canteras de piedra y posiblemente tambin hierro y carbn de piedra. El petrleo se encuentra en gran abundancia. En una extensin de varias leguas, desde las fuentes termales de San Vicente hasta la orilla del mar, se han hecho estanques y se ha encontrado betn lquido. Es una materia negra, ms o menos densa segn las localidades, que, destilada, dara como productos kerosina (sic) y brea. Este betn lquido, con referencia a otros que he visto en Estados Unidos y Canad, ofrece la ventaja de no tener un olor desagradable. Ya era tarde para que el seor Lee adquiriera los enormes derechos que exiga; pero fue por corruptela y amiguismo que aquello no aconteci, pues la legislacin vigente a la poca se lo hubiera permitido. En efecto, dando marcha atrs a la historia, el Congreso Nacional de 1847 (presidencia de Vicente Ramn Roca) haba prcticamente derogado todo lo actuado por Simn Bolvar, e incluso por los reyes de Espaa, ya que su decreto de 18 de noviembre de 1847 afirmaba que las leyes y decretos dados por el Libertador de Colombia y por los congresos de la repblica no han sido suficientes para estimular la explotacin de las minas, cuyo trabajo, atendidas las circunstancias de los pueblos, se hace ms que nunca necesario y, por tanto, decretaba que (art. 1) todo individuo, nacional o extranjero, adquirir para s la propiedad de las minas de cualquiera sustancia que denunciare ante el gobernador de la provincia en que ellas se encuentren y, adems, se supriman (art. 3) el impuesto de 30 pesos que, por decreto del Libertador de Colombia, se cobraba para conferir ttulos de minas, y se reducen a la mitad los derechos de arancel que, por las leyes, se cobran en las diligencias judiciales 18

para los casos de adjudicacin de propiedad y posesin de las minas denunciadas. Como si esto no bastara, se estipulaba tambin que (art. 4) quedan exentos de todo pecho o contribucin por treinta aos los productos de las minas nuevas que se exploten en el territorio de la repblica y finalmente se estableca que (art. 8) el poder ejecutivo y todas las autoridades prestarn cuantos auxilios estn a su alcance para proteger estas empresas, y removern cuantos obstculos se opongan a su progreso. (51). Pero, volvamos a Garca Moreno y el informe de Peiger. Con su proverbial energa, el dictador hizo traducir al ingls el informe del gelogo y lo remiti a nuestro embajador en Washington, Antonio Flores Jijn, con el encargo de publicitarlo. Flores Jijn cumpli el cometido e hizo publicar el anuncio en varios peridicos de Nueva York, Chicago, Boston, Filadelfia, San Francisco y San Luis. Reproducimos a continuacin los puntos fundamentales de la publicacin, pues son representativos, tanto de la concepcin de apertura globalizadora (que diramos hoy), cuanto de los rasgos que a la poca considerbamos atractivos para el capital extranjero. Se destacaba: 1.- Que los yacimientos estaban prximos al mar, muy cercanos al puerto de Ballenita, al que arribaban mensualmente los navos ingleses; 2.- Que el clima era muy sano y la temperatura suave, y que la zona era considerada lugar de reposo y convalescencia para enfermos; 3.- Que no haba ms agua potable que la de un pozo no distante del campo petrolero; 4.- Que el precio de arriendo sera no inferior a los 15,000 pesos por ao (a la poca unos 10,000 dlares) y que el tiempo de arrendamiento se fijara entre 10 y 50 aos; 5.- Que se permitira la libre importacin de toda la maquinaria necesaria, as como de los materiales para la construccin de casas, galpones, etc.; 6.- Que la pensin mencionada sera cancelada anualmente, y que su eventual incumplimiento representara la caducidad del arriendo y la reversin al Estado ecuatoriano de toda la inversin; y 7.- Que se preferira la mejor oferta alcanzada en pblica subasta. (52). Es importante recalcar que, al no tener respuesta favorable de los presuntos inversionistas, Garca Moreno orden la contratacin directa de maquinaria y tcnicos que, por cuenta del Estado, iniciaron los trabajos, con altibajos tcnicos que llevaron a cancelar el contrato, no sin antes haber logrado algunos resultados positivos. De hecho, las exportaciones fueron de: 675 pesos en 1869; 2,250 en 1870 y 19

10,641 pesos en 1871 (53). La razn para el desinters no hay que buscarla en la mala calidad del petrleo remitido como prueba ni en las condiciones ofertadas, sino en la situacin mundial de la industria, pues para entonces ya haban entrado en plena produccin los yacimientos de Estados Unidos y Rusia. Tendremos, pues, que volver al panorama mundial.

El comienzo de los monopolios


La historia tiene extraos designios. El 8 de julio de 1839, al mismo tiempo que el Dr. Jos Mara Vargas recibi su muestra de petrleo del bajo Orinoco, naci, en el condado de Moravia (Estado de Nueva York) el seor John D. Rackefeller, quien estaba llamado a ser la personalidad ms importante de la temprana historia de la industria. Fue un hombre que se hizo a s mismo. Un self made man, como gustan decir los norteamericanos. Para bien o para mal, su vida ilustra el modo de produccin y el sistema social en que le toc vivir. Cuando muri, a los 98 aos de edad, Rockefeller dijo estar convencido de que la posteridad me considerar un hombre de bien. Es una conviccin que comparten muy pocos. Del padre de nuestro Rockefeller casi no sabemos nada. Cuando no estaba en la taberna, se hallaba en el burdel. Quien no lo encontrara en esos sitios, deba buscarlo en el casino ms cercano, jugndose al pker los dlares que ganaba con el ejercicio ilegal de la medicina. (54). Regresaba a casa a la madrugada, cantando por las calles y abrazndose a los postes. Y as noche tras noche. Hasta que un da no lleg ms. Ni escribi nunca. John era el mayor de seis hermanos, y a partir de ese momento tuvo que hacerse cargo de la manutencin de la familia. No dej de hacerlo nunca. Este hombre, que sera el smbolo insuperable de la ferocidad y codicia al tratar con sus competidores, fue siempre un modelo de padre de familia, y no falt a la iglesia ni un solo domingo en toda su vida. A los 15 aos comenz a trabajar como tenedor de libros; pero a los 19 ya lo encontramos como empresario independiente, asociado con un igualmente joven inmigrante ingls, Maurice Clark. A partir de 1859 se dedicaron al comercio del kerosn. Cuando estall la Guerra Civil, este rubro era el campo principal de sus actividades, y mucho de las alzas y bajas de los precios se debi a la labor de la Clark & Rockefeller. En 1863 termin esa guerra y el 19 de noviembre Abraham Lincoln defini en Gettysburg a la democracia como el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo. 20

Pero John D. Rockefeller tena sus propios planes. A la empresa se haba unido otro inmigrante, el seor Samuel Andrews, quien renov toda la industria de la refinacin con un cambio sencillo que hoy, a unos 130 aos de distancia cuesta justipreciar. Lo cierto es que, hasta la innovacin de Andrews, el kerosn que llegaba al consumidor tena una calidad y composicin muy variables, dependiendo de la materia prima (el crudo) que llegaba a la refinadora. Andrews, en cambio, elaboraba un kerosn de calidad estable.l No importaba qu o cul petrleo crudo llegara a sus manos, el kerosn que sala de sus alambiques era siempre el mismo. Un kerosn standard. Tuvo xito. Los clientes prefirieron no correr riesgos y, para 1865, la refinera de la Clark, Andrews & Rockefeller era la ms grande de Cleveland. Para 1867 haba crecido tanto que John D., como ya comenzaban a llamarlo, decidi abandonar todos los otros negocios. Haba comprendido que el futuro se llamaba petrleo. Lo dems, como suele decirse, es historia. Rockefeller se deshizo de sus socios, se asoci con los transportadores, destroz a la competencia subiendo o bajando los precios a su libre arbitrio y cuando su nueva empresa, la Standard Oil Co. pretendi ser desbaratada por el gobierno local de Ohio, se traslad a la costa Este y refund la mundialmente clebre Standard Oil Company of New Jersey, o sencillamente la Jersey, como todava aparece en los listados de la bolsa de valores. Haba terminado con su competencia local; pero el peligro para su monopolio se presentaba en el otro extremo del mundo. Del whisky al caviar Saltamos a orillas del Mar Caspio, al casi legendario Bak, donde Marco Polo vio el petrleo por primera vez. All, la neft se conoca desde tiempos inmemoriales. Se derramaba sobre el Caspio. Brotaba a borbotones de la tierra y alimentaba el fuego sagrado del santuario de Zoroastro. A partir del siglo XI se lo haba empezado a transportar de un modo peculiar: en odres de piel de cabra y a lomo de camello. As que la medida del volumen aqu no eran los barriles estadounidenses, sino las cargas de un camello en su caravana. Pero todo esto iba a cambiar pronto. Tan pronto escuch hablar de la refinacin norteamericana, el Zar de Todas las Rusias, a la poca Seor de Bak, orden que su neft fuera sometida a destilacin. Los rusos no conocan los mtodos de Andrews, que se haban conservado en secreto, de modo que tuvieron que inventarlos por s mismos. Y hay que 21

reconocer que tuvieron xito. No slo extrajeron kerosn, sino gasolina natural para la calefaccin y pronto superaron a los norteamericanos en desarrollo tecnolgico. Tanto es as que los mtodos de la refinacin continua se emplearon en Bak desde 1883, mientras la Standard no los pondra en prctica sino 20 aos ms tarde. Pero Bak era, en el orden productivo, muy diferente de Titusville. Los pozos de Pennsilvania se consideraban productivos con slo que dieran unas cuantas decenas de barriles. En Bak, ciudad ubicada sobre uno de los yacimientos ms ricos del mundo, un pozo que slo diera mil barriles diarios era considerado casi un fracaso. Por ejemplo, el pozo llamado Bib-Elbat estableci un rcord de 30,000 barriles por da. Al otro lado del mundo, Rockefeller slo poda sentir envidia de la riqueza del subsuelo de este remoto Azerbaiyn. Pero, con los nombres o las marcas cambiadas, todo lo dems era parecido. Lo que en Titusville era Whixky, en Bak era caviar. Los millones de rublos que brotaban de la tierra, hacinaron en torno a la ciudad a un conglomerado humano tan difcil de clasificar como los cow-boys de Pennsilvania. Los azeres, georgianos, armenios y trtaros de la regin alcanzaron un boato prcticamente indescriptible. Reciban el dinero a manos llenas y, siendo pueblos sin cultura tecnolgica industrial, despilfarraron esos dineros de un modo aun ms desmesurado que los hombres de Drake. Hubo un potentado que construy su casa con lminas de oro. Tambin hubo otro que la hizo, como homenaje a su aficin al juego, con forma de baraja desplegada. Las baaderas, muy poco usadas para el aseo personal, se llenaban de champaa francs y de cortesanas importadas de Francia, tambin. Y comenzaron a llegar los inmigrantes Rusos, judos, blgaros, turcos Pronto iba el mundo a saber que se trataba de una mezcla explosiva. Literalmente, adems. Petrleo y dinamita La medida del desarrollo del capitalismo no es el volumen de su produccin, sino su grado de concentracin del capital. Pequeas empresas diseminadas son un capitalismo subdesarrollado, independientemente de cunto producen. Un monopolio, en cambio, implica un progreso en este camino de absorcin de los bienes sociales por un pequeo grupo de personas. En este sentido, los pocos centenares de barriles de Titusville, que iban a parar a las manos de un solo Rockefeller, eran mucho ms modernos que los miles de barriles de Bak, que terminaban desperdigados en los bolsillos de centenares de inmigrantes.

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Y entonces llegaron los hermanos Nobel. De origen eslavo, su apellido originario fue Nbbelov, que pronto cambiaron por Nobelius y finalmente por Nobel, intentando afrancesarlo, como era la costumbre de la aristocracia rusa. Era una familia de empresarios inventores, con una clara orientacin militarista. El padre, Emmanuel, fue el primer fabricante de lanchas torpederas. Los hermanos mayores, Ludwig y Robert, fueron quienes fortificaron San Petersburgo, minando las radas del puerto con los explosivos que haba inventado su padre. Pero el ms clebre de todos result Alfred, el menor, a quien se le ocurri mezclar plvora y nitroglicerina. As naci la dinamita. Cuando prob su invencin, Alfred Nobel qued impresionado con su poder destructivo. Alarmado al comienzo, pronto su aprehensin se convirti en sonrisa. Crey que su dinamita acabara con las guerras, pues no poda imaginar que un poder como ese pudiera ser usado por unos hombres contra otros. Bien pronto hubo de convencerse de lo contrario y, cuando su dinamita comenz a volar brazos y piernas en los campos de batalla, Alfred Nobel se volvi alcohlico. Al morir, espantado por el camino que haba seguido su creacin, leg toda su fortuna para instituir unos premios para la paz y la literatura. As nacieron los Premios Nobel: como resultado del espanto de la dinamita y financiados por los obreros de Bak. Pero esto ser ms tarde. Cuando el primero de los Nobel lleg a Bak, en 1875, no vena a premiar la lucha por la paz, sino a buscar maderas para construir las culatas de los 450,000 fusiles que haba logrado venderle a Finlandia. Lleg, vio y se qued. Al ao siguiente los Nobel construyeron su primera refinera en el Caspio. En 1878 fundaron la Nobel Brothers Naphta Co. que, para 1878, controlaba ms de la mitad de la industria de la regin. Los mtodos fueron los mismos empleados por Rockefeller: minos y amenazas; dinero y dinamita. Todas las lecciones de Rockefeller fueron reinventadas por los Nobel. Cuando un competidor pretendi construir un ferrocarril, le salieron al paso. Bajaron artificialmente los precios hasta unos niveles que hicieron paralizar las obras. Entonces, cuando se abandon el proyecto del tren, los Nobel compraron los planos, adquirieron las tierras y construyeron la va frrea. Pero una cosa era distinta. Mientras los Estados Unidos, en constante evolucin industrial, devoraba todo el petrleo que produca Pennsilvania (e incluso deba importar una parte), Rusia no llegaba a consumir el crudo que brotaba del Caspio.

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Slo haba una solucin para mantener el crecimiento: los Nobel tendran que invadir Europa. Usaron como puerto intermedio a Trieste y, para complementar su fortuna se asociaron con los igualmente enriquecidos Rothschild. Para 1884, exportaban 81,000 barriles. En 1900 su exportacin fue de dos millones. Cuando Rockefeller se dio cuenta de lo ocurrido, ya era tarde para impedir el desarrollo de sus competidores europeos. Tendra que haber una guerra. Y sera un guerra mundial, pues el petrleo ahora se consuma en todo el mundo. Un mundo sin fronteras? El petrleo parece estar signado por una suerte de maldicin. Nunca est donde se lo necesita. En cambio, abunda all donde es intil. Se acumula bajo las arenas del desierto. Entre las nieves de Alaska. En la espesura de la selva amaznica. En las profundidades del Mar del Norte. En las costas de Africa. En el centro de Siberia. En Indonesia En cambio, est ausente de Europa. Prcticamente no existe en Japn. No aparece en la costa oriental de los Estados Unidos. Ni en la regin industrial de Rusia. Ni en Corea Sobra en unos sitios y escasea en otros. Por eso, fue precisamente en la industria del petrleo donde primero se evidenci el carcter global del desarrollo capitalista. Un control absoluto del negocio hidrocarburfero, como aquel al que aspiraba Rockefeller, significara controlar los centros de produccin, las bases de refinacin, el transporte y el mercadeo de los derivados. En otras palabras: dominar el mundo entero. O perderlo. Al todo o nada. Cuando terminaba el siglo XIX, la situacin del mercado mundial era la siguiente: haba un consumo desigualmente repartido en el mundo, porque las regiones industrializadas demandaban muchsimo ms petrleo que los pequeos poblados. Es que ya no se trataba nicamente de su empleo como fuente de iluminacin, sino como lubricante o combustible para la enorme cantidad de mquinas de combustin interna que comenzaban a dominar la produccin fabril. En un lado, Rockefeller dispona de fuentes de abastecimiento relativamente pequeas, pero de un mercado local asegurado. Tena financiacin a raudales y haba montado un sistema de transporte y mercadeo a nivel mundial. Los Nobel-Rothschild, por su parte, acababan de empezar. Tenan ms empuje, pero menos experiencia. Sus fuentes financieras no eran tan considerables, por el conservatismo de la banca europea. Su transporte estaba mejor organizado, pero era ms limitado en extensin que el norteamericano. En cambio, podan 24

disponer de cantidades prcticamente ilimitadas de petrleo, lo que les permitira jugar con los precios. Estos eran los contendientes en la guerra. Pero, Rockefeller llevaba una enorme ventaja conceptual. Los europeos seguan pensando en trminos de una empresa familiar, con control completo y propiedad total sobre todas las fases del negocio. El norteamericano, en cambio, haba organizado su Standard como una gigantesca holding, con subsidiarias relativamente autnomas en su operacin, aunque frreamente dependientes del centro en todas sus decisiones estratgicas. Y un ltimo hecho psicolgico, que iba a influir de modo decisivo en la contienda Rockefeller era un capitalista puro: no le interesaba nada que no fuesen el dinero y el poder. Los Nobel y los Rothschild, en cambio eran europeos y plebeyos. Judos, adems, con toda la marginacin que eso representaba. Para los capitalistas del viejo mundo, ningn negocio era completo si, a ms de las utilidades pecuniarias, no podan unir al final, como galardn definitivo de su victoria sobre el mundo, un ttulo nobiliario. As que los Nobel gastaban fortunas enormes y, lo que es ms grave, concedan privilegios comerciales a los aristcratas que se dignaban a negociar con ellos, mientras los Rothschild trataban de hacer olvidar su ancestro hebreo recurriendo a inversiones a la poca tan poco rentables como los mejores viedos de Francia, en la regin de Pouillac, o en la adquisicin de castillos medievales. Esa era la situacin mundial cuando un ya viejo francmasn, don Eloy Alfaro, lleg al poder en Ecuador. Pero antes haban estado otros personajes. Comencemos por ellos

Cdigo de Minera
El 9 de septiembre de 1886 (gobierno de Jos Mara Plcido Caamao), el Congreso expidi el primer Cdigo de Minera de la historia de la repblica (56), que se refera (art. 1) a oro, plata, cobre, platino, mercurio, plomo, zinc, bismuto, nquel, estao, antimonio, arsnico, hierro, manganeso, molibdeno y piedras preciosas. En prrafo aparte, el mismo artculo estableca que la explotacin de carbn y dems fsiles no comprendidos en el inciso anterior, cede al dueo del suelo, quien slo estar obligado a dar aviso de ello a la autoridad administrativa. Como se ve, en la prctica era el virtual abandono del Sistema Estatal en beneficio del derecho de accesin, imperante en la legislacin norteamericana. En rigor, y guardando las distancias, otra venta de la bandera, efectuada por el 25

mismo personaje del triste caso del Esmeralda. Felizmente no dur mucho. El 8 de agosto de 1892, habiendo llegado al poder el muy vilipendiado Luis Cordero, el Congreso Nacional decret una Ley Reformatoria del Cdigo de Minera, en donde se daba marcha atrs a este proceso de infame apertura. La nueva disposicin reformaba el Cdigo del modo siguiente (art. 1): El Estado es dueo de todas las minas de oro, plata, cobre, azogue, estao, piedras preciosas, petrleo, carbn y dems sustancias fsiles, no obstante el dominio de las corporaciones o de los particulares sobre la superficie de la tierra en cuyas entraas estuviesen situadas. (57) Como se ve, un cambio gigantesco, pese a haberse producido dentro del mismo perodo histrico, habitualmente conocido como progresismo o la argolla. Era un buen paso en la recuperacin de la dignidad nacional; pero el aspecto legal ms importante tuvo lugar, claro est, bajo la presidencia de don Eloy Alfaro (58). El nuevo texto modificatorio dira (art. 2) el artculo 2 del Cdigo de Minera dir lo siguiente () el Estado se reserva la explotacin del petrleo, carbn de piedra, lignitas, asfalto, hierro y toda sustancia fsil, sin perjuicio de los derechos anteriormente adquiridos por particulares, conforme a las leyes de minas. Una virtual nacionalizacin del petrleo que se hubiese dicho en los aos setenta! El antecedente inmediato de esta histrica modificacin est en el discurso que el propio general Eloy Alfaro pronunci ante el Congreso Nacional el 23 de septiembre de 1909, en el que en la parte pertinente dijo (59): La iniciativa particular no ha producido buenos resultados en la explotacin de petrleo, del carbn de piedra, el asfalto, la brea y algunas otras sustancias fsiles, a pesar de que la vigente Ley de Minas concede a todos las ms amplias facilidades para utilizar aquellas riquezas. En vista de ello, juzgo conveniente que el Estado se reserve la explotacin de dichas sustancias, sin perjuicio de los derechos adquiridos, y que el gobierno tenga la autorizacin suficiente para contratar, ad-referndum, el arriendo de las referidas minas o la construccin de vas frreas, dando en pago la explotacin de aquellas. A nadie se le puede ocultar la gran utilidad de esta medida y, para que la estudiis debidamente, tengo la honra de enviaros el respectivo proyecto. Para los historiadores, el suceso anterior, y el contenido ideolgico profundo que el cambio propuesto por Alfaro encierra, ha sido visto como la demostracin ms evidente de que la Revolucin Alfarista, tanto en su contenido poltico cuanto en sus conceptos econmicos de larga duracin, trascendi los lmites impuestos por las convicciones habitualmente atribuidas al liberalismo, en el sentido lato de que el mejor gobierno es el menor gobierno y que la tarea central del poder poltico no es ms que dejar hacer y dejar pasar a las fuerzas 26

econmicas. Pocos das ms tarde, el 28 de septiembre, el mismo general volvi al Congreso a extenderse sobre el tema, brindando una verdadera leccin de derecho minero y haciendo puntualizaciones sobre la situacin del pas que an hoy resuenan con enorme actualidad. Persuadido de que la explotacin de petrleo en Santa Elena sera un manantial de riqueza para el Estado -dijo el general Alfaro-, hice todo lo posible durante mi primera administracin para atraer capitales extranjeros e implantar dicha explotacin en gran escala. Pero mis repetidos esfuerzos no dieron resultado prctico: la desconfianza del capital extranjero -causada sobre todo por la inestabilidad de la paz interna en el Ecuador- fue un obstculo insuperable para la utilizacin de la mencionada riqueza; y, si bien es cierto que determinados particulares han obtenido pertenencias en los terrenos petrolferos citados, la industria como tal no se ha desarrollado todava, ni podr desarrollarse, por falta de capitales, de suerte que aquellos abundantes yacimientos de aceite mineral permanecen improductivos para la nacin y para los mismos concesionarios referidos. El artculo 1 del Cdigo de Minas declara que el Estado es dueo de todas las que existen en el territorio nacional*, pero que se concede a los particulares el derecho de explotarlas, sujetndose a lo dispuesto en el referido Cdigo. Nuestras leyes reconocen, pues, el el dominio que los economistas llaman fiscal sobre todas las minas de la repblica, y que los derechos concedidos sobre ellas a los particulares son una mera concesin del Estado, sujeta a las condiciones determinadas en la misma ley. Nuestra legislacin est acorde, en esto, con casi todas las doctrinas jurdicas y los principios de economa, de modo que nada hay de nuevo ni de vejatorio en el reconocimiento de la propiedad del Estado sobre toda clase de sustancias minerales. El dominio minero tiene un origen muy antiguo, dice un eminente hacendista moderno. En Atenas, el Estado era el propietario exclusivo de todas las minas, que ceda a los particulares, mediante una participacin en los productos brutos. La novsima doctrina de que las minas deben pertenecer al poseedor del suelo** no cuenta todava sino con pocos partidarios y, si consultamos la legislacin de los pases ms civilizados, hallaremos que la regala de minas se halla generalmente reconocida (60). La claridad de lo expuesto por el Viejo Luchador, precisamente en el momento en que someta a debate parlamentario una de aquellas concesiones, la que otorgaba al seor Carlton Granville Dunne, hace que cualquier comentario sobre.

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____________________________________ *.- Se refiere, como el lgico, al Cdigo reformado en agosto de 1892, al que ya nos hemos referido anteriormente. **.- Se refiere al Derecho de Accesin que, por prevalecer en los Estados Unidos, se trataba de presentar como un acto de modernizacin.

Despus de don Eloy


El nacionalismo revolucionario y machetero del Viejo Luchador termin con su inmolacin bestial el 28 de enero de 1912, y el camino qued expedito para la explotacin en grande del petrleo ecuatoriano. Desde comienzos de la dcada de los aos diez, algunas empresas extranjeras llegaron a Ecuador, y la primera de la que tenemos registro (61) fue la West indies Oil Co., que comenz a comercializar gasolina en bidones con la marca WIOC. Tambin venda lubricantes de la Standard. Fue de las primeras compaas en utilizar ampliamente los recursos publicitarios, y para 1928 la encontramos promocionando su marca por el hecho de que los tres primeros vehculos triunfadores en una carrera Riobamba-Quito haban utilizados sus productos. Pero stas son ancdotas. Quiz la verdadera historia petrolera ecuatoriana haya que remontarla a 1910, cuando un empresario de origen chileno, el seor Luis Maulme, remat algunos terrenos en la zona de Ancn, pero sin lograr permisos del gobierno de Alfaro para emprender los trabajos. Poco tiempo despus, con la intervencin del gelogo Carlos Van Ischott, sac a subasta esos terrenos. Mientras tanto, en Londres ya se haban creado dos empresas cuya finalidad era venir a operar en el pas: la The Ancon Oil Co. (TAOC) y la Ecuador Drilling Co, que envi al seor Charles Maddock como gerente local. Se perforaron al menos tres pozos (de unos 150, 1,200 y 2,100 pies de profundidad respectivamente) (62), luego de los cuales la TAOC debi suspender sus trabajos por falta de fondos. Pero se haba demostrado la existencia de petrleo de excelente calidad, y las empresas britnicas que ya operaban en la costa norte del Per, precisamente en la zona de Ancn, enviaron a Ecuador a dos tcnicos, los seores Campbell y Berry, quienes certificaron los hallazgos. Un poco ms tarde, ya bajo la administracin de Jos Luis Tamayo *, consiguieron suscribir varios contratos con el gobierno, y las operaciones de la TAOC se incrementaron, al punto que llegaron a tener 90 pozos perforados. Haba llegado el momento de la gran industria. ____________________ (*).- El presidente Jos Luis Tamayo naci en la pennsula de Santa Elena.

El momento de la Anglo
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Lobitos es barbarismo por lobeznos; pero a los corsarios imperialistas no se les puede pedir precisin idiomtica, de modo que ese fue el nombre que adopt la empresa inglesa que se extendi del norte de Per a la pennsula de Santa Elena en Ecuador. Tampoco dur mucho. Poco despus la TEOC y la Lobitos se fundieron en una sola, que pronto adoptara el nombre con el que se quedara por largos aos en el pas: Anglo Ecuadorian Oilfields, que naci en Londres con un capital de 180,000 libras esterlinas (a la poca unos 900,000 dlares) y los 90 pozos que ya se haban perforado. Pero fue a fines de 1921 cuando el legendario Pozo N 4, y pocos meses ms tarde lleg a pago en el Ancn 5, que arroj al aire una columna de petrleo de 70 metros de alto. Las esperanzas renacan. Y se justificaron. En 1925 la produccin total fue de 139,671 barriles. Al ao siguiente, de 316,923. Para 1927, lleg a 407,177, que se elevaron sucesivamente a 959,630 (1928) y 1211,932 barriles en 1929 (63). Pero, junto con la esperanza y la bonanza, se acentuaron tambin los peligros, y los ms destacados patriotas ecuatorianos no dejaron de sealarlo. Don Jos Peralta, uno de los poqusimos alfaristas que sobrevivieron a la hoguera brbara, escribi profticamente tenemos minas ricas y bosques inexplotados; hay grandes yacimientos de carbn fsil y abundancia de carburos he ah por qu nuestra republiquilla es una presa que, de un tiempo atrs, viene husmeando el guila cazadora, y ya da vueltas y vueltas sobre ella, cobijndola con la siniestra sombra de sus formidables alas (63). Lo cierto es que la Anglo mont una primera refinera en 1923 y se instal como la primera fuerza industrial del pas. Por primera ocasin en nuestra tierra, el proletariado ecuatoriano conoci lo que era un trabajo organizado, con ciertos beneficios sociales, que incluan comisariato, atencin mdica y ayuda para la vivienda; pero que tambin representaron la presencia de un enclave transnacional en el territorio del pas, ya que para ingresar al llamado barrio ingls de Ancn era indispensable acreditarse como extranjero o poltico, ya que bien pronto la Anglo comprendi que le era necesario conseguir una suerte de lobby en el parlamento nacional, para garantizarse bajos impuestos e impunidad total para sus negocios. Pero no era la nica compaa petrolera que miraba hacia Ecuador. Tambin por los aos veinte llegaron sus opositoras, las norteamericanas, que vinieron con el ropaje de Leonard Exploration, pero que no se fijaron en los recursos de la pennsula, sino en la igualmente promisoria Amazona. Con ingleses en el un extremo del pas y norteamericanos en el otro, Ecuador pareca un campo de batalla similar al que divida en el mundo entero a los dos titanes contrapuestos: la Standard de Rockefeller (la Leonard era subsidiaria) y la recientemente formada Royal Dutch Shell que comandaba el casi igualmente poderoso seor Deterding. 29

El conflicto se iba a agravar en poco tiempo y concluira con una guerra.

En la selva: petrleo y guerra


El contrato original de la Leonard fue por algo ms de dos millones de hectreas; pero no despleg trabajos dignos de mencin en los primeros aos. Las razones son una mezcla de datos tcnicos (la operacin en la Amazona es mucho ms compleja que en las condiciones de Santa Elena) y polticoeconmicas, ya que hubo un primer momento de desconcierto en el mundo petrolero cuando los bolcheviques rusos nacionalizaron el petrleo de Bak y crearon con ello una cierta escasez mundial (fue entonces cuando la Leonard lleg a Ecuador); pero pronto los recursos soviticos se vieron reemplazados por importantes hallazgos en Mxico, Venezuela y el Medio Oriente (y fue entonces cuando la Leonard paraliz sus trabajos). De modo que, a la vuelta de pocos aos de su contrato original, la Standard no haba cumplido ni siquiera con los humildes requerimientos de su convenio, pese a que ellos no eran ms que el pago de 126,000 dlares (medio milln de sucres de la poca) y la apertura de tres caminos de herradura. La Shell aprovech el incumplimiento de la Standard. Prevalida de las conexiones polticas que haba abierto la Anglo, en 1937 consigui abrirse paso en la selva y, en febrero de 1938, ampli dichas concesiones hasta un enorme total de diez millones de hectreas en el Oriente ecuatoriano. Adquiri para ello el nombre de Anglo Saxon. Ya haba logrado lo que buscaba, de modo que ya no requera presentarse con traje de cordero, y decidi asumir su verdadero nombre de Royal Dutch Shell, y para ello ni siquiera necesit contratar abogados ni tinterillos, ya que el contrato original de la Anglo Saxon estipulaba claramente que la empresa poda traspasar libremente su concesin a cualquier otra compaa del grupo Royal Dutch Shell.(64) Las regalas para el Estado ecuatoriano fueron fijadas por el gobierno del ingeniero Federico Pez en un total del 6 por ciento, que era menos de un tercio del quinto real que reciba la corona espaola durante la colonia. Ecuador haba quedado en manos de los ingleses; pero la Standard no se haba ido del todo. Conservaba, incluso, un pequeo trocito en la pennsula, y haba perforado unos 24 pozos improductivos en los primeros 18 aos de su contrato en el Oriente. Y la Standard iba a contra-atacar de un modo brutal. En julio de 1941, las tropas peruanas penetraron en territorio ecuatoriano. Para agosto haban tomado Machala y avanzaban sobre Cuenca. El gobierno de Arroyo del Ro se retiraba en toda la lnea, muchas veces sin entablar combate 30

siquiera. Las tropas de Lima penetraron en el territorio ecuatoriano, y an estaban all cuando el 29 de enero de 1942 se suscribi el Protocolo de Ro de Janeiro. Ecuador haba perdido enormes extensiones orientales, y su salida directa al ro Amazonas (descubierto desde Quito), y fue slo muchos aos despus cuando pudimos constatar con horror que la lnea de frontera que impusieron los diplomticos peruanos, asombrando a los nuestros con su profundo conocimiento de la intricada geografa selvtica, corresponda centmetro a centmetro con una concesin que Per ya haba hecho a la Standard Oil (65). En otras palabras, y estirando un tanto los sucesos, detrs de Per haba estado la Standard. De modo que fue slo uno de los acuerdos de paz el que se suscribi en Ro. El segundo fue en Quito. Apenas cinco das luego de la humillacin del Protocolo, el 3 de febrero de 1942, el gobierno de Carlos Alberto Arroyo del Ro autoriz el traspaso de una de las concesiones de la Anglo Saxon a la International Petroleum Co., que era uno de los nombres de la Standard. Equivala a decir que tambin la Shell se haba rendido ante Rockefeller, como Ecuador ante Per. Pero eso no fue todo. En el Registro Oficial del 7 de mayo de 1942 se public la concesin petrolfera oriental que se otorgaba a favor del seor Jorge Ayora Arellano. Sin perder un segundo, al da siguiente, el seor Ayora Arellano traspas esa concesin a la International Petroleum Co., por supuesto. La tercera acta de paz, algo as como el botn de la guerra, se suscribi en Lima, el mismo ao de 1942, cuando el gobierno peruano entreg una enorme concesin amaznica (precisamente en todos los territorios que nos haban sido arrebatados!) a la Standard Oil Co. Finalmente, quiz debamos considerar cuarto instrumento legal fruto de la guerra al convenio que, en noviembre y diciembre de 1948, protocolizaron la Shell y la Standard en territorio ecuatoriano, cuando decidieron formar un consorcio 50-50 para explotar la vieja concesin britnica. Cierto que el nuevo instrumento ya no abarcaba los 10 millones de hectreas del contrato original de la Anglo Saxon pero es que el oriente ecuatoriano ya no tena 10 millones de hectreas. Luego de mltiples vaivenes de trabajos exploratorios (que segn muchos testigos fueron positivos), las dos empresas se retiraron de la Amazona ecuatoriana (o de lo que quedaba de ella), y fue entonces cuando el presidente Galo Plaza dijo aquello de que el Oriente es un mito, que muchos han considerado como su epitafio poltico. Tuvimos un perodo de inmovilidad petrolera internacional. Pese a que el mundo se vea sacudido por algunos acontecimientos que afectaban la estabilidad de la oferta hidrocarburfera, todos ellos fueron de relativa corta duracin, como la 31

poltica nacionalista de Venezuela, que impuso un tratamiento 50-50 (fifty-fifty como se lo conoci internacionalmente), la breve nacionalizacin de Irn (1954) y otros de menor magnitud. Pero lo cierto es que ka demanda petrolera segua en auge, no slo por el constante crecimiento del parque automotor mundial, sino por la aparicin de los innumerables productos petroqumicos. Pero en septiembre de 1960, cuando se cre la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), el panorama pareca cambiar. Al menos unos cuantos pases haban adquirido conciencia nacionalista, y eso amenazaba la estructura de los precios que las grandes empresas (ya para entonces se las conoca como las siete hermanas) haban impuesto al mundo, ofreciendo a los pases industrializados una materia prima extremadamente barata, como resultado de la inmisericorde explotacin que se haca de unos pobres primitivos rabes o brbaros latinoamericanos. El aparecimiento de la OPEP hizo que los ojos volvieran a fijarse en Ecuador.

Ratas en la selva
Y volvieron. Se fueron en 1949 porque el Oriente era un mito. Regresaron en 1961 porque haba nacido la OPEP. Se fueron por 12 aos. Regresaron con la esperanza de quedarse 55. Se fueron llamndose Shell y Standard. Regresaron con el nombre de Minas y Petrleos. Un austraco de la ralea del casi mtico Caloustes Gulbenkin fue el primero en darse cuenta que Ecuador poda renacer para la codicia petrolera. Del mismo modo que Gulbenkin lo hizo con el Sultn de Turqua, el seor Howard Strouth se propona utilizar sus influencias polticas para conseguir concesiones petroleras. No era un tcnico ni necesitaba serlo. Al fin y al cabo, l no se propona explorar la selva para encontrar petrleo, sino nicamente conseguir un pedazo de territorio para traspasrselo a las empresas. Cualquier cosa era buena, de modo que el seor Strouth present el mismo da tres solicitudes de concesin: dos para buscar oro; una, petrleo. A ver qu resultaba. Le result todo. Como para demostrar que aquello de los pesados trmites burocrticos slo rige para los pobres afiliados que hacen cola para cobrar sus pensiones en el Seguro Social, el sistema equivocado dio, en el caso de Strouth, muestras inequvocas de su eficiencia y rapidez cuando le conviene. Entre la solicitud de concesiones del austraco y la publicacin en el Registro Oficial pasaron slo 18 das. A estas alturas es imposible saberlo; pero o Strouth era ms poderoso que la Shell y la Standard o sus argumentos y coimas fueron mayores. Es de suponerlo, porque de una sola plumada se le adjudicaron (sin concurso ni otros 32

trmites) nada menos que 4350,000 hectreas La sexta parte del territorio nacional! Pero eso no era todo. Minas y Petrleos reciba esa sexta parte por 55 aos (su contrato deba caducar apenas el 26 de agosto de 2016). El contrato no prevea ninguna otra causa de caducidad. La compaa poda traspasar, formar consorcio, explorar, explotar, refinar y transportar por su cuenta. A su voluntad. Sin control del Estado. Ecuador reciba, como derechos superficiales, veintids milsimas de sucre por hectrea (S/. 0.022), una regala de 6% y un ingreso mnimo garantizado de cinco mil sucres (a la poca: 250 dlares). Eso era todo. Por la sexta parte del territorio nacional. Por todo el oriente. Por todo el petrleo. Si la empresa decida instalar una refinera, Minas y Petrleos debera pagar una prima al Estado. Otros cinco mil sucres por ao. La clusula 29 del contrato estableca que Ecuador no podra (as como suena: no podra) imponer nuevas cargas fiscales a la empresa. La clusula 31 del contrato exoneraba a la empresa de todos los impuestos fiscales, municipales o de cualquier otra clase (sic) que pudieran gravar la explotacin, transporte, exportacin, refinacin o movilizacin de sus bienes. Igualmente quedaba exonerada, por un cuarto de siglo, de todos los derechos consulares y aranceles aduaneros. Y todo esto sin licitacin, sin concurso de ninguna clase y por un total de casi cinco millones de hectreas! El contrato de agosto de 1961 (cuarto velasquismo) es un modelo de iniquidad y entrega de los recursos de la nacin. Y esto en un momento cuando los pases petroleros estaban en fase de recuperacin de su dignidad! El seor Strouth, tan pronto dispuso del instrumento legal, convoc -l s- a un concurso internacional que se complet el 23 de febrero de 1966 (66) y lo ganaron en consorcio dos empresas (que ni siquiera se haban inscrito todava en Ecuador!): la Petrolera Pastaza C.A. y Petrolera Aguarico S.A.. Slo despus sabramos que se trataba de dos viejas conocidas en el mundo del petrleo: la Texaco y la Gulf.

El comienzo de la recuperacin
Cuatro millones de hectreas son demasiadas hectreas incluso para los niveles de corrupcin en Ecuador, de modo que el gobierno militar, instaurado en julio de 1963, dict el Decreto Supremo 1464 (2 de julio de 1965) (67), cuyo artculo 8 estipulaba que en ningn caso se podrn otorgar concesiones petrolferas que cubran una extensin mayor de 250,000 hectreas en una sola concesin, excepcin hecha de las que tengan lugar en la Regin Oriental, las que podrn extenderse hasta las 400,000 hectreas.

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Era un buen paso, pero pronto los abogados de las empresas comprendieron que haba un agujero legal por el que podan introducirse: el Decreto no estipulaba una extensin mxima de concesin final, sino nicamente de contrato original, de modo que la solucin sera obtener varios contratos (cada uno por menos de 250,000), a nombre de diferentes beneficiarios, y luego traspasarlos al concesionario final. Otro pirata de la misma estirpe de Strouth, el seor Joseph Shannon Wolfe, recurri a ese artificio para conseguir los contratos en el golfo de Guayaquil, los trstemente clebres seis ilustres desconocidos del caso ADA. Pero, independientemente de la valoracin general que uno haga de su gobierno, la administracin de Otto Arosemena Gmez sirvi para recuperar un tanto al dignidad nacional, y su denominado contrato modelo reformaba algunas de las peores manifestaciones de perodos anteriores. Sin embargo, la verdadera restauracin nacional en el campo hidrocarburfero slo se inici luego del carnavalazo de febrero de 1972, cuando ascendi al poder el general Guillermo Rodrguez Lara y el nombramiento como ministro del entonces capitn de navo Gustavo Jarrn Ampudia. Bien pronto en el proceso, el 6 de junio de 1972 (68), se dict el Decreto 430, que permiti recuperar buena parte de los territorios perdidos, pues estableci que las empresas concesionarias (concretamente la original Minas y Petrleos y sus beneficiarias finales, la Texaco y la Gulf) tuvieran que revertir al Estado nada menos que 4096,000 hectreas del contrato original. Cuando poco despus, el 23 de junio de ese mismo ao de 1972 (69) se cre la Corporacin Estatal Petrolera Ecuatoriana (CEPE) se haba dado el primer paso en firme hacia una poltica nacionalista y de rescate de los recursos del pas. Si esa era la firma, la rbrica lleg el 20 de noviembre de 1973, cuando Ecuador ingres como miembro (primero observador y luego pleno) de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) (70). La prehistoria haba terminado.

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