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HISTOIRE ABREGEE
DE L'GLISE,

'

HISTOIRE
A B R G E

DE

^E G L

./

SE,

PAR

LHDMO N D,
VHistoire de
la Religion

Continue jusqu'au Concordat de Pie VII, par Proyart ,

Pour faire

suite

avant J. C.

SIXIME DITION.

AChez

LYON,
,

Ru

A N D
1

Imprimeur-Libraire.

809.

^Vn- OF TO'^^^
*"^ii^.

^.Jk'

<

INTRODUCTION.
Ij'Eglise
tablie
est cette socit

que

J. C. a

pour donner la naissance spiripour faire tuelle aux enfans de Dieu crotre dans la vertu et former la saintet ceux qui doivent un jour remplir
,

le Ciel.

Comme l'excution de ce
,

dessein

embrasse tous les sicles


l'Eglise subsiste sans

il

faut

que

jusqu' la fin

aucune interruption du monde il faut qu'elle soit toujours visible , toujours pure il faut dans sa foi et dans sa morale qu'elle ait toujours des Saints et que la
:

charit n'y

meure

jamais.

La
,

race des

Chrtiens, dit S. Bernard


cesser un

ne doit pas
,

moment,

ni la foi sur la terre


;

ni la charit dans l'Eglise


sanctifi tous les sicles.

car J. C. a
il

Cependant

atprditque par les puissances de la terre, qu'elle seroit dchire par les hrsies et les schismes, qu'il y auroit des scandales dans son stin et que l'ivraie y crotroit mle avec le froment. Il est visible qu'tant ainsi attaque de toutes parts
l'Eglise seroit perscute
,

lie ne pouvoit pas plus subsister qu'elle


,

a 3

vj

Introduction.
pu
s'tablir sans le secours d'une

n'avoit

main

toute-puissante. Aussi son divin

auteur lui a-t-il promis d'tre avec elle


tous les jours, c'est--dire
,

de

l'assister

de

sa protection

continuelleetinvincible

jusqu' la

consommation des sicles. Ne


:

au milieu des miracles, elle ne s'est soutenue que par un miracle continuel il a fallu que Dieu la fit triompher de tous
les obstacles cjue les

hommes

n'ont cess
la

d'opposer sa conservation. Sans


tection divine
,

pro-

i. elle auroit
,

d prir
,

sous le glaive des Perscuteurs qui


l'touffer dans son berceau.

penper-

dant trois cents ans, se sont eHbrcs de

Mais

les

scutions

au lieu de

la dtruire,

n'ont

servi qu' l'tendre et la multiplier.

Dieu

a inspir une foule de hros un cou-

rage et une patience bien suprieurs notre foible nature; et l'admiration qu'ils
excitoient a converti leurs bourreaux

mme.

2. Elle auroit

d prir par
,

les

cfbrts des

Hrtiques

qui ont succes-

sivement attaqu les differens dogmes de la foi mais leurs etorts souvent appuys de toute la puissance des Empereurs et des Rois loin d'altrer la foi n'ont servi qu' la mettre dans un plus
;
,

Introduction.
,

vij

grand jour et raffermir davantage. Dieu a suscit une foule de Saints Docteurs pour confondre chaque erreur ,
aussitt qu'elle paroissoit
la
:

il

a facilit

tenue des Conciles

toit

nouveaut solennellement proscrite et o


,

la

la vrit toit

consacre par des dcisions


,

authentiques

et attaches des expres-

sions prcises, qui cartoient toute qui-

voque
s'est

tout

subterfuge.

o.

L'Eglise

auroit d prir par le relchement qui

introduit dans certains temps parmi

ses enfans, et

mme parmi

ses Ministres:
,

mais malgr
qui
sein
,

les vices et les dsordres

ont quelquefois
l'autorit
;

abond dans son


est

des Pasteurs a toujours


sa

t reconnue

morale

toujours

reste pure, sa discipline toujours sainte,

sible. Elle n'a cess

son enseignement toujours irrprhend'opposer au relcheet

de de former des Chrtiens parfaits, dont l'minente saintet rclamoit- contre les dsordres ,
les saintes rgles

ment

aux vices
:

l'Evangile

elle n'a cess

condamnoit hautement tous les vices et offroit aux regards de l'univers des mo,

dles de toutes les vertus. Cette victoire

constante et perptuelle, que l'Eglise

VU)

Introduction.
les
,

remporte sur
de
la

tyrans sur
,

les

hrsies

t sur les vices

est un miracle frappant toute-puissance de Dieu les fleuves se sont dbords les vents ont souffl et sont venus fondre sur elle mais elle
:

n'est point

tombe

parce qu'elle toit


;

fonde sur la pierre , c[ui est J. C. et sur sa promesse inviolable. Quelle


est belle, quelle

est respectable cette

Eglise

c]ui

porte dans sa dure

comme

dans son origine des caractres sensibles de divinit ; quoi de plus admirable cfu'une socit d'hommes qui seule dans la vicissitude continuelle des choses humaines ne change jamais; cpi tandis que tout passe,
,

que tout immobile


XJne, lique
-dire

prit

autour

d'elle
,

reste
un.

et inbranlable

comme
;

rocher au milieu des


loujoi'.rs
,

flots

toujours

Sainte

toujours Catho,

toujours
,

Apostolique
sans

c'est-

qu'elle conserve

aucune

interruption tous ses caractres et tous


ses avantages au milieu des plus vio-

lentes

temptes.
visible

C'est
cette

l'accomplisseparole de sou

ment

de
<

divin auteur.

donne,,*, alie^

Toute puissance m'a t em^emnez toutes les ,

Introduction.
Nations
et

voici

que

je suis

avec

vous tous

les jours jusqu' la

consom-

mation des sicles. Il ne lalloit pas moins qu'un appui tout-puissant pour
,

garantir l'Eglise de l'instabilit attache

totites les

choses qui sont sur

la terre

il

ne falloit pas moins qu'une main divine pour construire un dilice immortel que nulle force nulle tempte ne pt
,
,

abattre

ni

mme
,

branler

et

qui loin

de s'atbiblir s'afrmit et se fortiht par les elFortsmme que l'on feroit pour
le renverser.

Non

il

n'y a rien de plus


,

grand
J.

dit

l'illustre

Bossuet

il

n'y a

rien de plus divin dans la personne de

C.

que d'avoir prdit d'un ct que

son Eglise ne cesseroit d'tre attaque

ou par les perscutions de tout l'Univers, ou par les schismes et les hrsies qui s'lveroient tous les jours, ou par le refroidissement de la charit qui amneroitle relchement de la discipline et de l'autre d'avoir promis que, malgr tous ces obstacles, nulle force n'emp;

cheroit cette Eglise de vivre toujours


d'avoir toujours desPasteurs
,

qui se lais-

seroient les uns aux autres, de

main en

main,

l'autorit

deJ.

C,

et

avec elle

NTRODUCTION\
Sacremens. Aun'a os

la saine doctrine et les

cun auteur de nouvelles sectes


dire seulement
,

ni ce qu'il deviendroit ce que

lui-mme lendemain

ni
la

deviendroit le
qu'il tablissoit.

socit

J. C. a t le seul qui s'est

expliqu en

termes clairs

et prcis

non-seulement

sur les circonstances de sa passion et de sa mort , mais encore sur les combats et
les victoires

de son Eglise.

Je vous
afin

ai

tablis

dit-il ses

Aptres

que

et

vous alliez, et que vous portiez du fruit, que votre fruit demeure. Et comment
?
il

demeurera-t-il
dclarer
,

n'hsite

pas le

annonce de la manire une dure sans interruption et sans autre fin que celle de l'Univers. C'est ce qu'il promet l'ouvrage de douze Pcheurs et voil le sceau
et
il

la plus expresse

manifeste de
est affermi

la

vrit de sa parole
la foi

on

dans

des choses passes,

en remarquant comme il a vu clair dans un si long avenir. Deux choses affermissent notre foi les miracles de J. C. la vue des Aptres et de tout le peuple avec l'accomplissement visible de ses
,

prdictions et de ses promesses. Les Aptres n'ont vu que la premire de ces

Introduction.
deux choses
; ,

xJ

nous ne voyons que la seconde mais on ne pouvoit refusai' celui que l'on voyoit faire de si grands prodiges de croire la vrit de ses prdictions , comme on ne peut refuser celui qui accomplit si visiblement les merveilles qu'il a promises de croire
et
, ,

qu'il a t

capable d'oprer

les

plus

grands miracles.
gustin
cts
: ,

Ainsi

dit S.

Aupou:

notre foi est afTermie des deux

ni les Aptres ni nous ne


;

vons douter
source
,

ce qu'ils ont vu dans la

les

a assurs de toute la suite


,

ce que nous voyons dans la suite


assure de ce qu'ils ont vu et
la source. Ainsi
,

nous admir dans


,

ajoute

M. Bossuet
faits

outre l'avantage qu'a l'Eglise de J. C.


d'tre seule

miraculeux et divins qu'on a crits hautement et sans crainte d'tre dmenti dans les temps o ils sont arrivs, voici en faveur de ceux qui n'ont pas vcu dans ces temps, un miracle toujours subsistant qui confirme la vrit de tous les autres,
fonde sur des
Religion toujours victorieuse des efforts qu'on a faits pour
c'est

la suite

de

la

la dtruire. Quelle consolation

pour

les

eufans de Dieu

quelle conviction de

xij

I
,

N T R

D U
ils

C T

^.

la vrit

quand

voient que de Pie VI,

le premier sige de l'Eglise, on remonte sans interruption jusqu' saint Pierre tabli Prince des Aptres par J. C. mme d'o en reprenant les Pontifes qui ont servi
,
;

qui remplit aujourd'liui

sous la

loi

on va

jusqu'

Aaron

et
,

Mose
suite
!

et de-l jusqu'aux Patriarches

t jusqu' l'origine

du monde. Quelle
!

quelle tradition
!

quel encha-

nement merveilleux

Si notre esprit

naturellement incertain et devenu par ses incertitudes le jouet de ses propres raisonnemens , a besoin dans les ques,

tions o

il

va du salut

d'tre fix et

dtermin par quelque autorit certaine quelle plus grande autorit que celle de l'Eglise Catholique qui runit en elle-mme toute l'autorit des sicles passs et les anciennes traditions du genre humain jusqu' sa premire origine qui se justifie elle-mme par sa
, ,

propre suite

dans son ternelle dure le caractre de la main de Dieu


,

et porte

HISTOIRE

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HISTOIRE ABREGEE DE L' G L S E.


I

Prdication des Aptres,


.|_jORSQUE Jsus-Christ fut mont au Ciel , les Aptres retournrent Jrusalem , et selon l'ordre qu'ils en avoient reu, ils se renfermrent dans le Cnacle , pour se disposer par la retraite et par la prire recevoir le Saint-Esprit, qui leur avoit t promis. Le dixime jour qui toit celui de la Pcnieclc , le Saint-Esprit descendit visiblement sur eux , et il en fit des hommes nouveaux. Pievtus d'une force cleste, embrass d'un feu divin , les Aptres se mirent parler diverses langues , et publier les grandeurs de Dieu. Le peuple , qui s'toit rendu en foule Jrusalem , pour clbrer Ja fcle , accourut avec empressement auteur d'eux. Il en toit venu celte anne de toutes les parties du monde, et en plus grand nombre que d'ordinaire , parce qu'on toit persuad dans loul l'Orient que le Messie ailoit

Histoire abregke

paroire.Ce peuple, mc de fanl de nations, fut exlrmement surpris d'eniendre les Aptres parler les langues des di/Frens pays. S. Pierre en prit occasion de leur dire : La merveille qui vous tonne , est l'accomplisseinent sensible de la prdiction de Jol , conue en ces termes 11 viendra un temps o je rpandrai mon esprit sur toute chair. Alors je ferai paroitre des prodiges dans le Ciel et sur la terre , et vos enfans prophtiseront. Il leur annona ensuite la divinit deJsus-Christ qu'ils avoient crucifi, leur dclarant qu'il toit vritablement le Messie attendu par leurs pres depuis le commencement du monde. Il les exhorta se faire baptiser en son nom pour recevoir la rmission de leurs pchs et le don du Saint-Esprit. En effet, trois mille se convertirent , et se rangrent au nombre des Disciples. Ils persvroient dans la doctrine des Aptres , assidus couter leurs instructions. Dieu confirmoit cette doctrine par un grand nombre de miracles, qui tenoient tout le peuple dans une sainte frayeur. S. Pierre et S. Jean , tant monts au temple l'heure du sacrifice , trouvrent la porte un homme g de quarante ans , qui toit boiteux ds sa naissance. Cet homme leur demanda l'aumne selon sa coutum.e. S. Pierre lui rpondit Je n'ai ni or ni argent mais ce au nom de J. C. je te le donne que j'ai lve-toi et marche. Le boiteux fut guri
: :

sur-le-champ

il

commena

marcher et

3 G L I s E. D E l' entra dans le temple, transport de Joie et louant Dieu. Le peuple arcourut au temple au bruit de ce miracle , et S. Pierre qui en converlit fit un second discours ,
cinq mille. Les Sacrificateurs et le Capitaine du temple irrits du succs prodigieux de la prdication des Aptres, les arrtrent et les mirent en prison. Le

lendemain
et ayaTit

le

Conseil souverain de
fait

Sanhdrin qui toit le la Nation s'assembla, il leur amener les Apoires


,
,

quelle autorit ils agissoient. Alors S. Pierre , rempli du Saint-Esprit ,


])ar

demanda

C'est au nom rpondit avec assurance de J. C. , que vous avez crucifi. Tous ceux qui composoient le Conseil toient frapps d''lonnement en voyant la fermtl des Aptres , qu'ils savoient n'tre que des hommes du peuple. Us se contentrent de leur dfendre d'enseigner au nom de Jsus. Les Aptres leur rpondirent avec une
:

sainte intrpidit
s'il

Jugez vous-mmes

de vous obir plutt qu' Dieu : nous ne pouvons taire ce que nous avons vu et entendu , quand Dieu nous ordonne
est juste

de le publier. On les laissa aller. Les Aptres vinrent trouver les hdles et leur raconter ce qui s'toit pass. Tous en rendirent grces Dieu, et lui demandrent la force d'annoncer sa pai'ole sais
,

dfense et les rneiaces des hommes, qui doivent tre com.ptes pour rien , quand il s'agit d'accomplir la loi de Dieu. Les fidles s'assembloicnt au temple ,
la

craindre

->

Histoire abrge
,

pour prier dans la galerie de Salomon.Le reste du peuple n'osoit se joindre eux, de peur d'tre inquit par la puissance publique mais on ne pouvoit se dfendre de les honorer et de les louer la vue des prodiges
:

qui s'oproient tous les jours. On exposoit malades sur des lits le long des rues , afin que Fombre de S. Pierre tombt sur eux quand il passeroit on en apportoit mme des villes voisines, et tous s'en relournoient guris. Le Prince des Prtres outr de dpit, lit mettre une seconde fois les Aptres en prison mais un Ange les dlivra et leur ordonna daller au temple prcher hardiment la parole de Dieu. Le Conseil envoya la prison l'ordre de les amener ; mais quoiqu'elle fut bien ferme on n'y trouva personne. Quelqu'un vint en mme-temps avertir que les prisonniers toient dans le temple , et enseignoient le peuple. Alors le Capitaine des Gardes du temple s'y rendit avec ses Officiers , et emmena les Aptres , sans leur faire violence , parce qu'ils craignoient le peuple. Quand on les eut prsents au Conles
: :

Ne vous seil , celui qui prsidoit leur dit avions-nous pas expressment dfendu de prcher au nom de Jsus ? pourquoi donc avez-vous rempli Jrusalem de votre doctrine , et voulez-vous nous charger du sang de cet homme ? Pierre et les Aptres rpondirent 11 faut obir Dieu plutt qu'aux hommes. Quand la loi humaine se trouve en opposition avec celle de Dieu , il n'y a point balancer sur le choix; c'est
:
:

c(

D E

l'

O L

s E.

donner la prf In loi divine rence. Rponse i^nrense que lous les Martyrs , Texemple des Aplres ont rpte devant les Tyrans lorsqu'on leur dfendoit de faire ce que Dieu commande , ou qu'on leur commandoit ce que Dieu dt'Fend. Les membres du Conseil souverain, transports de rage songeoient faire mourir les Apnomm Gamalicl tres mais un d'entr'eux Si celte ouvrit un avis plus modr
qu'il faut
, ,

entreprise vient des hommes, disoil - il, elle se dissipera Lientt elle-mme ; mais de Dieu , vous ne pouvez si elle vient

Cet avis fut suivi ; de verges les Aptres avant de les renvoyer, et on leur renouvela la dfense de parler au nom de Jsus. Les Aptres se retirrent pleins de joie , parce qu'ils avoient t jugs dignes de soulirir cet affront pour le nom ils continurent de prde leur Maitre et d'encher Jsus Christ dans le temple seigner tous les jours les fidles dans

Tempcher de cependant on

russir.
fit

battre

l'intrieur des maisons.

Progrs merveilleux de PEvangilc.

J^E nombre des Disciples de Jsus-Christ


croissoit de jour

en jour.

salem
S.

toit

dj

Luc

crivit les

L'ILglise de Jrulorsque considrable , Actes des Aptres. Nous

y voyons

qu'elle

toit
,

sonnes de tout sexe

compose de perde tout ge et de

Histoire abrge
:

toute coniiiion. Ce n'toit pas sculcnient Jrusalem que la Foi faisoit Jes conqutes les Aptres ayant t obligs do se disperser cause de la perscution qui s'leva dans celle -ville , rpandirent partout
la

semence de la divine jiarole , et formrent dans les lieux o ils se rfugirent d'autres Eglises composes de Jitifs et de Gentils. S. Pierre parcourut diverses provinces et y fonda des Eglises il tablit d'abord son sige Antioche , et il alla ensuite Rome , qui toit alors le centre de Pidoltrie , afin de la combattre jusque dans le lieu oii elle dominoit avec le ]>us d'empire. Il avoil aussi prcli aux Juifs disperss dans le Pont, dans laGala:

la Capadoce , l'Asie et la Bilhynie, , auxquels il adresse sa premire lettre, il envoya quelques uns de ses Disciples pour f,:>nder diverses Eglises en Occident. Saint Paul de son ct annonoit Jsus - Christ aux Gentils avec le mme succs il alla d'abord Sleucie Salamine, Paphos, et il convertit le proconsul Sergius Pauplus la Jus qui en toit Gouverneur grande partie de l'sle reut l'Evangile. Il traversa ensuite la Pisidie., la Pamphilie ,

tie

la Lycaonie, la Plirygie , la Galatie , la Mysie et la Macdoine ; sa prdication


,

suivie de la conversion des peuples il tablit Philippes une Eglise , qui demeura inviolablement attache la doctrine et la personne du saint Aptre, Aprs avoir fait une ample moisson sur sa
toit toujours
:

7 Thessalonlque capitale de la Macdoine , et il y fonda une Eglise , dont la ferveur servit de modle toutes les autres. De l i! passa en Achae, et prcha Athnes, o il fit au milieu de l'Aropage un clbre discours qui fut suivi de la conversion de 8. Denis et de plusieurs au_

DE l'Eglise.

roule

il

s'arrla

tres.

11 se rendit Rome et il y demeuja deux ans entiers, annonant Je Royaume de Dieu jusque dans le palais de l'empe-

reur Nron , o il convertit plusieurs yntrsonnes. Les auircs Aptres se dispersrent aussi dans les diffrentes provinces de pour y porter la bonne 1 Empire Romain , et admirable nouvelle du salut. Les conversions furent
si

frquentes dans ces


,

commen,

cemens de l'Eglise et la lumire de i'Evanqu' la i>;ile fut rpandue en tant de lieux lin du premier sicle on voyoit des Chrtiens
dans
la

plus grande

partie

Romain. Ce
,

fut ainsi la face

de l'Empire de toutes les

nations des Juifs et des Gentils , des Grecs et des Barbares des savans et des ignorans , des peuples et des Princes que les Aptres rendirent tmoignage aux merveilles du Fils de Dieu et particulirement sa rsurrection ; merveilles qu'ils avoient vues de leurs yeux oues de leurs oreilles , et touches de leurs mains. Ils soutinrent ce tmoignage sans aucun intrt et contre toutes les raisons de la prudence humaine , jusqu'au dernier soupir , et ils le scellrent de leur sang. La promptitude inouic avec laquelle la Religion Chrtienne s'tablit partout
, , , ,

Histoire abrge

prouve manifestement qu'elle est divine y qu'elle est Touvrage de Dieu. C'est un prodige sensible contre lequel rincrdulit ne sauroit tenir si elle ne ferme les yeux la lumire. Jsus-Christ avoit prdit que son Evangile seroit prch par toute la terre
, :

merveille devoit arriver incontinent aprs sa mort ; il avoit dit que lorsqu'on l'auroit lev de terre , c'est--dire , qu'on l'auroit attach la Croix , 11 atlireroit lui toutes choses. Les Aptres n'avoient pas encore achev leur course , et dj
celte

S. Paul disoit aux Romains que la Foi loit annonce dans tout le monde il disoit aux Colossiens que l'Evangile loit enlendu de ioule crature qu'il loit prch , qu'il fructifioit , qu'il croissoit partout l'iuiivers. En effet une Tradition constante nous apprend mie S. Thomas le porta dans les Indes ,
:

S. Jean dans l'Asie mineure , S. Andr chez les Scythes , S. Philippe dans la Haute-

Asie

grande ArmPerse, S. Simon en Msopotamie , S. Jude dans TArabie , et mais on n'a pas S. Mathias en Etliiopie besoin des Histoires pour confirmer celle
,

S. Barlhelemi dans la
la

nie, S. Matthieu dans

vrit

l'effet

parle

tant d'Eglises que


sicle
:

nous

ne s'toient pas voyons elles montrent avec formes toutes seules combien de raison S. Paul applique aux Aptres ce passage du Psalmisle Leur voix s'est fait entendre par toule la terre
la

hn de ce

et

leur parole a t porte jusqu'aux ex.-

triuits

du monde.

DE l'Eglise.
Valus des premiers
Chrtiens.

beau ni plus touchanl que Eglise naissante il a t trac par saint Luc dans les actes des Aptres : Toute la multitude de ceux qui croyoient,
n'est plus
1

_liEN

le

tableau Je

n'avoient qu'un cur et qu'une ame , et aucun d'eux ne s'approprioit ce qu'il possdoit ; mais ils melioient tout en commun. Il n'y avoit point de pauvres parmi eux , parce que tous ceux qui avoient des terres ou des maisons , les vendoient et en apportoient le prix ils le meloient aux pieds des Aptres , et on le distribuoit chacun selon son besoin. Les fidles persvroient dans la doctrine du Sauveur, dans la prire et dans
:

la fraction du pain, c'est--dire, dans la participation la divine Eucharistie. Et ailleurs : Ils toient tous unis ensemble, et tout ce qu'ils avoient ctoit commun ils v^endoient leurs possessions et leurs biens,
:

ils les distribuoienl selon le besoin de chacun. ls conlinuoient d'aller tous les jours en union d'esprit dans le Temple ; et rompant le pain par les maisons, ils prenoient leur nourriture avec joie et simplicit de cur , louant Dieu et tant aims de tout le peuple. l se faisoit beaucoup de miracles et de prodiges par les mains des Aptres , et ils toient tous anims du mme esprit.

et

Aucun
dans
le

Temple , mais

des autres n'osoit se joindre eux le peuple leur donnoit

XO ABRGE de grandes louanges ; et le nombre de ceiix qui croyoienl au Seigneur s'augnienloil. de plus en plus l'Eglise s'lablissoit aiiioi , marchant dans la crainte du Seigneur et elle loit remplie de la consolation du Sainl-Espril. L'historien sacr parle de l'Eglise de Jrusalem. Quoique les autres Eglises , composes principalement de Gentils , fussent au-dessous de cette souveraine perfection , elles ne laissoient pas d'lre des prodiges de vertu et de saintet , si l'on
:

HlSTOIKE

considre

l'tat

se Irouvoient les Gentils

avant leur conversion. Quand une fois ils avoienl reu le Baptme , on ne s'apperce\oit plus de ce qu'ils avoient t ; ils commenoient mener une vie nouvelle, toute intrieure et toute spirituelle, et ils trouvoient facile ce qui leur avoit paru impos.sible auparavant ceux qui avoient t esclaves de la volupt devenoient tout coup chastes et temprans : les ambitieux ne voyoient plus de solide grandeur que dans la Groix toutes les passions toient vaincues , toutes les vertus pratiques: ils renonoient aux douceurs et aux commodits de le travail et la retraite , le jene et la vie le silence avoient pour eux des attraits. La premire et la principale de leurs occupa: :

tions toit la prire qui est aussi celle que


saint Paul

recommande en premier

lieu

et

exhorte prier sans cesse , selon le prcepte de Jsus-Christ , ils employoient toutes sortes de moyens pour n'interrompre
il

comme

q[ue le

moins

qu'il tait possible l'application

DE l'Eglise.

i i

de leur esprit Dieu et aux clioscs clestes. Ils priolent en commun le plus qu'ils pouvolent , persuads que plus il y a de personnes unies ensemble pour demander Dieu les mmeserces, plus elles ont de force pour les obtenu' , suivant cette parole du Sauveur Si deux d'entre vous s'unissent
:

ensemble sur

la terre

mandent leur

sera

qui est dans les

tout ce qu'ils dedonn par mon Pre , car o il y a deux cieux


, ;

ou troispersonnes assembles en mon nom , je m'y trouve au milieu d^elles. Pour renouveler plus souvent l'attention Dieu,
ils

falsolent des prires particulires avant

et aprs

chacune de leurs actions


,

ils

tu-

diolent la Loi de Dieu leurs maisons ce qu'ils

repassant dans avoient entendu due dans le lieu d'assemble , et ils impriinoient dans leur mmoire les explications du Pasteiu" , s'en entretenant les uns avec les autres. Surtout les Pres avoient soin

de faire ces rptitions dans leurs familles. Ainsi la vie chrtienne toit une suite continuelle de prires , de lectures et de travaux , qui se succdoient selon les heures sans autre interruption que celle qu'exigent les ncessits de la vie. Cette conduite est bien admirable dans une multitude d'hommes , qui jusque-l avoient t livrs tous les dsordres de l'idoltrie D'o ve!

noit

un changement
il

si

subit et

si

mer-

bien vivement frapps des miracles et des vertus de ceux qui annonoient cette nouvelle 6

veilleux?

falloit

qu'ils eussent t

12 Religion , il falloit que l'esprit de Dieu e 8g! bien puissamment sur leur ame , pour en former des hommes nouveaux , des hommes chastes et mortifis , des hommes dtachs des richesses , et ne dsirant que les biens invisibles et ternels. Un tel chanest manilestement l'ouvrage de puissance qui a tir le inonde du narrt , et qui est encore plus clatante y lorsqu'elle trio aiplie des curs, sans nuire la libert. D'un ct Dieu agit en mailre et ne trouve point de rsistance: de l'autre. Dieu qui veut de la part de l'homme une obissance libre , lui laisse le pouvoir de

Histoire abrge

gement
cette

rsister..

Concile de Jrusalem^

des Juifs noirvellement convertis restoient encore attachs la I^oi de Mose , et vouloient y assujettir les Gentils qui se laisoient Chrtiens. l en vint Antioche , o toient alors saint Paul
et S.

v^uELQUES-UNS

Barnabe

et ils

y excitrent un grand

trouble , en disant que les Gentils qui se convertissoienl la Foi , ne pouvoient tre sauvs sans la Circoncision et les aulres pratiques ordonnes par 3Iose. S. Paul et saint Barnabe s'y opposoient , soutenant que Jsus-Christ toit venu affranchir les hommes de cette servitude, et que sa grce ne serviroit de rien ceux qui regardcFoient

D E l' E G L I s E, l5 Clrcon( ision comme ncessaire. II fut donc rsolu qu'ils iroient Jrusalem consultei- les Apires sur ceile question. leur arrive ils furent reus par toute TEgiise. S. Paul avoit enlrcpris ce voyage par une inspiration divine. l confra avec les Apolres qui loient Jrusalem , c'est-dire avec S. Pierre , S. Jacques et S. Jean , que l'on regardoit comme les colonnes de PEglise il compara avec leur doctrine celle qu^il prchoit au\ Gentils, et qu'il n'avolt apprise d'aucun homme , mais par la rvlation de Jf -Christ : tout se trouva conforme de parj^s ^'autre. Les cinq Apolres et les Prtres ^"^'^^"'^Jjrent ensuite pour examiner et i.'cuige pi-, question qui s'loit leve , et apre^^/^'" ?; grande discussion , Vous savez , S. Pierre se leva ^ ^. cHfc mes Frres , que ^^ puis long-temps Dieu
la

m'a choisi pour fa*^ e entendre TEvangile aux Gentils par ma bouche lui qui et tonnoit les curs a rendu tmoignage leur foi , leur donnant le Saint - Esprit comme nous ( il parloit de la conversion de Corneille) pourquoi donc teniez-vous Dieu en imposant aux Disciples un joug que ni nos Pres ni nous n'avons pu poiler Nous esprons tre sauvs par la grce de Jsus - Christ Notre- Seigneur aussi-bien
, ,
:

;> S. Pierre ayant ainsi parl, toute rassemble se tut , et ils couoient les merveilles que racontoieni S. Paul et S. Barnabe, et que Dieu avoit faites par eux chez les Genlils. S. Jacques prit ensuite la pa-

qu'eux.

4
roie
,

HistoiplE
et coniiniia

abrge
,

les temoianages

de S. Pierre par des Prophtes touchant la


l'avis

vocation des Gentils. C'est pourquoi ditil , je juge que l'on ne doit point inquiter les Gentils qui se conveitissent Dieu , mais leur crire seulement de s'abstenir de la souillure des idoles, de la fornication, des viandes suffoques et du sang, a Les Aptres avertissent les Gentils d'viter la parce que la g! ivet de ce fornication crime n'loit pas connue dans le Paganisme quand la dfense de manger des viandes suf'oques et e sang, c'toit une condescendance ^isse Aptres , qui quelque temps voulurent conserver afin de ru; , cette seule observanc gentils avec les nir plus facilement tibn eut t dciJuifs. Aprs que la q
,
:

'

de

les

Aptres

les Jrres et

toute l'E-

quelqu'un d'entre eux , et de les envoyer Anlioche avec Paul et Barnabe , et ils les chargrent d'une lettre qui contenoit la dcision du Concile , conue en ces termes a II a sembl bon an Saint-Esprit et nous de ne vous imposer d'aulres charges que de vous abstenir des viandes immoles aux idoles , des animaux suffoqus , du sang et de la fornication. Les Aptres , dans ce premier Concile , ont donn l'exemple que l'Eglise a suivi dans les Conciles Gnraux pour terminer non-seulement les questions de loi, mais encore celle de discipline, avec
glise rsolurent de choisir
:

une

autorit souveraine

et sans

aucune

G L I s E. l5 puissance sculire dans les points qui se rapportent direclement au salut des mes. Il s^'ive une dispute considrable entre les fidles , on envoie consulter TEglise de Jrusalem , o la prdication de l'Evangile avoit commenc ,
l'
la

D E dpendance de

et

toit

alors S.
:

Pierre.

Les Aptres

s'assemblent on dlibre loisir; chacun dit son avis , on dcide. S. Pierre prside l'assemble , il en a lait l'ouverture , il propose la question , et dit le premier son avis; mais il n'est pas seul juge S. Jacques juge aussi , et le dit expressment la dcision est fonde sur les Saintes Ecritures , et for:

me par le Pasteurs on
:

la

commun consentement des rdige par crit, non comme

un jugement humain, mais un oracle de


l'Esprit-Saint
Il a
et fon dit dit avec confiance : sembl bon au Saint-Esprit' et 7ious. envoie cette dcision aux Eglises
,

On
pour

particulires,

non pour

tre

tre reue et excute avec

examine mais une en,

Saint-Esprit s'explique de l'Eglise. Aussi S. Paul etSilas, qui portrent aux fidles ce premier jugement des Aptres , loin de leur permelirc une nouvelle discussion de ce que l'on avoit dcid, alloient par les Villes, leur enseignant garder les ordonnances des Aptres. C'est ainsi que les enfans de Dieu acquiescent au jugement de l'Eglise, persuads qu'ils entendent par sa bouche Poracle du Saint-Esprit. C'est pour cela qu'aprs avoir dit dans le Symbole Je

tire soumission.

Le

donc par

la voix

iG
crois
tt
,

Histoire abrge
au So/nf-Esprif
e la
,

ajoutons aussi, nous par Sainte Eglise Catholique o nous nous obligeons leconnoilre une vrit infailliLle et perptuelle Jans l'Eglise universelle, puisque cette mme Eglise que nous croyons dans tous les temps , cesserolt d'tre Eglise , si elle cessoit d'enseigner la vrit rvle de Dieu. Cette croyance est fonde sur la promesse solennelle que Jsus-Christ lui a faite en Toute puissance m'a t ces termes donne dans le Ciel et sur la terre allez donc, enseignez toutes les Nations, leur apprenant pratiquer tout ce que je
: :

vous

ai

command
,

et voici

que

je

suis

tous les jours , jusqu' la consommation des sicles. Jsus - Christ a donn sa toute-puissance pour base cette promesse : avec ce secours tout-puissant , enseignez toute vrit y combattez toutes les erreurs ; rien ne pourra vous abattre, et ce secours ne vous manquera jamais ;

avec vous

tous

les

jours je serai

avec vous

et

j'y

serai jusqu' la fin

du monde.

Moii de

S. Jacques le Mineur. Jsus-Christ 62.


le

An

de

i^AiNT Jacques, surnomm


pour
le distinguer d'un autre mme nom , avoit t tabli

Mineur

Aptre du vque de

Jrusalem. C'est lui qui dans le premier Concile parla aprs S. Pierre. 11 loit aim de tous les fidles, et respect des Juifs

mme

E G L I S E. 17 de son nune!)t.e saiiif'i. Sa vie loit austre Il ne se lalsoit point couper les cheveux, et il ne buvoit ni vin ni autre liqueur qui put enivrer. On ajoute et qu^il ne portoit point de chaussure, qu'il n'avoit qu'un simple manteau d'une
l'
,

DE

cause

toffe j^rossirc

avoit

une seule tunique, il au Temple aux heures o il n'y avoit personne, et l, prostern devant Dieu il prioit pour les pchs du peuple. Il dcmeuroit si long-temps dans cette posture , que ses genoux s'toient endurcis comme la peau d'un chameau. Ce
,

et

coutume
,

d'aller

fut cette assiduit la prire et so)i ardente

charit qui lui firent


Juste.

de

la

Aprs Jude
,

la

donner mort de Festus

le
,

cesseur

le

avant l'arrive grand Prtre Anaiius


et

surnom de gouverneur de son sucvoulut

profiter de cet

Intervalle
:

progrs de l'Evangile il Conseil , o S. Jacques fut amen il feignit d'abord de le consulter au sujet de JsusClirist. ce Le peuple prend Jsus pour le Messie , lui dit-il ; c'est vous dissiper celte erreur , puisque tout le monde est
:

pour arrter le assembla un grand

prt croire ce que vous direz. on le fit monter sur la terrasse du


afin qu'il pt tre

Ensuite

Temple
la
,

entendu de toute

mulles

titude. Lorsqu'il parut sur ce lieu lev


:

Scribes et les Pharisiens lui crirent homme Juste que nous devons tous croire , puisque le peuple s'gare en suivant Jsus crucifi , dites-nous ce que nous devons en penser, n Alors S. Jacques rpondit haute

i8 voix (c Jsus le Fils de Tiiomme dont vous pailez est maintenant assis la di'cite de
:

Histoire abrge
,

la

Majest Souveraine
,

comme
les
^>

Fils

de.

Dieu et il doit venir sur pour juger tout l'univers.


si

nues du Ciel

tmoip;nage de Jsus-Christ servit beaucoup confirmer les nouveaux Chrtiens dans la foi qu'ils venoicnt d'em-

Un

formel rendu

la di\'init

brasser ils s'crirent tous d'tine voix : (t Gloire au Fils de David ; honneur et gloire Jsus. )> Mais d'un autre ct les Pharisiens se voyant tromps dans leur attente , se disoient l'un l'autre qu'avonsnous fait ? Poui'quoi avons-nous attir ce tmoignage Jsus ? Il faut prcipiter cet
: :

Quoi Ils se mirent donc crier Juste est aussi dans Terreur Puis , anims d'une fureur aveugle, ils montrent au haut du temple , et en prcipitrent le S. Aptre. Cependant saint Jacques ne mourut pas sur-le-champ, et il eut encore assez de force pour se mettre genoux, et pour adresser Dieu cette prire Seigneur , pardonnez-leur, ils ne savent ce qu'ils font. ?> Mais ces hommes cruels dirent Il faut e lapider ; et Tinstant mme ils lancrent sur lui une grle de pierres. Un seul d'entr'eux , touch de quelque sen Que timent d'humanit , dit aux autres le Juste prie pour faites-vous ? arrtez vous, et vous le faites mourir. Ces paroles ne purent arrter leur fureur un foulon qui se trouva l, prit son maillet, dchargea un grand coup sur la tte du Saint ; et
:

homme.
le

D E L"* E G L I s E. 19 acheva son mailyre. Le S. Aplre avolt


si grande, rputation de saintet pr-rmi peuple , qu'on attribua sa mort la ruine de Jrusalem , qui la suivit de ])rs. Il fut au lieu mme enterr ct du Temple de son martyre, et Ion y dressa une colonne. S. Jacques avoit crit une Epitre ,

une
le

qui

est,

dans

le

Nouveau Testament
l'on

et

Catholiques, c'csl--dire, adresses l'Eglise universelle ; il s^atLache dans celte Eptre prouver la ncessit des bonnes uvres pour tre sauv, parce qu'il avoit appiis que quelques personnes prtendoienl que la foi suflisoit , sans les uvres , pour le salut. Le S. Aptre au contraire enseigne

lune des sept que

nomme

que la Justice quand elle est vritable , renferme essentiellement la volont d'accomplir les Commandemens , et que les serviteurs de Dieu sont toujours fconds en bonnes uvres , ce qu'il montre par qui se sont l'exemple de tous les Saints dans tous les temps distingus par des ac,

tions vertueuses.

Premire perscution sous l'empereur Nron,

An
JL'Eglise
de
la part

54.

avoit dj beaucoup souffert des Juifs et des Paens , mais ces perscutions n'toient pas gnrales. L'empereur Nron fut le premier qui em-

ploya

le

pouvoir souverain culre

les

Chr-

20
tiens.

Histoire abrge
Ce Prince

cruel , irrit de ce que plusieurs personnes, mme de son palais, abandonnoient le culte des idoles , publia

un Edit
Religion

pour

dfendre

d'embrasser

la

chrtienne. Ce fut l'occasion de l'incendie qui consuma presque toute que c^toit la ville de Rome. On crut Nron lui-mme qui y avoit fait mettre le feu , pour la rebtir ensuite avec plus de magnificence. Dans la vue d'appaiser les bruits fcheux qui couroient contre lui ,
et de
il

donner un objet

la

haine publique

sur les Chrtiens , et commena les perscuter de la manire la plus barbare. On en prit un grand nombre et on les fit mourir , disent les Auteurs
rejeta ce crime

Paens eux-mmes , comme convaincus , non de ce crime d'incendie , mais^'tre odieux au genre humain cause de la Beligion nouvelle qu'ils professoient. Nron ne se contenta pas mme leur gard quelques - uns des supplices ordinaires furent envelopps de peaux de btes sauvages, et exposs des chiens pour en tre dvors d'autres, aprs avoir t revtus de toicnt tuniques trempes dans de la poix attachs des poteaux; on y mettoit le feu , et ils servoient ainsi de torches pour clairer pendant la nuit. L'empereur en fit un spectacle dans ses ja^rdins , o lui-mme conduisoit ses chariots la lueur de ces horribles flambeaux. Le peuple Romain , qui d'ailleurs hassoit les Chrtiens , en avait nanmoins compassion , et voyoit
,
:
:

21 immolt la cruaiitt' du Tyran. Ce fut pendant celle perscution que saint Pierre et saint Paul terminrent leur vie par le mailyre. On dit que ces saints Aptres furent gards pendant neuf mois dans une prison qui toit au pied du Capitule qiie deux de leurs gardes tonns des miracles qu^ilsleur voyoient fa;re, se convertirent , et que saint Pierre les baptisa avec quarante-sept autres personnes qui se trouvoient alors dans la prison. Les fidles qui
i> E avec peine qu'on

l'Eglise..
les

ij

Il

m.nagrent saint Pierre s'vader, et le pressi"ent d'en profiter, pour conserver des jours si prcieux f Eglise. Le saint Aplre cda enfin leurs
toient
le

Rome,

moyen de

instances

mais

de

la ville,

lorsqu'il fut arriv la porte lsus-Christ lui apparut, et lui

de nouveau.

y tre crucifi pntra le sens de ces paroles , et comprit que c'loit dans la personne de son Vicaire que Jsus-Christ devoit tre crucifi une seconde fois. 11 retourna la prison et il fut en effet condamn au supplice de la Croix mais il demanda tre attach la tte en bas, se jugeant indigne de mourir de la mme manire que son divin Matre. S. Paul , qui toit citoyen Romain eut la tte tranche. On rapporte qu'en allant au supplice , il convertit trois soldats qui souffrirent le martyre peu de temps aprs. Telle fut l'origine de la premire perscution que l'Eglise ait souiferte de la part des Empereurs Romains , et il lui
dit qu^il alloit

Rome pour

S. Pierre

est

glorieux

d'avoir eu

pour ennemi uq

I 23 Prince qui

T O

n E

ABRGE

de toute vertu. Le plus mchant des hommes tait digne d'lre le premier des perscuteurs.
l'loit

Prophlie terrible contre la Jrusalem.

ville

de

approchoit o devoit s'accomde Jsus-Christ contre la ville et le temple de Jrusalem. La gnration ne devoit point passer avant que les
plir la prdiction

Xje temps

tradition constante

malheurs prdits n'arrivassent. C'est une atteste dans le TaJ,

mud

des Juifs
,

Rabbins

que

conflme par tous leurs quarante ans avant la ruine


et

de Jrusalem, ce qui revient au temps de la mort de Jsus-Christ , on ne cessoit de voir dans le Temple des choses tranges : tous les jours il y paroissoit de nouveaux prodiges ; de sorte qu'un fameux Rabbin
s^cria

un jour

O
.

Temple
et

Temple

qu'est-ce qui t'meut

pourquoi

te fais-lu

peur toi-mme \ Q^' a-t-il de plus frappant que ce bruit affreux qui vA entendu dans le Sanctuaire , le jour de la Pentecte , et cette voix manifeste qui Sortons retentit au fond de ce lieu sacr
:

dclarrent hautement qu'ils l'abandonnoient , parce que Dieu , qui y avoit tabli sa demeure durant tant de sicles , l'avoit rprouv. Enfin , quatre ans avant la guerre o Jrusalem

sortons protecteurs du
d'ici
,

d'ici.

Les
,

saints

Anges

Temple

23 G L I S E. Juifs en curent un terrible prsage , qui a clat aux yeux de tout le peuple ; c'est Josephe , historien Un nomm Juif, qui le rapporte ainsi Jsus , ills d'Ananus , tant venu de la campagne la fte des Tabernacles, lorsque la ville toit encore dans une profonde paix,
l'

DE
,

fut dlrville

les

commena
la Ville l'Orient ,
,

tout--coup crier

Malneur

malheur au Temple, voix de

voix de l'Occident , voix des quatre Vents: malheur au Temple, malheur Jrusalem. l ne cessoil , ni le jour ni la nuit, de paicourir la ville, en reprant continuellement la mme menace. Les Magislrals ^ pour lui fermer la bouche , le firent chtier rigoureusement, l ne dit pas un mot pour se justifier ni pour se plaindre; mais il continua de crier comme auparavant MalJteur au Temple inaUitur Jcnisaem. Alors ont le conduisit au Gouverneur Romain , qui le fit dchirer coups de verges. La douleur ne lai fit pas demander grce , ni mme rpandre une seule larme. chaque coup qu'on lui donnoit , rptoit d'une voix plus lamentable : il (c Malheur , malheur Jrusalem. Il redoubloit ses cris les jours de Ftes , et quand on lui demandoit qui il toit, d'o il venoit , et ce qu'il prtendoli par ses cris, il ne rpondoit aucune de ces questions; mais ils continuoit de crier de la mme maenfin on le nire et avec la mme force renvoya comme un insens, sans qu'il changet jamais de langage. On observa que sa
:

3.4

a b n f, g e voix , si continuellement et si violemment exerce ne fut point affoiblie. Au dernier


sli^e

Histoire
,

de Jrusalem

il

se

renferma dans

la

Ville; en tournant infatigablement autour des remparts , il crioit de toules ses forces : Malheur au Temple , mallieur Jrula iin il salem , malheur au Peuple. Malheur moi-mme et ajouta l'instant il fut tu d'un coup de pierre lance par une machine. Ne diroit-on pas que la ven2;eance divine stoit rendue comme visible en cet homme, qui ne sub-'

sisfoit

l'avoit rempli

que pour prononcer ses arrts: qu'elle de sa force , afin qu'il pt galer les malheurs du Peuple par ses cris,
et qu'elle l'en avoit
fait
,

non-seideraent

le

Prophte

tmoin mais encore la \iCtiiie par sa mort, afin de rendre les menaces de Dieu plus sensibles et plus prsentes ? Ce Prophte des malheurs de Jrusalem appeloit Jsus : il sembioit que le non Jsus ^ nom de salut et de paix, devoit tourner funeste prsage pour les Juifs qui le mprisoienl en la personne de noire Sauveur, et que ces ingrats ayant rejet un Jsus qui leur annonoit la grce, la misricorde et la vie, Dieu leur envoyoit un autre Jsus qui n'avoit leur annoncer que des maux irrmdiables, et f invitable dcret de leur
et le

ruine prochaine.

Ruine

l'

G L

E.

23

Ruine de Jrusalem.

An

70.

Juifs , qui avoienl toujours porte avec peine le joug des Romains , se r^vollretit conli'eux , et cette rvolte fui la cause de leur ruine. Les plus sages de la Notion sortirent de Jrusaleni, prvoyant les malheurs qui alloient fondre sur elle. Ce fut alors que les Chriiensqui s'y trouvoieiit ,se reliicrent dans la petite ville de l'eila^ situe au milieu des montagnes de la Syrie, suivant Tavis que

1_ ES

Notre-Seigneur avoit donn ses Disciples, en leur prdisant la destruction \x lemple, I/arme romaine essuya d abord un petit qui enhardit les lebelles chec mais le commandement en ayant t donne Ves, j

pasien , ce gnra! rept it bientt l'avantage sur eux alors la division se mil parmi les Juifs, et il se forma dans la ville diitrens partis , qui commirent les plus grands exi es. Celle nialheurf^use ville loit presse des deux .bvh ; au dedans , par des factions cruelles, et au dehors par les Romains. Vespasien, instruit de ce qui se passoil dans Jrusalem , laissoit les Juifs se dciiuire euxmmes , pour en venir ensuite plus lacilement bout. Ayant t alors reconnu Em>ereur, il chargea Tilus son fils de continuer e sige. Ce jeune Prince vint camper une lieue de Jrusalem , et en ferma toutes les
:

issues.

Comme
,

Pques

c'toit veis la fte de une grande multitude de Juifs se

, ,

S.6

Histoire abrge

trouva renferme dans la ville , et elle consomma en peu de temps tout ce qu'il y avoit de vivres. La famine se fit sentir vivement. Les factieux se jetoient dans les maisons pour les fouiller; ils maltraitoient ceux qui avoient ca. h quelque nourriture , et ils les foroient par des tourmens cruels la dcouvrir. La plupart des Citoyens en toient rduits manger tout ce qu'ils trouvoient et ils se f arrachoient les uns aux autres ; on enlevoit aux enfans le pain qu'ils lenoient , et on les crasoit eux-mmes contre terre
le leur faire lcher. Les sditieux n'toient point touchs de ces maux ; ils n'en Ploient que plus anims de fureur , et plus obstins continuer la guerre. Cependant Titus ayant pris la forteresse qu'on nommoit Anlonia , avana ses travaux , vint

pour

jusqu'au

Temple

et

deux

galeries extrieures.

se rendit matre des Ce fut alors que


:

la famine devn horrible on fouilloit jusques dans les gots et l'on mangeoit les ordures les plus infectes. Une femme, pres,

se de la faim , et rduite au dsespoir, prit son enfant encore la mamelle . et , le regardant avec les yeux gars Malheureux , lui dit-elle , quoi te rserverois-je? mourir de faim , ou devenir esclave
:

des Romains. Elle l'gorg l'instant le fait rtir , en mange la moiti , et cache le reste. Les factieux , attirs par l'odeur , entrrent dans la maison , et menacrent cette femme de la tuer , si elle ne leur montroit ce qu'elle avoit cach. Elle leur prsenta ce
,

i^ui reslot

B E l' E G L I S S. Vf de son enfant les voyant saisis d'horreur et immobiles, vous pouvez Lien en manger aprs moi , leur dit-elle , c'est mon enfant c^'est moi qui Pai tu vous n'tes pas plus dlicats qu'une femme , ni plus tendres qu'une mre. Ils sortirent de la maison en frissonnant. Cependant Titu9 fit attaquer la seconde enceinte du Temple, et mettre le feu aux portes , en ordonnant nanmoins de conserverie corps de l'difice^ mais un Soldat Romain pouss, dit f historien Josephe par une inspiration divine,
:

dans un des appartemens qui tenoient au Temple le feu prit aussitt, pntra au-dedans du Temple,
,

prit un tison compagnons

et
il

se faisant soulever par ses


le jeta

et le
forts

consuma entirement quelques efque fit Titus pour arrter l'embrasement. Les Romains massacrrent tout ce qui se trouva dans la ville , et mirent tout feu et sang. Ainsi fut accomplie la prophtie de Jsus- Christ. Titus lui-mme dclara que ce succs n'toit point son ouvrage , et qu'il n^avoit t que l'instrument de la vengeance divine. Il prit dans ce sige onze cent mille habitans les restes de celte malheureuse Nation furent disperss dans l'tendue de l'Empire. Qui ne voit dans cet affreux; dsastre la juste punition de la fureur impie que les Juifs avoient exerce contre le Messie D'autres villes ont eu endurer les rigueurs d'un sige ou de la famine mais on n'a jamais vu que les Citoyens d'une ville assige se soient fait IsB 2
, : r*

3.S

Histoire abrge

guerfe avec tant d'acharnement , et qu'ils aient exerc les uns contre les autres une cruaut plus atroce que celle qu'ils prouvoient de la part des ennemis mme. Cet exemple est unique , et le sera toujours ; mais cet exemple unique toit ncessaire pour vrifier la prdiction de Jsus-Christ, et pour rendre la punition de Jrusalem proportionne au crime qu'elle avoit commis en crucifiant son Dieu ; crime pareillement unique , qui ne peut avoir d'exemple ni dans le pass ni dans l'avenir.

Seconde perscution sous Domitien.

An

93.

JLes guerres que se firent les Empereurs qui suivirent Nron , et le caractre pacifique de Vespasien et de Tiie, donnrent quelque rel( lie aux Chrtiens , jusqu^ ce que leur successeur Domitien comment la seconde perscution gnrale, (^et Empereur, qui avoit tous les vices de Nron, l'imita aussi dans sa haine contre les Chrpour renverser , il publia un Edit , tiens s'il et t possible , TEglise de Dieu , dj fermement tablie en une infinit de lieux. Dieu avoit averti ses Serviteurs de c^ette
:

tribulation avant qu'elle arrivt


s'y

afin qu'ils

prparassent par un renouvellement de ferveur. On peut juger de la violence de celle perscution , par la manire dont V^ l'^e-eur tiaila 1rs personnes les plus ;ues, e-L miiie ses plus proches pa-

rens.
I

29 D E l/ E G L I s E. mourir le consul Flavius Chmens , (<;usii! geimnin, et bannil DomUIlla , S() fetrme du Consul parce qu'ils s'loient (ails Clii'.iens. Deux de leurs esclaves Nre et
Tl f^'
, ,

Athllle, qui sVtoienl aussi convertis la Foi soufirirent divers touimens, el eurent er lin la tl tranche. 11 y en eut encore Lcunoup d'autres que Ion fit mourir, ou mais ce qi<( ion dpouilla de leurs biens perscution de Pomitien fort qui rendit la clbre c'est k martyre de S. Jean. On dfra le S. Aptre au Tyran, qui le fit amener Rome on le plongea dans une chaudire dhuile bouillante, sans qu'il en reut aucun mal. Jsus-Christ , qui l'avoil favoris particulirement entre les Aptres, lui accorda,
.
:

autres la gloire du martyre ; mais il ne voulut pas laisser aux hcmmes le pouvoir d'abrger une vie si prcieuse. C'est ainsi que fut accompli ce queNotre-S^igneur avoit prdit que cet Aptre boiroil le calice de sa passion. Ce miracle arriva prs de selon la tradition qui s'en la Porte-Latine et l'on en voit est conserve dans Rome encore un monument illustre et fort ancien c'est une Eglise que les Chrtiens pour sous son nom btirent en ce lieu perptuer le souvenir de cet vnem.ent. S. Jean aprs avoir chapp la mort par un miracle vident fut relgu par Domitien dans l'ile de Pathmos qui est une des les de la mer Ege. Ce fut en ce lieu qu'il crivit son Apocalypse loin du commerce des hommes , il eut dans son exil des rv-

comme aux

5o

Histoire abkge
livre

lalions prophtiques

, qu'il adressa aux sf pi principales Eglises de l'Asie, plus spcia-

lement commises ses soins. Dans ce


divin
,

aprs avoir donn ces Eglises le* avis qui convenoient chacune d'elles clair par l'esprit de Dieu , il prdit sous des images sublimes la ruine de l'idoltrie

Lorsqu'aprs la Snat eut annul tout ce qu'il avoit fait, S. Jean revint Ephse, et y passa le resSe de sa vie gouvernant de l toutes les Eglises d^Asie. il toit alors g de quatre-vingt-dix ans, et une si grande vieillesse ne l'empchoit pas d'aller dans les provinces voisines, tantt pour y ordonner des Evques tantt pour y former et tablir de nouvelles Eglises. Il y crivit son Evangile, la sollicitation des Evques d'Asie , qui le prirent de rendre par crit un tmoignage authentique a que quelques Hrtiques divinit de J. C.
et le

triomphe de
,

l'Eglise.

mort du Tyran

le

attaquoient il le fit aprs un jene et des prires publiques. Ses Epitres sont -peu prs du mme temps ; elles respirent partout la charit la plus tendre on y voit que son ccur toit embras de ce feu divin qu'il avoit puis dans le sein du Sauveur , sur lequel il reposa dans la dernire Cne. La premire est adresse aux Parthes ; les deux autres des personnes particulires il n y
: :
:

prend pas
yieillard
,

d'Aptre mais celui de qu'on lui donnoit communment.


le titre
,

D E

l'

G L

s .

"I-

Dernires actions de S. Jean.

\_/N rapporte de saint Jean un Irait fort touchant , et qui peint bien Tardeur de sa charit. Dans un de ses voyages , aprs avoir fait une exhortation aux Fidles d'une ville d'Asie, il apperut dans l'assemble un jeune homme bien fait et d'un esprit vif il le prit en affection, et s'adressant l'Evque , il Prenez soin lui dit devant tout le peuple de ce jeune homme: je vous le recommande en prsence de l'Eglise et de Jsus-Christ. Puis il retourna Ephse. L'Evque instruisit le jeune homme , et le disposa recevoir le Baptme. Aprs lui avoir confr ce Sacrement , la Confirmation et l'Eucharistie , croyant pouvoir l'abandonner sa propre conduite , il cessa de veiller sur lui et lui donna plus de libert. Le jeune homme en abusa, et lia amiti avec des libertins de son ge , qui l'engagrent commettre avec eux toutes sortes de crimes. Le jeune homme reut facilement ces funestes impressions, et par fabus qu'il fit de son esprit, il alla mme plus loin que ses compagnons de dsordre; il devint chef de voleurs. Quelques annes aprs saint Jean retourna dans la mme ville , et demanda compte l'Evque du dpt qu'il lui avoit confi. L'Evque fut d abord surpris , croyant qu'il lui demandoit un dpt d'argent. C'est le jeune homme que je vous ai confi, dit l'Aptre , c'est Vanw
:

32

Histoire abrge
,
,
i'

de noire frre. 11 est mort rpondit l'Evque en bals an! les yeux. Comment reprit S. Jean, et de quelle mort il est mort Dieu ajouta TEvque il est devenu un mchant, un voleur il s'est empar d'une montagne o II demeure avec une troupe de sclrats comme lui. cette nouvelle le S. Aptre jeta un grand cri Que l'on me donne dit-il un cheval et un guide Il sort Je PEgise, et se rend au lieu o toient les voleurs. Leurs sentinelles l'arrtent et
,
;
:

conduisent leur Capilaine , qui l'altendoit en armes: mais ce jeune homme ayant reconnu S. Jean fut saisi de honte , et s'enfuit alors le S. Aptre, oubliant la foiblesse de son ge , courut aprs lui , et lui cria : (c Mon fils , pourquoi me fuyez vous pourquoi fuyez-vous votre ])re, un vieillard sans armes Alon fils , ayez piti de moi ne craignez pomt ; il y a encore esprance pour votre salut je rpondrai pour vous J. C.
le
,
: !

je doinierai volontiers

ma

vie

pour vous,

Jsus Christ a donn la sienne pour nous arrtez croyez-moi; c'est J. C. qui m'a ces mots le voleur envoy vers vous.
:

comme

A
,

s'arrta

laissa

tomber
rassura

en pleurs. tendresse
chs
hii
;

!^e saint
,

ses armes , et fondit Vieillard Pembrassa avec

d obienir du Sauveur
:

1!

le

lui promettant paidon de ses pil pria pour l'amena l'Eglise


le

en

le

il

jena avec
,

lui

il

lentretint de dis-

cours difians
Tel:' liibli

et

ne
la

dms
n

le quitta point qu'il ne participation des Sacre1

meiis. S. Jtaii

ecul jusqu'

ge de cent ans.

S5 C E l' E G L I s E. Sa vieillesse n'toit point chagrine: il vouloit que Ion prit des rccralions innocentes ; et Un jour il en donnoit lui-mme l'exemple.
s'amusoit flatter une perdrix appriil lut rencontr par un chasseur, qui parut tonn de voir un si grand homme s'aqu'il

voise,

baisser
la

amusement. Qu'avez-vous Jean c'est un arc , rpondit le chasseur. Pourquoi ne le tenezvous pas toujours band ? Il perdroit sa

un
,

tel

main

lui dit S.

't

force
S.
je

dit le chasseur.

Eh

bien

rpartit le

Aptie, c'est pour la mme raison que donne quelque relche mon esprit.

Dmsion dans

l Eglise de Cornthe.
,

PRS S. Pierre TEglise de Rome fut gouverne par S. Lin , ensuite par S. Clet auquel succda S. Clmenl, dont il est parl dans TEptre aux Philippiens. Ce fut de son temps qu'il arriva un grand trouble dans anims l'Eglise de Corinthe. Des Lacs d'un esprit de cabale, s'levrent contre les Prtres, et en firent injustement dposer quelques uns. Le Pape S. Clment leur crivit ce sujet une lettre galement touchanle et instructive. C'est aprs l'Ecriture Sainte, un des plus beaux monumens de
,

ecclsiastique. Elle commence L'Eglise de Dieu qui est Rome ceux qui sont appe celle de Corinthe ls et sanctifis par la volont de Dieu en Notre-Seigneur Jsus-Christ j que la grc B 5
fantiqtilt

ainsi

54

Histoire abrge
Dieu lout-puisant
s'accroisse

et la paix de par J. C. sur

chacun de vous. Aprs leur avoir inspir de l'horreur pour la division

qui troubloit alors l'Eglise de Corinihe , il trace un e^xcellent tableau de la vie Chrtienne, ce Qui n'esiimoil pas , dit-il , votre
vertu et la fermet de votre foi qui n'admiroit pas la ferveur de votre pit vous marchiez suivant la loi de Dieu vous tiez soumis vos Pasteurs , et vous honoriez vos anciens vous donniez aux jeunes - gens l'exemple de l'honntet et de la modestie
! !

vous avertissiez les femmes d'agir en tout avec une conscience pure et chaste , aimant
doivent , desoumission , s'appliquant la conduite de leur maison avec une grande modestie. Vous tiez tous dans les sentimens d'une humilit sincre , plus ports obir qu' commander , et donner qu' recevoir ; contens de ce que Dieu vous accorde pour le voyage de cette vie , et vous appliquant soigneusement couter sa parole , vous la gardiez dans votre cur , et vous aviez toujours sa JLoi devant les yeux aussi jouissiez-vous de la paix la plus profonde vous aviez un dsir insatiable de faire du bien ; remplis de bonne volont, de zle et d'une sainte confiance, vous tendiez les mains vers le Tout-Puissant , le suppliant de vous pardonner les pchs de fiagilit. Vous lui adressiez vos prires jour et nuit pour tous les Frres , afin que le nombre des Elus de Dieu ft
,

leurs maris

comme
la

elles le

meurant dans

rgle de

la

D E

l'

G L

E.

35

sany. par sa misricorde et par la puret de leur conscience. Vous tiez sincres et in-

nocens, sans malignit

et sans ressentiment.

sdition, toule division vous faisot horreur : vous pleuriez les fautes du pro-

Toute
chain

comme

sitlles eussent t les vtres:

vous

faisiez toutes sortes de biens

tiez prts toule

bonne uvre

et vous une con,

duite vertueuse et digne de respect toit votre ornement. Le S. Pape oppose ensuite ce tableau celui des maux que la discorde La jalousie, la contention , le a causs dsordre rgnent maintenant parmi vous. Il rapporte plusieurs exemples de l'Ancien:

Testament pour montrer de la jalousie il exhorte


, :

les

mauvais

effets

Corinthiens la pnitence , ci la charit e! l'humilit par l'exemple des Saints, par la considration des bienfaits de Dieu et enfin par lesliens sacrs qui unissent les Chrtiens. Pourquoi y a-t-il entre vous des querelles et des divisions ? N'avons - nous pas tous un mme jDicu 5 un mme Christ un mme Esprit de grce rpandu sur nous, une mme vocation en J. C. pourquoi dchirons - nous ses membres pourquoi faisons nous la guerre notre propre corps sommes-nous assez insenss pour oublier que nous sommes les membres les uns des autres ? Votre division a perverti plusieurs personnes, en a dcourag d'autres , et nous a tous plongs dans l'alrliclion. Otons promplement ce scandale ; jetons-nous aux pieds du Seigneur supplions-le avec laimes de nous pardonner
les
; ,
i*

't

36
et

Histoire abrge

de nous rtablir dans la charit fraternelle. Cette leilre produisit TeHet que le S. Pape dsiroit , et il eut la consolation de terminer le schisme qui dchiroit cette
Kglise.

Troisime perscution sous Trajaji.

An

io6\

l_jA troisime perscution commena sous de S. Avariste , qui avoit succd S. Clment. Elle (ut la vrit moins violente que les deux premires : mais elle dura plus long-temps , et elle fit un trsgrand nombre de martyrs. L'empereur Prajan , dont l'histoire loue d'ailleurs la sagesse et la clmence , contribua aux ci'uauts que fon exera alors contre les Chrtiens. Quoiqu'il n'ait pas rendu de nouveaux dits contre eux il voulut cependant que les lois sanguinaires dj portes par ses prdcesseurs , lussent excutes clans les diffrentes provinces de l'iilmpii-e.
le Pontificat
,

nous reste un monument remarquable de ce fait dans la rponse de ce Prince Pline-le-Jeune , gouverneur de la Bithynie. Pline crivit Trajan pour le consulter sur
Il

la conduite qu'il devoit tenir l'gard des ne les trouve il dclare qu'il Chrtiens Toute leur coupables d'aucun crime erreur ^ dit-il , consiste en ce qu' un jour marqu ils s'assemblent avant le lever du Soleil et chantent deux churs des Hymnes en 1 honneur du Christ , qu'ils regardent
: :
,

Zj L^ G L I s E. Dieu. Du reste , ils s'engagent par serment , non quelque crime , mais ne point commettre d^ vol ni d'adultre, ne point manquer leur promesse , ne point nier un dpt. Je n'ai dcouvert dans leur culte qu'une mauvaise superstition , porte l'excs , et par cette raison j'ai tout suspendu pour vous demander vos ordres. L'affaire m'a paru digne de vos rflexions par la multitude de ceux qui sont impliqus dans cette accusation ; car il y en a un trsgrand nombre de tout ge , de tout sexe et ce mal contagieux n'a pas de tout tat seulement infect les villes , il a gagn les mon arrive en villages et les campagnes. Bithynie les Temples de nos Dieux toient abandonns , les ftes interrompues , et eine se trouvoit-il quelqu^in pour acheter es victimes. On voit par cette lettre d'un r. gouverneur Paen , combien la Religion chrtienne avoit dj fait de progrs , la fin du premier sicle, et quelle toit la puret des murs dont les Chrtiens faisoient profession. Ce tmoignage rendu leur innocence par un perscuteur , est bien glorieux la Religion. Trajan lui rpondit qu'il ne falloit pas rechercher les Chrtiens mais que lorsqu'tant dnoncs , ils s'avouoient et se dclaroient eux mmes Chrtiens , on devoit les punir de mort rponse absurde , et qui a de quoi tonner de la part d'un Prince d'ailleurs estimable. Si les (chrtiens sont coupables , pourquoi dfendre de les rechercher':* Si au contraire ils sont innocens.

r E

comme un

38 Histoire abtl g e pourquoi les punir ds qu'ils sont accuss ? Que les lumires des hommes sont bornes, quand ils ne sont point claires du flambeau de la Foi que leur justice mme est impariaite et dfectueuse Ce prince fit en effet mourir plusieurs Chrtiens un des premiers qui souffrirent alors le martyre, fut S.Simon, .proche parent de Notre-Seigneur il toit vque de Jrusalem , et g de cent vingt ans ; il fut dnonc comme Chrtien , et comme tant de la race de David. ce double titre, on lui fit soufxrir divers tourmens qu'il endura avec une constance ad! !

mirable. Tous les spectateurs toient surpris de voir tant de courage et de force dans une vieillesse si avance. Enfin on le condamna tre crucifi, et il eut la gloire, en donnant sa vie pour Jsus-Christ , de mourir par le mme supplice que son divin Matre.

Trajan interroge
S.

et

condamne mort

Ignace.

l_i''EMPEREUK Trajan,
tiens
,

non - seulement
Chr^

laissa agir les Magistrats contre les

exera lui-mme la perscution. En passant par Anlioche pour aller combattre les Perses , \\ se fit amener saint

mais

il

Ignace
cette

surnomm Thophore
;

vque de

adressant la parole : ff Est-ce vous comme un mau, dit-il , qui vais dmon osez violer mes ordres , et qui persuadez aux autres de se perdre? Ignace
ville

et

lui

rpondit n'appela

I.' E G L I s E. 59 Prince , nul autre que vous jamais Thophore un mauvais

F.

dmon. ( Il faisoit allusion la signification du mot ThopJiore , qui en Grec veut dire Porie-Dieu. ) Bien loin que les serviteurs de Dieu soient de mauvais gnies, sachez que les dmons tremblent devant eux et prennent la fuite leur voix. Et quel est ce Thophore , dit l'Empereur ? Cesl moi , rpliqua Ignace , et quiconque porte comme, moi J. C. dans son cur. Crois-tu donc que nous n'ayons pas aussi reprit Trajan dans le cur les Dieux qui combattent pour vous nous ? Des Dieux , rpartit Ignace vous trompez , ce ne sont que des dmons, qui a fait le Ciel et la il n'y a qu'un Dieu
, ,
:

, le Fils unique au royaume duquel j'aspire. Parles-tu, ajouta Trajan, de ce Jsus (\xie Pilate fit attacher une Croix ? Dites plutt , rpliqua le S. Evque que ce Jsus attacha cette Croix le pch et son auteur , et qu'il donna ds-lors ceux qui le portent dans

terre

et

il

n^y a qu'un J. C.

de Dieu

leur sein , le pouvoir de terrasser l'enfer et sa puissance. u portes donc le Christ au

milieu de toi , dit l^Empereur Oui , sans doute, rpondit Ignace , car il est crit: j'habiterai en eux, et j'accompagnerai tous leurs pas. (*) y ^Piajan , fatigu par les rparties vives et pressantes de S. Ignace , pronona
r* , d'o l'on a tir ce rcit et suivent toientdans les procs verLauxnnjme, crits par un Officier public dans l'iaterrogatoire. Aiusi rien n'est plus authontiijue.

(*)

Les Actes des Martyrs

ceux

f|ui

4o

Histoire abrge
:

contre lui celte sentence Nous ordonnons qu'Ignace , qui se glorifie de porter en lui le Crucifi, soit mis aux fers, et conduit sous bonne garde Rome pour y tre expos aux bles , et y servir de spectacle au peuple. Le Saint entendant cet arrt, s'cria dans un transport de joie : Je vous rends grces Seigneur , de ce que vous m'avez t'onn un parfait amour pour vous , et de ce que vous m'honorez des mmes chanes dont vous honortes autrefois le grand Paul , votre Aptre. En disant cela, il se mit lui-mme dans les chanes, pria pour l'Eglise, et la recommanda Dieu avec larmes. Puis il se livra toute la cruaut d'une troupe de soldats inhumains , qui dvoient le conduire Rome pour servir de pture aux lions , et de divertissement au peuple. Dans l'impatience o il loit de rpandre son sang pour Jsus-Christ , il sortit avec empressement d'Antioche, pour se rendre Sleucie , o il devoit s'embarquer. Aprs une longue et piilleuse navigation , il aborda Smyrne. Ds qu'il fut descendu terre , il alla voir S. Poiycarpe , qui loit vque de cette ville , et qui avoit t comme lui Disciple de S. Jean. Leur entretien fut tout spirituel. S. Ignace tmoigna la joie qu'il ressentoit Smyrne se d'tre enchain pour J. C. ti'ouvrent des dputs de toutes les Eglises Toisines , qui venoient le saluer , et qui s^empressoient d'avoir quelque part la grce spirituelle dont il toit rempli. Le
, ,

D E

l'

G L

E.

4'

S. Evoqiip les supplia tous, et particulirement 8. Polycarpe . de joind'e leurs pures

aux siennes , afin de lui obtenir de Dieu la ^rce de mourir pour J. C. Il crivit de-l aux Eglises d'Asie des lettres pleines de l'esprit apostolique. Puis s'adressent aux dputs qui toient venus le visiter sur son pasde ne pas le retaider il les conjura sage dans sa course , et de souffrir qu'il ;.llt proniplement J. C. , en passant par ies dents des btes qui Tattendoient pour le dvorer. Comme il craignoil que les < hrtiens qui toient Rome ne missent oh-l^rle au dsir ardent qu'il avoit de mourir p ur
,
,

Dieu afin de les en dtourner, il leur envoya une lettre admirable par des Ephsiens
,

qui dvoient arriver avant

lui.

Le/fre de S. Ignace
,

aux

Fidles de

Rome.

L^AiNT Ignace dans la lettre qu'il crivit aux Fidles de Rome commence par Irur marquer la joie que lui causoit l'espva ce de les revoir bientt il les conjure ensuite,
, ;

termes les plus vifs et les plus toachans , de ne pas le priver de l'effet de ses dsirs, en empchant, par leur crdit, qu'il ne soit immol Jsus-Christ par le martyie. Je crains leur dit-il , votre charit ; j''apprhende que vous n'ayez pour moi une affection trop humaine il vous est peuttre ais de m'empcher de mourir ; mais , en vous opposant ma mort , vous vous.

avec

les

42

Histoire abrge
,
:

mon bonheur. Si vous avez pour moi une charit sincre vous me laisserez aller jouir de mon Dieu je n'aurai jamais une occasion plus favorable de me lunir lui et vous ne sauriez vous-mmes avoir une plus belle occasion d'exercer une bonne uvre il suffit , pour la faire , que vous demeuriez en repos. Si vous ne m^arrachez pas des mains des bourreaux j'irai rejoindre mon Dieu mais si vous coutez une funeste compassion , vous me renvoyez au travail et vous me faites rentrer dans la carrire. Souffrez donc , je vous en prie , tandis que l'autel est que je sois immoJ Tress ; obtenez-moi plutt par vos prires le courage qui m'est ncessaire pour rsister aux attaques du dedans et pour repousser celles du dehors. C'est peu de chose de pasi on ne l'est en effet": roitre Chrtien
opposeriez
,
:

ce qui fait le Chrtien , ce ne sont pas les belles paroles, ni de spcieuses apparences;

grandeur dame , c'est la solidit de aux Eglises que je vais la mort avec joie , pourvu que vous ne vous y opposiez pas. vTe vous conjure encore une ibis de n'avoir pas pour moi une affection laissezqui me seroit si dsavantageuse moi servir de pture aux lions et aux ours ; c'est un chemin fort court pour arriver au il faut Ciel je suis le froment de Dieu que je sois moulu pour devenir un pain digne d\lre offert Jsus-Christ. En arrivant Rome, j'espre que je trouverai les btes prtes me dvorer ; puissent-elles
c'est la

la vertu. J'cris

G L I s E. D E l' 45 point me faire languir. J'einploirai d'abord les caresses pour qu'elles me mettent en pices si ce moyen ne russit pas , je les irriterai , afin qu'elles m'tent la vie. Pardonnez-moi ces sentimens ; je sais ce je commence ir qui m'est avantageux un vrai Disciple de Jsus-Chrisf. Rien ne me touche ; tout m'est indiffrent , liors l'esprance de possder mon Dieu. Que le feu me rduise en cendres , qu'une croix me fasse mourir d'une m.ort lenle, qu'on lche sur moi des tigres furieux et des lions affams , que mes os soient briss, mes mem.bres meurtris , tout mon corps broy , que tous les dmons puisent leur rage sur moi , je souffrirai tout avec joie , pourvu que je jouisse de Jsus-Christ. La possession de tous les B.oyaumes ne sauroil me rendre heureux et il m'est infiniment plus glorieux de mourir pour Jsus-Christ , que de rgner sur toute la terre. Mon cur soupire aprs celui qui est mort pour moi ; mon cur soupire aprs celui qui est ressuscit pour moi voil ce que j'espre recevoir en change de ma vie. Laissez-moi imiter les souffianres de mon Dieu ne m^empchea pas de vivre , en voulant m'empchc'r de mourir. Si quelqu'un de vous porte Dieu dans son cur, il ct)iiLprendra aisment ce

ne

que
s'il

je dis

et

il

sera sensible

brle du

mme

feu qui
j'ai
;

ma peine, me consume:

c'est le dsir

me
de

ardent que porte vous crire

de mourir, qui car l'unique objet


,

mon amour

est crucifi

et

mon amour

^4

Histoire abuge
,
,

pour lui fait que je le suis aussi. Le feu qui m anime et qui me presse ne peut souffrir aucun mlange aucun temprament
qui PafToiblisse
:

celui qui vit et qui

parle

continuellement au fond du coeur Hie^.-vous de vinir mon phe Je n ai plus de got pour tout ce que les hoasmes recherclient le pain que ie veux, est la (^hair adorable de Jsus Christ et le vin que je dsire, est son sang prcieux, ce vin cleste qui alliime dans le cur le feu vif et inimor-el d'une charit incorruptible. Je ne tiens plus la lerre , et je ne me regarde. 'plus comme vivant parmi les hommes. Souvenez - vous dans vos piires de FEglise d Anfioche qui dpourvu de Pasteur , tourne ses espr:jnces vers celui qui est le souverain Pasteur de toutes les Eglises: que J. C. daigne en prendre la conduite pendant mon absence; je la confie sa Providence et votre charit. l! n^est pas ncessaire de faire remarquer que c'est l'esprit de Dieu qui parle dans cette lettre; on sent que ce n'est point l le langage de l'homme.

en moi
:

me

dit

Martyre de S. Ignace.

An

107.

sjour Smyrne, S. Ignace de cette ville pour continuer soi voyage. On se htoit d'arriver Rome parce que le temps destin aux spectacles n'toit pas loign. On mouilla l'ancre Troade; on traversa toute la Macdoine ,
\

h PRS quelque

partit

D E
et

l'

G L

1.
,

4^
s'lant

un vaisseau

prt

faiie

voile

trouv sur

les ctes de IKpire , on s'embarqua sur la mer Adriatique; on gagna la mer de Toscane. Le vent secondoit Tempressemenl du S. Martyr el le vaisseau fut port rembouc'hure du Tybre. Au bruit de son arrive les Fidles de Rome vinrent au-devant de lui. Ils avoif nt bien de la joie de le voir et de l'entretenir: mais celte joie loii mle de tristesse, quand ils pensoient qu'on le conduisoit la mort. Quelquesuns proposrent de gagner le peuple comme celatoit arriv quelquefois, afin qu'il conservt la vie ce vieillard vnrable mais
, ,

le S.

Evque
le

leur parla avec tant de force,

et les

conjura

envier

si instamment de ne pas lui bonheur d'aller promptement

Dieu

qu'ils se

rendirent ses

pi ires. Ils

se jetrent tous

genoux

et le S.

vque,

levant sa voix au milieu d eux , demanda de faire cesser la perscution , de renJ. dre la paix sonEglise, et d'entretenir dans le cur de tous lesFidles une charit tendre

et inuluelle.

La

prire achev
l'

par

un

soldats de de ces jours que


les

, il fut conduit Amphithtre. Ctoit la superstition paenne

avoi consacrs sous


laires.

de Ftes sigil^ prsente le en y entrant , entendit les ruS. Marlyr gissemens des liv)ns la vue de son suj)plice ne lui ta lien de sa fermet ni de son ardeur son visage et sa concenance arinonoient au contiaiie le conlenlemenl et la joie 3 mais une joie modeste et paisible, li
le

nom

Toute
,

la

ville

ioit

4S

Histoire aeige
pas long-temps
la

n'attendit

moment deux

lions l'eurent dvor

mort; en un il ne
,

plus gros ossemens , qui furent recueillis aA ec respect par les Fidles, ports Antioche , comme un trsor d'un prix inestimable. Ce fui une grande consolation pour les Chrtiens de
les

resta de son corps

que

par o passrent ces saintes furent mises dans une chsse , et dposes dans le cimetire qui toit proche de la porte de la ville. Ceux qui ont crit i'hisloire de son martyre , la terminent ainsi Nous fmes nousmmes tmoins de celte mort glorieuse , qui nous fit rpandre un torrent de larmes , et nous passmes la nuit en veilles et en prires, suppliant genoux Noire-Seigneur de soutenir notre foiblesse. Le S. Martyr nous apparut comme un Athlte qui sort d'un pnible et glorieux combat , il toit debout devant le Seigneur , et environn d'une gloire ineffable. Remplis de joie par cette vision , nous rendmes grce l'Auteur de tout bien , et nous le bnmes du bonheur qu'il avoit accord son Serviteur. Nous vous marquons le jour de sa mort, afin que nous puissions nous assembler tous les ans pour honorer son martyre au temps o 11 l'a souffert , dans l'esprance de participer la victoire de ce gnreux Athte de Jsus-Christ qui a foul aux pieds le dmon par le secours de Notre-Seigneur Jsus-Christ , par lequel et avec lequel la eloire et la puissance soient au l^re avec l'Esprit Saint , dans tous les sicles. Amen.
les lieux
:

tous

reliques

elles

,,

D 2

l'

G L

E.

47

Apologie de S. Justin. Aux i5o.


les SS. Martyrs rcndoient de leur sang un tmoignage clatant la Religion chrtienne, de saints Docteurs la dfendoient par de savantes apologies. La premire de celles qui sont parvenues jusqu' nous est l^apologie de S. Justin il eut le courage de mettre son nom la tte , et de l'adresser l'empereur Antonin et ses deux fils , Marc-Aurle et Commode. Saint Justin toit n dans le Paganisme, et il n'avoit embrass la Religion qu' l'ge de trente ans, aprs un srieux examen , et par un jugement rflchi, fond sur les plus solides raisons. La constance des Martyrs l'avoit rempli d'admira-

Tandis

que

par

l'effusion

tion, et
critures

avoit

yeux. L'tude
,

lui ouvrir les ensuite des divines et surtout des Prophtes , le


qu'il
fit

commenc

vrit de la Religion son apologie , il supplie d''abord l'Empereur de juger sur leurs actions , et non pas sur leur nom seulement ceux qui lui seront dfrs comme Chrtiens ; de ne pas les condamner uniquement parce qu'ils sont Chrtiens. Nous vous prions , dit-il , de n'couter ni la passion , ni les faux bruits, pour rendre des

convainquit de
chrtienne.

la

Dans

jugemens qui vous feroient tort vousmmej car, pour nous , l'on ne sauroit nous

48
nuire,
la vie.

Histoire ABnGiE
mme en nous ravissant la libert' et Que on fasse une recherche exacte
1

des crimes qu'on nous impute ; s'ils sont prouvs, qu'on nous punisse ; mais, si Ion ne nous trouve coupables d'aucun crime, la droite raison dfend de malhailer des innocens. Commen! peut-on nous traiier d impies , nous qui adu ons le vritable Dieu , le Pre iernei auteur de toutes choses , son fils Jsus-Christ qui a t crucifi sous Ponce-l^dale , et f Esprit Saint qui a parl par les IVophles Pour montrer que ce Jsus crucifi est vritablement Dieu, il dit que Jsus-Christ est la souveraine raison qui change entirement ceux qui s'attachent sa doctrine. Nous tions aulrel(jis esclaves des plaisirs, et maintenant nous menons une vie pure et chaste ; nous tions passionns pour les richesses et maintenant nous mettons nos biens en commun , pour en laire part aux autres, nous hassions nos ennemis", et maintenant nous les aimons et nous prions pour eux. a Il rappoite ensuite quelques prceptes de la morale de Jsus Christ. Si vous daignez, dit-il , examiner nos principes et notre confluile , vous serez convaincus que vous n'avez point de su|ets plus soumis , et plus disposs conserver la paix et la tranquillii publique. Vos lois ni vos supplices ne retiennent pas les mtchans ; ils savent qu'on peut vous drober la connoissance de bien des crimes pouj- nous , nous sommes persuads que riea n est cach aux yeux
, ,
'/
:

de

fie

I S E. 49 nous juger un jour , selon et nous punir ou nous rcompenser nos uvres. Nous n'adorons que Dieu seul mais nous vous obissons avec joie dans tout le reste nous vous reconnoissons pour noire Empereur et pour Matre du monde nous ne cessons de demander Dieu qu'avec la souveraine puissance , vous ayez aussi un esprit droit et une conduite sage. Puis le S. Docteur prouve la vrit de la Religion
I,

DE

"

G L

Dieu

el qu'il doit

par
et

les Prophties , qui ont t recueillies conserves selon l'ordre des temps ovt elles ont t crites. 11 insiste sur celles qui regardent la ruine de Jrusalem la dispersion des Juifs, la vocation des Gentils; et aprs avoir montr combien l'accomplissement alors rcent d'une Prophtie si i^emarquable , est dcisif en faveur de la Religion chrtienne , il en conclut que les autres Prophties , et en particulier celles qui regardent le second avnement de J. C. , la Rsurrection et le Jugement gnral , auront aussi leur accomplissement. Enfin , pour rpondre aux calomnies que l'on publioit sur les assembles chrtiennes , il expose en dtail tout ce qui s'y faisoit ; et nous voyons avec consolation une parfaite conformit entre ce que rapporte S. Justin et ce qui se pratique parmi nous. Il finit par ces mots Si celte doctrine vous paroit raisonnable , faites-en l'estime qu^elle mrite ; si au contraire , elle ne vous plat pas, ne l'embrassez point mais ne condamnez pas pour cela seul , la mort , des gens qui
, : , :

5o
n'ont
la

Histoire abrce
fait

suite

le

aucun mal. bonheur de

S. Jaslia eut
sceller de son

dans sang
la

le tmoignage public Religion chrtienne.

qu'il avoit

rendu

Quatrime perscution

sous Marc-Aurhle,

An

166.

A LORS
menc
,

l'Eglise encore naissante toit r.


la terre
,

pandue par toute

elle remplissoit elle avoit


,

non-seulement l'Orient
c'est--dire
,

com,

la

Palestine

la

Syrie

l'Egypte , l'Asie mineure et la Grce , mais encore dans l'Occident , outre l'Italie , les diverses nations des Gaules , toutes les prol'Afrique , la Germanie , Grande-Bretagne. Elle s'tendoit dans les endroits impntrables aux armes Romaines , et encore hors de l'Empire , dans l'x'^.rmnie, la Perse, les Indes, chez les Peuples les plus barbares , les Sarmates , les Daces les Scythes , les Maures , les Gtules et jusqu'aux les les plus inconnues : tout toit plein de Chrtiens. Le sang de ses Martyrs la rendoit fconde. L'empereur Marc-Aurle, malheureusement prvenu des calomnies dont on chargeoit le Christianisme, se montra cruel l'gard de ceux qui le professoient. Il paroit que la perscution fut trs -violente , par le grand nombre de ceux qui soufTrirent alors le

vinces d^Espagne
la

et les martyre. Elle commena en Asie violences s'exercrent Smyrne. premires


,

DE 5i y amena plusieurs Chrtiens du voisipour les tourmenter. Ils furent connaf^o duits au tribunal du Gouverneur de TAsie, qui rsidoit dans cette ville. Aprs qu'ils eurent confess gnreusement J. C. , on leur fit endurer toutes sortes de tortures , dont le dtail est rapport dans la belle tmoins lettre que les Fidles de Smyrne de leur martyre , crivirent aux autres Eglises, cette occasion, Ces saints Maront t tyrs , est-il dit dans cette leltre tellement dchirs coups de fouet qu'on
On
, ,
ce

l'Eglise.

leur voyoit les veines


les entrailles.

les artres et

mme

milieu de ce cruel tourment , ils demeuroient fermes et inbranlables ; et tandis que les spectateurs foient attendris jusqu'aux larm.es , ces gnreux soldats de Jsus-Christ ne jetoient pas le

Au

moindre

cri

ni le

moindre

soupir.

Ils

voyoient sans plir leur sang couler par mille ouvertures : ils regardoient d'un oeil tranquille leurs
entrailles palpitantes ils se prsentoient au supplice avec un air gai ; ils soufTroient en silence , et leur bouche ,
:

ferme
bnir
le

la plainte

ne s'ouyroit que pour

Seigneur. C'est qu'ils n'toient plus alors dans leurs corps, ou plutt c'est qu'ils toient attentifs la voix de Jsus-Christ qui toit en eux , et qui parloit leur cur : la joie de sa prsence leur faisoit mpriser tous les tourmens ils se trouvoient heureux d'viter des supplices ternels par une douleur de quelques momens , et le feu
;

qu'ils

enduroieit leur paroissoit

un

rafrai-

5?

Histoire abrge
:

clissemenl , en comparaison de ces feux, qui ne s'lelndront jamais qu'ils c'est

avoient les yeux du cur attachs sur les biens InefFables que Dieu rserve ceux qui persvrent biens que l'il n'a point vus , que l'oreille n'a point entendus , que le cur humain n'a jamais compris , mais que Dieu leur dcouvroit, parce qu'ils n'toient plus des hommes , mais des Anges. Ceux qui ont t condamns aux btes , ont souffert les incommodits d'une longue prison , en attendant le jour destin leur couronne. On les tendoit nus et sanglans sur des cailles et des pierres pointues on s'efForoit par mille autres sortes de tortures d'abattre leur courage , et de les faire renoncer Jsus-Christ. Car il n'y a rien que l'Enfer n'ait invent conlr'eux ; mais par la grce de Dieu il n'a pu les vaincre. Un jeune homme , nomm Germanique , fortifioit les-autres par son exemple. Avant qu'on l'expost aux btes , le Proconsul , par un sentiment d'humanit , l'exhortoit avoir piti de lui-mme ; mais le S. Martyr lui rpondit avec fermet qu'il aimeroit mieux perdre la vie mille fois , que de la conserver au prix de son innocence. Puis s'avanant hardiment vers un lion qui venoit lui , et cherchant la mort dans les griffes et les dents meurtrires de cet animal, il se hta d'y laisser la dpouille sanglante de son corps , et de sortir d'un
; :

monde o fon ne
et le crime.

respiroit

que l'impit

Cette

action hroque

donna

DE l'Eglise.
du dpit au Peuple
,

53

el l'on

entendit mille

voix confuses , qui faisoient retentir Pamphl Qu'on punisse les thetre de ces paroles impies, qu'on amne l'vque Polycarpe,
:

S.

PoJy carpe , vque de Smyrne , el amen au Proconsul.

est arrt

CJn

cherchoit partout S. Polycarpe

pour

le faire

mouiir

et les

perquisitions devin-

rent plus rigoureuses depuis que le Peuple irrit de la constance des Martyrs eut demand grands cris qu'on le livrt sa fureur. Le saint Evque n'en fut point

troubl; il vouloit demeurer dans la ville; mais il cda aux prires des Fidles et il se retira dans une maison qui n'en loit pas comme on loigne. Quelques jours aprs continuoit de le chercher, il passa dans une autre maison de la campagne. Il venoit d'en sortir, lorsque ceux qui le cherchoient y entrrent. Ne l'ayant pas trouv , ils prirent deux jeunes hommes, dont l'un cdant aux tourmens dcouvrit la nouvelle letraite
. ,

du S. Evque. Les Archers, qui toient arms comme pour prendre un \'oleur y arrivrent un vendredi au commencement
,
,

de la nuit. S. Polycarpe toit alors couch dans une chambre haute, il auroit pu se sauver, mais il ne le voulut pas et il dit Z i'olont de Dieu soit jaile, 11 descendit donc, et vint pailer aux Aichers , qui voyant son grand ge et sa fermet ne
,

5)

Histoire abrge 54 purent s^'empclier de dire Faloit-il se presser tant pour prendre ce bon vieillard. Ils toient fchs d'avoir t chargs d'une commission si odieuse ; mais ils auroient t encore plus fchs de manquer l'occasion d'une fortune que ces sortes d'expditions assuroient ordinairement. Saint Polycarpe leur fit donner un grand souper et ayant obtenu quelque temps pour faire sa prire , il se tint debout pendant deux heures, et pria pour toute l'Eglise, les yeux levs au Ciel il le fit avec tant de ferveur , que tous les assistans , mme ses ennemis, en toient pleins d^admiration. Quand il fut temps de pailir, on le mit sur un ne pour aller la ville. A son arrive , il fut aussitt conduit l'amphihtre , o le peuple toit assembl. On le prsenta au Proconsul , qui l'exhorta obir aux ordres de l'Empereur , afin de sauver sa vie. Epargnez voire vieillesse , lui dit ce Magistrat croyez-vous pouvoir soutenir des tourmens dont la vue seule fait trembler la jeunesse la plus hardie? Mais le saint Evque se montra aussi
: ,
:

peu sensible
pressoit
,

ses

menaces
:

qu'

la

fausse
le

piti qu'il lui tmoignoit.

en disant

Le Proconsul Maudis le Christ


,

et

je

Polycarpe rpondit : Il y a quatre-vingt-six ans que je le sers , et il ne m'a jamais fait de mal comment pourrois-je blasphmer contre mon Roi qui m'a sauv? Le Proconsul continua et dit a Jure par la fortune des Csars. Vous vous donnez une peine inutile j rpondit le
le

laisserai aller.

):

55 vous ignoriez qui je vous le dclare donc hautemant : je suis Chrtien. Si vous voulez savoir quelle je suis est la doctrine des Chrtiens je vous la ferai connoilre. Le Proconsul le menaa de l'exposer aux btes. 11 m'est avantageux, dit le
saint

DE l'Eglise.
,

Evque
:

comme

si

Evcque , d'arriver par les souffrances la parfaite justice. Puisque vous ne craignez point les btes , ajouta le Proconsul je vous ferai brler vif. Le saint Evque rpondit Vous me menacez d'un feu qui
saint
:

en un moment , parce que vous ne connoissez pas le feu ternel qui est rserv aux impies ; mais que tardez-vous ? faites de moi ce qu'il vous plaira. En parlant ainsi , il paroissoit plein de confiance et de la grce rpandue sur son visage Joie tonnoit le Proconsul. Alors le peuple furieux s'cria-: qu'on le livre aux btes c'est le pre des Chrtiens , c'est l^ennemi de nos
s^leint
,
:

dieux.

Mais comme
,

toit fini

le

le temps des jeux publics Proconsul condamna le saint

Evque

tre brl vif.

Martyre de

S. Polycarpe.

An

66.

Es que la sentence et t prononce, tout le peuple courut en foule chercher du bois pour construire le bcher. Alors le S. Martyr ota sa ceinture , se dpouilla de ses habits , et semblable une victime choisie dans tout le troupeau , il monta sur ie

Lcher comme sur un autel pour y tre

,,

56
immol.

Histoire abrge
On
se disposolt

l'attacher selon
;

l'usage avec des chaines de fer

mais
:

il

dit

aux bourreaux
qui

Ijaissez-moi ainsi

celui

me donne
fera

la

force de souffrir le feu

me

le bcher, sans besoin de vos, chanes. On se contenta donc de lui lier les mains derrire le le dos. Alors levant les yeux au Ciel Dieu toutsaint Martyr fit cette prire puissant , Pre de Jsus-Christ votre fils bien aim par qui nous avons reu la grce de vous connoilre , je vous remei'cie de ce que vous m'avez fait arriver ce jour heureux o je dois entrer dans la socit de et participer au Calice de vos Martyrs

demeurer ferme sur

qu'il soit

\olre Fils
nelle
:

la vie teraujourd'hui admis en votre prsence, comme une victime agrable. Je vous loue , je vous bnis , je vous glorifie par le Pontife ternel Jsus-Christ votre fils , avec qui gloire soit rendue vous et au Saint-Esprit maintenant et dans tous les sicles. Amen. Quand il eut achev sa prire, on alluma le bcher, et
,

pour ressusciter
je

que

sois

ifVen leva" aussitt une grande flamme, qui par un miracle frappant ne toucha point au corps du saint Martyr, mais qui l'environna en forme de vote. Il toit au milieu du bcher comme de l'or dans le creuset et il exhaloit une odeur aussi agrable que celle des plus excell^ens parfums. Les paens voyant que le corps ne brloit point le firent percer d'un coup d'pe , et le sang
,

jaillit

avec tant d'aboadatice qu'il teignit

\
le feu.

DE l'Eglise.

5/

Celle histoire du martyre de saint Polycarpe {'ut crite par ceux qui en avoient t les tmoins. Us ajoutent que les Paens ne permirent point qu'on enlevt le corps ,

mais le firent consumer , de peur fjue les Chrtiens ne quittassent le crucifi., disoientils, pour adorer celui-ci. A quoi ceux qui ont crit celle histoire rpondent Ne savent-ils pas que nous ne pourrons jamais quitter Jsus-Christ, qui a souflert pour le salut de tous, ni en honorer un autre ? car nous Tadorons , parce qu'il est le Fils de Dieu et nous ne regardons les Martyrs que
:

comme
nous

les

ses Disciples et ses imitateurs , rvrons avec justice, cause

et

la fidlit qu'ils

ont garde

de leur Roi et

leur Matre. Us finissent ainsi la relation : Nous retirmes du feu ses ossemens, plus prcieux que des pierreries, et nous les milieu convenable , o nous esprons nous assembler tous les ans pour clbrer avec joie la fte du S, Martyr, afin que ceux qui viendront dans la suite soient excits se prparer au combat. On vol , par ces derniers mots , que ds les premiers sicles, l'Eglise Catholique a honor les Saints , comme tant les serviteurs et les amis de Dieu , et qu'elle a de tout temps regard avec une religieuse vnration leurs reliques ou les restes de leurs corps , comme ayant t les victimes de Dieu par le martyre ou par la pnitence comme les membies vivans de Jsus-Christ , et les temples du Saint-Esprit. Cette pratique est donc auto-

mes dans un

58
et

Histoire abrge
les sicles
,

rise par

la liadllion de tous par consquent appuye sur mens mme de la Religion.

les

fonde-

Lgion fulminante.
JLj'emfereur Marc-Aurle

An
fit

174.
cesser cette

perscution, l'occasion d'une faveur signale qu'il reut du Ciel , par l'entremise des soldats Chrtiens qui servoient dans son arme \ car les camps , ainsi que les villes et les campagnes , toient dj remplis de Chrtiens. Dieu se servoit des soldats Romains , comme de Missionnaires , pour porter la Religion dans les pays les plus loigns , o ils toient envoys pour le
et il faisoit de temps en service de l'Etat temps des miracles en leur faveur. Celui qu'il accorda aux prires de la Lgion fulminante eut un grand clat. L'Empereur faisoit la guerre aux Sarmates et d'autres peuples de la Germanie l^arme Romaine se trouva engage dans les montagnes ari,
:

des de la Bohme , et enveloppe par les peuples Barbares , qui toient suprieurs en nombre. C'toit au fort de l't , durant une chaleur excessive ; et il n'y avoit point d'eau en cet endroit. Les Romains couroient risque de prir par la soif. Dans ceux qui toient Chrtiens cette extrmit et adressrent Dieu se mirent genoux de ferventes prires , la vue de l'ennemi qui s'en, rnoquoit mais toul--coup le Ciel
, ,
:

D E
se couvrit

l' E G L I s E. 59 de nuages, et une pluie abon-

dante tomba du ct des Romains.

D'a-

bord

levoient la tte , et recevoienl l'eau dans la bouche , tant la soif les pressoit ; ensuite ils emplirent leurs casques , et burent abondamment eux et leurs chevaux.
ils

Les Barbares crurent ce moment favorable pour les attaquer ; et pendant qu'ils les voyoient occups satisfaire une soif ardente
,

ils

se prparoient fondre sur eux.

Mais le Ciel s^armant pour les Romains , leurs ennemis une grle fit tomber sur pouvantable , mle de foudres qui cra,

tandis que les troupes de Marc-Aurle toient arroses d'une pluie douce et bien'aisante. Ce prodige rendit
soit leurs bataillons
,

les

Romains vainqueurs. Les Barbares

je-

trent leurs armes, et vinrent chercher un asyle au milieu de leuis ennemis , pour se mettre l'abii des foudres , qui dsoloient leur camp. Tout le m.onde regarda cet v-

nement comme miraculeux. Les troupes


Chrtiennes , qui avoient obtenu cette faveur du Ciel , furent nommes la Lgion Julminaiite , ou incorpores celle qui portoit

dj ce nom.

L'Empereur
ce
sujet.

crivit

mme

au

Snat

luiL'historien

Euspe rapporte que Marc-Aurle disoit dans cette lettre que son arme prs de prir avoit t sauve par les prires des Chrtiens. Prenant leur gard des dispositions plus favorables , fEmpereur ordonna de les traiter avec moins de rigueur , et dfendit de les rechercher cause de leur reli-

Go
glon.

Histoire abrge
Pour perpluer

ie souvenir de ce prodige , on leva Rome un monument durable , et Ton y voit encore aujourdluii la reprsentation de cet vnement sur les bas-reliefs de la colonne Anlonienne , rige en ce temps-l. Les Romains y paroissent les armes la main conlre les Barbares , que l'on voit tendus par terre avec leurs chevaux , et sur eux tombe une pluie mle d'clairs et de foudres , qui semblent les cette occasion Tarme donna terrasser. Maic-Aurle le titre 'hjipei'uior pour la septime fois. Quoiqu il n'et pas coutume de le recevoir avant que le Snat Tet ordonn 5 il l'accepta alors comme venant du

Ciel..

Perscution dans

les

Gaules.

An

177.

J- ROIS ans aprs le miracle de la Lgion fulminante , la perscution se ralluma sous le nom et l'autorit de Marc-Aurle ; soit qu'on lui et persuad dans la suite qu'il toit redevable de ce prodige ses Dieux ou soit par la fureur aveugle des peuples par la haine des Oficiers Romains , qui
,

laisoient revivre

quand
Cette

anciens

Edits.

ils vouloient , les nouvelle tempte

clata surtout

Lyon.

On

croit

que

la

Foi

avoit t porte par les


,

Disciples des
,

Aptres

et

Evque d'Ales S. Pierre. De-l

premier que S. Trophyme y avoit i envoy par , . le don de la Foi se corn-

D E

l'

G L

E.

61

mnniqua aux Provinces


tre

Les prorapides de l'Evangile dans cette congrs


voisines.

commena par rendre

rage des Idoltres. On les Chrtiens odieux, imputant les plus grands crimes ; eu leur on leur interdit l'entre des marchs et des difices publics. Ces vexations ^toient accompagnes de toutes sortes d'uutrages on les insultoit partout o ils paroissoient ; on les frappoit ; on leur jetoit des pierres ; enfin on les traduisit devant les Magistrats. Le dtail de cette perscution se trouve dans une lettre intressante que les Fidles
excitrent
le
:

de

Lyon

civirent
,

ceux d'Asie. Ceux


furent interconfessrent avec resserra troitement
la

d'entre nous

disent-ils, qui
,

rogs sur

la

Religion

courage
jusqu'

et

en

les

du Prsident, que Von le Prsiatlendoil. Quelques jours aprs dent tant "venu Lyon, les fit amener et ce Juge passionn hsr son tribunal qu'un jeune traita avec tant de duret homme nomm Epagatbe , qui se troiiva prsent ne put s'empcher de tmoigner et brson indignation. Il toit Cbrticn et loit d'un ardent amour pour Dieu d'une charit toute sainte pour le prochain.
l'arrive
, , ,
,

murs toient pures, et sa vie austre , quoiqu'il fut encrye dans l'ge des passions.
Ses
11

marchoit dans

accoinplissoit ses prceptes

servir Dieu , jours anim du zle de la

voie du Seigneur , et toujours pit , l'Eglise et le prochain , toula

gloire

de son

Maitre

toujours rempli de ferveur pour

62
le

Histoire
salut de
fut
ses

b r g
il

Frres,

e dcniafia
i';

donc

permis de dire un mot pour dfendre l'innocence des Chrtiens , s'offrant de montrer que Taccusation dimpil et d'irrligion dont on les chargeoit, n etoit qu'une pure calomnie mais il s'leva 1 instant contre lui mille voix autour du Tribunal. Le Juge , de son ct, piqu de la demande qu'il avoit faite , de parler en faveur des accuss , lui demanda s'il toit Chrtien Epagathc le confessa haute voix , et 1 heure mme il fut mis au rang des IVlartyrs. Le Juge lui donna par raillerie le nom glorieux (Ai-'ocat dts Chrtiens , faisant sans y penser son loge d'un seul mot. Son exemple anima les autres Chrqu'il lui
;
:

qui se dclarrent hautement pour avec une joie qui cla, toit sur leur visage et dans le son de leur voix , la confession publique des Martyrs. Cependant on avoit donn ordre de se saisir
tiens
tels
,

et qui firent

qui
et

du bieuheureux Pothin vque de Lyon dans un corps cass de vieillesse fai,

sentimens d'une aine jeune vigoureuse il toit port par des soldats , qui le mirent au pied du Tribunal. Le peuple le suivit en le chargeant dopprosoit paroitre les
:

bre.

Le
le

tmoignage
car
toit le

S. Vieillard rendit alors un illustre la divinit de son ^Matre ;

Prsident lui ayant demand quel V^ous le Dieu des Chrtiens connoitrez , lui rpondit le S. Evque, si vous en tes digne. y> Aussitt il lut arrach de ce lieu , tran avec violence , et
:

l' G L I S E. '^ 63 ceux qui efoient prs accaLl do coups du S. Vieillard le fiappolent des pieds et des mains : ceux qui en elolent plus loigns lui jeloient tout ce qu'ils pouvoient rencontrer , sans respect pour son ge. Tous auroient cru commctlre une grande impit , s'ils eussent manqu insulter l'ennemi de leurs Dieux. On le tira demimort des mains de ces furieux , et on le jeta dans une prison , o il expira deux jours aprs.
:

DE

Toiirmens

qii'on

fait souffrir

aux

Saints

Martyrs.
J-JA

fureur

du

Magistrat

et

du Peuple
,

s'attacha ensuite la personne de Saiicius


,

Diacre de TEglise de Lyon de lila/unis qui n'toit encore que Nophyte d'Atalus et d'une fille nomme Blandine , qui loit esclave. La dlicatesse extrnie de Blandine faisoit craindre qu^elle n'eut pas
, ,

mme la hardiesse de confesser ; mais cette gnreuse fille tonna tous les assislans , et lassa les bourreaux , qui, Tun aprs l'autre, la tourmentrent depuis le matin jusqu'au soir. Aprs avoir puis sur son corps tout ce que la cruaut peut suggrer de tortures diffrentes , ils se virent contraints de cder, et de s'avouer vaincus par une fille. Ils ne pouvoient concevoir comment elle respiioit encore un seul des toui-mens qu elle avoit endurs tant plus oue suffisant pour la faire mourir mais cette admi;
:

64

Histoire abrge
qu'elle rendoit Jsus- Christ

rahle fiiie leprenoit de nouvelles forces , lorsqu'on cliangeoit de supplice. Le tcnioi-

gnage

sem-

renouveler : son rafrachissement et son repos toit de dire Je suis Chrtienne : il ne se fait point de mal parmi nous. Le Diacre Sanclus souffrit aussi des tourmens incroyables. Les Paens e^proienl lui faire profrer quelque parole indigne de lui mais il eut assez de constance pour ne pas mme dire son nom , ni
:

bolt la

sa patrie , ni sa condition. toutes les questions qu^on lui fit, il ne rpondit que ces mots Je suis Chrtien. Sa fermet irrita le Prsident et les Excuteurs aprs ies tortures ordinaires on fit rougir au feu des lames de cuivre, et on les lui appliqua aux endroits du corps les pliis dlicats et es plus sensibles. Le S. Martyr sentit brler sa chair sans faire le moindre mouvement , sans laisser chapper le moindre signe de douleur. Les bourreaux le quittrent , quand tout son corps ne fut plus qu'une plaie. peine pouvoit-on y reconnotre quelques traces de la forme humaine : tous les membres en toient rtrcis ou mutils , ou ils n'occupoient plus leur place naturelle \ mais ce corps , tout dfigur qu'il il toit , devenoit un objet d'admiration toit anim par Jsus-Chrisl, qui y oproit des merveilles dignes de sa toute-puissance, et qui faisoit servir ces restes infoimes confondre le Tyran, vaincre le Dmon , et dtruire son pouvoir. On voyoit seii:
;

C L I s E. 65 D E l' siblement que l'amour de Dieu , quanil ii est vif el parfait, chasse toute crainte et oie le sentiment de la douleur. Les bourreaux altrs de sang , ayant repris le saint Martyr pour le tourmenter de nouveau , en se flattrent d'abattre sa constance, rouvrant ses plaies encore enflammes ils lorsqu'elles y remirent le fer et le feu toient dans un tat o l'on auroit peine souffrir la main la plus lgre, mais ils furent tromps dans leur attente ; par un effet manifeste de la divine Puissance , les nouvelles tortures servirent de remdes aux plaies que les premires avoient faites , et le corps du S. Martyr se trouva enti;
,

rement guii. Tous ces dlvei's tourmens ayant t inutiles on jeta les 8S. Martyrs on leur mit les dans un cachot affreux c^loil une mapieds dans des entraves chine de bois qui tenoit les jambes des Maityrs cartes avec un violent effort. En. cet tat, le plus hoiiible qu'on puisse imaginer, les bourreaux, luiicux de s'tre vus si souvent vaincus pai' des gens demimorts rassembloient contre eux tout ce que l'art de tourmenter les hommes leur avoit appris. Ce dernier tourment fut si terrible que plusieurs en moururenl. Dieu le permit ainsi pour sa gloire; mais il con,
:

serva les autres : il rendil la sanl leurs corps , et augmenta la force de leur ame par de nouveaux combats. Quoiqu'ils fussent privs de tout secours humain , ils farent tellement fortifis , qu'ils consol-

66
rrnt et pisens.

Histoire abrge
encouragrent ceux
qui
toient

Humili des Saints Martyrs.


E qui rendoit ces Saints Martyrs encore plus admirables , c'toit leur profonde humilit au milieu des vertus hroques qui Lrilloienl en eux. Quoiqu'ils eussent confess plusieurs fois Jsus-Christ , qu'ils eussent endur avec constance d'horribles tourmens , et qu^ls portassent sur leurs corps les marques glorieuses de leurs victoires , ils ne croyoient pas encore mriter le nom de Martyrs , et ils ne pou voient souffrir qu'on leur donnt ce titre. Quand il nous chappoit , disent les auteurs de la Relation , de les nommer ainsi dans les entretiens , ou quand ils recevoient des lettre^ qui portoient cette inscription , ils en toient sensiblement affligs , et ils ne pouvoient s'empcher de nous en faire de douces , mais sincres rprim.andes. Ce nom glorieux, nous disoient- ils , ne convient qu' ceux qui ont achev leur course, et que Jsus-Christ a pris dans le moment de leur confession , et non pas de viles cratures comme nous puis nous serrant les mains, et les arrosant de leurs larm.es , ils nous conjuroient de leur obtenir par nos prires la grce de terminer heureusement leurs travaux. Ils possdoient cependant toutes les verius des Martyrs. Leur douceur , leur
:

patience

et

sui.uul

le

gnreux courage

G L I s E. D E l' 67 qui les levoit au dessus de la ciainle , les rendoient dignes de ce nom , qu'ils refusoient. La charit ne rguoit pas moins dans leur coeur, que Ihuiailil sur leur esprit ils metoient toute leur lude et toute leur aDplicalion imiter la charit de Jsus-Christ , et former leurs sentimens sur ceux de ce divin Sauveur, qui a aim
:

les

pardonnoient
et

hommes jusqu mouiir pour eux ils comme lui leurs ennemis,
;

ils adressoient Dieu de ferventes prires en faveur de ceux qui les perscutoient. Ils ne condamnoient personne, ils avoienl de lindulgence pour tout le monde , et particulirement regard des pcheurs qui recouroient la pnitence. Quelques-uns par la crainte des tourmens, avoient succomb dans le premier interrogatoire , et nanmoins on les avoit mis dans la mme prison o toient les Saints Martyrs on ne vit point ceux-ci agir envers ces Chrtiens lches avec un zle amer , mais leur donnant la main pour les aider se rele-s er, ils leur tmoignoient les sentimens d'une mre tendre et compatissante ; et par des torrens de larmes qu'ils rpandoient en la prsence du Seigneur , ils obilnrent de sa misricorde infinie la rconciliation de leurs Frres. En effet ceux qui toient tombs reconnurent leur faute , et la rparrent ensuite par une confession gnreuse. Leur retour ne fut pas moins glorieux JsusChrist que sensible aux Paens. Car dans i'interrogaloire q! ils subiienl une seconde
, ,
:

68
fois
,

Histoire ABRicE
,

mais part , et seulement pour la forme, comme devant lre renvoys aussitt le Ju^^e fut fort surpris de les entendre
confesser Jsus-Christ. Ils furent aussi affermis dans leur rsolution par un Chrtien
ierv'ent
,

nomm Alexandre

mdecin de

profession , qui s'toit approch du Triijunal , et qui par des signes redoubls les exhortoit demeurer fermes dans la foi. Le peuple s'en apperut , et furieux de voir ceux qui avoient renonc la Foi y revenir et a confesser hardiment, il tourna sa rage contre Alexandre , et le dr^ona au Prsident. Ce Magistrat lui demanda qui il toit. Alexandre rpondit qu'il toit Chrtien. Sur cette rponse il fut mis au rang des Martyrs ; et ayant t condamn aux Ltes , il reut la mme couronne.

Dernier combat des Martyrs.


qu'on eut laiss les Saints A^Iartyrs dans la prison pendant quelques jours on les en fit sortir pour excuter la sentence qui les condamnoit a divers genres de mort. Blandine et Attale Maturus Sanctus furent destins pour ramphihtre et on choisit un jour o l'on donnoit un spectacle au Peuple. Aprs qu'ils eurent pass de nouveau par les tortures qui servoient de on les exposa aux prlude au supplice btes aui ne parurent point assez furieuses. Albrs le Peuple demanda qu'on ht asseoir Maturus et Sanctus dans une chaise
,

A PRS

DE
de
fer roup;ie

l'

E
feu.

G L

E.

^69
lespiroient

au

Comme
ils

l'on vit qu'a-

prs ces divers

tourmens

de terminer leurs souffrances par un coup d epce qu'on leur donna dans la gorge. Blandine avoit t attache un poteau , les bras tendus ; et la vue de la Sainte , qui reprsentoit le Sauveur en croix , soulenoit le courage des Martyrs. Comme les btes n'avoient os la toucher , on la rserva pour un autre jour ; mais le Peuple irrit demanda Altale , qui toit fort connu. On lui fit faire le tour de l'amphithtre , ayant devant lui un criteau o toient ces mots Aifaie , Chrtien. Les Paens frmissoient contre lui , et ne cessoient de demander sa mort ; mais le Prsident ayant appris qu il toit Citoyen Romain , le renvoya en prison avec les autres Martyrs , en attendant la rponse de

encore

on

fut oblig

l'Empereur
rir tous

qui

il

crivit ce

sujet,

L'Empereur rpondit

qu'il falloit faire

mou-

ceux qui persisteroient confesser Jsus-Christ , et mettre en libert ceux qui y renonceroient. Alors le Prsident , assis sur son Tribunal , se fit amener les prisonniers et les interrogea de nouveau. Ils persvrrent tous dans leur confession et la sentence fut prononce. Le lendemain le mdecin Alexandre fut conduit dans famphithtre avec Atiale , que le Juge , pour faire plaisir au peuple , avoit condamn au mme supplice , malgr sa qualit de Citoyen Romain, L'un et l'autre aprs avoir endur tous les tourmens ordinaires
, ,
.,

Histoire abrge

furent gorgs. Enfin , le dernier jour des spectacles , Blandine fut amene avec un jeune Chrtien , nomm Ponticus , g de quinze ans. On les appliqua toutes sortes de tortures , sans avoir gard ni l'ge de
f un
, ni au sexe de l'autre. Us demeurrent fermes dans la foi, et ils allrent la mort avec plus de joie qu'on a coutume d'aller au festin. Le jeune homme consomma le premier son sacrifice , et Blandine resta seule dans l'arne. Elle fut enferme dans un filet, et expose un taureau furieux qui la secoua long-temps ; mais l'esprance d'une vie ternelle, et son amour pour Dieu la rendoient insensible. Enfin , comme une victime pure et obissante , elle tendit^ la gorge au couteau qui l'immola au Dieu qu'elle adoroit. De l'aveu des Paens mme , jamais femme n'avoit souffert des

tourmens

si

cruels ni

si

multiplis.

Leur

haine n'toit point encore assouvie ; elle s'exera sur les cadavres mme. Ces hommes , qui avoient perdu tout sentiment d'humanit , donnrent aux chiens les corps des saints Martyrs; ensuite ramassant tous les restes pars, ils les brlrent , et en jetrent les cendres dans le Rhne. Toutes ces prcautions furent inutiles contre la puissance du Seigneur. On connut depuis par rvlation fendroit o leurs cendres toient rassembles. Elles furent recueillies avec respect, et mises sous l'autel de l'Eglise qui' fut btie en f honneur des SS. Aptres , et qui est aujourd'hui nomme de Saint-

l' G L I S E. 71 Nizier. Ces SS. Martyrs toient au nombre de quarante-huit , et leurs noms ont t

DE

conservs.

Martyre de S. Epipode et de S. Alexandre.

J^E sang de
teint le feu

nombre
Gaules.
i2;loire

tant de Martyrs n''avoit point de la perscution. Un grand d'autres souffrirent alors dans les

La ville de Lyon eut encore la de donner TEglise deux hros , Epipode et Alexandre. Ctoit deux jeunes hommes d^une naissance distingue. Une tendre amiti les avoit unis , et la pit en avoit serr les nuds. Ayant t dnoncs au Prsident , ils sortirent de la Ville , et s rfugirent dans la cabane d'une pauvre veuve , o ils furent quelque temps en sret ; mais comme on faisoit d'exactes recherches, ils furent dcouverts et mis en prison. Trois jours aprs , on les fit comparotre, les mains lies derrire le dos, devant le Tribunal du Prsident. Ce Juge
leur

demanda comment
Religion
ils

ils

s'appeloient
Ils

et quelle

professoient.

di-

rent leur nom, et dclarrent hautement qu'ils toient Chrtiens. Aussitt il s''leva des clameurs contr'eux , et le Juge en furie .s'cria Quoi on ose encore violer les Edits de nos Princes quoi ont donc servi
:
!
!

lourmens que nous avons fait souiTrir aux autres Aussitt de peur qu'ils ne s'encourageassent l'un l'autre on les spara. Alexandre, qui toit le plus g , fut reles
't

I s T O H E A l R K G E 72 conduit en prison el on appliqua


;

la tor-

ture

qui paroissoil plus loible ; , mais avant de le tourmenter , le Juge , qui esproit le gagner par des discours flatteurs , lui dit : il ne faut pas vous obstiner
:

Epipode

nous adorons des Dieux immortels prir que tous les Peuples de la terre et les
;

Em-

pereurs adorent avec nous nous honorons ces Dieux par la joie , par les festins et par les jeux. Vous autres vous adorez un homme crucifi , qui l'on ne peut plaire qu'en renonant tous ces plaisirs. Quittez l'austrit pour jouir des douceurs de la vie , qui conviennent si fort votre ge. Epipode rpondit Votre cruelle compassion ne me touche point vous ne savez pas que JsusChrist, aprs avoir t crucifi , est ressuscit , el qu'tant par un mystre ineffable
:

Dieu

et

homme

il

ouvre
cleste

ses
:

serviteurs

l'entre

du royaume

mais pour

vous parler de choses qui soient plus votre porte, ignorez-vous que l'homme est compos de deux substances, de l'ame et du et le corps ? chez nous l'ame commande corps obit. Les volupts auxquelles vous vous livrez en l'honneur de vos Dieux flattent la vrit les sens, mais elles tuent les mes. Nous faisons la guerre au corps, mais c'est pour faire vivre fam, et lui conserver son empire. Pour vous , aprs que vous avez cherch le satisfaire comme vous ne trouvez qu'une triste les btes mort au lieu que quand vous nous faites prir , nous entrons dans une vie ternelle.
, , , ;

Le

DE l'Eglise.
Le Juge
,

73

de cette rponse , le fit frapper sur la bouche, coups de poing, puis tendre sur le chevalet , et deux bourreaux vinrent des deux cts lui dchirer les mais la flancs avec des ongles de fer cruaut du Juge toit trop lente au gr du demanda grands cri il Peuple furieux qu'on lui abandonnt le Saint Martyr pour qu le mettre en pices. Le Prsident , craignit qu'on ne perdit le respect d sa dignit , donna ordre qu'on lui coupt la tte. Aprs un jour d'intervalle, le Prsidant , qui vouioit satisfaire sa rage et celle du Peuple par les supplices qu'il rservott Alexandre , le fit comparoitre devant sont
irrit
:

Tribunal,
fait si

et lui dit

cr

Vous

pouviez encore
:

profiter de l'exemple des autres


tes
je

nous avons

bonne guerre aux Chrtiens, que vous


pense
,

qui nous reste. Je rends grces Dieu de ce qu'en me rappelant les triomphes des Martyrs vous m'animez par leur exemple au reste vous vous trompez le nom Chrtien ne peut prir. Je suis Chrtien , et je le serai toujours. Le Prsident le fit tendre sur le chevalet les jambes fort cartes et frapper par trois bourreaux,
,

le seul
:

Alexandre rpondit
, ,

tourment

qui se relevoient tour--tour. Pendant ce le Saint Martyr invoquoit avec , ardeur le secours du Ciel , et il en reut tant de forces , que les bourreaux se lassrent plutt de frapper , qu'il ne se lassa de souffrir. Enfin , le Juge le voyant inbranlable le condamna mourir en Croix.

,,

74

Histoire

Ai^n

i g

i.

Martyre de S. Symphorien.

ANS

la

mme

perscution

la

ville

d'Autun offrit un spectacle aussi difiant dans la personne de S. Symphorien , jeune

homme
Cyble

d'une famille distingue. Un jour qu'on clbroit avec pompe une Fte de
{^desse

du Paganisne)

Sympho-

rien tmoigna l'horreur qu'il avoit de ce culte impie. On l'arrta , et on le conduisit au Gouverneur , qui loit alors Autun ,

pour

rechercher

les

Chrtiens.
,
:

Celui-ci

mont sur son Tribunal lui dit Comment donc avec-vous pu chapper jusqu'ici mes recherches car je crois avoir puig
,

cette Ville de ceux qu'on appelle Chrtiens?

pourquoi avez -vous refus , d'adorer la grande Cyble. m Symphorien Je suis Chrtien , je n'adore rpondit qu'un seul Dieu , qui rgne dans le Ciel : pour l'image du Dmon, non-seulement je ne l'adore pas, mais , si vous me le permettez , je la mettrai en poudre. C'est apparemment votre naissance, dit le Juge , qui vous inspire cette hardiesse impie ; mais connoissez-vous les Ordonnances de l'Empereur ? Puis il fit lire l'Edit qui ordonnoit de faire mourir quiconque refuseroit de sacrifier aux Dieux. Qu'avez-vous rpondre , ajouta le Juge? Pouvons-nous aller contre les ordres clu Prince ? Cette idole , rpondit Symphorien , est une invention du dmon , qui s'en sert pour
:

Dites-moi

'E
,

G L

s E.

7^
:

perdre les hommes ; un Chvt'lien qui se tombera dans l'abime noire l!\ rc au crime Dieu a des clilimens pour le pch , comme il a des rcompenses pour la vertu. Je n'arriverai au port de la bienheureuse ternit qu'en persvrant dans la confession de son saint nom. Sur cette rponse le Juga le fit battre de verges , et l'envoya en prison ; et lui il l'en fit tirer quelques jours aprs
, .

ofFrit

une

public , vouloit
dit

sur le trsor avec une charge dans la milice , s'il


gratification

prise

adorer la statue. Un Juge , lui ne doit pas perdre le , temps en discours inutiles, ni tendre des piges l'innocence. Je ne crains pas la mort nous "devons rendre notre vie celui qui en est l'atiteur ; pourquoi n'ofFririonsiious pas Jsus-Christ , comme un don , ce que nous devons un jour lui payer comme une dette ? Vos faveurs ne sont qu'un poiion cach sous une amorce perfide le temps emporte vos biens comme un torrent rapide ; il n'y a que notre Dieu qui puisse nous accorder une fi:^licit constante et inaltrable. L'antiquit la plus recule n'a vu le commencement de sa gloire , et f>as a suite des sicles futurs n'en verra point la fin. )) Vous lassez ma patience reprit vivement le Juge si vous ne sacrifiez Cyble , je vous comdamncrai aujourd'liui la mort , aprs vous avoir fait souffrir d'horribles tourmens. Symphorien dit :

Symphorien

Je ne crains que le Dieu tout-puissant qui m'a cr et je ne sers que lui seul :

j6

Histoire abrge
:

corps est en votre pouvoir, et non pas mon aine. Alors le Juge en fureur pronona la sentence en ces termes Que le sacrilge Sympliorien meure par le glawe , pour venger les Dieux ei les lois. Comme on le conduisolt au lieu du supplice , sa mre accourut , non pour Tatlendrir par ses larmes , mais pour l'affermir et l'animer par ses exhortations ; elle lui crioit du haut des murailles Mon filsSymphorien , mon cher fils , souvenez-vous du I)ie,u vivant ; montrez votre courage, mon fils: on ne doit pas craindre une mort qui conduit srement la vie. Pour ne pas regretter la levez vos regards vers le Ciel , et terre mprisez des tourmens qui ne durent que quelques instans si vous avez de la constance, ils vont lre changs en une flicit ternelle. La foi qui fit triompher celte gnreuse mre de la tendresse qu'inspire la nature , n'est pas moins admirable que celle qui fit triompher le fils des horreurs de la mort.
: ,
:

mon

Apologlique de Teriullien.

ES lumires concouroient avec les souffrances au triomphe du Christianisme, et l'Eglise n'toit pas moins venge par les crits solides de ses dfenseurs , qu'honore par le courage invincible de ses Martyrs. Tertullien , Prtre de Carthage , publia alors, en faveur de la Religion chrtienne ,

un ouvrage

qu'il

intitula Apologlique

bel' Eglise
et qui

77

porta un coup mortel au Paganisme. D'aboid il se plaint de ce que Ton condaninoit les Chrtiens sans vouloir les entendre. Les Chiiens , dit-il, sont les seuls qui l'on le la libert de se dfendre devant leurs Juges, et de les informer de ce qu'ils doivent savoir pour prononcer avec juslice. Il fait voir que les lois qui condamnent la Religion chrtienne sont manifesIcmeni injustes ; qu'elles ont t portes par de mdians Princes , dont les Paens eux-mmes dtestoient la mmoire et les
actions. II rpond au reproche qu^on faisoit aux Chrtiens de ne point adorer les Dieux de l"Empire. Aprs avoir expos l'origine des Divinits Paennes l'absurdit de leur culte, l'indcence de leurs crmonies, il conclut que ces Dieux sont indu';nes du cuite .su.piine, que ce sont des Dmons qui trompent les hommes. Que l'on amne ici , dit-il quelqu'un de ceux que Ion croit agits de quelque Divinit , et qui rende des oracles le premier venu des Chrtiens en lui commandant de parler, le forcera d'avouer qu'il est vritablement un Dmon et qu'ailleurs il se fait adorer comme un Dieu s'il ne le confesse pas , n'osant mentir un Chrtien, je consens que ce Chrtien soit mis mort. Il falloit que le don de chasser les Dmons ft encore bien com.mun dans TEglise pour que TerluHien ost faire publiquement un tel dfi. 11 justifie ensuite les Chrtiens de l'accusation d'impit en assignant le vritable
, ,
:

78

Histoire abrge

objet de leur culte. Le Dieu des Chrtiens, dit il , est celui qui a tir l'univers du nant par sa puissance , qui a tout arrang par sa

qui rgit tout par sa providence: Etre suprme que le magnifique spectacle de la narure rend le tmoignage les Paens eux-mmes , le plus clatant quelqu'aveugls qu'ils soient par les prjugs de l'ducation et par leurs passions , lui rendent naturellement tmoignage , ils s'crient lorsqu'au milieu des dangers Grand Dieu ! bon Dieu tmoignage d'une ame naturellement chrtienne. C'est cet Etre qui, dans tous les temps, s'est fait de vive rendre tmoignage lui-mme voix et dans les crits, par des Prophtes et qu'il a remplis de son qu'il a suscits esprit. Ces crits ne peuvent tre suspects , ils sont entre les mains de nos ennemis des Juifs ,qui les lisent publiquement dans leurs synagogues. L'antiquit decescriis ne sauroit tre conteste il est certain que a vcu le premier de ces Auteurs Mose long-temps avant qu'il ft question ni de Grecs, ni de Hoaiains; ceux mme des Prophtes qui sont venus les derniers ne sont pas moins anciens que vos premiers Historiens et vos premiers Lgislateurs. L'accomplissement de ces Prophties prouve manifestement qu'elles sont divines, et nous garanti! la vrit de celles qui^ doivent s'accomplir dans la suite. Les Ecritures ont annonc les malheurs des Juiis que nous voyons aujourd hui liltralemcnt
sagesse
,

et

c'est cet

D E
arrivs.

l'

G L

E.

79

Dieu

les avoit

combls de faveurs

cause de la pit de leurs pres , et il leur a continu sa protection jusqu' ce qu'ils aient mrit den tre abandonns. On ne peut mconnoilre la main vengeresse de Dieu , en voyant Ttat malheuieux o ils sont rduits; bannis de leur propre pays , errans dans tout l'univers, sans lois , sans
magistrats, sans patrie. Les mmes oracles qui leur avoient prdit ces malheurs , marquoient en mme-temps que Dieu se choisiroit , de toutes les nations et dans tous les lieux, des adorateuis plus fidles, qui il communiqueroit sa grce , en vue des mrites de celui qui devoit tre leur Chef et leur Maitre. Tertullien paile ensuite de Jsus-Christ et du mystre de son Incarnation ; il tablit sa divinit par les Prophties , par ses miracles , par sa rsurrecil dit que les circonstances de sa mort ont paru si frappantes aux Paens mme, que Pilate en donna avis l'empereur Tibre , que la relation en fut dpose dans les archives de Rome , et que Tibre auroit cru en Jsus-Christ, si Ton

tion

pouvoit tre tout--la- foi s Csar

et

Chrtien.

Suite de l'Apologliiiue de Tcrlullien.

Aprs
<(

avoir tabli la vrit du Christia-

nisme, Tertullien repousse avec force les calomnies dont on chargeoit les Chrtiens. On noui accuse de lie point honorer les

8o

Histoire abrge

sacrifices: nous n'offrons pas de victimes ; mais nous prions pour le salut des empereurs le seul Dieu vrilahle, ternel nous les respectons ; mais nous ne les nommons pas Dieux , parce que nous ne savons pas mentir. Au reste , notre fidlit ne sauroit tre suspecte vous en avez une preuve convaincante dans notre patience souffrir la perscution souvent le peuple nous jette des pierres; on brle nos maisons ; dans la fureur des Bacchanales, on n'pargne pas mme les morts ; on les tire de leurs spulcres, et on les met en pices. Qu'ayons-nous fait pour nous venger de toutes ces injustices Si nous voulions vous faire une guerre ouverte , manquerions nous de forces et de troupes ? INous ne sommes que d'hier , et dj nous remplissons vos villes , vos chteaux, vos bourgades, vos camps, le Palais, le Snat, la Place , nous ne vous laissons que vos temples. Ne serions-nous pas bien propres la guerre , mme forces ingales, nous qui ne craignons pas la mort, si ce i/toit une de nos maxi?nes de la souffrir plutt que de la donner Il sufEroit mme, pour nous venger, de vous abandoner, et de nous retirer hors de l'Empire vous seriez pouvants de votre solitude. Pour montrer que les assembles des Chrtiens n'toient rien moins que factieuses Tertullien
: :
:

Empereurs par des

r*

![*

dcrit ce
dit-il,

qui s'y passoit


religion
la

Nous faisons,
que nous avons morale , les

un

seul corps, parce


,

la

mme

mme

mmes

8i D E 1 esprances; nous nous assemblons


,

'Eglise.

comme si pour prier Dieu en commun le forcer nous accorder nos nous voulions demandes celle violence lui est agrable.
;

Ceux

qui prsident nos assembles, sont

des vieillards dune vertu prouve, qui sont parvenus cet honneur, non par argent, mais par le bon tm.oignage de leur vie; car, dans TEglise de Dieu, rien ne se iait par argent. S'il y a chez nous quelque espce de trsor , il ne fait pas honte la Keligion ; chacun y contribue comme il personne n'est contraint de donner ; veut ce qui s'amasse ainsi est un dpt sacr : nous ne le dpensons point en festins inuentretien des orphetiles , mais il sert lins, au soulagement des pauvres et de tous les malheureux. Il est trange que cette
:

charit soit pour quelques-uns un sujet de nous blmer. Voyez, disent-ils, comme ils s'entr^aiment ; voyez comme ils sont prts mourir les uns pour les autres. Notie union les tonne parce qu'ils se hassent entr'eux. Comme nous n'avons tous qu'une ame et qu'un esprit, nous ne faisons pas difficult de nous communiquer nos biens; il ne faut donc pas tre surpris si une telle amiti produit des repas communs. Ces
,

repas communs se nomment Agapes , qui veut dire charit. Les pauvres comme les riches y sont admis tout s'y passe dans la modestie et l'honntet. Avant de se mettre table, on fait la prire; on s'y entrelient, comme sachant que Dieu est prsent. Le
:

82'
repas

Histoire abrge
finit
,

de

menc

c'est--dire

toient les , fort dcries parmi les Iniidles. Comment peut-on dire, ajoute Tertullien, que

manire qu'il a coinpar la prire. Telles , si assembles des Clirliens


la

mme

inutiles au commerce de la Nous vivons avec vous nous usons de la mme nourriture, des mmes habits, des mmes meubles; nous ne rejetons rien

nous sommes

vie ?

de ce que Dieu a cr; seulement nous en rendant grce usons avec modration nous navigcons celui qui en est l'auteur avec vous, nous cultivons la terre, nous portons les armes , nous trafiquons avec vous. En quoi donc mritons-nous la mort
,
:

't

Vous

qui jugez les criminels, parlez; y en a-t-il un seul qui soit Chrtien ? J'en parmi les prends tmoin vos rgisties malfaiteurs que l'on condamne tous les ours pour leurs crimes, il n'y en a pas un seul Chrtien, ou, s'il y est, ce ne peut tre qu" cause de son nom ; s'il y est pour une autre cause , il n'est plus Chrtien.
:

L'innocence est pour nous une ncessit j nous la connoissons parfaitement, l'ayant apprise de Dieu qui est un mailre parfait, et nous la gaidons fidlement, comme ordonne par ce Juge, que l'on ne peut tromper. Telle toit encore la vie des Chrtiens dans le troisime sicle de TEglise.
,

D E

'Eglise.
An
sous 202.

Cinquime perscution
Svre.

Vcmpcreur

mort de Marc-Aurle , TEglise lempereur quelque tranquillit jouit de Svre maVqua dabord de l'humanil pour

Aprs

la

les

on crut mme qu'il leur Chrtiens mais il parut par la suite toit favorable; qu'il n'en avoit biss augmenter le nombre que pour avoir plus de victimes immoler sa iureur. La dixime anne de son rgne, il publia contr'eux de saglans Edits , qui furent excuts avec tant de rigueur, que les Fidles crurent que le temps de l'AnteChrist toit arriv. La perscution com:

mena en Egypte^
Parmi
les

elle y fut trs-violente. Martyrs, qui y rpandirent leur se signala une jeune sang pour la Foi esclave, nomme Potamienne. Le mailre qui elle apparlenoit essaya plusieurs fois de mais elle rsista consLamla corrompre ment ses sollicitations. Se voyant rebut et rsolut de perdre c ette il entra en fureur
,

sainte

fille

il

la

dnona comme Chr-

tienne au Gouverneur d'Alexandrie ; mais en mme temps il engagea ce Gouverneur le seconder dans sa passion , lui promettant une grosse somme d'argent, s'il pouvoit dterminer Potamienne a se rendre ses dsiis,et l'on ne devoit la condamner au supplice que dans le cas o elle persvlerolt dans son refus. Elle fut donc conduite devant le Tribunal du Gouverneur; qui

84

HistoiflE abrge
:

employa tous les moyens qu'il put imaginer pour kl sduire; mais celle gnreuse Fille demeura ferme elle ne se laissa branler ni par les caresses trompeuses de ce Juge
inique, ni par les supplices dont il la menaoit. Celte ferme'. irrita le Gouverneur, qui la condamna tre jete dans une

chaudire de poix ardente. Comme on se prparoil la dpouiller, elle pria les excuteurs de ne point lui ter ses habits; mais

en change de cette grce que la pudeur demandoit pour elle, elle consentit tre descendue lentement dans la cuve, afm que la longeur de ses soufFrances fut une preuve de la puissance de Jsus-Christ et de la fidlit qu'elle vouloit lui garder. Les bourreaux lui accordrent ce qu'elle souhaitoit, et ils alFeclrent une telle lenteur, quMs firent dur-er son supplice pendant
ils se convainquirent euxgrce de Jsus-Christ lve ses serviteurs au-dessus des plus longues et des plus rudes preuves. Un des gardes qui assistoient son excution , nomm Basilide, iraitoit la Sainte avec honntet , et empchoit la populace de l'insulter : elle lui marqga de la reconnoissance, et lui promit de s'intresser pour lui auprs de Dieu. En effet, quelques jours aprs, Basilide, touch de Dieu , se dclara Chrtien. On crut d'abord qu'il se moquoit ; mais quand

trois

heures

mmes que

la

on

vit qu'il
.

persistoit
le

dans

la

Confession

conduisit au Juge , qui l'envoya en prison. Les Fidles vinrent le visi-

de Foi

on

,,

T)

L''E G L
le

E.
le

85

lendemain il eut la tte tranche , aprs avoir i;lorieusement confess Jsus-Christ. Il n'y a qu'une Religion divine que Pon persuade ainsi au milieu des supplices les plus cruels.
1er
,

el lui

donnrent

Baplme. Ds

1^

Il

'

^im

Maiijre de S. Irence

^'que

de Lyon.

perscution s'tendit jusque dans les Gaules et il u^y a point lieu de douter que ce ne soit celle qui couronna S. Irene vque de Lyon. Il avoit t Disciple de S. Polycarpe, et ce fut son cole qu'il puisa cette science de la Religion qui le rendit une des lumires de l Eglise. 8. Polycarpe lui forma tout--la-fois fesprit et le cur par ses leons et par ses exemples. De son ct, le Disciple toit pntr de vnration pour les minenles vertus de chacune de ses il observoit son Matre actions, afin de se remplir de son esprit.

l^A

J'coutois, dit-il lui-mme, ses instructions trs-attentivement, je les gravois ,


;

non sur des


profond de

tablettes, mais dans le plus

mon coeur. J'ai encore prsent l'esprit quelle toit la gravit de sa dmarche , la majest de son visage, la puret de jSa vie , les saintes exhortations dont il nouriissoit son peuple; il me semble que je lui entends encore dire de quelle soi te il avoit convers avec S. Jean , et avec plusieurs autres qui avoient vu Jsus- Christ les paroles qu'il avoit entendues de leur

86 Histoire abrge bouche, toutes les parliculariis qu'ils lui avoient apprises des miracles et de la doctrine de ce divin Sauveur, t tout ce qu'il en rapporloil loil conforme aux divines
Ecritures. S. 1 rene iui choisi j)our succder S. Polhin dans le sige de Lyon : il avoit toutes les qualits ncessaires pour consoler et soutenir celte Eglise dans des temps si difficiles; savoir, un zle ardent, une profonde rudition , et une saintet prouve. 11 n'en falloit pas moins pour jt'parer les perles qu'elle avoit faites, et
j)oiir

iormer un nouveau peuple de Martyrs

qui alloient bientt renouveler ses triomphes. On assure que l'empereur Svre voyant le nombre des Fidles se multiplier Lyon par les soins de ce S. Prlat, prit une rsolution digne de sa cruaut. Il donna ordre ses soldats d'entourer la ville , et de faire main-basse sur tous ceux qui se dclareroient Chrtiens le massacre fut presque gnral : S. Irene fut conduit devant le Lyi'an , qui le fit mettre mort, s'applaudissant d avoir gorg le Pasteur et le troupeau. C'est ce que nous apprennent les actes de S. Irene , et ce qui est encore confirm par d^autres monumens. S. Adon , dans sa Chronique, rapporte que S. Irene
:

martyr avec une multitude innombrable du Chrtiens; et une ancienne inscription que l'on voit encore a Lyon, marque que , sans compter les femmes et les enfans, le nombre des Martyrs alla dix-neuf mille. On peut la croire si Ion
souffrit le

D E l"E g L I s E. 87 considre la cruaut de l^empereur Svre et la constance des Fidles. C'est sans doute ce qui a lait dire S. Euclier queLyon avoit un peuple de Martyrs, et S. Grgoire de Tours qu'il y eut une si grande multitude de Chrtiens gorgs pour la Foi que leur sang couloil par ruisseaux dans les places publiques. Les Saints Pres ont donn de magnifiques loges ce grand Evque. Un S. Prtre, nomm Zacharie , qui chappa au carnage, prit soin de sa spulture et fut , ce quon croit , son successeur ; Dieu l'ayant conserv comme une tincelle, pour rallumer dans cette Eglise le feu sacr qui venoit de purifiei' tant de victimes.
, .

Martyre de sainte Perptue


Flicit.

et sainte

An

2o5.

i-/A perscution
Cartilage
:

n'toit pas

moins violente

on arrta en

cette ville quatre

jeunes hommes , Saturnin , Bvocat , Secondule et Satur , et avec eux deux jeunes femmes , Perptue et Flicit. La premire , qui toit de condition noble et sur de Satur, avoit un enfant encore la mammelie ; la seconde toit enceinte. Rien n'est plus intressant que Illistoire de leur combat , crite par Perptue elle-mme. Elle s'exprime en ces termes Lorsqu'on nous eut arrts, on nous garda quelque 1em-ps avant de nous mettre en prison. Mon pre, qui loil le seul de ma famille qui ne
:

88
ft

HlSTOITiE ABRGE

pas Chrlien , accourut aussitt , et s'elTora de me faire changer de rsoluticn. Comme il me pressoit beaucoup de ne pas me dire Chrtienne je lui montrai un vase qui se trouvoit l Mon pre, lui dis-je , peut-on donner ce vase un autre nom que celui qui lui convient Non , rponditeh bien je ne puis pas non plus me dii e il ces mots , il se jeta autre que je suis. sur moi , comme pour m'arracher les yeux puis il se retira confus de son emportement il ne revint pas de quelques jours, et je gotai un peu de repos. Dans cet intervalle , nous fmes baptiss, et le SaintEsprit m'inspira alors de ne demander autre chose que la constance dans les tourmens. Peu aprs on nous conduisit en prison je fus saisie en y entrant car je n'avois jamais vu ces sortes de lieux. I^a pnible on y touffoit, quelle chaleur journe tant on y toit press ajoutez cela la brutalit des soldats qui nous gardoient. Mais
, :
'i
:
!

ce qui m'inquitoit le plus , c'est que je n'avois pas mon enfant. Enfin on me l'ap-

porta ; et deux Diacres, F.? j//<? et Pompone , obtinrent force d'argent qu'on nous mit pendant quelques heures dans un endroit moins incommode. Chacun songeoit ce
qui i'intressoit davantage ; pour moi , je n'eus rien de plus press que d'allaiter mon enfant qui mouroit de faim. Je le recommandai instamment ma mre, qui toit

venue me
de voir

voir. J'tois sensiblement afflige

ma

famille dans la douleur cause

D E l' E G L I s E. 89 de moi , et celte peine dura plusieurs jouis; mais elle se dissipa ensuite, la prison tnme

me

devint un sjour agrable.

Uu

jour

mon

vous avez beaucoup de crdit aupis de Dieu priez-le de vous faire connoitre si vous souffrirez la mort, ou si vous serez renvoye. Comme j'avois dj prouv la bont de Dieu, je promis mon frre de l'en instruire le lendemain. En effet aprs ma prire je vis une chelle mais si d'or qui s'elevoit jusqu'au Ciel troite qu'il n'y pouvoit monter qu'une personne la fois des deux cts elle loit borde d'pes de poignards de lances de manire que sans une grande attention , on ne pouvoit et sans regarder en haut manquer d'tre blesse par tout le corps. Au bas de fchelle toitun dragon terrible, prs de s'lanceF sur ceux qui montoient. Satur toit mont , et du haut de fchelle m.ais il me dit je vous attends Perptue prenez garde au dragon. Je rpondis Il ne me fera point de mal j'espre en NotreSeigneur tout-puissant. J\approchai en effet, et alors le dragon dtourna doucement la tte, comme s'il avoit eu peur de moi ; je mis le pied sur sa tte qui me servit de premier chelon. Arrive au haut de fchelle, je dcouvris un jaidin imiuense , et dans le milieu un homme vnrable sous la forme d'un Pasteur, environn d'une multitude de personnes vtues de blanc. 11 me dit avec douceur: Ma fille, soyez la bien venue ; et il me mit dans la bouche
frre
dit
:

me

CjO

Histoire abrge
, ,

que je reus en joignant les mains, l'onte la troupe rpondit amen ce qui m'veilla , et je m^aperus que je raacliois encore quelque chose d'une merveilleuse douceur. Le lendemain, je racontai ce songea mon frre, et nous
en conclmes que nous devions bientt endurer le martyre. Nous commenmes nous dtacher entirement des choses de la terre et tourner toutes nos penses
,

une nonrritnre dlicieuse

vers l'ternit.

nlerrogatore et condamnalion des


Saillis

Martyrs.
ainsi
l'his-

i^AiNTE Perptue continue


toire de son
:

martyre peu de jours aprs, le bruit se rpandit que nous allions tre interrogs. Mon p'e vint de nouveau la
dit: il me accabl de Iristesse ayez piti de mes cheveux blancs, je vous ai leve ayez pi li de votre pre avec tant de soin si je vous ai chrie plus que mes autres enfans, ne couvrez pas ma ayez gaid votre vieillesse d'opprobre mre ; songez votre enfant, qui ne peut vivre sans vous quillez celle obstination qui nous perdra tous. En parlant ainsi , il

prison

et

Ma

fille

me

prenoit les mains , il les baisoit et les ses larmes. Ses instances me pcroienl le cur ^ et je le plaignois de ce que seul de taule mn fauiille , il s'alHigeoit de mon martyre. Cependant sans me laisser
arrosoit de

l' E C L I S E. 91 branler, je lui dis U arriveia dans l'interrogatoire tout ce qu'il plaira Dieu ; car nous ne sommes point en notre puissance , mais en la sienne , et il se retira. Le lendemain , comme nous dnions , on vint lout--coup nous prendre pour nous mener toute la ville en fut informe, et au Juge nous trouvmes la place couverte d'un
: :

DE

interrogea mes compagnons , qui confessrent courageusement Jsus-Christ. On en vint moi, et < l'instant mon pre reparoissant avec mon enfant, me tira de ma place, et me sollicita plus vivement que jamais. Le Juge
se

peuple innombrable. On nous sur l'chafaud ; et d'abord on

fit

monter

joignit

lui

Epargnez, me

dit-il,

pargnez la vieillesse de votre pre et l'ensacrifiez pour la prosfance de votre fils prit des Empereurs. Je ne sacriiierai
:

pas , rpondis-je : Vous teS donc Clirtienne? Oui , je le suis. Comme mon pre le s''efl'oroit de me tirer de l'chFaud , Juge ordonna qu'on l'en fit sortir luimme , et on alla jusqu' le frapper pour le faire obir. Je ressentis le coup qu'on lui donna , comme si je favois reu moimme, et j'avois le cur dchir de voir mon pre maltrait dans sa vieillesse. Alors le Juge pronona notre sentence , et nous condamna tous tre exposs aux blcs. Nous retournmes pleins de joie la prison ; mais cette joie loit trouble par l'tat o Flicit se touvoit , au huitime mois de sa grossesse elle apprhcnduil exlrmeuicnt
:

f)2

Histoire abtig'

son martyre ne fut difFr : c'est pourquoi tous se miienl prier avec ferveur pour obtenir de Dieu que Flicit ft dlivre avant le jour du combat. peine avoient-ils achev leur pjire, que Flicit sentit les douleurs de renfantement , et comme elle n'toit point son terme les douleurs loient irs-vives elle soufroit beaucoup, et la violence du mal lui faisoit jeler des cris de temps en temps. Un de ses gardes en piit occasion de lui dire a Si vous vous plaignez prsent, que ferez - vous donc quand vous serez dchire par les bte-. qwoi cette gnreuse femme rpondit Maintenant c'est moi qui souffre ; mais alors il y en aura un autre en moi qui souffiira pour moi , parce que je souffrirai pour lui. Elle accoucha d^une fille, qu'une femme Chrtienne vint prendre, et qu'elle leva comme son enfant. Cependant le gelier de la prison, nomm Piulcns , s'tant
qi'e

faveurs,

apperu que Dieu nous acrordoit plusieurs avoit beaucoup datlenlion pour
et
il

nous,

laissoit

entrer hbrer/ent tous

ceux qui venoient nous voir. Peu de jours avant les spectacles, je vis entrer mon pre , qui venoit me livrer un dernier assaut. Il toii dans un acca])lcment qu'on ne sauroit exprimer il s^arrachoit la barbe , il se jetoit par terre , et y demeuroit couch sur le visage poussant des cris et maudissant sa vieillesse. Je mo\irois de douler.r en le voyant dans cet tal ; mais Dieu me soulinl encore contre ia violence de celte
: ,

D E
attaque.
la
laire.

l'

E
le

G L

E.

93
:

Ici finit

relation de la S.iinte

suite a t crite par

un tmoin ocu-

Supplice

des

Martyrs.

jLiORSQUEle jour des spectacles fut arriv, on tira les saints Martyrs de la prison pour
,

les

conduire l'amphithtre.
; ,

La

joie toit

"

elle brilloit dans leurs dans leurs gestes , elle clatoit dans leurs paroles. Perptue marchoit la dernire. La tranquillit de son ame se faisolt remarquer dans son air et dans sa dmarche elle tenoit les yeux baisss pour drober sa vivacit aux spectateurs. Flicit ne marquoit pas moins de contentement de ce qu'elle toit suffisament rtablie pour mourir avec les autres. Saturnin et Satur menaoient de la colre de Dieu le peuple idoltre qui les environnoit ; et lorsqu'ils furent prs du

peinte sur leur visage

yeux

elle paroissoit

Juge qui

les avoit
:

condamns

ils lui

dirent

avec autorit Vous nous condamnez aujourd'hui , mais bientt Dieu vous jugera vous-mme. Le peuple, irrit de ces reproches , demanda qu'ils fussent fouetts. Ravis d'acqurir ce nouveau Irait de ressemblance avec le Sauveur , les saints Martyrs n'en marqurent que plus d'algresse. Dieu leur accorda le genre de mort que chacun d'eux avoit souhait ; car tandis qu^ils s'entretenoient tous ensemble des divers supplices qu'on laisoit souffrir aux Chrtiens , Saturnin tmoigna le dsir qu'il

94

Histoire abrge

avoit de combnLtie coniie toutes les btes de l'amphithtre ; en effet , aprs avoir t attaqu, aussi-bien que Rvocat , par un lopard furieux , ils furent trains l'un et
l'autre par un ours. Satur, au contraire, ne craignoit rien tant que fours et il souhaitoit qu'un lopard lui tt la vie du premier coup de dent. Cependant il fut d'abord livr un sanglier, mais l'animal se retourna
,

contre

le piqueur qui le conduisoit , et le blessa mort. On l'exposa ensuite un ours, qui ne sortit point de sa loge: ainsi Satur ne reut alors aucune blessure. Les deux Saintes , Perptue et Flicit , furent

exposes dans un filet k une vache furieuse. L^animal prit d'abord Perptue , fenleva avec violence , et la laissa retomber sur les reins ; Perptue se releva renoua ses cheveux , et ayant aperu Flicit que la vache avoit aussi attaque , et qui toit tendue sur le sable toute froisse de ses
, , ,

blessures

elle lui

donna

la

main

et l'aida

se relever. Jusques-l elle n'avoit pas remarqu ce qui s'toit pass en elle , et elle demanda Quand est-ce donc qu^on nous livrera cette vache ? Pour la persuader
:

qu'elle avoit

dj

souiferl

il

fallut

lui

montrer

ses habits dchirs et les meurtris-

sures qu'elle avoit reues. Alors ayant reconnu un Cathcumne nomm Riislique ,

d'appeler son frre Satur , et approchs tous deux , elle les exhorta la constance dans la Foi. Satur s'tant retir sous un des portiques de
elle le pria

lorsqu'ils se furent

DE
rAmphithtre
,

l'S O
disoil
:

I.

S E.

95

au gelier Pudens ^ a Ne vous l'avois-je qui s'toit converti pas dit, que les premires btes ne me feicienl point de mal , et que ce seroit la dent d'un lopard qui me donneroit la mort. Un moment aprs, ayant t expos pour la troisime fois, un lopard s'lana sur lui, et d^un seul coup de dent lui fit une si large blessure, qu'il fut tout couvert de sang. Le peuple s'cria Le voil baptis \\\\^ seconde fois. Alors Satur tournant ses regards sur Piidens : Adieu, cher ami, lui dit-il; souvenez-vous de ma foi , et imitez-ia : que ma mort ne vous trouble point ; mais u'elle vous encourage souffrir. Puis 3 emandant au gelier l'anneau qu'il porloit au doigt, et l'ayant tremp dans son sang, il le lui rendit comme un gage de sa foi et de son amiti, et il tomba mort. Ainsi, Satur mourut le premier, selon la vision de Perptue. Sur la lin des spectacles , le peuple demanda que les autres Martyrs fussent ramens au milieu de l'Amphittre , pour y recevoir le coup de la mort ils y vinrent d'eux-mmes, et se laissrent gorger sans faire le moindre mouvement. Perptue tomba entre les mains d'un gladiateur maladroit, qui la fit languir quelque temps, et elle fui rduite conduire elle-mme sa gorge l'pe , et marquer ainsi l'endroit
:
:

o il devoit la plonger. Un tel hrosme dans des femmes dlicates ne sauroit venir de la nature il est vident qu'elle ne va
:

as jusques-i, et qu'il faut recourir la' ^ivinil.

g6

Histoire abrge
Belles au allis d'On'gne.

ANS

le

mme temps, Oiigne

se rendt

clbre dans toute TEglise ds sa premire jeunesse. 11 toit fils de saint Lonide , qui souifrit pour la Foi dans la perscution d^Alexandiie , sous l'empereur Svre. Le S. Martyr l'avoit lev avec le plus grand
soin
:

non content de

l'exercer

dans
il

les

arts libraux et les belles-lettres,

l'avoit

instruit des saintes Ecritures


faisoit

dont il lui apprendre tous les jours quelques sentences. Le jeune Origne s^appliquoit celle tude avec une ardeur incroyable, et son pre admiroit encore plus en lui les bndictions, dont la grce le prvenoit, que ses talens naturels. Souvent il s'approet lui choit de lui tandis qu il dormoit dcouvrant la poitrine il la baisoit avec
, , ,

comme lant le Temple du SaintOrigne Durant la perscution conut un dsir si vif de souffrir le martyre, si sa qu'il se seroit prsent de lui-mme mre ne Tet retenu par ses larmes et par ses prires. Lorsque son pre eut cl arrt
respect, Esprit.
, ,

pour

la

Foi

et l^on fut oblig

son empressement redoubla de cacber ses babils pour

Fempcber
faire autre

d'aller le joindre.

Ne pouvant

chose, il lui crivit une lettre fort touchante , o il lexhortoit au martyre. Ne vous mettez point en peine de vos enfans, lui disoit-il, Dieu prendra soin de nous, n Lonide et la tte tranche.

G L 1 s E. D E l' 97 che. Ses biens ayant l confisqus , sa famille fut rduite l'indlji^ence. Origcne trouva un asile dans la maison d'une Dame fort riche. Bientt aprs , il ouvrit une
cole de grammaire , afin de subsister sans le secours d'autrui : enfm il fui tabli chef de Tccoe d^\lexandrie , qui toit trsclbre. Alors il vendit tous ses livres pro-

fanes, pour s'appliquer uniquement


riture-Sainte, et en
nir sa subsistance
i^ratuiles
:

fE-

mme-temps pour four,

car ses leons toient

de ce fonds que six sous par jour , et ce peu suffit la vie pnitente cette austrit , il qu'il menoit. Malgr avoit une douceui cui charmoit tout I monde l'amnit de son caractre , autant que l'clat de ses talens , lui attiroit une foule prodigieuse d'audileuis , non-seulement parmi la jeunesse mais mme parmi soit Chrles savans et les Philosophes tiens , soit mme Gentils, il opra un grand nombre de conversions, et plusieurs de ses Disciples devinrent des Saints illustres : quelques-uns mme lemportrent la couronne du Martyre. C'loit surtout l'gard de ceux qui loient arrts pour la Foi , qu'il rempiissoit avec zle les fonctions d'un matre Chrtien il les visiloit dans les fers 5 il les accompagnoit l'interrogatoire , et jusqu'au lieu du supplice; il les encourageoit par des signes , et mme quelquefois par des discours anims. Il exposa plusieurs fois sa vie dans cet exercice le zle : souvent il pensa tre lapid ou
il

ne

tira

.,

r)S

Histoire
11

a b n

g e
.

charge ce chaines et jet dans un cachot Si on ne le mil point mort, ce ne fui que dans I^esprance , dont se tlaitoieiil ses perscieurs, de lasser sa patience, et d'enlrainer une multitude de Chrtiens par l'exemple de la chle d'un si grand homme. On lui fit prouver la faim, la soif , la nudit, sans que la rigueur ni la dure de ces souffrances branlt son courage. L'habitude d'une vie austre favoit endurci loules les oreuves: il jenoit pi-esque toujours , i[ passoit la plus grande partie de la nuit prier mdiiei 1 Ecriture-Sainte ; et pendant le peu de re[)os qu'il toit oblig d'accorder la nature , il n avoit pour lit que la terre nue. Chacun admiroit l'tendue de son gnie : n n^'y avoit aucune sorte de science qu'il ne possdt , et chez lui cette multitude de conKoissances ne nujsoit point la clart son expression toil si nette, qu'elle faisoit comprendre aisment les choses les plus difficiet il parloit avec une grce qui inspiroit les l'amour des vrits qu''ii enseignoit.
arr
,

assomm.

fut

mme

Oiwrages d'Origene.
le plus clbre dOrigne , est publia contre Celse , pour rfuter le calomnies que ce Philosophe Paen avoit publies contre les Chrtiens. On rer

l_i'EcniT

celui qu'il

garde

cet

ouvrage
la

comme

l'apologie

la

plus completle de

Religion chrtienne

D E

t/

E
:

G L

E.

Of)

qui nous soit reste de l'anliquil. Voici la substance de cet ciil H auroit peut-!ie t plus propos , dit Origrie , d'imiter Jsus-Christ , qui gardoit un profond silence devant ses Juges, et qui ne rpondoit

aux calomnies de ses ennemis que par la miracles ainsi , pouToit-on regarder comme inutile de rfuter les calomnies que l:a' malice des hommes ne cessent de rpaindre conlre lui puisqu'il se dfend assez {)ar ia vertu solide de tes vritables Disciples, dont lclat dissipe lovis les mensonges je
saintet de sa vie et par l'clat de ses
:

n'cris

donc pas pour

les vrais

Fidles
:

une

est superflue pour eux mais pour les infidles, qui ceiie instruction pourra tre utile. Aprs a\()ir rfut les objections particulires- d Cejse , victorieusement la ivrit de l il tablit Religion chrtienne par des faits que l'on ne sauroit contester , par des prophties qui ont annonc Jsus-Chi ist par ses miracles et par les niur^ de ses Disciples, a Qurni aux prophties, il est juste, dt-il , d'ajouter foi aux livres des Juifs, comme ceux des autres Nations on rie peut douter de leur antiquit, si l'on considre les preuves qu'en donnent Josophe et Talien , dont l'autorit est d'un grand pc.idsi Origne rapporte les prophties qui ont

apologie

j'cris

fudit clairement la naissance , la passion, a mort , et toutes les circonstances de l'avnement de Jsus - Christ. Il observe

que depuis que

Jsus-Christ

est

venu

loo
ni

Histoire abrge
la

les Juifs n'onl plus ni prophties, ni miracles,

protection divine, les Chrtiens. 1 gard des miracles , Celse ne nioit pas que Jsus-Christ en et fait ; mais il les attribuoit la magie. Origne rpond qu'il y a des moyens srs pour discerner les prestiges du dmon d'avec les vrais miracles qui ont Dieu pour auteur. Ces moyens consistent examiner les murs de ceux qui les font , leur doctrine et les effets que ces miracles produisent. Mose et -les Prophtes , Jsus-Christ et ses Disciples , n'ont rien enseign qui ne soit trs-digne deDieu, trs-conforme la raison , trs-utile aux

aucune marque de
l'on

comme

en voit

chez

bonnes murs
pratiqu
les

et la socit civile. Ils


qu'ils

ont

enseignoient et l'effet a t grand et durable. Mose a form une nation entire , gouverne par des Lois saintes. Jsus-Christ a rassembl toutes les Nations dans la connoissance du vrai Dieu , dans la pratique de toutes les vertus. Les tombes , les imposteurs , ne cherchent point corriger les hommes , et leurs prestiges ont eu peu de suites. La rsurrection de Jsus-Christ, qui est le grand miracle le fondement de la Religion , ne

premiers ce

peal tre souponne d'aucun artifice. Jsus Christ est mort en public , sur une Croix , devant tout le peuple Juif. Aprs avoir t
enseveli
,

et

aprs tre rest

trois jours

dans un tombeau , scell et gard par des soldats il a apparu pendant quarante joiirs i Pierre, aux douze Aptres, puis cinq
,

DE

l'

Eglise.

toi

cents Disciples tout--la-fois. S'ils ne Tavoient pas vu ressuscit , s':ls n'avoient pas t convaincus de sa divinit , jamais ils ne se scroient exposs aux soulliances et la mort, pour annoncer en tous lieux, par son ordre, la doctrine qu'ils avoient reue

de lui. Sa mort honteuse auroit effac l'opinion qu'ils en avoient conue: ils se seroient regardes comme tromps , et ils auroient t les premiers le condamner. Il falloit qu'ils eussent vu quelque chose de bien extraordinaire pour embrasser ses maximes , et pour les faire embrasser aux autres , aux dpens de leur repos , de leur libert et de leur vie. Comment des hommes ignorans et grossiers, s'ils ne se fussent sentis soutenus par une vertu divine , auroient-lls pu entreprendre de changer l'univers ? Connuent les peuples, leur prdication, auroitnt-iis quitt leurs anciennes coutumes poui suivre

une doctrine contraire

s'ils

n'avoient t

changs par une puissance extraordinaire et par des faits merveilleux ?

Suifc de r Apologie (TOrighie.

prouve ensuite la divinit de Religion chrtienne par le changement merveilleux qu'elle produit dans ceux qui rembrassent. Le grand effet de la pr<_Kcation de l'Evangile, dit-il , c'est la rforme des murs. Si quelqu^un avoit guri cent personnes du vice de l'impuret , on auroit
la

() niGNE

I02
peirje

Histoire abrge
:

h croire qu'il n'y et rien en lui de surnaturel que doit-on donc penser d'une si grande mullitude de Chrtiens qui sont ,

devenus d'autres hommes depuis qu'ils ont reu cette doctrine embrassant la continence parfaite , et cela dans toutes les provinces de l'Empire ? les maximes des Chrtiens les mettent bien au-dessus de ceux qui ne le sont pas: un Chrtien dompte ses passions les plus violentes dans la vue de plaire Dieu , au lieu que les Paens se plongent dans les plus hontiuses volupts sans en rougir ; et au milieu de leurs drglemens , ils prtendent conserver encore le caractre d'honnte homme. Le Chrtien le moins instruit est infiniment plus ciai' sur l'excellence et Ttendue de la chastet , que les Philosophes, les Vestahs et les jpontifes les plus rgls parmi les Paens, Nul d entre nous n'est souill de ces dsordres , ou s'il s'en trouve quelqu'un , il n'est pas du nombre de ceux qui n'est plus il assistent nos assembles Chrien. En eit'et , on chassoit de 1 Eglise ceux qui tomboient dans quelque pch , surtout d'impuret .)n les pieuroit comme morts Dieu ; et quand ils levenoient par la pnitence, on les soumelloit de plus longues preuves que pour le baptme ; il ne leur toit plus permis d'exercer aucune rnclion publique dans lEglise. La fidlit des C*irtiens leur Souverain ils sont si loigns est toute preuve d excil-er la moindre sdition , que , selon
, , ,

(c

DE
l'ordre qu'ils
ils

I03 l' E C L I S E. ont reu de leur LglslaLeur,

n'eniploienl ianials d'autres armes que la

patience l'gard de leurs ennemis. JsusChrist a voulu qu'ils se laissassent gorger comme des brebis , plutt que de se permettre la moindre violence : Dieu se charge de leurs intrts et de leur dfense , et ils

gagnent plus par cette douceur qu'ils ne leroient par leur rsistance bien loin qu'on ait pu les exterminer , la mort des Martyrs
:

n'a lait qu'en augmenter le nombre. La rigueur qu'on exeroit Tgard des Chrtiens ne pouvoit ralentir leur zle pour la conversion des infidles il y en avoit qui n'toient occups qu' parcourir les villes ,
:

les

bourgs
;

et les villages
et
,

l'Evangile

onnt de le ne recevoient pas mme leur subsistance, se ils ou si le besoin les y obligeoit contentoient du pur ncessaire quoiqu'on voulut leur donner davantage. Maintenant ajoute Origne , que dans la multi, , , , ,

pour annoncer , de peur qu'on ne les soupfaire par intrt souverit ils

tude de ceux qui se convertissent , il se trouve des riches, des personnes constititues en dignit , des femmes nobles on dira peut-tre qu'il y a quelque gloire annoncer notre doctrine ; mais ce soupon ne pouvoit avoir lieu au commencement; prsent mme l'honneur que nous pouvons recevoir de quelques-uns des ntres , n'gale pas le mpris et les outrages que nous souffrons de la part des Paens. Origne observe que les Chrtiens , malgr le zle
,

E4

io4 ardent dont ils toient anims pour attirer des infidles la Fol , ne laissoient pas d'prouvcr , autant qu^ll est possible ceux qui vouloient l'embrasser ils les prparoient en particulier par des exhortations, avant de les recevoir dans rassemble , et quand ils les voyoient dans la rsolution sincre de
, :

Histoire abrge

mener une
trer
,

vie rgle , ils les y laisoient endistinguant encore en deux ordres , l'un des commenans, et l'autre de ceux qui toient plus avancs. 11 y avoit des personnes charges de veiller sur leur conduite , pour loigner ceux qui ne mcnoient pas une Yie conforme la saintet du Chiistianisme, el pour guider les autres dans la pratique de la pit. Telle coit encoie la vertu des Chrtiens long-temps aprs le sicle des Aptres, que nos anciens apologistes , tmoins des faits , la citoient en preuve de la divinit ce la Religion, et qu'ils en prenoient occasion de convaincre d'injustice leurs perscuteurs, de reprocher aux Paens leurs dsordres.
les

Sixime pcrscruiion sous Vcmpcreiir Maximiii. An 255.


de ving-quatre^ ans, Chrtiens en paix. Les Empereurs qui succdrent Svre ne les perscutrent point. Alexandre leur toit mme favorable , il honoroit Jsus-Christ comme et il avoit plac sa statue \\\n de ses Dieux dans une espce de temple donieslique
l'espace
laissa les
,
.

Xendant

on

i^l

lo5 G L I 3 E. dessein de le {"aire mettre solennellement au nomhie des divinits par le Snat. Ce Prince goloit singulirement celte maxime, qu'il avoit apprise des
l'

DE

avoit

conu

le

Chrliens a Ne faites pas aux autres ce que vous ne voudriez pas qu'on vous fit. H la fit graver dans son palais, et quand il avoit condamn au supplice quelque malfaiteur , il la faisoit crier dans les rues par un hraut. Celte disposition favorable d'Alexandre pour les Chrliens fut pour ^Maximin son une raison de les perscuter. successeur Ce Prince qui toit d'ailleurs d un naturel froce, publia contr'eux de nouveaux Edits. On croit qu^m soldat Chrtien y donna occasion , par une action qui eut beaucoup d'clat quand on proclama Maximin Em:

pereur, ce Prince fit, selon la coutume, des libralits aux troupes. Chaque soldat devoit se prsenter au nouvel Empereur avec une couronne de laurier sur la ite: il en parut un qui avoit la tte nue , et qui tenoit sa couronne la main. Il toit dj pass , sans que le Tribun y fit attention , quand les murmures de ses compagnons le lui firent remarquer. Cet Officier demanda au soldat pourquoi il ne portoit pas comme
les autres sa

couronne sur
suis Chrtien

la
,

tte ? C'est

parce que
soldai
,

rpondit le Religion ne me permet pas de porter vos couronnes. ( C'loit apje

et

que

ma

paremment

une marque

d'idoltrie.

Le

soldat fut dpouill de son habit militaire ^ et mis en prison. Cette affaire donna lieu

lof)

HistoiPlE abrge
:

une persculion gnrale cependant l'Empereur n'ordonna la peine de mort que contre ceux qui enseignoient les autres pei'siiad que et gouvernoient les Eglises
,

peuples , destitus de l'appui de leurs Pasteurs , seroient facilement vaincus. D'ailleurs il craignoit de dpeupler l'Empire , en tendant la persculion sur la multitude des Fidles car les villes et les campagnes , les armes et le barreau tout toit plein de Chrtiens. Le fort de la perscution tomba donc sur les Evques et les Prtres l'on condamna aux derniers supplices tous ceux dont on put se saisir. Le -Pape S. Pontien fut un des premiers qui
les
; .
:

souffrirent aiois
-qui lui

pour

la

Foi. S. Antre

succda , ne tint le sige que pendant six semaines , et l'on croit qu'il reut aussi la couronne du martyre. Le rgne de Maximi-n ne fut qu'une suite de cruauts ; mais le dtail n'en est pas parvenu jusqu' nous. On remarque seulement qu'il y eut
:des

Egli'^es

brles

ce qui

ds-lors les Chrtiens avoient des lieux


'blics

montre que pu-

pour tenir leurs assembles. Cette perscution ne dura que trois ans, parce qui s'toit rendu odieux , que Maximin fut tu par ses propres soldats . aprs un rgne fort court.
,

L"*

G L

107

Se.piicnie perscution

sous l'empereur Dce.

An

249.

i ^'empereur Dce fut l'auteur de la septime perscution. Ds le commencement de son rgne , il publia contre les Chrtiens un Edit sanglant , qu'il envoya foiis les {gouverneurs des provinces. L'excution s'en fit avec une extrme rigueur: les Magistrats n'toient occups qu' rechercher les Chrtiens , et runir tous les genres de supplices pour les tourmenter. Les prisons les fouets, le feu, les btes froces, la poix bouillante la cire fondue, les pieux aiguiss brlantes furent mis en el les tenailles usage ; mais l'Eglise eut la consolation de voir une multitude de ses enfans demeurer fermes , et souffrir les tourmens les plus longs et les plus cruels avec une constance admirable. Le Pape S. Fabien leur donna l'exemple et fut une des premires victimes immoles dans cette perscution. S. Alexandre, vque de Jrusalem , vieillard vnrable , fut prsent au tribunal du gou\ ciiieur de la Palestine et confessa gnreusement le nom de Jsus-Christ pour la seconde
, , ,

fois car il lui avoit dj rendu tmoignage sous l'empereur Svre , environ quarante ans aupaiMvant: il fut mis en prison el mou;

rut dans les fers. S. Babilas,

tioche, reut aussi la

vque d'Ancouronne du Martyre,


instruis
6-

avec

les trois

jeunes enfans qu'il

io8
soit.

Histoire abrge
Le nombre de ceux
la

qui soulfi irent alors


,

pour

grand que selon le rapport de l'historien Nicphore il ne seroJL pas possible de les compter. Aprs avoir inutilement employ les supplices les plus violens les perscuteurs mirent en uvre les tortures lentes, afin de lasser la patience des Martyrs , et quelquefois tous les attraits de la volupt pour les corrompre. Voici deux exemples de ce raffinement de cruaut, auquel ils eurent alors recours. Un Chrtien
Foi fut
si
, ,

avoit dj souffert les ongles de fer et les lames ardentes, son corps toit couvert de on le fit enduire de miel , et aprs plaies
:

lui avoir li les

mains derrire

le

dos

on

l'exposa couch la renvsrse

un

soleil

ardent , pour le livrer aux piqres insupportables des mouches et des autres insectes. Un autre , qui toit jeune encore , fut men par ordre du Juge , dans un jardin enchant , entre les lys et les roses prs
,

d'un ruisseau

murmure

qui couloit avec un doux sous des arbres dont les feuilles

toient lgrement agites par le vent. L , on retendit sur un Ht de plumes , on l'y laissa seul , aprs l'avoir attach avec des liens de soie : on lui envoya ensuite une

courtisane, qu'on avoit choisie plus propre amollir le cur

comme

la

Martyr,

et le

sduire.

Il

du jeune faut un eifort

violent pour rsister une tentation violente. Expos une attaque si dangereuse , le S. jeune homme , au dfaut des autres moyens , se coupa la langue avec les dents,

l' E G L I S K. 109 cracha au visage de celle malheureuse lenime , qui se relira toule inlerclile. Beaucoup de Chrliens , pour se soustraire celle perscution, o l'on employoil lan'ot la violence , tantt la sduction , s'enfuirent dans les dserts. De ce nombre fut province S. Paul, n dans la Thbade jeune dans la il se relira iort d'Egjple solilude, et il y mena une vie angllque , dans une entire sparation du commerce des hommes , et dans une continuelle union avec Dieu.
et la
,
:

DE

Martyre de S. Pione.
tous les gnreux Athltes qui mort pour Jsus-Christ dans la perscution de lemipereur Dce , il n'y en eut point de plus illustre que S. Pione, prtre de Smyrne. Un jour qu'il toit en prire dans son Eglise, il connut par une rvlation qu'il seroit pris le lendemain. Aussitt il se mit lui-mme une chane au
souffrirent la

il/NTRE

cou

pour montrer aux perscuteurs


,

qu'il

en cas qu'on le ment au temple des faux Dieux , pour faire connolre aux spectateurs que c'toit par violence et malgr lui. On vint en effet le lendemain , et l'officier qui Parrloit lui dem.anda s^l connoissoit les ordres de i'Empereur nous n'ignorons pas , rpondit le
et
:

toit dispos souffrir

saint Prtre

qu'il

c'est celui qui

y a un commandement: nous oblige adorer un seul

iio Histoire abrge Dieu. Venez, la place dit l'Officier et vous verez l'edit de l'Empereur, qui ordonne de sacrifier aux Dieux. Lorsqu'ils y ailoient, une grande muiiitude de Paens et de Juifs les suivit. S. Pione fit un assez; long discours ce peuple , qui l'couta avec attention. Lorsqu'il eut dclar la fin de ce discours qu'il n'adoroit point leurs Dieux ni leurs images on essaya de le iaire changer de rsolution Laissez-vous persuader un homme de lui disojent - ils voire mrite est digne de vivre croyeznous il est bon devoir la lumire. Sans doule reprit le saint Martyila vie est un bien et vm Chriien ne la mprise point; mais nous dsirons une autre vie, qui lui est bien prfiable je vous remercie de ralfeclion que vous me tmoignez; mais je souponne de farlifice. La haine dclare est moins nuisible que des caresses trompeuses. Puis se tournant vers le Juge Si votre commission, lui dit-il est de me persuader ou de me punir punissezcar vous ne me persuaderez point. moi
,
,

.^

Aprs plusieurs questions

auxquelles
,

le

saint Prtre rpondit avec fermet

le

Juge

instruire le procs , et interroger juridiquement , afin que tout ft prt que l'on atpour l'arrive du Proconsul tendoit dans peu de jours. Ce Magistrat tant arriv Smvrne , iit amener S. Pione Persistez-vous , lui dit-il , son tribunal dans votre rsolution ? ne voulez -vous
,
:

commena

pas vous repentir enfin

Le

saint

Martyr

, ,

L"" ll^ G L I S E. III rpondit qu'il ne changerolt jainais. Alors le Proconsul lui fit donner la question Je vous laisse aprs laquelle il lui dit encore le loisir de vous consulter vous:

DE

Le dlai est inutile , dit S. Pione , ne puis changer. Alors le Juge pronona la sentence elle toit crite sur une tablette , en ces termes Nous ordonnons que Pione, sacrilge, qui s^est avou Chrtien soit hrl vif", pour venger les Dieux , et donner de la crainte auN hommes. Le Martyr alla gaiment et d'un pas ferme au lieu de l'excution il se dpouilla luimme , s'tendit sur le poteau , et se laissa
;

mme

)j

je

clouer.
lui dit
:

Quand
((

il

lut attach

l'excuteur
v

Kevenez de votre erreur il est encore temps promettez de faire ce que l'on vous demande et l'on tera les clous. Non , reprit le saint Martyr , je me hte de mourir pour ressusciter. Alors on
; , ,

l'leva attach

au poteau

et

on

le

tourna

vers l'Orient

puis on entassa autour de lui" une grande quantit de bois, o l'on mit le feu. Comme il fermoit les yeux, le peuple crut qu'il toit mort : mais il prioit en silence. Sa prire finie , il ouvrit les yeux , lorsque la flamme commenoit s'lever ;
,

regardant le lu d'un air gai , il dit : Seigneur, recevez mon ame. Aussitt aprs il expira en rendant un
et
(c

Amen

lger soupir.

Aprs que

le

feu fut teint

les Fidles qui

toient prsens trouvrent

son corps entier , et comme en pleine sant, la chevelure intacte , la barbe belle , tout

112
le

Histoire abrge
.,

visage clatant. Les Chrtiens etoient conlinis dans la Foi ; les infidles se letiet agits des reproches roient pouvants de leur conscieni e.

Huitime perscution sous Vempereur

Vaierien.
JjA
tie
,

An

2 5 7.

perscution

qui s'toit

un peu ralen-

recommena avec une nouvelle violence sous lempereur \''alrien. Ce Prince fut anim contre les Chrtiens par un de
Ministres qui
les hassoit
,

ses

et
la

qui

lui

persuada que pour russir dans


qu'il avoit alors soutenir
,

guerre

il

le christianisme.

Dans

cette

vue

devoit abolir il publia des

Edits , qui procurrent la gloire du Martyie un grand nombre de Chrtiens. Le plus illustre de ces Martyrs fut S. Laurent . le premiers des Diacres de Eglise romaine. Lorsque l'on conduisit au supplice le Pape saint Sixte , qui l'avoil lev au Diaconat S. Laurent anim du dsir de donner aussi sa vie pour J. C. , le suivoit en versant des larmes, et lui disoit O allez-vous,, mon pre , sans votre fils ? S. Pontife , o allezvous, sans votre Ministre? S. Sixte lui rpondit Mon fils, un plus grand combat vous est rserv. Vous me suivrez dans trois jours. Le S. Diacre , consol par ces paroles , se prpara au martyre, et se hta de distribuer aux pauvres tout fargent qu'il avoit entre les mains j car c'toient les Diacres qui
1
:

Il3 E G L I S E. dispensatlon des biens Je Instruit que l'Eglise. Le prfet de Rome l'Eglise avoit beaucoup de richesses, voulut s'en emparer: il envoyachercherleS. Diacre,
l'

DE

avoient alors

la

qui en loil le dpositaire, et lui dit Vous vous plaignez , vous autres Chrtiens , que l'on vous traite avec rigueur; mais il ne s'agit
:

point

ici de lourmens. Je vous demande avec douceur ce que vous pouvez donner. Je sais que vous avez des vases dor et d'argent pour remettez-moi ces trsors, le vos sacrifices Prince en a besoin pour entretenir ses trou J'avoue que pes. S. Laurent rpondit notre Eglise est riche , et que l'Empereur n'a point de trsors aussi prcieux. Je vous en fera' voir une bonne partie accordezmoi seulement un peu de temps pour mettre tout en ordre. Le Prfet n'entendit pas de quelles richesses on lui parloit il accorda
:
:

trois jours

de dlai. Dans cet intervalle , le S. Diacre parcourut toute la ville, pour rassembler tous les pauvres que TEglise nouril alla ensuite dire au Prfet que rissoit tout toit prt. Le Prfet le suivit, et voyant cette troupe d'aveugles de boiteux, d'estropis, au lieu des vases prcieux qu'il attendoit , il jeta sur le S. Diacre un regard menaant, De quoi vous fchez-vous , lui dit L'or n'est qu'un vil mtal , et S. Laurent qui est la cause de bien des maux: l'or vritable, c'est la lumire divine qui claire ces pauvres: voil les trsors que je vous ai promis. C'est donc ainsi que tu mejoues,dil le je sais que les Chrtiens Prfet en fureur
:

ce

'r*

Il4

HlSTOIPiE ABRGE
morl
;

se piquent de mpriser la

aussi n'es:

je ferai pre pas de mourir promplement prolonger les tortures, et lu ne rnouri'as que pas degr. En effet, on commena par dpuis on chirer soti corps coup de fouet prpara un gril de fer sur des charbons allums , et ion attacha le S. Martyr sur ce gril, de manire que le feu ne pptral que lenlemenl sa chair. Mais le feu Je la chant .qui embjasoU son cur, ttoit plus fort que celui nui hiioit son coros , et le i^endoit
:

comme

il n'etoit tourment du Seigneur , et son supplice devenoil pour lui un vrai rafrachissement. Aprs avoir endur long temps

insensioie

ce

occup que de

la

loi

celle horrible torture,

il

dit tranqiTillement

corps est assez rti de ec C()l-l , faites-le tourner de l'autre ; et quelques momens aprs il ajouta: Ma chair est maintenant assez rtie; vous pouvez en manger. Puis levant les yeux au Ciel, il pria Dieu pour la conservation de RorAe, et quelle tranrendit l'esprit. Quel courage au milieu des plus cuisantes douquillit leurs Vaineuient en chercheroit-on le piincipe ailleurs que dans la force toute-puis-

au Juge

Mon

sante au secours divin.

S. Cypiieii est arrt et envoy en exil.

S.
le

E fut dans la mme perscution que vque de Carthage , souffrit Cyprien martyre. Il loit n en Afrique , d'une
,

ii5 conversion , il enseigna la ihloriqne Caiih-ige avec beauccup de rpiilalion. Ce ne fut que dans un ae nir , el aprs bien des rflexions, qu il
famille distingue.

DE l'Eglise.
Avant
sa

il avoit hsit embrassa le chrislianisine long-temps pour se dlenniner qui- ter la religion Paenne o il loit n. Il lui sembloil bien difficile de renatre pour mener et de devenir un autre nne vie nouvelle homme , en gardant le mme corps. Comment peut-on disoit-il, dtruire les habitudes invtres et qui sont devenues comme Comment apprendre une seconde nati:re la frugalit , quand on est accoutum une C'est ce qu'il table abondante et dlicate mais, crivit llii-mme un de ses amis ajoute-t-il lorsque l'eau de la rgniation eut lav les taches de ma vie passe et que
:

'(

'/

mon

coeur purili eut reu la hiniire cleste,

toutes
Il fit

mes
si

diiiicuiis s'vanouirent; je trou-

vai facile ce qui m'avoit paru impossible.

grands progrs dans la vertu, que devoir f lever la prtrise peu de temps aprs son baptme. Dans la suite , lvque de (Cartilage tant mort , le peu[)!e fidle le demanda avec instance ])our l'asteur. cette nouvelle, le S. Prtre prit la fuite , cdant aux plus anciens un honneur dont il se croyoit indigne : mais on droude
l'on crut

vrit le

lieu

il

s^toit

cach

et

il

fut

oblig de se soumettre. Ses vertus paruient

avec un nouvel clat dans cette dignit. Sa charit pour les pauvres n avoit point de bornes. Il s'appliqua avec un /.le infatigable

11 6

Histoire abrge
la

afTermir

discipline et instruire son

l'amphithtre avoit retenti de ces cris ledoubls Cyprien aux lions , Cyprien aux lions. Sa retraite ne fut pas oisive ; il travailla sans relche au bien de son peuple , soit par lettres , soit par le ministre de ceux qui il en avoit confi le soin. De retour sou Eglise , il tendit ses soins sur l'Afrique; rien n'chappoit sa vigilance. Un schisme
clierchoient
fois

troupeau. Il chappa la l'empereur Dcce , en se quelque temps , parce que cipalement que les Paens

perscution de
retirant

pour

c'toit lui prin-

faire

mourir

et

plusieurs

s'toit form Rome; Novaticn y avoit t ordonn vque du vivant de S. Corneille, lgitime Pontife. Quand S. Cyprien l'eut

son zle s'alluma il crivit contre C'est de l , dit-il, que \iennent les schismes, lorsque par une tmrit impie quelques-uns mprisent iLveque qui ne peut tre qu'un dans son Eglise , et rejettent celui que Dieu a envoy. Il n'y a qu'un Dieu , qu'un Jsus - Christ , qu'une Chaire Episcopale , originairement fonde sur S. Pierre , par l'autorit de Notre-Seigneur. On ne peut riger un autre Autel ni tablir un autre Sacerdoce. C'est riger un autre Autel , que de substituer un .nouvel
appiis
,
:

l'intrus.

c(

celui que l'Eglise a plac. Tout ce que les hommes quels qu'ils soient , entreprennent de contraire la divine institution, est faux profane sacrilge. L'Eglise de elle ne peut J. C. est esoentiellemenl une
,
,

Evque

l' G L I S E. 117 C. nous dit qu'il n^y a quun bercail. Pour rendre celle unit plus sensible , le Seiji;neur a bli son Eglise sur un seul , sur S. Pierre y qui il a donn le pouvoir des clefs. Corneille a l institu suivant les saints Canons sur la Chaire Pontificale. Donc celui qui se porte pour vque

DE
:

lre divise

.1.

avoir deux Evques sur le mme sige , celui qui est cr Evque aprs le premier , n'est pas le second , il n'est rien il n'a ni le pouvoir ni le rang d Evque. Ce n'est point un pasteur , mais un piotane , un tranger ,
:

de Rome , rompt l'unit. Son ordination ne peut tre l|i,itime. Comme il ne peut y

un apostat. 11 ne succde personne il commence lui-mme: il sefforce d'tablir une nouvelle Eglise une Eglise purement humaine la place de l'Eglise de Dieu. Cest
:

ce qu'a fait Novatien. 11 a t lu contre toutes les lois de la discipline, par des dserteurs qui ont abandonn leur vritable
Pasleui".

tabli
lire

il

Quand un vque n'y a pas moyen


:

a t

une

fois

d'en tablir

un

autre. C'est
le

un crime norme de tenter d'en un second ce crime est si grand que


,

martyre mme ne sauroit l'expier. l n'y a point de vritable martyre hors de l'Eglise. Les Schismatiques peuvent tre misa mort ; mais ils ne peuvent tre couronns. Quiconque divise le troupeau du Seigneur , devient impur, tranger, ennemi. 'On ne peut avoir Dieu pour pre , lorsqu'on n'a pas l'Eglise pour mre.

ii8

Histoire ABnoE

Marfyre de S. Cyprien.

AiN Cyprien iolt occup de ses fonctions de zle lorsque ia perscution de l'empereur" Valrien clata. Paterne, proconsul
d'Afrique
1
,

le

fit

amener
,

lui

Empereur m'ordonne

son tribunal. dit - il , de


:

gion

faire professer par tous ses sujets la ReliQui lesqu'il professe lui - mme
lui
je

vous ? Le S. Evque Chrtien et Evque


seul
terre.

Je suis rpondit ne connois qu'un


:

vrai

Dieu

qui a

fait

le

Ciel et la
,

C'est ce

Dieu que nous servons


cf

et

que nous prions en particulier pour la prosprit des Empereurs, Je veux savoir ajoute le Proconsul, qui sont les Prtres attachs votre Eglise. Je ne puis les dcouvrir, rpliqua S. Cyprien; vos lois
elles - mmes condamnent les dlateurs. et des Aprs quelques autres questions
,

rponses aussi fermes,

le
,

Pioconsul Ren-

voya

en' exil

Curube

petite ville situe

sur la cte d'Afrique , qui n'toit pas fort loigne de Carthage. Plusieurs autres

Evques d'Afrique
de Pitres
,

et

un grand nombre

furent bannis en mme-temps , et disperss en des lieux sauvages , d ils eurent mille incommodits souffrir. Saint Cyprien les consola par urie lettre qu'on ne peut lire sans ressentir quelque tincelle du

feu divin dont son cur toit embras

et

l' G L I S E. Tig nieltieson i)()nh':^ur souITiir pour Jsus-Christ. !l demeura une anne entire dans le lieu de son exil ; puis il fut ramen Cailhnge , pour y tre jug par noiiveau Proconsul , qui avoit succd ]\Uerne. l^a pers?culion s'toit rallume avec plus de violence, et l'Edit de Tempereur Valrien porloit que les Eveques , les Prtres et les Diacres seroient mis mort sur-le-champ, S. CVprien fut confi au Capitaine des Gai des , qui logeoit dans un fiiuLourg de Carthage. Ses amis eurent la libert de le voir , et tout le peuple y courut. Les Chrtiens craignant qu'on ne le fit mourir pendant la nuit , la passrent toute entire . la porle de la maison o il toit gard. I^e Proconsul toit alors sa

DE

qui

lui

faisost

I'.'

maison de campagne , et le S. Evque y fut conduit par un temps fort chaud. Un soldat le voypnt tremp de sueur, Tengageoit changer d'habit. A quoi bon , dit le
le

Saint, cherclier adoucir des


finir
il
,

maux
lui

qui
se

vont
ut

lui

Ds que demanda

le
si

Proconsul l'apperc'loit

qui

Tiommoit Cypiien. Cest moi-mme , rpondit le saint Evque. LEmpereur vous ordonne de sacrifier aux Dieux , dit le Proconsul. Je n'en ferai rien , rpondit S. Cyprien. Pensez vous, ajouta le Juge. S. Cyprien rpliqua Dans une affaire si juste , il n'y a point dlibrer. Enfin le Proconsul ayant pris favis de son Conseil , parla ainsi au 8. Evcjue a il y a longtemps que vous faites profession d'impit ,
:

12

Histoire abrge
nos

sans que

Empereurs

aient

ramener

de meilleurs sentlmens.

pu vous Puisque

vous tes le chef de cette secte pernicieuse , vous servirez d'exemple ceux que vous ayez enfrains dans la desobissance la
:

discipline

des

lois

Alors , sentence loit crite , elle toit conue en

sang, n

sera affermie par votre prenant la tablette o la


il

haute voix ; 11 est termes ordonn que Cyprien sera puni par Tpe. n Le S. Evque rpondit Je rends grces Dieu. Les Fidles, qui toient en grand nombre dans l'assemble , s'crila lut

ces

rent

Que

l'on

On

avoit clioisi

nous coupe aussi la tte. pour le lieu de Texcution


))

une place borde de grands arbres, quelque distance de la ville. Quoique cette
place fut trs-spacieuse, elle se trouva trop petite pour la multitude qui s'y rassembla. Le saint Evque donna jusqu' la fin, des preuves de sa sollicitude pour son troupeau. Ayant su que dans la foule il y avoit de jeunes Vierges, il ordonna qu'on et soin de les mettre l'abri de tous dangers. Arriv au lieu de son supplice, il se prosterna le visage contre terre , et adressa Dieu une fervente prire. Quand elle lut acheve, il ta ses habits, qu'il donna ses Diacres ; il prit ensuite le bandeau pour se couvrir les yeux, et comme il avoit de la peine le nouer par derrire, un Prtre et un Diacre lui rendirent ce dernier office. Alors l'excuteur parut , et le 8. Martyr lui fit donner vingt-cinq cus d'or ; puis il
se

se mit

D K L genoux,

K
et

S les

t.

121

tenant
il

ses sur sa poitrine,

mains croi^ attendit le coup qui

devoil le Taire passer de cette vie la glorieuse immortalit. Les Fidles recueillirent son sang dans des linges qu'ils avoient tendus autour de lui avant qu'on lui tran-

cht

la tte,

et ils

conservrent cette pr-

cieuse Relique avec

un respect

religieux.

Suite de la perscution en Afrique.

perscution ne fut point appaise par mort de S. Cyprien , et il y eut encore , quelques mpis aprs , une multitude de

-JA

la

Les plus illustres toient S. Montan et ses compagnons , au nombre de huit. Nous avons encore la relation de leur martyre , commence par eux-mmes dans la prison , et acheve par un tmoin oculaire. \ oici comme ils s'expriment Lorsqu'on nous et arrts , nous apprmes que le Gouverneur devoit nous condamner tre brls vils , et que l'excution devoit se laire le lendemain ; mais Dieu , qui lient eh sa main le cur des Juges, ne permit pas que l'on nous fit souffrir ce genre de supplice. Le Gouverneur changea de rsolution et l'on nous remit en prison. Ce
jiartyrs.
:

lieu

n'eut pour nous rien d'affreux


fit

son

obscurit
:

place une clart toute cleste un rayon du S. Esprit claira celte noire demeure , et ht natre la lumire dans les tnbres. Le lendemain , sur le soir

nous lmes lout--coup enlevs par

Icb

a b p. g i: e conduits au Palais pour tre inlerrogs. O jour heureux que les chaires dont on nous chargea nous parurent
soldais
,

122

Histoire
et

lgres Le Gouverneur nous fit plusieurs questions auxquelles il mla des menaces et des promesses. Nos rponses furent modestes , mais fermes , gnreuses et chrtiennes ; enfin nous sortmes de l'interrogatoire vainqueurs du dmon. On nous renvoya en prison , et nous nous y prparmes un nouveau combat. Le plus rude que nous emes essuyer , ce fut la faim et la soil ; car aprs nous avoir fait travailler le jour entier, on nous refusoit tout, mme un peu d'eau. Dieu nous consola lui-mme en nous faisant connoitre dans une vision que nous n'avions plus que quelques jours souffrir, et qu'il ne nous abandonneroit point il nous procura aussi quelques rafrachissemens par le ministre de deux Chrtiens , qui parvinrent nous les faire passer. Ce secours nous soulagea un peu nos malades se rtablirent nous oublimes bienlt nos fatigues , et nous nous mmes bnir la misricorde divine qui avoit daign adoucir nos peines. Ce qui contribue beaucoup nous soutenir et , nous consoler, c'est l'union intime qui est entre nous ; nous n'avons tous qu'un mme esprit , qui nous unit dans la prire et dans les entretiens. Vous le savez, rien n'est plus doux que cette charit fraternelle, qui est si agrable Dieu , et avec laquelle on obtient de lui tout ce qu'on demande ,
!

l' G L I S E. ) E 123 suivant celle parole si consolante de JsusChrist : Si Jeux personnes s'unissent sur la terre pour demander quelque chose mon pre , elles l'obtiendiont infaiiliblement. ))

Knfin le Gouverneur les fit citer de nouveau son Ti iuunal. Tous dclarrent hautement qu'ils persistoient dans leur premire confession. Alors le Gouverneur rendit une sentence par laquelle il les condamnoit avoir la tte tranche, et on les conduisit au lieu o ils dvoient tre immols. 11 s'y fit un grand concours de peuple les Hdles et les Gentils y accouroient l'envi. Les SS. Martyrs avoient la joie
,
':

le visage , et cette joie venoit de ce qu'ils se voyoient sur le point d'arriVer un bonheur ternel ils exhorloient ;ivec force ceux qui les environnoient , les Fidles , demeurer fermes dans la Foi et conserver avec soin ce prcieux dpt; les idoltres , reconnoltre et adorer le vrai Dieu. Tout homme , leur disoientils, qui sacrifie aux fausses Divinils , sera extermin c'est une impit horrible d'a:
:

peinte sur

bandonner Dmons.

le vrai

Dieu

et

Ils

eurent tous

la tte

d'adorer les tranche.

Consitmce admirable d'un Enfant.


i-'E Seigneur qui sait rendre , quand il lui plat, les enfans mme loquens, pour en tirer sa gloire , voulut aussi qu'ils servissent au triomphe de la Foi , en la confessant gnreusement. Cciare en Cappadoce,

2,

is/j.

Histoire abrge
,

un enfant

nomm

Cyrille

montra

im

courage extraordinaire , qui remplit les Fidles de joie et d'admiration. Ce saint

Enfant avoit sans cesse


sacr de Jsus-Christ
,

la
et
il

bouche
sentoit

le
,

nom

en le prononant , une force qui le rendoit insensible aux menaces et aux promesses qu'on lui faisoit. Il avoit un pre idoltre, qui, ne pouvant le porter invoquer les faux Dieux , le chassa de chez lui , aprs l'avoir maltrait. Le Juge de la ville , qui en fut inform, envoya des soldats pour prendre le jeune Cyrille et se le fit amener. Mon enfant, lui dit-il avec douceur, je veux bien vous pardonner vos fautes en considration de votre Age ; il ne tient qu' vous de rentrer dans les bonnes grces de votre pre et dans la jouissance de ses biens soyez sage , et renoncez votre superstition. Le Saint Enfant rpondit Je suis Lien aise de souffrir des reproches pour ce que je fais. Dieu me recevra , et je serai bien mieux avec lui qu'avec mon pre je me rjouis d'tre chass de la maison paternelle ; j'en habiterai une qui est plus grande et plus belle je renonce volontiers aux biens temporels , pour tre riche dans le Ciel je ne crains point la mort, parce qu'elle est suivie d'une meilleure vie. 11 pronona ces paroles avec un courage qui montroit bien que Dieu parloit en lui. Alors le Juge prenant un ton propre h intimider le saint Enfant le menaa de la
. :
:

mort

il

le fit lier

comme pour

le

mener

DE l'KgLISE.
au supplice
:

125

il

ordonna de prparer un

bcher et d'y mettre le feu ; mais cet adloin d'en tre branl , mirable enfant n'en parut que plus ferme et plus assur : sans verser une seule il se laissa conduire larme on Tapprocha du feu , on le menaa de l'y jeter mais il ne perdit rien de sa consance. Le Juge avoit donn ordre en secret que l'on se conlenll de lui faire peur. Quand on vit que la vue du supplice on n'avoit fait aucune impression sur lui Eh bien! le ramena au Juge , qui lui dit vous avez vu le feu , vous avez vu le glaive ; serez-vous sage prsent , et par votre soumission ma volont et celle de votre pre' , mriterez - vous qu'il vous rende ion affeclion , et qu'il vous reoive chez lui ? Le jeune Cyrille rpondit : Vous m'avez lait grand tort de me rappeler ; je ne crains ni le feu ni l'pe ; je me hte d'aller une maison beaucoup plus dsirable , et je soupire aprs des richesses bien plus solides que celles de mon pre. C'est Dieu qui doit me recevoir et me rcompenser htez-vous de ine faire mourir , afin que j'aille lui plus promptement. Les assislans pleuroicnt en l'entendant parler ainsi ; mais il leur disoit Vous devriez vous rjouir au lieu de pleurer ; au lieu de chercher m'afFoiblir par vos larmes , vous devriez m'encourager et m'animer tout souffrir ? vous ne savez pas quelle est la gloire qui m'attend , quelle est mon esprance laissez-moi finir ma vie
, : ; ,
:

c(

126

Histoire abfigs

temporelle. Ce fut dans ces sentimens qu'il alla au supplice , comme le disent les Actes de sou Martyre , qui ne rapportent pas quel genre de mort il souffrit. C'est ainsi que la force du secours divin dont nous avons dj vu des preuves si sensibles dans un sexe foible et dlicat , se manifesoit encore dans un ge o la timidit et fiaeonstance sont si naturelles.

Punition des Perscuteurs.


Chrtiens.

Charit des

J_JA vengeance divine clata sur Valrien , qui fut un des plus cruels perscuteurs du Christianisme, Ce Prince, aprs avoir perdu une bataille , s'engagea imprudemment dans une confrence avec Saper , roi de Perse, qui se saisit de sa personne , le retint prison nier, et le traita avec la dernire indignit. Quand Sapor vouloit monter cheval, il faisoit courber l'Empereur devant lui , il lui inettoit le pied sur le cou , et s'en
servoit

comme
et sa

d'trier
,

enfin

il

le fit

cor,

peau teinte en rouge fut suspendue dans un temple de la Perse , comme un monument de lopprobre des Romains. Les Paens s'tonnoient du malheur de Valrien ; mais les Chrtiens recher vif,
connoissoient la main de Dieu , justement appesantie sur la tte d'un Prince q^ui les avoit cruellement perscuts. L^Empue fut alors plong dans les plus affreuses calamits des peuples barbares se rcpandireut
:

DE
dans touies

l'

G L
;

E.

127

Gclhs coururent la Thrace et la Macdoine, et laissrent dans toute la Grce des marques de leur fureur; les Germains passrent les Alpes, et s'avancrent en Italie, jusqu^ Ravenne ; d'autres entrrent dans les Gaules , et passrent en Espagne; les Sarmales ravagrent la Pannonie les Parlhes pntrre^it jusqu^en Syrie il y eut des guerres civiles dans tout l'Empire, et l'on compta jusqu' trenle Tyrans qui se disoient alors empereurs Romains. Il y eut des ti'emblemens de terre et la mer dborde inonda plusieurs
ses provinces
les
:
:

\illes.

La

peste succda tous ces

maux;

elle toit si violente

Rome que
,

souvent

dans un seul jour, elle emporloit plusieurs milliers d'hommes. Elle ne fit pas moins de ravage Alexandrie C'toit , dit saint Denis , Evque de cette grande Ville c'toit un deuil universel j il n'y avoit point de maison qui ne pleurt quelque mort ; ia Ville retentissoit de gmisseraens. j) Le S. Evque ajoute, que celte maladie toit pour les Paens la plus cruelle de toutes les calamits , et pour les Chrtiens une occasion d'exercer la plus hroque charit il ri'y avoit qu'eux qui eussent le courage de secourir les malades. La plupart de nos Frres , dit-il , ne se sont point pargns , ils ont t visiter les malades les ont consols, ils les ont servis gnreusement ; ils n'toient point arrts par le danger de gagner eux-mmes la maladie ; de sorte que plusieurs sont morts en gurissant les au: : ,

128
ires.

Histoire ABRfr e
Beaucoup de Prtres, de Diacres, de

Lacs vertueux ont ainsi sacrifi leur \ie; mais ceux qui restent prennent leur place, et continuent de rendre aux malades les mmes services. Les Paens , au contraire, ils abandonnent ceux prennent la fuite qu'ils aimoient le plus ; ils les jettent dans les rues , mme avant leur mort , et ils laissent les corps sans spulture , comme du fumier, tant ils craignent de contracter la maladie, que toutefois ils n'vitent pas, Cette diffrence dans la conduite des uns et
,

des autres frappoit tout le monde , et l'on dclaroit hautement que les Chrtiens toient les seuls qui connussent la vritable pit. L'Eglise honore encore comme Martyrs ceux qui , l^occasion de cette peste , furent les victimes de la charit.

Neuime pcrscufion sous Vempereur


AurcUcn.

An

274.
,

^EMPEREUR Aurlien qui dans les premires annes de son rgne , ne s'toit pas montr contraire aux Chrtiens, changea tout--coup de conduite leur gard. Il crut gagner ^affection du Snat et du peupie en perscutant les ennemis de leurs Dieux. Il toit sur le point de signer un
lorsqu'il fut arrt Edit terrible conir'eux par la foudre qui tomba ses pieds. La frayeur dont il fut saisi , lui fit abandonmais sa volont ner pour lors ce dessein ne changea point et la perscution ne lut
, ; ,

DE
que
difTie.
,

l'

G L

S E.

129
,

Quelque temps aprs, s'iant dit Laclivr la coniiplion de son cur tance auteur presque contemporain Aurlien publia contre nous des Edits de sang mais c'toil heureusement et de carnage
, \

sur la fin de son rgne

qui fut trs-court

en sorte que les Edits n'avoient pas encore t ports dans les Provinces loignes , quand il mourut. Ainsi , le Seigneur lit-il voir qu'il ne laisse aux puissances du sicle la libert de perscuter ses serviteurs, que selon les desseins de sa justice ou de sa misricode sur eux ce])endant , comme les inclinations connues des Souverains ne sont gure moins efficaces que leurs ordres , la haine du nom Chrtien , que cet Empereur avoit manifeste avant sa mort , ne laissa pas de faire beaucoup de Martyrs. Un des
;

plus illustres fut S.

Conon
le

qui souffrit en
se

Lycaonie.

Comme
dlices

Juge
:

sa vie austre et mortifie, le saint

moquoit de Martyr

La Croix fait ne croyez pas m'intimider par l'appareil des tourmens j'en connois le prix et je sais combien ils contribuent au vritable bonheur les plus rudes et les plus longs font l'objet de mes dsirs. Le Juge, pour l'amollir , lui de-

rpondit avec fermet


toutes

mes

manda

s'il

avoit des enfans ? J^en ai \xn


,

voudrois bien qu'il et part mon bonheur. Le Juge l'envoya aussitt chercher, et il les condamna tous ewx. au mme supplice. On leur coupa les mains avec une scie de bois ; on les mit sur un lit
et je

rpondit-il

oo Histoire a b r /. g k e de brasier, et ensuite on les fil passer dans une chaudire d"huile boinllanle , o ijs rendirent Tesprit en louant Dieu. On rapporte aussi cette perscution le martyre de S. Denis, premier Evque de Paris. Ce saint Evque, aprs avoir tabli dans cette

une Eglise florissante , travailla, ministre de ses Disciples, tendre la Foi dans les l^rovinces voisines , avec un zle qui lui a mrit le titre d'Aptre des Gaules. On ne sait pas le d'ail de la vie de ces hommes apostoliques ; mais ils cultivrent avec fruit cette partie du champ du Seigneur, et pour la rendre plus fertile, il falloit qu'outre les sueurs , ils y rpandissent encore leur sang. Dieu couix>nna les travaux de leur gnreux chef |!)ar un glorieux martyre , dont nous n'avons pas les actes ; tout ce qu^on en sait , c^est que dans une perscution qui s'leva tout-coup, il fut pris avec le prtre Rustique et le diacre Eleuthre , par ordre du prsident Fescennin : qu'aprs avoir confess
capitale
le

par

la Foi , i!s souffrirent les divers genres de supplices , et qu'ils eurent enfin la tte tranche. Une tradition constante , appuye sur d^anciens monumens , nous apprend que ce fut sur

gnreusement

fouets et

une montagne proche de Paris , nomme depuis pour ce sujet le Mont des Martyrs , et vulgairement Montmartre. On montre Paris le lieu o S. Denis fut emprisonn , et celui o il fut mis la torture j Ton y a bli ensuite deux Eglises en son honneur.

Le

G L I S E. l3l l' Pjsldent avoit ordonn de jeter dans mais une la Seine le corps des Martyrs Dame paenne, qui songeoit embrasser la Foi , sut gagner ceux qui toienl chargs de celte commission , et elle fit enterrer secrtement les saintes Keliques.
:

DE

Dixime

et

dernire

perscution

sous

Diocltien.
,

An

3o3.

-Li'empire Romain qui depuis trois sicles inutilement au Christianisme des attaques presque continuelles , fit un dernier effort pour le dtruiie , et au lieu de le renverser, il acheva de l'tablir. Diocltien rgnoit alors en Orient , et ^laximien en Occident. Le premier publia Nicomdie , Pan 3o3 , un Edit qui ordonnoit dabattre les Eglises , et de brler les Saintes Ecritures : mais ce n'toit que le prlude des Edits cruels qui suivirent , et qui firent couler des Ilots de sang dans toutes les provinces de l'Empire : car Maximien , son collgue , imita un exemple si
livroit

son inclination froce. On exera contre les Chrtiens des cruauts inouies, et Ton employa des tortures qui avoient t jusque-l inconnues. En Msopotamie , quelques-uns furent pendus la tl en bas et touffs par un feu lent en Syrie , on les faisoit rtir sur des grils dans la province du Pont , on leur enfonoit des roseaux pointus sous les ongles , puis on versoit sur eux du plomb londu en

conforme

io2

Histoire abrge
:

ti-ypte, aprs les avoir lenaills , on ieiu dchiroit le corps avec des morceaux de pois casss dans la Phrygie , une Villie entire, dont les liabitans toient tous Chrtians , lut invesie par les soldats , qui eurent ordre d'y meltre le feu. Les hom-

mes

les

femmes

et les
,

enfans, tous piirent

dans les flammes en invoquant le nom de Jsus-Christ. L' historien Eusbe , qui avoit t tmoin oculaire d'une partie' de ces scnes barbares dit que les cruauts exerces contre les Chrtiens dans celte
,

horrible

perscution

surpassent tout ce

qu'on peut en raconter. Toute la terre , dit Laclance , fut inonde de sang , depuis rOrient jusqu' rOccident. Dieu , qui ne manque jamais son Eglise , la soutint visiblement dans cette terrible preuve, et il proportionna son secours la violence de l'atlaque. La perscution commena par le Palais mme de l'Empereur. Plusieurs de ses premiers Officiers loient Chrtiens on voulut les obliger de sacrifier aux idoles; mais ils aimrent mieux perdre la faveur du Prince, tre dpouills de leurs digni:

ts

et

souffrir les plus cruelles


fidlit

tortures,

que de manquer de
d'entr'eux
,

nomm

Pierre
,

une constance invincible

Dieu. Un endura avec des tourmens

aprs l'adont le rcit seul fait frmir voir dpouill de ses habits, on l'attacha une machine qui lelevoit fort haut , puis le iaissoit retomber sur le pav. Quoiqu'il et
le

corps tout bris de cette chLe

on

DE l'Eglise.
le

i33
,

frajpa

grands coups de blon


:

qui lai

les plaies meurlrirent tous les membres loieni si profondes , que l'on y voyoil les os dcouveii on y versa ensuite du sel et du vinaigre. Les horribles douleurs qu'il ressenlolt n'branlrent pas son courage. Alors
:

on apporta du feu et un gril sur lequel on fit rtir chaque partie de son corps l'une aprs l'autre et pour prolonger cet effroyable supplice, on le retiroit du feu par interpour l'y remettre ensuite. Tout ce valles
, ; ,

raffinement de cruaut fut inutile , et le Martyr, victorieux de la douleur et du Tyran, expira sur ce lit aflreux, sans avoir laisse chapper la moindre marque de foiblesse. Quelle force! quelle constance! Non, l'homme n'est pas ainsi par lui-mme il faut une
:

vertu plus qu'humaine, pourlerendrecomme insensible au milieu d'un brasier ardent.

Martyre de saint Quentin.


J\1

AxiMiEN

avoit tabli

Rictius Varus
,

son Prfet dans les Gaules : ce Prfet cruel comme son nrailre , couroit de ville en ville , portant avec lui l'pouvante et l'horreur, inondant du sang des Chrtiens tous les lieux par o il passoit.ll vint Amiens, o S. Quentin , hls d'un snateur Piomain , annonoit avec zle et avec succs la Doctrine vanglique. Il fit arrter le saint Aptre ; et l'ayant cit son tribunal il Jui demanda son nom. Je suis Cltrlien ,
,

i34
c'est l

Histoire abrge
mon nom
,

rpondit

le
,

Saint

si

vous voulez en savoir davantage mes parens m'ont nomm Quentin. Quels sont vos parens reprit le Prfet Quentin dit a Je suis citoyen Romain et iiis du snateur
,
r'
:

Zenon,

Le

Prfet ajouta
si

Comment

noble famille , vous tesvous laiss entter de ces folles superstitions? Quentin rpondit La plus excellente noblesse est de connotre Dieu , et d'obir fidlement ses commandemens. Four le nom de superstition , que vous donnez la Religion chrtienne, il ne peut puisqu'elle conduit au souvelui convenir qu^elle fait connotre le vrai rain bonheur Dieu et son fi's Jsus-Christ par qui toutes choses ont t faites , et qui est gal en tout son Pre. Situ ne sacrifies druis le moment , ajouta le Prfet je te jure par nos Dieux et nos Desses , que je te ferai mouEt moi rir dans les plus cruelles tortures, dit Quentin, je vous promets par le Seigneur mon Dieu , que je ne ferai pas ce que vous me commandez je ne crains pas plus vos menaces que vos dieux. Le Tyran commena par le faire cruellement fouetter, puis il ordonna qu'il ft resserr dans une troite
tant d^une
: , , , ,
et
:

prison.
tacle

Un Ange

l'y visita

et lui

commanda

d'aller instruire le peuple. 11 sortit sans obs-

du cachot , et courut prcher dans la place publique. L'clat de ce miracle, et ses souffrances pour Jsus-Christ, donnrent tant de force ses paroles , qu'il convertit prs de six cents personnes. Ses gardes mni#

i3S convaincus de sa dlivrance miraculeuse, crurent en Jcsus-C.'Jirist. S. Quentin comparut une seconde fois devant le Prfet, qui tcha de le gagner par de flatteuses pros'ctant

DE l'Eglise.

messes.

Comme

elles toient

aussi

inutiles

que les menaces, ce Tyran eut recours de nouveaux tourmens, pour vaincre la constance du saint Martyr. Il le fit tendre par le moyen des poulies , d'une manire si violente , que tous ses membres lurent disloqus ensuite on lui dchira le corps , en on le frappant avec des chanes de fer versa sur ses plaies de l'huile bouillante , de la noix et de la eraisse fondue , enfin on lui appliqua des torches ardentes. Ce n'est que contre les Martyrs de Jsus-Christ que la cruaut des liommes a t si ingnieuse. Varus , furieux de ce que , malgr ses tortures , Quentin ne cessoit de louer le Seigneur , lui fit remplir la bouche de chaux et de vinaigre puis il ordonna qu'on le charget de chanes , et qu'on le conduisit dans la capitale w Vermandois , o il devTDit se rendre. La Providence avoit destin le saint Martyr pour tie le Patron de
:
:
:

celte ville

laquelle

il
,

Varus y tant
_pour que
le
le

arriv

fit

donn son nom. un dernier effort

gagner, mais inutilement. Voyant Saint sembioit tirer de nouvelles forces de ses tourmens, il se laissa aller toute sa rage. Par son ordre on peia le Saint de deux bioches de fer , depuis le cou jusqu'aux cuisses. On lui enfona des
,

doux

entre les ongles et la chair des doigts.

, ,

i36

Histoire abroge
aprs ce dernier supplice
,

Comme

le

Saint

vivoit encore

le

Juge

le

condamna enHn

avoir la tte tranche. Quentin ayant t conduit au lieu du supplice , obtint de ses

bourreaux un peu de temps pour faire sa il se prire. Aussitt qu'il l'et acheve tourna vers eux, et leur dit Je suis prt Ils lui faites ce qui vous est command. couprent la tte et la jelrent avec le dans la rivire de Somme ; mais corps Dieu ne permit pas que les Reliques d\in si illustre Martyr demeurassent sans hon,
:

)>

neur.

Une Dame
,

chrtienne

nomme

Eusble trouva le corps , et l'enterra sur une colline voisine. La relation du martyre a t crite par un auteur qui y avoit t
prsent.

Martyre de

la

Lgion Thbaine.

L 'empereur Gaules pour


:

Maximien passa dans les rprimer une faction qui s'y toit forme il crut ncessaire de renforcer son arme , et fit venir d'Orient la
:

Lgion Thbaine

elle

toit

toute

com-

pose de Chrtiens , et la Foi inspiroit un nouveau courage ces gnreux soldais. La Lgion toit commande par Maurice les principaux OiTiciers aprs lui toient Exupre et Candide. Elle joignit , avant le passage des Alpes , le corps de l'arme aujourqui fit quelque sjour Oclodurc d'hui Mariigny-en-Yalais. Maximien , qui
:

DE l'EgLISS.
avot encore plus
,

Zj

cur d'exterminer les Chrtiens que les ennemis de TEtat commanda la Lgion Thbaine pour aller perscuter les Fidles, ou, comme portent
d'autres Actes
,

il

voulut l'obliger prendre

part aux sacrifices solennels qu'il t'aisoit ses dieux, en entrant dans les Oaules. Ces braves soldats rpondirent qii'ils toient

venus pour combattre les ennemis de l'Etat et non pas pour tremper leurs mains dans le sang de leurs frres, ou pour les souiller par un culte impie. Maximien fut si irrit de cette rponse , qu'il fit aussitt dcimer la Lgion. Ceux sur qui le sort tomba se laissient gorger sans la moindre rsistance. Cette boucherie n'eifraya point leurs camarades elle ne fit que les anim.er de plus en plus au martyre ils s'crirent avec une nouvelle ardeur , qu'ils dtestoient le culte des idoles. Lorsque cette rsolution eut t rapporte Maximien , ce Prince ordonna quu la Lgion ft dcime une seconde fois , ce qui fut excut. Comme on pressoii les autres d'obir au Tyran ils lui prsentrent la remontrance suivante: Nous som.mes vos soldats Seigneur ; mais nous sommes aussi les serviteurs de Dieu nous vous devons le service de la guerre mais nous devons Dieu l'innocence des murs nous recevons de vous la paye; il nous a donn et il nous conserve la vie nous ne pouvons vous obir en renonant Dieu noire Crateur, notre Matre et le vtre nous sommes disposs excuter vos ordres
,
:

i38 abrge en tout ce qui n'ofrense pas Dieu ; mais


faut choisir entre dsobir
,

Histoihe

il

Dieu on un homme nous prfrons d'obir Dieu nos mains sont menez-nous l'ennemi
;
^

prtes combattre les Rebelles et les Impies ? mais elles ne savent point rpandre

sang des citoyens et des innocens. Nous avons fait serment Dieu avant de vous comment pourriez-vous comple faire: eh ter sur notre fidlit , si nous manquions celle que nous avons jure Dieu? Si vous cherchez faire mourir des Chrtiens , nous nous confessons un Dieu crateur voici de toutes choses, et Jsus-Christ son fils; nous sommes disposs nous laisser gordont nous ger comme nos compagnons envions le sort. Ne craignez pas de rvolte; les Chrtiens savent mourir et non se rvolter nous avons des armes mais nous ne nous en servirons pas ; nous aimons beaucoup mieux mourir innocens que de vivre coupables. Une remontrance si gnreuse et si mesure , ne fit qu'allumer la fureur du Tyran. Dsesprant de vaincre leur constance hroque , il prit la rsolution de massacrer la Lgion entire. Il la fit enveIo])per par toute l'arme , et il donna ordre de la passer au fil de l'pe. Ces braves guerriers jetoient bas leurs armes, ils se dpouilloient de leurs cuirasses , et prsentoient le cou aux perscuteurs. On n'entendit ni plaintes ni gmissemens ils ne parlrent que pour s'animer les uns les autres mourir pour Jsus-Christ. La terre
le
!

DE l'Eglise.
fut en

iT)C)

un moment jonche de

leurs corps

et teinte de leur sang. Us toient, ce que Ton croit , plus de six mille. Quel spectacle que de voir une Lgion entire de soldats arms, dans des dispositions si saintes et si

sublimes Une Religion capable de former des hommes si parfaits, ne portc-t-elle pas un caractre visible de Divinit ? 11 n'y a que l'esprit de Dieu qui puisse inspirer un tel hrosme et une si haute sagesse , qui sait allier ainsi tous les devoirs tre fuile Dieu , et ne pas rsister au Prince, mme
!

quand

il

est injuste et cruel.

Marlyre de S. Victor

de Marseille.

EU de temps aprs le marlyre de la Lgion 8. Victor de Marseille , rendit aussi Jsus-Christ un tmoignage bien

Thbaine

glorieux.

Ctoit un

homme

de

guerre

distingu par sa noblesse , par sa bravoure, et plus encore par la fermet de sa foi,
s'toit mis en marche rendre Marseille , et la perscution avoit redoubl au seul bruit de son arrive. Victor s'appliquoit rassurer les Fidles ; il visitoit surtout ceux de sa profession il les exhortoit se montier dans cette occasion de vritables soldats de Jsus-Cluist , et mpriser une vie passagre , par l'esprance d^ine vie qui ne finit jamais. Il fut surpris dans les exercices de son zle 5 et conduit au tribunal des Pr-

LVmpereur Maximien
pour
se

4o
fets.

Histoire abPige
Comme
,

il

s'agissoit

d'un

homme

de

ceux-ci crurent devoir renvoyer l'Empereur la connoissance de cette cause. Maximien lant arriv , fit comparotre Victor son tribunal il employa des promesses et des menaces pour l'engager
qualit
:

sacrifier

aux dieux; mais

le

saint
,

Martyr
en d-

confi^ndit le

Tyran

et ses Officiers

vanit des idoles et la divinit de Jsus-Christ. Alors Maximien , jugeant qu'un guerrier seroit plus sensible Tignominie qu' la douleur, le condamna tre tran dans les rues , les pieds et les mains lis. Aprs ce premier tourment , le saint Martyr fut ramen tout ensanglant , au tribunal des Prfets. Ceux - ci le croyant abattu par ce qu'il avoit souffert , le pressrent de sacrifier aux dieux de l'Empire; mais il leur rpondit avec fermet , qu'il n'avoit jamais rien fait contre le service de l'Empereur et de l'Etat , et qu'il ne pouvoit adorer les dieux du Paganisme , dont il releva en mme temps les infamies. Alors on le fit attacher sur un chevalet , o il fut long -temps et cruellement tourment. Pendant ce supplice , le Saint avoit les yeux attachs au Ciel , demandant Dieu la patience. Jsus-Christ lui apparut , tenant sa Croix , et lui dit La paix soit avec vous , je suis Jsus qui souffre dans mes Saints prenez courage ; je vous soutiens dans ce combat, et je vous rcompenserai aprs la victoire. Ces paroles consolantes fortifirent Victor , et lui Lrent le sutiment
la
: :

montrant

1 4 1 D F L ML G L I S F. douleur. Connue on ne p;agnoit rien le lournienler, on le reconduisit en prison. Dieu Ty visita , et pendant la nuit , son cachot parut tout clatant de lumire. Trois soldats qui le gardoient , voyant cette lumire , se jetrent aux pieds du Saint , et
'

de

la

demandrent le Baptme. Maximien en ayant t inform, ordonna de faire mourir


lui

les soldats

s'ils

n\abjuroient leur Foi.

Tous

trois la confessrent avec


la tte tranche.

courage
se

et

eurent
ensuite

L'Empereur

fit

amener Victor ; aprs lavoir appliqu de nouvelles tortures, il fit dresser un autel, et 11 l'exhorta offrir de l'encens , en lui
promettant sa faveur s'il obissoit. Victor s'tant approch comme pour sacrifier , renversa l'autel d'un coup de pied. Le Tyran en fureur lui fit couper le pied sur-le-champ, et il ordonna que le Saint ft cras sous la meule d'un moulin. On excuta cette sentence cruelle ; mais le Saint respiroit en,

core lorsque la machine se rompit. Pour l'achever , on lui coupa la tte , et l'on Tu entendit une voix du Ciel , qui dit Victor ; tu as vaincu, n Maxias vaincu mien fit jeter dans la mer les corps des Martyrs mais ils vinrent bord , et furent ensevelis par les Chrtiens dans une grotte, o Dieu opra beaucoup de miracles.
:

i42

Histoire abrge

Martyre de saint Vincent de Sarragosse.

An
l_i'"

3o4.
aussi
,

E STAGNE
,

donna

dans

la

mme

persculion
foi,

des tmoignages ciatans de sa

Le

et elle enfanta beaucoup de Martyrs. plus illustre fut S.Vincent, diacre de Sarragosse. Dacien , qui en tolt alors Gouverneur , l'un des plus cruels ennemis du Christianisme, le fit arrter et jeter dans une obscure prison. Il l'y laissa quelque temps presque sans nourriture , dans le dessein d'abattre son courage , en aifoiblissant son corps par la faim ; puis , l'ayant fait venir devant lui, il lui fit les plus belles promesses;

menaa des plus grands supplices , pour porter adorer les idoles ; mais le saint Diacre ne se laissa point branler ; il dclara qu'il toit Chrtien , et prt tout souffrir
il le

le

pour le vrai Dieu. Alors Dacien le fit appliquer la question. On l'attacha sur le chevalet ; on l'tendit avec tant de violence , que ses os en furent disloqus , et ses memon lui bres presqu'arrachs. En cet tat dchira les cts avec des ongles de fer en sorte qu'on lui voyoitlesentrailles. Aumilieu de ces cruelles tortures le saint Martyr toit plein de joie. Sa patience inaltrable et la srnit de son visage mirent le Juge en fuet les fit il s'en prit aux bourreaux reur frapper eux-mmes, afin qu^ils redoublassent de violence. On recommena donc tour,
;

DE
monter
eftoi'ls
le

l'

G L

E.

143

Marvr ovec de plus friands qu'auparnvanl. Les bouneaux toient


saint
;

hors d'haleine
lassilude.

les

bras leur tonboi<;nl de


le

Le

.luge

lui-mme, voyant
,

sang

couler de toutes parts et 1 elat aPiVeux du saint Martyr, sans qu'il en ft branl, ne pouvoit revenir de sa surprise, et comnienoit s'avouer vaincu. 11 ht cesser les tourmens , pour tenter encore les voies de douceur. Ayez piti de vous-mme , disoit-il au S. Diacre: sacrihez aux dieux , ou du moins livrez-moi les criluresdesChitiens. La rponse de Vincent fut qu'il craignoit moins les tortures qu^une fausse compassion. Dacien , plus furieux que jamais ht tendre le Martyr sur un lit de fer , dont les barres garnies de pointes aigus, toient poses sur un brasier ardent en mme temps on appliquoit des lames toutes rouges aux parties du corps qui ne touchoient pas ce lit doulouieux ; on jetoit du sel sur les plaies , et les pointes de ce sel, aides par l'activit du feu , entroient fort avant dans sa chair. Pendant cet horrible supplice Vincent demeuroit immobile, les yeux levs vers le Ciel. Daeien dconcert, ne savoitplus quel parti prendre il le renvoya en prison , avec ordre de le coucher sur des morceaux de pots casss , et de lui mettre les pieds dans des entraves , qui lui tinssent les jambes fort
, ,
:

cartes.

Mais Dieu n'abandonna pas son

serviteur; des Anges descendus du Ciel vinrent le consoler , et le S. Martyr chantoit

avec eux

les

louanges de Dieu.

Le

gelier

l44

HlSTr)lRE ABRGE
,

enlendll ces cantiques

et se convertit sur-

le-champ. Dacien l'ayant appris, en pleura de rage. Pour ter au 8. Martyr la gloire de mourir dans les lourmens il ordonna qu'on le mt sur un lit o II loit mollement couch. Alors ce gnreux athlte , que les ongles de fer et les brasiers ardens n'avoient point lass , supportant avec peine un adoucissement qui relardoit son bonhcui- , demandaauSeigneur la couronne qu'il.lui avoit promise et rendit doucement l'esprit. Jamais on ne vit plus manifestement le triomphe de Jsus-Christ sur le dmon. Tous les genres de supplices furent puiss dans ce glorieux martyre ; mais Dieu inspira son serviteur un courage suprieur aux tourmens, et fora son ennemi s^avouer vaincu. 11 n'y a point de sagesse , point de prudence point de force contre le Seigneur.
, , , 5

Rflexions sur les Perscutions.

D lEU
gr

pour
,

faire

voir que

l'Eglise

est

son ouvrage

a voulu qu'elle s'tablit mall'opposition des hommes , et qu'elle


Il

fut fonde par le martyre.

l'a
,

tenue dans

sans qu'elle et un seul moment pour se reposer. Il avoit lui-mme prdit ses Disciples qu'ils serolent perscuts , trans devant les Rois et les Magistrats , maltraits et mis mort pour son nom ; Il leur avoit promis de rencet tat

pendant

trois cents

ans

dre inutiles tous

les efforts

de leurs ennemis.

DE
mis.

l'

Eglise.

i45
:

craignez point ceux dont tout le pouvoir se borne ter la vie du corps 11 ne peut tomber un cheveu de votre tte , sans que votre pre cleste le permette. Par la patience , vous possderez votre ame c'est moi qui serai votre soutien ; en paix
:

Ne

je

vous donnerai le courage et la force de vaincre vos ennemis ; j'ai vaincu le monde et je vous en ferai triompher vous-mmes. En effet , ds que le Christianisme parut dans le monde , toutes les puissances de la
terre se soulevrent contre lui
les passions
,
;

les

sens

tous
;

les intrts

pour

l'idoltrie
:

elle

combatloient loit faite pour le


:

jeux, les spectacles et la licence faisoient partie du culte divin les ftes y du Paganisme n'toient que des divertissemens, et il n'y avoit aucune circonstance
plaisir
les

de
^a

la vie

la

pudeur

ft

moins respecte

?ue dans

crmonies et ses mystres, Religion chrtienne , chaste , svre ,


ses

ennemie des sens , et uniquement attache aux biens invisibles , ne pouvoit plaire des esprits si corrompus. Les Chrtiens , qui ne prenoient aucune part aux ftes des Paens , dvoient en tre has , dtests. A ces motifs vint se joindre l'intrt de l'Etat la politique romaine se croyoit attaque dans ses fondemens , quand on mprisoit ses Dieux. Rome se vantoit d'tre une ville sainte par sa fondation
,
:

consacre ds son origine par des auspices divins , et ddie par son auteur au Dieu de la guerre j elle se croyoit redevable de

46

Histoire abrge
sa lieiigion
:

ses victoires
tions.

c'etoit

par

qu'elle simaginoil

Ne

avoir dompt Its Napas reconnoitre ses Dieux , c'toit


les

renverser
toit

fondemens de
victoires et la
:

Empire

c'-

puissance du peuple Romain ainsi les Chrtiens , ennemis de ses Dieux , toient regaids en mme temps comme les ennemis de la Rpublique les Empereurs avoient plus cur de les exterminer , que d'abattre les Parths, les Sarmates et les Daces. Aussi, depuis l'empire de Nron , les Chrtiens furent toujours perscuts , tant sous les bons que sous les mchans Empereurs. L'origine de ces perscutions loit tantt un ordre de l'Empereur ou la haine particulire des Magistrats, tantt les dcrets du Snat ou le soulvement des peuples que l'on animoit encore contre les Chrtiens , en les calomniant. Des causes particulires adoucissoient quelquefois la perscution pour un peu de temps: mais la haine publique prvaloit bientt ; la fureur des Paens se rallumoit , et tout l'Empire ruisseloil du sang des Chrtiens. C'toit surtout lorsqu'elle toit ordonne par la puissance publique, que la perscution devenoit plus violente et plus gnrale c'est par ces lenouvellemens de violence que les historiens Ecclsiastiques comptent dix perscutions sous dix Empereurs diffrens. Le nombre des Martyrs fut trs-considrable ; et Ion en compte plusieurs millions. Les Empereurs idoltres se flattoient d^anantir
har les
: :

l' E G L I S E. 147 par ce carnage une Religion qu'ils hassoient ; mais cette Religion prenoit de nouveaux accroissemens sous le ler et dans le feu. Ils employrent vainement contre elle les supplices les plus afFieux. Ongles de fer, roues armes de lames tranchantes, grils ardcns , h( hers, dents des btes fcno*ces , tous les genres de tourmens furent mis en usage, et ne servirent qu\ multiplier ceux que l'on vouloit dtruire. Plus la perscution loit violente , plus le nombre des Chrtiens augmentoit le sang des Martyrs Joit une semence fconde , qui les reproduisoit au centuple. Ils n'opposoient que la patience la fureur des tyrans, et, selon la promesse de leur divin Matre cette palience les faisoit triompher de toute
:

DE

la rage des perscuteurs.


la

Il

n"y a jamais eu.


:

durant tant de sicles d'une perscution si cruelle , l'Kglise ne s'est jamais chappe ni un seul moment ni dans un seul homme , et on l'a vue aussi soumise sous Diocltlen , lorsquelle remplissoil toute la terre, que sous Nron , lorsqu'elle ne laisoit que de natre. Souffrir tout pour la vrit('^ toit un exercice ordinaire parmi les Chrtiens , et ils couroient aux supplices avec plus d'ardeur que les Paens leurs ftes licencieuses. Des
vieillards infirmes
,

moindre rvolte de leur part

des

vierges

dlicates

bravoient

tourmens , montoient avec joie sur les chafauds et sur les bche' s on a vu des enfans , qui bgayoient encore, confesser Jsus-Christ avec intrpidit, et
les
:

Histoire abrge i48 endurer sans se plaindre des tortures cruelles. Le fer tomboit de la main des bourreaux et eux-mmes changs tout--coup prsentoient aussi leur tte , et devenoient Martyrs leur tour. Les Tyrans vaincus
,

toient obligs

d'arrter

la

perscution

pour ne pas dpeupler l'Empire.


les Paens

C'est l

qu'on voit vritablement le doigt de Dieu : eux-mmes , tonns de la constance et des miracles des Martyrs , y recon-

noissoient une force divine ; on entendit plusieurs fois en plein thtre ces cris du peuple Le Dieu des Chrtiens est grand. Qu!il est grand le Dieu des Chrtiens ! Certainement on ne peut considrer la dure dtendue et la cruaut du massacre qui a ravag l'Eglise naissante , sans reconnoitre dans la fermet de ces hros une vertu surnaturelle, un courage inspir de Dieu, et invincible comme lui. S'il y a quelques exemples d'hommes opinitres qui aient sacrifi leur vie pour l'erreur , ils sont en
:

nombre ; et d'ailleurs , c'loit pour opmions sur lesquelles on peut se tromper au lieu que les premiers Martyrs du Christianisme sont morts pour attester
petit
cls
;

des faits qu'ils avoient vus , qu'ils avoient touchs , dont ils toient assurs par le tmoignage constant de tous leurs sens. On peut se passionner pour une opinion; mais on ne s'entte pas pour des faits douteux ou faux on ne se fait point gorger pour assurer que l'on a vu ce qu'en effet on n'a point vu. Les Martyrs des sicles suivans
:

l/f^ l' E C L I S E. ont pareillement rendu tmoignage la vrit d'une Religion qu'ils yoyoient tablie sur ces faits incontestables. Concluons :Tant d'efforts inutiles de toute la puissance Romaine conjure pour exterminer les Chrtiens , c'est--dire, des hommes qui ne

DE

que souffrir et mourir pour leur dmontrent que celte Religion toit l'ouvrage de Dieu , et que les hommes n'avoient pas tabli ce que les hommes ne pouvoient dtruire. L'Eglise catholique subsiste donc non-seulement sans l'appui mais mme malgr l'opposition des puissances de la terre. Elle subsiste telle qu elle a t tasavoie'nt

Religion

avec ses droits et avec , la constitution qu'elle a reue de J. C. ; une constitution qui s'est maintenue si longtemps par sa propre force , au milieu des attaques violentes et multiplies , ne peut venir que de Dieu , et il n'est pas au pouvoir des hommes de la renverser , ni mme de la changer.
blie avec sa hirarchie ses pouvoirs spirituels
,
,

c'est--dire

Constance Chlore favorise les Chrtiens, An 3o5.


JTLuffort de la perscution la plus violente plus gnrale que l'Eglise et encore essuye. Dieu qui prescrit des bornes la mer dans sa plus grande furie, en mit aussi la puissance des deux tyrans. Diocltien et Maximien furent contraints de quitter
et la

i5o abrge pourpre impriale , et de cder l'Empire Conslance Chlore et Galre qui occu, poient dj depuis long-temps le second rang avec le litre de Csars.^ I^q dernier, n barbare et de parens pauvres, avoit des inclinations encore plus basses que sa naissance il coiitinua la perscution en Orient. Constance Chlore , au contraire mrita ^gaiement les loges des Chrtiens et des Paens plein de bont et de clmence il lit consister sa gloire rendre ses sujets heureux, et s'en faiie aimer il estimoit
la
:

Histoire

Christianisme , parce qu'il aimoit la ^er'u. On rapporte de lui un trait remarC|u:ible qui ne lui fit pas moins d'honneur , qu' la Religion il avoit un grand nombre de Chrtiens dans son palais et parmi les OiTiciers attachs sa personne. N'tant lorsque TEdit de Dioencore que Csar cltien parut contre les Chrtiens , il les assembla , leur notifia les o dres de l'Empereur , et leur dclara qu'il falloit sacrifier aux idoles , ou renoncer aux charges qu^ils possdoient. Cette proposition de la part d'un Prince , qui jusqu'alors avoit t favorable la Religion , fut un coup de foudre pour les Chrtiens. Ils en furent consterns mais tous n'en furent point abattus. La plupart protestrent qu'ils aimolent mieux sacrifier leurs biens et leur vie mme, que de perdre la Foi. Quelques-uns , plus foibles, et suivant le gnie des courtisans, qui souvent n^jut d'autre Dieu que leur fortune , et d'autre Religion que celle du
le
:

l5l D E l' E G L I s E. Souverain , consentirent offrir de l'encens aux idoles pour conserver sa faveur el les places dont il les avoit honors. Alors Constance dclarant ses vritables senticombla d'loges la gnreuse fermens met des premiers, et blma avec de vifs reproches la lche et criminelle complai,

sance des autres. (comment leur dit-il garderez - vous l'Empereur une hdlit invio!;ib!e , vous qui vous montrez tratres et nerfides l'aard de Dieu. Ensuite, il
,

les

chassa de son palais

comme

indignes
qu'il

d'tre son service.

Mais pour ceux

avoit trouvs prts renoncer tout plutt qu leur Foi il les regarda comme ses plus
,

fidles

serviteurs
,

il

leur x?onserva

leurs

charges

et

fection et

honora toujours de son afde sa confiance. Il disoit qu'un


les

Prince devoit prfrer des serviteurs de ce caractre tous les trsors de son pargne. Un tel Prince toit bien loign de rpandre aussi , tant devenu le sang des Chrtiens Empereur il ne cessa jamais de les favoriser. La chrtiennet des Gaules qui toient sous sa domination , rpara bientt les per,
:

tes qu'elle

Maximin. Ds que

avoit faites sous celle du cruel l'orage fut pass , les

ou^Ters Evangliques se rpandirent avec

une nouvelle ardeur dans toutes les provinces et ils firent une abondante rcolte dans des terres engraisses , pour ainsi dire , et encore toutes fumantes du sang de tant de Martyrs. Les Eglises se multiplirent
,

de toutes parts

et

l'on

remplit

les siges

i52 Histoire AERiciE dont le glaive de la perscution avoit moissonn les Pasteurs. Ce n'toit cependant encore l que l'aurore de la paix queDieu alloit donner son Eglise. Il loit rserv non Constance Chlore , mais son fils, de devenir le Disciple de cette Religion , que tant d^Empereurs avoient perscute et de la faire ainsi triompher de l'orgueil des Csars. Constance , quoique favoraole au Christianisme , n^eut pas le courage de l'embrasser ; mais Dieu , en tablissant l'Empire dans sa famille , accorda une rcompense sur la terre ses vertus morales , qui , sans la Foi , sont striles pour le Ciel.
, ,

Conversion de Constantin.

An

3x2,

JLo R SQU E Dieu


que toutes

eut rendu sensible le miracle de sa protection dans l'tablissement de l'Eglise , et qu'il eut assez fait connotre
les

puissances de la terre ne pouil y appela enfin les , Empereurs ; il fit du grand Constantin le irotecteur dclar du Christianisme. Ce
"voient la renverser

Mnce

toit fils

de Constance Chlore

il

runissoil dans sa personne les plus minentes qualits un gnie vif, mais tempr par une rare sagesse , toit encore relev en lui par une taille avantageuse et une figure
:

noble. L'empereur Galre , qui le hassoit, lui tendit plusieurs fois des piges pour le faire prir; mais Dieu l'en dlivra toujours, jparte qu'il avoit de grands desseins sur ce

DE

l'

Eglise.

i53

Prince. Aprs la mort de son pre , Constantin fut proclam Empereur , l'ge de trente et un ans. Cette dignit lui fut dispute par Maxence , fils de l'Empereur Maximien j ils se livrrent quelques lgers combats , o Maxence eut d abord l'avanenfin , Constantin prit la rsolution tage d'en venir une bataille dcisive il conduisit donc son arme en Italie, et s'approcha de R.ome. Comme l'arme de Maxence toit Elus forte que la sienne, il comprit qu'il avoit esoin d'un secours extraordinaire, et il songea se rendie favorable le Dieu des Chrtiens. II le pria avec les vux les plus ardens de se faire connoire lui ce Prince avoit le cur droit ; il fut exauc. Vers l'heure de
:

midi , lorsqu'il marchoit la tte de ses troupes , par un temps calme et serein , il aperut dans le Ciel une Croix clatante , au milieu de laquelle toient tracs en caractres de lumires ces mots Par ce signe, vous serez victorieux. Toute l'arme vit ce piodige ; mais personne n'en fut plus frapp que le Prince. Il s'occupa le reste du jour chercher ce que signifioil cette merveille. La nuit suivante , pendant son sommeil, JsusChrist lui apparut avec le mme signe , et lui ordonna de faire sur ce modle un tendard pour le porter dans les combats, comme une sauve-garde contre ses ennemis. Le malin , l'Empereur appela des ouvriers, et leur traa le dessein de l'tendard. C'toit une espce de pique couverte de lames d'or, avec ine traverse en forme de Croix , d'o pen5
:

,,

i54
doit

Histoire abrge
:

un voile tissu d'or. Au haut de la Croix toit une couronne enrichie de pierreries on voyoit au milieu de la couronne les deux remires lettres du nom de Christ entreaces, et au-dessus du voile paroissoient les
^

images de l'Empereur et de ses enfans. On cet tendard le nom de Labarum, Constantin choisit cinquante hommes des

donna

plus braves et des plus pieux de ses gardes le porter l'un aprs l'autre. Encourag par cette vision cleste , il n'hsita point livrer bataille son ennemi. En effet Maxence fut vaincu , il prit la fuite , et en fuyant, il tomba dans le Tibre. Rome ouvrit aussitt ses portes Constantin , qui y entra victorieux. Alors il appela auprs de lui des Evques , pour s'instruire des vrits de la Religion chrtienne, et il en fit une profession publique. Rien n'est plus certain dans l'histoii'e que cette vision miraculeuse , rapporte par Eusbe de Csare, et confirme par une multitude d'crivains et de monumens de toute espce. Si un autre nous l'et racont , dit cet historien , il auroit eu peine nous persuader ; mais Tempereur Constantin nous ayant lui-mme fait le rcit de ce prodige , et nous l'ayant assur avec serment, nous qui crivons cette histoire, quelqu'un pourroit-il en douter , surtout iprs que l'vnement a justifi la proipesse ? Ainsi parloit Eusbe, dans le temps qu'une infinit de personnes , qu'il dit avoir t les tmoins oculaires de ce fait vi voient encore , et pouvoient le dmentir.

pour

DE
Triomphe de

l'

Eglise.

'

i55

la

Religion chrtienne.

C^oNSTANTiN,
ennemi
,

rendit

hommage de

aprs la dfaite de son la victoire

Jsus - Christ , et il s'appliqua le faire rgner dans toute Ttendue de son Empire. Comme il connoissoit le caractre de la Religion chrtienne , qui n'emploie pour
faire des Disciples, que l'instruction et peisuasion , 11 se garda bien de rvolter la les esprits par des Edits rigoureux. Quoiqu'il et horreur de idoltrie , il laissa

se

nanmoins

ses sujets une entire libert imposer silence l'gard de la Religion au Paganisme, rvr depuis tant de sicles, il crut c'et t soulever tout l'Empire qu'il suffisoit de protger la vraie Religion,
: :

et

de

la

ennemie par

par la que de moyens doux et modrs pour gagner les Paens, et cette modration en convertit un grand nombre. 11 commena par remdier tous les maux qu'avoient faits les Empereurs prcdens il rappela les exils ; aux Chrtiens tous les lieux il fit rendre d'assemble qu'on leur avoit enlevs plein de zle pour la majest du culte divin , il en releva l'clat, en faisant part de ses tr-xsors aux Eglises, en les enrichissant de vases prcieux , de magnifiques ornemens. Il traita a"vec toutes sortes d'honneurs les Minisires G G
:
:
:

mettre en lat de confondre son la sagesse de ses dogmes et il n'usa donc puret de sa morale

156 Histoire abhoe de la Religion , et il leur accorda de grand;) privilges. Les Evques de Rome, perscuts jusqu'alors dune manire particulire
,

ce Prince religieux

attirrent la principale attention de donna le palais : il leur


,

de Latran

d un autre palais voisin il fit qui fut nomme Consian, iinienne : c'est aujourd hui l'Eglise de S. Jean de Latran ce fut l le premier patrimoine des Papes. Les Chrtiens se trouvoient dans une situation bien diffrente de celle o ils avoienl t pendant trois sicles. Us consldroient avec lonnement et avec actions de
et

une Basilique
:

grces les merveilles de la puissance divine^ la Religion chrtienne sur le trne , le culte

du

vrai

Dieu en honneur

les

exils

rap-

pels, les Eglises rebties et dcores avec

magnificence.Un changement si peu attendu nspiroit pour le prsent la joie la plus pure, et pour l'avenir les esprances les plus douces. La Religion, chrtienne paroissoit vnrable aux Paens mme , lorsqu'ils voyoient l'Empereur en pratiquer publiquement tous les devoirs. Ce Prince avoit dans son palais un oratoire , o 11 se rendoit tous les jours pour lire l'Ecriture Sainte , et pour faire des prires rgles , certaines heures. Son exemple attiroit au Christianisme beaucoup d'idoltres. La Religion pntra jusque dans le Snat RoifWiin , qui tolt le

plus fort rempart du Paganisme. Aniclus , illustre Snateur , fut le premier qui l'embrassa, et bientt on vit se soumettre au joug de l'Evangile ce qu'il y avoit de plus

D
distingu
toit
la

fi

l'

I-

S E.

137

Rome. Constantin en ressenla

content

et 11 toit plus conversion d'un seul homme que la conqute d'une Province. Son zle s'tendit mme au-del des bornes de PEmpire Romain il envoya des Prdicateurs des peuples barbares, qui ne lui tolent pas soumis , pour les exhorter adorer le vrai Dieu et Jsusson entre dans Rome, Christ son Fils. il voulut que la Croix qui avoit t le gage
joie

plus vive
la

d'apprendre

de sa victoire , de son triomphe


le reprsentoit
,

ft le plus bel
:

ornement
lui

la statue

qu'on

rigea

tenant , au lieu de pique , cet instrument de notre rdemption. C'est ainsi que la Croix, qui avoit t jusqu'a]ois un objet d'ignominie , et le supplice des esclaves , devint un signe de sakit et de gloire pour les Csars mme , qui en ornrent leur couronne , et qui l'arborrent jusque sur le Capitole , comme pour annoncer l'univers le triomphe d'un Dieu
crucifi.

Irii'cniion

de la craie Croix.

An

026.

\3

toutes les

preuves que

Constantin

respect pour la Religion chrtienne , la plus clatante fut ce qu'il entreprit pour honorer les lieux consacrs par la prsence visible de Jsus-Chrrst. Il

donna de

son

forma

le

projet de btir

fiaue Jrusalem. Sainte

une Eglise magniHlne , mre de

i58
ce

Histoire abrge
:

Prince , avoit comme lui une grande dvotion pour les Saints lieux elle passa quoiqu'elle ft ge de prs en Palestine son arrive Jrude quatre-vingts ans. salem elle se sentit anime d'un dsir ardent de trouver la Croix sur laquelle Jsus-Christ avoit souffert la mort. La reles Paens , cherche n'en loit pas aise pour tcher d'abolir la mmoire de la rsurrection de Jsus-Christ , avoient amass beaucoup de terre l'endroit du spulcre, et aprs avoir construit une grande plateforme , ils y avoient lev un Temple Vnus , afin de dtourner les Chrtiens de visiter ce lieu ; mais rien ne put arrter la pieuse Princesse elle consulta les vieillards de Jrusalem on lui rpondit que , si elle pouvoit dcouvrir le spulcre du Sauveur , elle ne manqueroit pas de trouver les instrumens de son supplice. En effet, cloit la coutume chez les Juifs d'enterrer auprs du corps tout ce qui avoit servi l'excution dune personne condamne mort. L'impratrice fit aussitt dmolir le Temple profane; on nettoya la place, et l'on se mit creuser. Enfin f on trouva la grotte du saint Spulcre. Prs du tombeau toient trois Ooix , avec l'inscription qui avoit t attache celle de Jsus-Christ , mais sparment des Croix , et les clous qui avoient perc son sacr corps. Il ne s^agissoit plus que de distinguer parmi ces Croix celle du Sauveur. Une foi vive peut tout obtenir. Sainte Hlne , par le conseil de
,

"

Macaire

l' E G L I S E. 1^9 vque de Jrusalem , fil porter les Croix chez une femme afflige depuis long-temps d^une maladie incurable: on lui appliqua successivement chacune de ces trois Croix , en priant Dieu de faire connotie celle qu'il avoit arrose de son sang.
,

DE

L'Impratrice
ville

cloit

prsente

et

toute la

dans fallente de l'vnement. Deux mais ds qu^on Croix n'oprrent rien eut approch la troisime , la malade se trouva parfaitement gurie, et se leva
:

l'instant.

L'historien
aussi

Sozomne
au

assure

qu'on

l'appliqua

cadavre d'un

mort , et que cet homme ressusPaulin rapporte la mme chose. La f)ieuse Princesse fut transporte de joie , orsqu'elle se vit en possession du trsor qu'elle prfroit toutes les richesses de lEmpire. Elle prit une partie de la vraie Croix , pour la porter son fils et ayant enferm l'autre partie dans une chasse d'argent, elle la remit entre les mains de l'Evque de Jrusalem , pour tre dpose dans l'Eglise que Constantin avoit donne ordre de Ltir sur le saint Spulcre. Cet difice fut construit avec une magnificence digne de la saintet du lieu. 11 embrassoit dans son enceinte le Spulcre , et il s'lendoit jusqu'au mont Calvaire. Sainte Hlne fit aussi btir deux autres Eglises , l'une Tendroit o le Sauveur toit mont au Ciel et Pautre Bethlem , o il toit n. Sa pit ne se borna point la pompe des difices ; elle rpandit ses bienfaits dans ton*

homme

cita. S.

i6o

Histoire ABRicE
:

les lieux

par o elle passa elle souageoit par d'abondantes aumnes les pauvres, les elle marquoit une orphelins et les veuves affection particulire pour les Vierges conun jour elle rassembla sacres Dieu toutes celles de Jrusalem , et leur donna un repas dans lequel elle voulut les servir elle-mme elle ne survcut pas long-temps son voyage de Jrusalem. Dieu s'toit servi de la conversion de son fils , pour l'amener elle-mme au Christianisme elle l'embrassa avec un cur sincre et un esprit clair. Enfin , comble de mrites devant Dieu et devant les hommes , elle mourut ge de quatre-vingts ans , entre les bras de Constantin , qui se montra , surtout dans ces derniers momens , fidle aux devoirs de la pit filiale , dont il s'toit toujours, exactement acquitt.
:
:

Institution des Solitaires.

S. Antoine.

An

3 06.

Xj o R s Q u E les perscutions cessrent TEglise donna au monde \xn nouveau spectacle aussi difiant que celui des Martyrs. On vit alors les dserts se peupler de Solitaires , dont la vie ressembloit celle des Anges. 11 y avoit eu auparavant des Chrtiens fervens , que l'on nommoit Asctes , qui , renonant aux affaires du monde , s'appliquoient aux exercices de la prire et jle la mortification ; mais ils lestoienl seuls

DE

l'

Eglise.

i6

assez prs des villes et des bourgades , au lieu qu'alors ils se rassemblrent dans le dsert , et ibrmrent des communauts. Saint Antoine , qui fut Tauleur de celle nouvelle institution , toit n en Egypte de parens nobles , riches et vertueux , qui

rlevrent chrtiennement, et le prservrent des dangers de la jeunesse. Mais il les perdit de bonne heure. Ayant un jour entendu lire dans TEglise ces paroles de a Si vous voulez tre parfait, l'Evangile allez , vendez tout ce que vous avez , donnez-le aux pauvres, et vous aurez un trsor dans le Ciel , il se les appliqua lui:

vendit aux pauvres s'tant ensuite retir dans une solitude , il s'occupa uniquement de son salut. Il s'y exeroit aux uvres de pnitence , pour dompter sa chair ; il travailloit des mains , pour se procurer la nourriture , et pour fournir aux besoins des pauvres. Anim d'une pieuse mulation , lorsqu'il entendoit parler de quelque serviteur de Dieu , il alloit aussitt le trouver pour en recevoir quelque leon ou quelque exemple, qu^il pt pratiquer ou imiter. Par-l il devint bientt un modle accompli de
;

mme

il

retourna sa maison
,

tous ses biens


:

et

en distribua

le prix

toutes les vertus. L'ennemi du salut ne put voir sans dpit ce que prsageoient de si

heureux commencemens il eut recours des tentations de tous les genres pour le faire succomber. Le jeune Solitaire surmonta tout par la prire et par la morti:

i62
fication
il

Histoire abrige
: :

son lit loit une natte , et souvent couchoil sur la terre nue il ne mangeoit qu une fois le jour aprs le coucher du soleil et seulement du pain avec un peu de sel ; il ne buvoit que de l'eau son habit consistoit en un cilice un manteau de peau de mouton et une capuce. Comme TEsprit Saint le destinoil peupler les dserts il le porta se retirer dans les lieux les plus carts. Antoine passa le Nil , et s'enfona dans la Th!tade. Aprs qu'il eut demeur long-temps spar du commerce des homqui vouloit faire connoitre mes , Dieu son serviteur , f honora du don des miracles. Les gurisons qu'il oproit lui attirrent bientt une foule de Disciples, qui demandrent vivre sous sa conduite. (Jn fiit oblig de btir un grand nombre de
,

Monaslies
lier
,

pour

les
,

instruisoit ses r)lscinles

recevoir. Antoine tantt en -particu-

voit

tantt en commun ; et ii leur prescriqu'ils lgles saiiites les dvoient

observer. Que le souvenir de l'ternit, leur disoit-i! , ne sorte jamais de votre esprit : pensez tous les matins que peut-tre vous ne vivrez pas jusqu' la fin du jour; pensez tous les soirs que peut-tre vous ne verrez pas le lendemain. Faites chacune de vos actions comme si elle toit la dernire de votre vie : veillez sans cesse contre les
tentations
efforts
,

et rsistez
:

foible

du dmon quand on
le

cet

sait

courageusement aux ennemi est bien il rele dsarmer


:

doute

jene

la prire

l'humilit et les

Dr
:
:

l'

Eglise.

i63

bonnes oeuvres 11 ne faul que le signe de la Croix pour dissiper ses prestiges et .ses illusions oui ce signe de la (^roix du vSauveur, qui l'a dpouill de sa puissance , suffit pour
,

le faire

trembler.

les Disciples

Forms par ces leons, d'Antoine furent un objel d'ad-

miration pour S. Athanase mme. Leurs Monastres , dlt-11 , sont comme autant de Temples , o la vie se passe chanter des Psaumes, lire prier, jener, veiller, o Ion met toute son espiance dans les biens venir , o l'on est nm par une charit admirable , o Ton ti-avaiile moins pour son entretien que pour eelui des pauvres : c'est comme une vaste rgion entirement spare du monde, doni les heureux habilans n'ont d'autre soin que celui de s'exercer
, ,

dans

la justice et la pit.

Sainl Hilarion rtablit des Monastres en Pale^linc. An Sag.

C E que S. Anto'iie avoit fait en Egypte, Saint Hilarion, son Disciple le Ht dans la Palestine et dans la Syrie. Il luf le premier qui y iablit des Monastres et forma des Solitaires. Les parens dHilarlon loient idoltres ; mais prvenu ds l'enfance des Hilarion embrassa bndictions de Dieu a Tge de douze ans. Du le Chrislianisn' bourg de Tabaihe lieu de sa naissance, on l'avolt envoy tr.di.r Alexandrie. Outre les sciences humaines , il y avoit appris la
, ,
.

1^4

Histoire abroge
:

science inestimable du salut. Afin de s'y perfectionner de plus en plus , il alla trouver S. Antoine il demeura quelque temps

auprs de
vivre
la
,

lui

et

il

se

forma
,

sa

la prire assidue

Thumilit

persvrance dans le travail , de cette excellente cole , il revint dans sa patrie , avec quelques Moines, pour y pratiquer dans la solitude le mme genre de vie. Son pre et sa mre tant morts , il distribua tout son bien aux pauvres , et il se retira avec ses compagnons
rits. Sorti

manire de , aux aust-

dans le dsert qui commenant la ville s'tendoit fort au loin sur les de Gaza rives de la mer. Ce dsert toil plein de voleurs qui en parcouroient sans cesse l'tendue pour surprendre les voyageurs, ou dpouiller les navigateurs chapps la tempte. Il n'y avoit pas long - temps qu'Hilarion y toit lorsque ces brigands entrrent dans sa cellule. Il les aborda d'un air si assur qu'ils en furent surpris. Vous ne nous craignez donc point, dit l'un d^eux? Eh pourquoi craindrois - je , rpondit Hilarion , puisque je ne possde rien ? Nous pouvons vous ter la vie. Quand on n'a d^attache rien en ce monde, rpliqua le jeune Solitaire , on craint peu de le quitter. En effet , Hilarion n'avoit pour habillement qu'un sac et une tunique de peau , que lui avoit donn S. Antoine. Son lit consistoit en une simple natte de jonc , tendue par terre et sa cellule, peine de la grandeur de son corps , ressem, , , , , ,
!

DE
bloit plus

L"*

glise.

i65

un spulcre qu' une maison. Six onces de pain tl'oigc et im peu d'herbes cuites taient toute sa nourriture de chaque jour: une vie si austre ne l'empcha pas de
parvenir l'ge de quatre-vingts ans. Son occupation toit de labourer la terre, de faire des corbeilles de jonc. En travaillant , il mdiloit le sens des divines Ecritures , qu'il avoit apprises par cur. Dieu , pour manifester la saintet de sonServiteur, lui accorda le don des miracles; et les gurisons qu'il opra , lui attirrent une multitude de Disciples. On vit bientt la Palestine remplie de monastres. Lorsqu'il faisoit lavisile desSolitaires qui toient sous sa conduite , il s'en rassembloit autour de lui jusqu' trois mille. Il retira de l'idoltrie plusieurs peuples, qui furent touchs des merveilles dont ils toient tmoins; mais comme on troubloit sa solitude par de frquentes visites, et qu'on affligeoit son humilit par les marques de respect qu'on rendoit sa vertu, il s'en plaignoit, en disant Hlas je suis revenu dans le sicle, et j'ai reu ma rcompense en cette vie. Il voulut passer dans un lieu o il ft inconnu ; mais la nouvelle s'en tant rpandue, toute la Palestine en fut consterne comme d'un malheur public. En quelqu^endroit qu'il allt , on le suivait partout comme un homme de Dieu , qui avoit le f>ouvoir de gurir les malades , de chasser es dmons , et d'obtenir par ses prires la conversion des mes. Quand il demandoit la gurison de quelqu'un , il joignoit tou:
!

i6S

Histoire abrge

jours quelque instruction ce bienfait, et il tchoil de lui faire comprendre que les maladies de l'ame sont bien plus craindre,

que fon doit tre beaucoup plus empress s'en dlivrer. Quoique sa vie et t si pnitente et si remplie de bonnes uvres, la crainte des jugemens de Dieu
et
le

s'excitoit

aux approches de la mort et il la confiance par ces paroles : Sors , mon ame , sors ; pourquoi celle inquitude et cetle crainte ? Tu as eu le bonheur de servir Jsus - Christ pendant soixante et dix ans, et tu crains la mort n
saisit
,
!

Vie des Solitaires.

XJA

vie des Solitaires avait

pour objet de
,

s'lever la perfection chrtienne

pratique des conseils vanp;liquf.i

par la cVst-dire , de la continence parfaite et de la pauvret. Pour y parvenir ils emnloyoient quatre moyens principaux: la solitude, le travail des mains, le jeune et la prire. Ils s'loignoient de toute habitation , et s'enfonoient dans les dserts , o l'on ne pouvolt airiver qu'aprs plusieurs journes de chemin. Ces dserts n'loient pas de vastes
ni des terres abandonnes que Ton forets pt dfricher et cultiver c'toient des lieux mais inhabitanon-seulement inhabiii's bles, des plaines arides, des montagnes
,
,
:

striles

d'affreux rochers, i^os Solitaires , s'anloient dans les endroits o ils trou-

DE l'EcLISE.

167

voient de Teau; ils y blissoient de paiivres cellules de bois ou de roseaux. L, loigns de tous les objets des passions, ils s'efForoient d'acqurir cette puret de cur ,
la rcompense sera de voir Dieu ; ils s'exeroient dtruire en eux tous les vices, et pratiquer toutes les vertus avec plus de

dont

libert et plus de sret

l'avaiice par la pauvret et par la fidlit

comballoient ne rien possder en propre. Ils domptoient la paresse par un travail continuel ce tra;

ils

vail n'occasionnoit

aucune dissipation

et

ne troubloit point leur application Dieu:


il

consistoit faire des naltes

ou des cor-

beilles

de jonc. Ils y tiouvoient le double avantage d'viter l'oisivet , et de se procurer de quoi vivre sans tre charge personne. Comme ils dpensoient peu, ils toient mme en tat de faire des aumnes abondantes , et ils ne manquoient pas de distribuer aux pauvres ce qui leur restoit chaque jour du prix de leurs ouvrages. Us
,

jenoient toute l'anne , except les Dimanches et le temps Paschal. Toute leur nourriture foit du pain et de l'eau. La quantit du pain loit rgle une livre romaine, c'est--dire, douze onces par jour, et ils en faisoient deux petits repas J'un

rheure de None, l'aiitre au soir. Us s'toient borns cette mesure aprs de sages rflexions
soil

et guids par l'exprience elle suffipour entretenir leurs forces, et pour les rendre capables de travailler beaucoup et de dormir peu. En effet , ce rgime austre
, ;

i68
:

Histoire abrgi^e

prolongeoit leur vie , et foilifioit leur sant ils parvenoient ordinairement une extrme vieillesse , et n'prouvoient aucune maladie. Saint Antoine, leur instituteur, vcut plus de cent ans. La prire toit rgle avec la mme sagesse: ils ne s'assembloient , pour prier en commun , que deux fois en vingt-quatre heures. chaque fois, ils rciloient douze Pseaumes , entremls d'oraisons , et ajoutoient la fin deux leons de l'Ecriture. Les Frres chantoient tour-tour chacun un Pseaume , tant debout au milieu de l'assemble tous les autres coutoient , assis et gardant un profond silence , sans se fatiguer la poitrine ni le reste du corps, ce que ne leur permettoit pas leur jene et leur travail continuel. Le reste du jour, ils prioient en travaillant, enferms dans leurs cellules ils avoient reconnu que rien n'est plus propre fixer les penses, et empcher les distractions, que d'tre toujours occup. L'obissance toit le remde qu'ils opposoient Torgueil, qui est si naturel l'homme, et qui lui convient si peu ; ils toient soumis comme des enfans leurs suprieurs, quoiqu^il y et des communauts trs-nombreuses sous la conduite d'un mme Abb car, en peu de temps ils se multiplirent extrmement, et une vie si mortifie devint commune parmi les Fidles; les dserts se peuplrent de saints Pnitens qui exeroient sur euxmmes une justice plus svre que celle des juges contre les criminels j on vit mme ds

DE

l'

G L

S E.

169

des innocens punir en eux, avec une rigueur incroyable, cette pente malheureuse que nous avons au pch. Enfin , il y eut tant de Solitaires, que des Solitaires plus parfaits ont t contraints de chercher des solitudes plus profondes , tant on a fui le monde , tant la vie contemplative a t gote. Tels ont t les fruits de vertu qu'a produits l'Evangile. L'Eglise n^a pas t moins riche en exemples qu'en prceptes, e.l sa doctrine a paru sainte , en produisant une infinit de Saints.

Hrsie d'Arius.
J-j 'enfer dit

An

319.

saint

Cyprien
:

voyant

les

idoles

renverss , inventa un nouveau moyen de troubler l'Eglise ce fut l'hrsie et le schisme. 11 chercha altrer la Foi et rompre l'unit ; mais , en lui livrant de nouvelles attaques , il lui fournit la matire de nouveaux triomphes. Il y avolt dj eu des hrsies, mais elles n'avoient eu ni autant d'clat , ni des suites aussi funestes qu'en eut l'Arianisme. Arius , prtre de l'Eglise d'Alexandrie , homme turbulent

ambitieux , aspirait tre Evque de grande Ville ; mais ayant t frustr de ses esprances par l'lection de saint Alexandre , et n'coutant plus que sa jalousie et son ressentiment , il se mit dcrier la doctrine de ce saint Prlat, et lui oppober une doctrine nouvelle. C'est l'or*
et

cette

170

Histoire abrgs
j

gueil qui enfante les hrsies

mais

il

a soin

une modestie affecte, un extrieur mortifi, joint un ge dj avanc donnoient du crdit ce Nova:

de se dguiser
,

teur et contriburent lui gagner quelques Proslytes. 11 osa attaquer la Divinit de Jsus-Christ , et avancer que le Fils de Dieu n'est pas gal son Pre en toutes choses. Celte doctrine, inconnue jusqu'alors , et contraire ce qu'on avoit toujours cru , causa un grand scandale : on en eut horreur, et l'on cria l'impit ,

au blasphme. C'toit le cri de la Foi qui repoussoil la nouveaut. S. Alexandre essaya d'abord de ramener Arius par des avertissemens charitables , et il usa envers lui d^une extrme patience; mais, voyant que sa douceur et ses exhortations paternelles
toient inutiles, et que l'impit commenla voix avec force , , il leva et il excommunia l'Hrsiarque dans un Synode compos de tous ses SulVagans :
oit s'tendre
il

au Pape et tous les Evques du ce qui s'toit pass , pour les avertir du danger qui menaoit 1 Eglise , et pour donner plus de poids son jugement. Ce
crivit

monde

coup tonna Arius, mais ne l'abattit point; se retira dans la Palestine , o il se fit quelques partisans de-l il passa Nicosjour ordinaire de l'Empereur mdie et il eut ^adresse de gagner son parti l'vque Eusbe, qui devint son principal il s'effora de appui. 8e voyant soutenu rpandre son dogme impie parmi le petit
il
;
,

Tyr D E l'E g l I s e. peuple : pour cela, il composa des Cantiques, o il glissa ses erreurs. Par ce moyen facile, le Peuple avaloit le poison presque
appercevoir. L^Empereur apprit il en avec douleur celte funeste division parla Eusbe, qui lui fit entendre que le mal ne venoit que de l'aversion de l'vque Alexandre contre le prtre Arius, et qu'il toit de sa pit d'en arrter le progrs , en leur imposant silence tous deux. Conssans s'en
:

tantin

ainsi

d'crire

tromp crut qu'il suffisoit Alexandre et Arius, pour les


,

exhorter se runir de senlimens. Dans celle vue, i! envoya Alexandrie Osius , vque de Cordoue , en qui il avoit une c'toit un vieillard confiance particulire respectable, Evque depuis trente ans, qui avoit confess la foi dans la perscution de Maximien , et qui toit renomm dans toute Eglise. Osius tant arriv Alexandrie avec la lettre de l'Empereur, y assemil n'oublia rien bla un Synode nombreux pour concilier les esprits mais il y trouva tant de fermentation , qu'il fut oblig de revenir Nicomdie, sans avoir rien fait. Arius et ses partisans , par une opinitret commune tous les Hrtiques , refusrent de se soumettre an silence que l'Empereur leur impo>oit. D'un autre ct, Alexandre et son Clerg , bien assurs d'tre en posisession de la vrit , dont ils dvoient tonserver et transmettre le dpt , ne pourvoient consentir la retenir captive. Ce fut pour Osius une occaMon de faiie con-*
: I :

172

Histoire abrge

notre l'Empereur la vrit dans toute son tendue , et la grandeur du mal qui
affligeoit l'Eglise.

Concile de Nice.

An

325.

J_i'empereur
le

Constantin

ayant appris

peu deiFet qu'avoit produit sa lettre , rsolut, par le conseil desEvques, d'assembler un Concile cumnique , c'est-dire , universel , pour terrasser l'erreur et en rprimer les partisans. Sous les Empereurs Paens on n'avoit pu tenir de si grandes assembles; mais Constantin, de,

venu matre de tout l'Empire , pouvoit excuter ce dessein si digne de sa pit, cl l'on ie s'auroit s'empcher d^admirer la Providence qni rendit alors cette excution facile en runissant tant de pays sous la domination d'un seul homme. La ville de Nice fut choisie pour le lieu de l'assemble , parce qu'elle toit voisine de Nicomdie , o rsidoit l'Empereur. Constantin envoya donc tous les vques des lettres d'invitation, pour les engager s'y rendre, et il donna ordre de leur fournir ses frais les voitures et tout ce qui toit ncessaire pour le voyage. L'affaire loit de trop grande importance, pour que les Evques ne rpondissent pas la convocation avec le plus grand empressement ; aussi se trouvrent-ils bientt Nice au nombre de trois cents dix-huit, rassembls de toutes

DE l'Eglise.
les

173

Provinces de TEmpiie, sans compter les Prtres et les Diacres. Osius, vque de Cordoue, prsida au Concile, et y reprsenta le Pape S. Silvestre, qui y avoit encore envoy deux Prtres, ne pouvant y aller en personne , cause de son grand ge.
S. Alexandre, vque d'Alexandrie,
toit

accompagn du Diacre Athanase


jeune

encore

qu'il estimoit particulirement , et , qui lui fut d'un grand secours. Jamais assemble ne fut plus vnrable. Plusieurs des Evques qui la composoient toient mi-

portoient encore les avoient reues pour la Foi pendant la dernire perscution. Tel 5 entre les autres, toit S. Paphnuce , vque de la Haute-Thbade , qui on avoit crev l'oeil droit. L'Empereur le faisoit souvent venir dans son Palais ; il prenoit plaisir s'entretenir avec lui, et, par respect, il baisoit la plaie qui lui restot au visage. Le jour de la sance publique tant arriv , tous ceux qui dvoient y assister se rendirent dans une grande Salle, o Constantin aprs tous les autres , entra lui-mme, en donnant les plus grandes marques de respect pour celle auguste assemble. Il voulut que les Evques traitassent avec une entire libert les questions de la Foi. On commena par examiner la doctrine d'Arius, qui fut cit et entendu. Il osa avancer et soutenir ses blasphmes en prsence du Concile. Tous les Pres se

nens en saintet,

et

cicatrices des plaies

qu'ils

Louchoient

les oreilles

et

marquoient
li 3

la

174
_es r.

Histoire abrge
On
;

)lus vive indignation.

rfuta avec force

nouveauts impies

on y opposa l'auto-

rit des livres saints et les crits des

premiers Pres. Sur ce fondement, on tablit la Doctrine de TEglise. Le concile dclara donc que Jsus-Christ est vrai Fils de Dieu , gal son Pre , sa vertu , son image , subsistant toujours en lui , enfin vrai Dieu. Comme les Ariens, fconds en subtilits , avoient l'art dluder la force de ces expressions , et de les admettre , sans renoncer leur erreur , le Concile ne trouva f)oint de terme plus propre pour exprimer 'unit indivisible de nature que le mot de Consubstantiel ; et ce mot, qui ne laissoit aucun subterfuge l'hrsie fut depuis la terreur des Ariens il exprimoit clairement que le Fils est tout gal son Pre , et qu'il est un mme Dieu avec lui. Les Ariens se retirrent, mais les Pres du Concile se ilnint constamment allaclis ce terme
, ,
:

qui devint ensuite la marque dislinctive des Catholiques. On dressa donc la profession de Foi sollennelle, qui est si connue sous le nom de Symbole de Nice. Tous les Evques, hors un petit nombre d'Ariens, souscrivirent ce Symbole , et pronon(rent l'analhme contre Arius et ses Sectateurs. En vertu de ce jugement, que la puissance st'ciilire appuya, mais qu'elle ne prvint

pas, fSmpereur condamna Arius l'exil. Telle fut la conclusion de cette clbre assemble, dont la mmoire a toujours t en vnration dans l'Eglise.

DE
L'Empereur

L^

Eglise.
surprendre
et

17^
exile

se laisse

S. Aihanase.

J_i'EspRiTde rhrsie , qui est toujours inquiet et remuant, ne put tre rprim par rautorit du saint Conrile de Nice. Les Ariens quoique confondus, se mirent susciter de nouveaux troubles. Ils cri,

feignant d'admetobtinrent d'tre rappels de leur exil. Ensuite ils travaillrent prvenir l'Empereur , par diffrens artifices, contre les Evques catholiques, en particulier contre Athanase , qui avoit succd saint Alexandre dans le sige d'Alexandrie , et qu'ils regardoient comme leur plus redoutable adversaire. Ils entrevirent
tre

la

foi

l'Empereur , de Nice

et

ils

prirent de disculper Arius devant le Prince, en lui faisant entendre qu'il n'avoil t

condamn que parce


:

qu'il s'loit mal explilui reprsentrent que , comme qu ils Arius loit dans de bons sentimens ce seroit une chose agrable Dieu d'ordonner Athanase de le recevoir dans son Eglise. C'toit un pige qu'ils dressoient au S. Evque ils s'atlendoient bien que le Prlat refuseroit constamment de le faire , et par
,
:

son refus , indisposeroit l'Empereur. Le pernicieux conseil fut suivi Athanase eut ordre de recevoir Arius, sous peine d'tre dpos. Les Ariens n'en demeurrent pas l ils publirent difiVrentes calomnies contre le S. Evque , et ils firent tant de bruit,
:

lyS Histoire abrge que l'Empereur crut qu'il falloit du moins examiner si des accusations si graves toient fondes. 11 indiqua donc une assemble <f Evques dans la ville de Tyr , pour examiner la conduite d'Athanase et il ordonna l'accus de s'y rendre. Les Ariens avoient eu soin de faire nommer pour juges des Evques de leur parti qui traitrent S. Athanase de la manire la plus indigne; ils ne lui permirent pas de prendre sance avec eux ils l'obligrent mme de se tenir debout comme un criminel , qui attend que l'on prononce sa sentence. Le S. Prlat couta tranquillement les accusations dont on le chargeoit et il les dtruisit toutes de manire confondre ses accusateurs. Les Ariens ne pouvant rien opposer l'vidence de ses rponses toient transports de fureur contre lui , et ils l'auroient mis en pices , si le Commissaire de l'Empereur ne l'et arrach de leurs mains. S. Athanase voyant que sa vie n'toit point en sret pour prit le parti d'aller Constantinople se justifier devant l'Empereur. Pendant son absence les Ariens ne laissrent pas de prononcer contre lui une sentence de dposition , et ils ne rougirent point d'insrer dans la sentence les mmes calomnies qui
,

avoient

si

pleinement rfutes

puis

l'ayant suivi Constantinople , ils ajoutrent contre lui une nouvelle accusation , qu'ils crurent propre faire beaucoup d'impression sur l'esprit de l'Empereur. Ils dirent

qu'Athanase avoit menac d'empcher

le

DE

l'

Eglise.

177

transport du bl que l'on envoyolt tous ies ans d'Alexandrie Constantinople. Le S. Eveque eut beau protester contre la fausset de l'accusation, Constantin , prvenu , le jugea coupable, et l'exila Trves, ville considrable de la Gaule Belgique , loigne de huit cents lieues d'Alexandrie.

Athanase
exil
,

partit aussitt
il

et

pour le lieu de son y arriva au commencement de


des
,

l'anne 336. Telle est la triste destine Princes avec les meilleures intentions
:

ils

commetlent quelquefois de grandes injustices , parce qu'ils sont exposs tre trom^ ps par les mchans et donner leur confiance a des hommes qui prennent les de-^ hors de la vertu , pour perscuter la vertu
,

mme.

Mort

/uncsie d'Arius.

An

336".

JLjes Ariens enhardis par le succs de leur intrigue contre S. Athanase , entreprirent de rtablir Arius Alexandrie. Cet Jrsiarque profilant de l'absence de S. AUiunase , se rendit dans cette Ville , et alla se
frsenter l'Eglise ; mais le peuple Cathoique ne put l'y souffrir , et il y eut, cette

occasion de grands troubles , qui obligrent l'Empereur donner ordre Arius d'en sortir et de venir Conslanlinopie. Pour le ddommager de ce qu'il n'avoit pas t reu dans l'Eglise d'Alexandrie les Ariens rsolurent de le faire recevoir d'une manire clatante dans celle de Constan, , ,

178
tinople.
toit

Histoire abrge
L'Evque de
celte Ville

Impriale

vieillard vnrable et fort attach la Foi de Nice. Les Ariens firent d'inutiles

un

iForls auprs

du

S.

Evque

pour l'engager

admettre Arius la Communion. Il refusa constamment ce qu'ils lui demandoient. Les Ariens s'emportrent contre lui ils le menacrent de le faire dposer , et d'obtenir un ordre de l'Empereur pour faire recevoir de force Arius dans son Eglise. Cet ordre vint en effet , et l'on avoit choisi un Dimanche pour le rtablissement de cet impie , afin d'y mettre plus d'clat. Alors le S. Evque eut recours au Ciel. Il se retira dans son Eglise l seul au pied de l'autel le visage contre terre , les yeux baigns de larmes, il adressa Dieu cette prire humble et fervente: Seigneur , si Arius doit tre reu dans l'Eglise , je vous conjure de me retirer de ce monde auparavant mais si vous avez compassion de votre Eglise , comme je n'en doute pas , ne permettez point qu'elle devienne un objet de m pris. Le lendemain, lespartisans d' Arius s'assemblrent, et se mirent en devoir de le conduire l'Eglise, malgr l'Evque. Ils l'accompagnoient dans les rues , comme en triomphe , et ils se permettoient des discours insullans contre le S. Prlat. Lorsqu'on approchoit de la Place , et qu'on appercevoit djr l'Eglise , Arius plit la
;
:

vue de tout le monde , et il eut en mme temps un besoin naturel qui l'obligea de quitter son cortge , et de se retirer dans
,

DE
un
lieu secret.

l'

G L
11

E.

Comme

lardolt

179 beaucoup ,
,

on y entra ,
par terre
,

et on le trouva mort , renvers et ses nageant dans son sang entrailles hors de son corps. L'horreur d'un ses sectateurs tel spectacle ht trembler

mme. Ce

lieu cessa d'tre frquent


,

on

montroit au doigt comme un monument de la vengeance divine. Le bruit s'en rpandit bien la tte tt , et le lendemain , le S. Prlat de tout son peuple , rendit Dieu de solennelles actions de grces, non pas de ce qu'il avoit fait prir Arius, dont il plaignoit le malheureux sort , mais de ce qu'il avoit daign repousser l'hrsie , qui marchoil; avec audace pour forcer l'entre du sanctuaire. L'Empereur fit de profondes rflexions sur cet vnement il y reconnut la main de Dieu , et il en conut plus d'avern'osoit en approcher
et
le
,
:

on

sion
la

pour cette secte impie. 11 sentit enfin faute qu'il avoit commise en bannissant
,

Athanase et il alloit le rappeler, quand mort l'empcha d'excuter sa rsolution ; mais il en donna Tordre avant d'expirer.
S.
la

Rappel

et justification

de S. Athanase.

An
fils.,

337.
avoit laiss trois

J_j'EMPEREun Constantin

Constantin , Constance et Constant , qui partagrent l'Empire entr'eux. Le premier, sous la domination duquel se Irouvoient les Gaules, rtablit S. Athanase sur son sige. 11 le renvoya Alexandrie avec 6

f8o

Histoire buge
lettre,

une

o il donnoit de grands loges sa vertu , et marquolt beaucoup d'indignation contre ses ennemis. Il dit qu'en rendant le S. Prlat son troupeau , il ne fait qu'excuter le pieux dessein de son Pre ^ qui l'auroit rappel lui-mme , si la mort ne l'et prvenu. Quand donc , ajoula-t-il Athanase sera arriv vous connoitrez combien nous l'avons honor ; et vous ne devez pas en tre surpris , puisque nous y avons t ports par l'affliction que vous a cause son absence , et par le respect dont nous
,

sommes pntrs pour


triarche passa

sa vertu.

Le

S.

Pa-

par la Syrie, et arriva enfin Alexandrie. Il y fut reu avec des transports de joie. Le Clerg et les Fidles accouroient en foule pour le voir toutes les Eglises retentissoient de cantiques d'actions, de grces. Les ennemis de 8. Athanase en
:

conurent du dpit ils se plaignirent de son retour, comme d'une entreprise contraire aux Canons, disant qu'il ne pouvoit tre rtabli que par l'autorit d'un Concile. Ils inventrent contre lui de nouvelles calomnies , et firent jouer tous les ressorts pour le perdre. Ils parvinrent mettre dans leurs intrts , l'empereur Constance , qui l'Orient toit chu en partage, ils lui reprsentrent Athanase comme un esprit inquiet et turbulent, qui , depuis son retour, avoit excit des sditions; ils l'accusrent faussement et sans aucune preuve ,
:

d^'avoir retenu les grains destins la nourriture des Veuves et des Ecclsiastiques qui-

habltoient

l8l l' G L I S E. contres o il ne venoit point de bl. H ne fut pas difficile au 8. Prlat de dmontrer la fausset de ces accusations ; mais la calomnie dcouverte ne dissipa point
les

DE

prventions de Constance. Ce malheureux Prince toit livr aux Ariens : il n'coutoit que ce qu'on lui disoit contre
les

Alhanase,

et il fermoit l'oreille tout ce qui pouvoit servir sa justification. Les ennemis du S. Evque obtinrent de l'Em-

pereur

triarche d'Alexandrie

'

permission d'lire un nouveau Pa, la place d'Athanase: c'toit o ils en vouloient venir ils ne perdirent point de temps. Ds qu'ils eurent obtenu ce qu'ils dsiroient , ils s'assemblrent sans dlai ils dposrent Athanase , et ordonnrent sa place un Ecclsiastique dcri , nomm Piste. Ce mauvais Prtre , ainsi que l'Evque qui le sacra , avaient t excommunis dans le Concile de Nice. Le Pape , instruit de cette ordination schismalique , refusa sa Communion Tlntrus ; et toutes les Eglises Catholiques lui devinrent anathmc. Aussi Piste ne put-il jamais prendre possession de la dignit qu'il vouloit usurper. L'Eglise Catholique a toujours dlest le schisme elle a toujours rejet avec horreur ceux qui s'emparent d'un Sige dont le Pasteur lgitime est encore vivant et avou par elle elle a dclar , dans tous les temps , qu'un tel usurpateur est sans pouvoir, sans jursdiction , qu'il n'est pas un Evque , mais un adultre ; qu'il n'est point un Pasteur , mais un vola
:
:

i82

Histoire

abrge
la

leur, mais

un loup entr dans

bergerie

pour dissiper et gorger le troupeau. Saint Athanase , opprim par ses ennemis , qui toient ceux de la Religion crivit au Pape, pour lui demander justice de cet attentat. Il alla mme Rome pour mettre le Pape , au fait de tout ce qui s'toit pass. Le S.
, ,

Sige toit alors


fit

occup par S. Jule

qui

un bon accueil au S. Prlat , et qui assembla un Concile pour juger cette affaire. S. Athanase y fut justifi et confirm dans
,

Nous avons que le Souverain Pontife rcrivit ce sujet la vrit avec il y dfend une vigueur digne du chef des Evques. L'on voit que ds les premiers sicles de l'Eglise , c'toit au Pape , au Successeur de S. Pierre , prpos par J. C. mme conduire tout le troupeau, que l'on avoit recours dans les causes majeures qui intressoient ou la Foi ou la discipline. Les plus grands Evques de l'antiquit se sont adresss au S. Sige pour faire rformer des jugemens injustes, rendus contr'eux.On a donc toujours reconnu dans le Pape, non-seulement une prminence d'honneur, mais encore une primaut de jurisdiction et d'autorit qui s'tendoit dans toute rEjSiUse. Cette primaut a t regade comme un article de foi.
la

possession de
la lettre

son

Sige.

encore

Violences exerces par les Schismatiques.

Xje peu de succs


d'un

qu'avoit en l'entreprise
,

premier Usurpateur

ne dconcerta

l83 DE l' E G L I S E. ennemis de S. Alhanase. Ils prirent mieux leurs mesures pour tablir un autre vque Alexandrie et pour l'y faire renomm cevoir. Ils lurent un Cappadocien Grgoire et , par l'autorit de l'Empereur main arme , en possession ils le mirent du Sige de S. Athanase , qui fut oblig et, cette occasion, de prendre la fuite ils commirent des excs et des impits
pas
les
, , ; ,
:

horribles.

On

vit

alors,

comme

ori

l'a

vu

souvent depuis , quel est l'esprit qui anime les Schismatiques , et quelles fureurs ils se portent quand ils sont soutenus par la puissance souveraine. L'intrusion violente de Grgoire avait jet l'alarme dans Alexandrie. Le Peuple Catholique remplissoit toient encore ouvertes. les Eglises qui L'Officier de l'Empereur gagne la populace, les Juifs, les gens drgls ; il assemble
les ptres , et la jeunesse la plus insolente des places publiques ; il les chauffe , et les envoie par troupes contre les Catho-

liques

retirs

dans

les

Eglises.

Les uns

furent fouls aux pieds; les autres assomms coups de massue ou passs au fil de l'pe. Les Prtres toient trans au Tribunal du Gouverneur, et frapps en prsence de Grgoire , quand ils refusoient de communiquer avec les Impies. Des Vierges, consacres Dieu , furent dpouilles et battues de verges. On toit le pain aux Ministres de l'Eglise , pour les faire mourir de fairn ; et , ce qui ajoute l'atrocit de cette conduite , c'est que ces scnes ind-

84.

Histoire abrge

tentes et cruelles se passoient dans les jours qui prcdent la Fte de Pque. Le jour mme du Vendredi Saint , Grgoire entra avec une escorte de soldats paens dans une Eglise dont il vouloit s'emparer , et il
fit

fustiger

publiquement

et

emprisonner

trente-quatre personnes , dont la plupart toient des Vierges et des femmes honntes. Il se saisit ainsi de toutes les Eglises , en sorte que le Clerg et le Peuple Catholique toient rduits , ou se bannir du lieu saint ou communiquer avec l'Intrus. Le Pape prit la dfense de S. Athanase ; et dans un Concile de cent soixante-dix Evques , i! dclara nulle l'ordination de l'Intrus ; ce qui n'empcha pas qu'aprs la mort de Grgoire, les ennemis de S. Athanase ne lui nommassent un successeur , et ne renouvelassent toutes les scnes de la premire intrusion. Les Schismatiques troublrent le Peuple assembl pour prier. Ils enlevrent plusieurs Vierges de leurs maisons , et en insultrent d'autres dans les rues , principalement par leurs femmes, qui se promenant insolement comme des Bacchantes , cherchoient l'occasion d'outrager les femmes catholiques, La perscution ne s'exera

pas seulement Alexandrie , elle s'lendit dans toute l'Egypte. Il y eut un ordre de l'Empereur pour chasser des Eglises leur place , les Evques Calhollques. on mettoit de jeunes dbauchs qui traitoient les affaires de l'Eglise selon une politique toute humaine. Ces faux Pasteurs

DE

l'

G L

E.

l85

commencrent allrer la Foi en Egypte, o la doctrine catholique avait t prche jusque l avec une entire libert; et comme

une nouvelle occasion de

, ce fut outrager, de les mettre en prison et de confisquer leurs biens.

les

vrais Fidles s'loignoient d'eux


les

Le schisme
traits
s'y
les
11

toujours avec

a reparu depuis dans l'Eglise , les mmes caractres, avec des


,

qu'il est impossible de si ressemblans mprendre. Ce sont les mmes scnes ,

mmes indcences
,

les

mmes

violences.

faut bien

si

l'on

peut s'exprimer ainsi

que ce soit l sa physionomie naturelle. On ne sauroit mettre en question de quel ct


chose n'est pas douteuse. les perscuteurs ont t les Schismatiques; les perscuts loient toujours les Catholiques.
est le

schisme

la

Dans

tous les temps,

L'empereur Constance trouble toute VEgllse.

An
v^ONSTANCE
de tout l'empire
frres
les
,

355.

tant devenu seul matre

par la mort de ses deux , publia un dit , pour obliger tous


la

Evques souscrire
,

condamnation

d'Athanase sous peine d'exil. Il croyoit ne pouvoir dttruire la foi de Nice , qu'en perdant son plus zl dfenseur. Pour y parvenir, il fit assembler les Evques Arles , puis Milan il se porta lui-mme pour accusateur. Les Evques reprsentrent ce Prince qu'ils ne pouyoient con:

86

Histoire abrge

damner Athanase,
Canons.
lieu de obissez

Que ma
, ,

sans violer les saints volont vous tienne


:

Canons rpondit l'Empereur ou allez en exil. Ils lui re-

montrrent que Pempire n'toit pas lui mais Dieu, qui le lui avoit confi; qu'il devait craindre ses jugemens et ne pas confondre le gouvernement de l'Eglise avec celui de l'Etat. Cette rponse, si digne de la fermet pisropale , mit Constance en fureur ; il tira l'pe et donna ordre de mener au supplice quelques - uns des Evques. Ensuite changeant d'avis , il se contenta de les exiler. Ceux donc qui refusrent de souscrire, furent chasss de
,

Evques de
fermet
,

leurs siges, et l'on mit leur place des la faction Arienne. Le pape Libre, qui monra d'abord beaucoup de
fui e^il Bre en Thrace mais succombant ensuie aux incommodils de
i

son

exil

il

eut

la

foiblesse
;

de signer
il

la

condamnation d'Athanase

se

releva

bienit de cette chute, et il rpara promptement le scandale qu'il avait donn. Peu de temps aprs l'Empereur, qui toit plus occup troubler l'Eglise qu' gouverner l'empire , fit tenir un Concile Rimini, en Italie , en mme temps qu'il s'en tenoit un Sleucie, dans l'Orient. Ce dernier, -beaucoup moins nombreux , tiit sans effet ,
,

et l'on se spara sans rien conclure. Le Concile de Rimini , tant qu'il fut libre , maintint la vrit catholique ; il refusa d'admettre une nouvelle profession de Foi;

DE
il

l'

G L

S E.

187

dclara qu'il fallolt s'en tenir au Symbole de Nice , o il n'y avoit rien retrancher, rien ajouter : il anathmatisa

Arius

et

ses partisans.

Les Evques

au

nombre de
le faire,

trois cent vinp;t, souscrivirent

ce dcret , et les Ariens qui refusrent de furent condamns et dposs. Mais

l'Empereur, prvenu par les Ariens, envoya ordre au Prfet Taurus de ne pas
laisser sparer le
les

Concile, jusqu' ce que Evques eussent sign une formule captieuse , o n'toit pas le mot Consuhsian-

iiel

coux qui seroient les plus reieler. Alors la plupart des Pres qu'on rt'enoit Rimini , ennuys d'tre si long-temps loigns de leurs
^

et d'exiler

opinitres

la

Eglises

intimids
se laissrent

.i-

les

menaces

de

troinperpar les Ariens, et croyant que le sens du V: -t Consubsfanilel rmes, ils sousoit exprim en d'autres ils n'appercecrivirent une formule, de voient pas le venin. Les .nriens ne tardrent pas triompher. Dr^ que les Pres de Rimini connurent la fraude, ils tmoignrent leur indignation et leurs legiets ils rejetrent hautement le mauvais sens que les Ariens donnoient la formule souscrite ils dclarrent leur attachement la Foi de Nice c'est ce qui a donn lieu cette parole clbre de S. Jrme, que le monde fut tonn de se trouver Arien il ne l'toit donc pas ; car on n'est pas tonn de se trouver ce que l'on est en effet. Toutes les fautesdes Pres de Rimini loienl d'avoir,
;

Taurus,

t88

Histoire abrge

par surprise, et sans y penser, donn lieu au triomphe de l'Arianisme. D'ailleurs, le trs-grand nombre des Evques rpandus dans toute l'Eglise , n'eut aucune part la sduction ; au contraire , ayant le Pape Libre leur tte , ils s'levrent avec force contre ce scandale , et dsavourent les Actes du Concile de Rimini. Il est si vrai que l'enseignement public de la Foi ne changea point alors , que S. Athanase , deux ans aprs ce Concile, disoit dans sa lettre Fempereur Jovien : La Foi de Nice 3J que nous confessons, a t de tous temps : ) toutes les Eglises la suivent , celles d'Es pagne de la Grande-Bretagne , de la Gaule , de l'Italie , de la Dalmatie . de ) la Dacie , de la Mysie , de la Macdoine ; celles de toute la Grce, de toute l'Afrique 3) des Isles de Sardigne , de Crte , de )) Chypre , de la Pamphylie , de la Lycie , 3) de risaurie, de l'Egypte, de la Lybie, ) du Pont , de la Cappadoce , ont la mme foi , et toutes celles de l'Orient, la r3> serve d'un trs-petit nombre. Ainsi , ion-seulement tout l'Empire Romain , mais encore tout l'Univers , jusqu'aux Peuples les plus barbares , pensoient de mme; et il n'y eut jamais qu'un trs-petit nombre dans le parti de l'erreur , en comni le paraison de ceux qui la rejetoient Concile de Rimini , ni les longues et cruelles persculions de Constance, ni la faveur qu'il accorda aux Ariens , ne purent Itrer la foi de TEglise catholique.
,
:

, ,

D E

l'E g L

E.

189

Zclc de S. Hiaire de Poitiers pour la Foi de Nice. An 353.

Dieu

suscita dans les


la

Gaules un

illustre

Consubstantialit de son Fils, dans la personne de S. Hilaire vque de Poitiers. Ce S. Prlat fit en

dfenseur de

Occident, ce que S. Athanase faisoit en Orient il s'opposa avec un courage inbranlable l'impit des Ariens il eut le bonheur de prserver sa patrie de la contagion, et d'y maintenir la Foi de Nice. Comme l'empereur Constance travailloit depuis plusieurs annes , rpandre l'Arianisme , il prsenta ce Prince une Requte dans laquelle il le supplia de faire cesser les perscutions injustes que soufFroient la plupart des Eglises prives de leurs Pasteurs , et livres de faux Evques qui s'en emparoient main arme. La libert gnreuse avec laquelle il parla l'Empereur, toit devenue ncessaire. Il s'opposa avec force aux intrigues de Saturnin , vque aussi dcri pour ses vices que d'Arles pour ses liaisons avec les Ariens , qui le protgeoient puissamment. Constance , inform par Saturnin du zle de S. Hilaire, exila le Saint Evque en Phrygie. Cet exil fut un trait de la Providence divine, qui fait servir l'excution de ses desseins la mauvaise volont des hommes. L'Empepeu de temps aprs un reur convoqua Concile Sleucie , dans le dessein d'y
:

igo

Histoire abrge

anantir les Canons de Nice. Comme les hrtiques loient diviss entr'eux , et for-

moient deux

partis opposs, S. Hllaire fut invit ce Concile par l'un de ces partis, qui esproit se l'attacher, et en tirer avan-

tage pour confondre le parti contraire. Le Saint Prlat se rendit Sleucie , et il y dlendit la Foi de Nice avec une fermet qui en imposa aux ennemis de la vrit. Il
alla ensuite

Constantinople il demanda l'Empereur une confrence publique, pour y combattre les hrtiques en sa prsence , et leur dmontrer la fausset de leur
;

doctrine
qu'ils

par

les
:

faisoient

changemens continuels Depuis le Saint Con-

cile de Nice, dit-il, ceux qui vous accordez votre confiance, ne font autre chose que composer des symboles. Leur Foi n'est pas la Foi des Evangiles , mais celle des conjectures l'anne dernire M ils ont chang quatre fois leur symbole : chez eux la Foi varie comme les volon ts , et la doctrine comme les coutumes. Tous les ans, et mme tous les mois, ils produisent de nouveaux symboles ; ils dtruisent ce qu'ils avoient fait, ils ana thmatisent ce qu'ils avoient soutenu. Ils M ne parlent que d'Ecriture Sainte et de
:

Foi Apostolique ; mais c'est pour tromper les foibles, et pour donner atteinte la Doctrine de l'Elige. On aura lieu d'appliquer cette rflexion aux diffrentes hrsies, qui sont nes depuis le sicle de S. Hilaire. Les Ariens qui redoutoient

DE l'Eglise.

191

l'ardeur de son zle et la force de ses raisons , vitrent la confrence qu'il deniandoit ; et, pour se dlivrer d'un homme qu'ils

craignoient, ils engagrent l'Empereur le renvoyer son Eglise. Le saint Evque en retournant dans son Diocse, traversa l'illyrie et l'Italie. Partout il ranimoit les Chr,

tiens foibles et

chancelans dans la Foi. Son premier soin, son arrive dans les Gaules, fut de remdier aux maux de l'Eglise. Saturnin fut excommuni et dpos comme coupable d'hrsie et de plusieurs autres crimes.

Le

heureux

retour du S. Prlat produisit les plus effets; la Foi fut rtablie dans toute

de l'Eglise recouvra son ancienne vigueur ; les scandales cessrent, et la paix succda aux troubles. La mort de l'empereur Constance , qui arriva en 36 1 , ta aux Ariens leur principal appui.
sa puret; la discipline

S. Martin

i'gue

de Tours.

An

36o.

JLe plus
fut S.

illustre des Disciples

de S. Hilaire,

Martin , qui s'attacha particulirement ce grand Evque , dont il admiroit


et qui prit part tous ses com, bats pour la Foi. Martin naquit Sabarie,

les vertus

de laPannonie, de parens idoltres. Dieu prvint le saint Enfant d'une bnville

diction
il

si

singulire, qu^ l'ge de dix ans,

alla

l'Eglise

mettre

au
il

Comme

des Chrtiens , et se fit des Cathcumnes. toit fils d'u Tribun , il fut

nombre

192

Histoire abrge

oblig de suivie le parti des armes ; mais cette proiession , qui est pour tant d'autres une cole de licence et de dsordres , devint pour lui l'apprentissage des vertus les plus hroques. 11 se distingua surtout par

un tendre amour pour

il ne les pauvres pouvoit rien leur refuser , et tout ce qui lui restoit de sa solde, il le leur distribuoit. Un jour, pendant un hiver rigoureux, il trouva la porte d'Amiens , un mendiant nu et transi de froid. Ce spectacle excita la charit du saint Cavalier j mais il ne lui restoit que ses armes et son habit militaire. Il tire son sabre, coupe la moiti de son manteau , le donne ce pauvre pour se couvrir. Une si belle action ne resta pas sans rcompense. La nuit suivante, Martin vit en songe Jsus-Christ , revtu de celte moiti de manteau , et lui entendit dire aux Anges qui l'environnoient Martin j) encore Cathcumne , m'a revtu de ce manteau. Cette vision consolante l dtermina demander le baptme ; ds qu'il Teut reu, il songea quitter le service. Attir auprs de S. Hilaire de Poitiers , par la haute rputation de ce saint Evque, il fit btir deux lieues de cette ville, un monastre , o il se retira avec quelques Disciples. Il sortoit de temps en temps de sa retiaile, pour aller prcher la Foi aux Idoltres, qui toient encore en assez grand
:

nombre dans
le zle

les villages, et

Dieu autorisa

de son serviteur par des miracles clatans. 11 ne tarda pas tre connu dans
toute

DE

L*

Eglise.

193

toute la Gaule , et on le jugea digne dd TEpiscopal. Le peuple de Tours le demanda pour Pasieur; mais il lallut user d'artifice et mme de violence , pour Tarraclier sa solitude. 8. Atartin fui le mme , sur le sige de Tours , qu'il avoit t dans son

on ne vit aucun changement Monastre ni dans ses habits ni dans sa labi ^ il ne vouloit honorer sa dignit que par ses
:

vertus.

La

destruction de Tldolrie de. .ai


:

l'objet le plus ordinaire de ses travaux

il

parcourut plusieurs

fois
,

un

zle

infatigable

l'ourane avec et partout ses disla

cours et les miracles qui les aceompagnoient convertirent les Idoltres. Etant un jour dans un bourg rempli de Paens , aprs les avoir exhorts abandonner ieujs superstitions , il entreprit de faire abaire un vieux arbre , qui toit un objet dldidiiie. Les Paens n'y consentirent qu' condiion qu'il se tiendroit du ct o l'aibre de \ oit tomber. Martin, plein de foi, accepta la condition. On coupa Tarbre , mais dans l'instant de la chute , le S. Evque fil le signe de la croix et l'arbre se reduvssa pour tomber de Piutre ct , au grand cL^nnement des Paens , qui demandrent le baptme. Le S. Prlat n'interompoit les missions que pour d'autres auvies de chant : il alloit quelquefois intercder auprs des Princes , en faveur des malheureux ce fut pour ce sujet qu'il lit deux voyages l rves, o toit alors l'empereur Maxime ; mais il demandoit ces grces en Evque et avec un
,
:

12 n F. G li l dignit, qui en imposoit an Prince; mme. Maxime n'en conut que plus d'eS-" iime pour lui , et plusieurs fois il l'invita' *

194 ton

H
Tf

*
I

T:

(le

sa table. S. Martin s^en dfendit d'abord , mais ensuite il crut devoir se rendre cette invitation. Maxime en eut tant de joie , qu'il appela comme une fle solennelle les plus distingus de sa cour. Le S. Evque toit table avec un Prtre de l'Eglise de Tours , dont il se faisoit toujours accompagner. Quand on servit boire , l'Empereur fit signe VOificier de donner la coupe S. Martin , croyant qu'il la recevroit ensuite de sa mainj mais le S. Evque la prsenta son Prtre , comme la personne la plus respectable de la compagnie. Cette action ne dplut point au Prince , qui loua S. Martin d'avoir prfr toute la puissance Impriale l'honneur d au sacerdoce de .Jsus Christ. Tant de vertus que relevoienl encore des miracles sans nombre , rendirent S. Martin trs-clbre dans toute l'Eglise.
,

manger

L'empereur Julien eul rtablir


nisme.

le

Paga-

An

367.

J ULiEN
tance
lui
,

fit

qui succda l'empereur Consabandonna le Christianisme ce qui donner le surnom 'Jposlat. Etant
,

le trne, il commena par accorder chacun le libre exercice de sa Religion , et par rappeler tous ceux qui avoient

mont sur

t exils

pour

cette cause.

11

agissoit ainsi,

DE
moins dans
,

l'

G L

E.

igS

la

vue de concilier

l'afFeclion

que de rendre odieux Je goupublique vernement de Constance. Saint Athanase profita de cette libert, et revint Alexandrie. Son entre dans celte Ville fut un vritable triomphe: le peuple alla au-devant de lui , jusqu' une journe de chemin , et que toute l'Egypte en si grand nombre y paroissoit rassemble on inontoit sur les toits et sur les arbres pour le voir on regardoit comme une bndiction de recevoir
,
: :

l'ombre de son corps ; mais cette joie que causa le retour du saint Evque , ne fut pas de longue dure. L^Empereur qui , de grandes qualits , joignoit un esprit faux et bizarre , avoit conu le projet insens de dtruire le Christianisme , et de rtablir le culte des Idoles. Pour y parvenir, il chassa S. Athanase d'Alexandrie , et ce grand homme fut encore oblig de se cacher , dans la crainte d^prouver de plus mauvais traitemens. Cependant , Julien n'employa point la violence , mais la sduction il fomenta les divisions entre les Catholiques et les Hrtiques pour af'oiblir les uns pas les autres , et les craser tous ensuite par un dernier coup. La libert de Religion , qu'il laissoit en apparence aux Chrtiens , n'tolt au fond qu'un dur il ne les condamnoit pas mort esclavage par un Edit gnral ; mais il prenoit d'ailleurs les voies les plus sres pour les accabler. Toutes les laveurs loient prodigues aux Paens les Chrtiens n'prouvoient 1 2
, : ,
:

abrge 196 de sa part que mpris , que vexations , que disgrces. Il s'appliqua suitout avilir le Cleig et tout ce qui tient de plus prs la Religion qu'il hassoit. Dans cette vue , il ta aux Ecclsiastiques le'irs privilges ; il supprima les pensions destines la subsistance des Clercs et des Vierges consacres Dieu. C'toit disoit il par drision , poul, , ,

Histoire

ies

ramener

la perfection de leur tat, et

leur faire pratiquer la pauvret vanglique. l dpouilla les Eglises, et en fit transporter les richesses dans les temples d'Idoles ,
qu'il faisoit

A cette occasion

rparer aux frais dos Chrtiens. , les Ecclsiasiiques eurent


:

beaucoup souffrir on les emprisonnoit, on les appliquoit la torture , pour le*^ forcer dcouvrir et livrer les vases et les ornemens sacrs. On les insultoit publiquement , sans que personne prit leur dfense. Ls Eglises toient pilles , dmolies ou profanes ; les tombeaux des Saints renverss, leurs ossemens souills, et leurs cendres disperses. Julien t< hoit de gagner, par des promesses , des Chrtiens foib'es dans la foi. La fermet de ceux qui rsistoient , passoit pour un crime dEtat. Au contraire , ceux qui se laissoierit vaincre, et qui sacrifioient leur conscience la fortoient combls d'honneur et de , grces. L'Apostasie conduisoit toutes les elle tenoit lieu de talens et de charges mrite ; elle couvroit tous les crimes passs , et donnoit le droit d'en commettre

tune

impunment de nouveaux. Julien

fit

une

G L T S E. J&j'J Chrtiens de toutes Magistratures , sous prtexte que l'Evangile leur dfend de faire usage du glaive : il les privoit de tous les droits qu^on osoit leur disputer , et il ne leur pennettoit pas mme de se dfendre devant les Tj ibunaux. Votre Religion , leur disoit-il , vous inM terdit les procs et les querelles. Les villes qui se signaloient en faveur de l'idolalric toient assures de sa bienveillance : les villes Chrtiennes , au contraire , n'obienoient pas justice. 11 refusoit audience rejetait leurs requtes, leurs dputs il 11 fit dfense aux Chrtiens d'enseigner les lettres humaines , parce qu'il savoit qu'elles sont utiles pour confondre Teneur et pour dfendre la vrit ; mais il donnoit pour raison que les Chrtiens dvoient demeurer dans l'ignorance , et croire sans raisonner. Ce genre de perscution auroit peut-tre t plus funeste l'Eglise que la cruaut des Nron et des Diocltien , si Dieu, qui la protge , n'et mis des bornes troites la vie de ce Prince , et n'et ainsi renvers ce projet infernal , en dtruisant l'auteur par un souffle de sa bouche.
l'
loi

pour exclure

les

Julien entreprend de rebtir le Temple de Jrusalem. Sa mort. An 363.

Julien , en s^efForant de Religion chrtienne , fournit lui-mme une nouvelle preuve de la di\init de son Auteur , et de la vrit d
dtruire
la
1

J_j "Empereur

198
ses

Histoire abrge
oracles.
II

connoissoit les prophties

annoncent la ruine du Temple de Jrusalem comme irrparable il savoit que


qui
:

Jsus-Christ avoit prdit qu'il n'y resteroit pas pierre sur pierre. Pour donner un dmenti aux Ecritures il entreprit de relever e Temple, et quoiqu'il n'aimt point les Juifs , il les invita lui-mme concourir a cette entreprise. Il fournit en mme temps
,

les

sommes

les lieux

nomm
de de

ncessaires , et il envoya sur un de ses Officiers le plus affid , Alypius pour presser l'excution
^

ses ordres. Bientt les Juifs

accoururent

toutes parts : une multitude innomtrahie d'ouvriers se rassembla sur le terrain du Temple. On nettoie la place , on fouille la terre, on travaille avec ardeur arracher

fondemens. Les vieillards , les femmes mme piennent pai t aux travaux. Elles reoivent dans le pan de leurs robes les pierres et la terre des dcombres. Cependant Cyrdle , vque de Jrusalem, se moquoit de leurs efforts il disoit hautement que le temps loit venu , o fOracle du Sauveur alloit !re accompli la lettre que de ce vaste difice il ne resteroit pas pierre sur pierre. En effet , lorsque les fondemens de l'ancien Temple furent dmolis , il survint un horrible tremblement dterre, qui combla les fouilles, dispersa les matriaux qu'on avait amasss , renversa les difices voisins, tua ou blessa les ouvriei's. Les ouvrages toicnt ruins ; mais l'oplnilret des Juifs n lail pas vainles anciens

enfans

les

DE

l'

G L

E.

I9<J

eue. FieveriLis do, leur frayeur , ils remettent la main i'ausre. Alors des globes de feu sortent du sein de la terre, repoussent sur les ouvriers les pierres qu'ils s'eiforoient

de fer. renouvela k plusieurs reprises ; et ce qui montroit videmment faction d'une intelligence qui commande la nature , c'est que le feu reparut autant de fois que le travail recommena , et ne cessa que quand on 1 eut abandonn. Une merveille si frappante tonna tous les spectateurs. Beaucoup de Juifs , et encore plus d'Idoltres , confessrent la Divinit de Jsus - Christ , et demandrent le baptme. L'Empereur , aveugle au milieu de la plus vive lumire, fut dconcerf sans tre clair. Ce fait est
d'y placer, et

consument

les outils

Ce

terrible

phnomne

se

incontestable

il

a t

unanimement

attest

non-seulement par tous les auteurs Ecclsiastiques du temps , mais par les Paens mme tel qu'Ammien Marcellin. S. Grgoire de Nazianze et S. Jean Chrysostme l'ont relev publiquement , en prsence d'une multitude d'Auditeurs, dont plusieurs
,

avoient t tmoins ocuiaiies , et ils n^ont pas t contredits. Un fameux Rabbin , qui crivoit dans le sicle suivant , quoiqu'il fut
intress le cacher, ra[)porte ce fait, et
le
il

rapporte d'aprs les annales de sa nation. Julien lui-mme avoue qu'il a tent de rtablir le Temple de Jrusalem et son silence sur les obstacles qui l'ont fait renoncer son entreprise , est un aveu tacite de ce que
,

200

Histoire abrge
les crivains

racoaioiu

enlre^ir.l alors ronlre les Pei'ses

de son temps. Julien une guerre,

il ot, !t misrablement ; sa mort fut regarde comme eiFel de la vengeance divine sur ce Prince apostat el d'une providtince
1 ,

particulire sur l'Eglise qu'il persculit.

Jovien

empereur

ligue.

An

protge la Fui cailio^ 363.

^n^ussiTT aprs la mort de Julien , les principaux Officiers de l'arme tinrent conseil , et dfrrent unanimement l'Empire Jovien. Il loit commandant des Gardes Im])riales , et ses qualits personnelles l'avoient lev la plus haute considration. Outre une valeur reconnue, il avoil l'art de trouver des lessources dans les circonstances les plus critiques. Comme l'arme Romaine toit alors au milieu de la Perse , on avoit besoin d'un chef de ce caractre ; mais ce qui toit plus intressant pour l'Eglise , c'est que sa Foi toit pure, et qu'il avoit donn , sous le rgne prcdent , des neuves clatantes de son attachement f a Religion chrtienne ; car l'Empereur Julien , dans le temps qu'il se disposoit combattre les Perses , l'ayant fait venir , lui dit d'un ton svre Sacrifie aux Dieux, ou rends-moi ton pe. Jovien la remit sans hsiter. Cependant l'Empereur la lui fit bientt reprendre , parce qu'il ne vouloit pas se priver des services d'un Oiicier
:

si

201 l' dans une circonstance o ils lui devenoient ncessaires. Avant de prendre les marques de la dignit ImpJovien assembla l'arme , et il driale clara qu'tant attach la Religion chrtienne , il ne vouloit pas commander des soldats idoltres , que Dieu ne prolgeroit pas. Les soldats s'crirent tous d^une voix: Ne craignez rien, Seigneur, vous comw mandez des Chrtiens les plus gs d'entre nous ont t instruits par le Grand Constantin, les autres par ses fils. Juliea a rgn trop peu de temps pour affermir l'impit dans ceux mme qu'il a sduits. Cette rponse fit beaucoup de plaisir Jovien j il se mit leur tte , et par les sages mesures qu'il prit, il les ramena en peu de jours sur les terres de l'Empire. Alors ce pieux Empereur s'appliqua gurir les plaies que Julien avoit faites l'Eglise. Un. de ses premiers soins tut de rap.jeler S. Athanase , et de le rtablir sur son sige. La lettre qu'il crivit au saint Evque , exprime la profonde vnration qu'il avoit pour lui. Athanase sortit encore de ses dserts et reparut Alexandrie les disgrces de ce saint Prlat toient celles de TEglise,
distingu
,
,
:

DE

Eglise.

il triomphoit toujours avec elle. Les Ariens tentrent nanmoins de prvenir Jovien contre lui, mais ils ne russirent pas Empereur n^en conut que plus d'estime pour le saint Prlat , et il l'honora toujours d'une confiance particulire. Pour s'affermir dans la Foi , et ne pas s'carter

et

Histoire abroge 202 du point fixe de la croyance de TEglise, il pria S. Alhanase de lui envoyer une exposition nette et prcise de la Doctrine catholique. Le saint Evque satisfit au dsir

de fEmpereur il lui dveloppa la Foi de Nice , et lui fit comprendre qu'il n'y avoit point d'autre moyen de faire cesser les maux de l'Eglise , que de procurer la soumission aux dcrets de ce Concile. L'Eglise commenoit respirer aprs tant de traverses elle prouvoit de la pat de Jovien une faveur dont elle toit prive depuis Constantin. Le pieux Empereur avoit rendu aux Clercs aux Veuves et aux Vierges leurs avoit ordonn aux Gouverimmunits il neurs des provinces de favoriser les assemde veiller l'honneur bles des fidles
:

du culte divin et l'instruction des peuples. L'on s''attendoit jouir long-temps de tous
ces avantages, lorsque Jovien, qui n'toit g que de trente -deux ans, fut trouv

mort dans son lit. On croit qu'il fut touft par la vapeur du charbon qu'on avoit allum dans sa chambre pour la scher. Cette mort
prmature replongea
et les allarmes.
l'Eglise

dans

le

trouble

Valens renouvelle

les

troubles

de l'Aria-

nisme.

An

367.

V ALENTiNiEN , qui fut lcv sur le trn* Imprial , aprs Jovien , partagea 1 Empire avec Valens son frre. Le premier toit sincrement attach la vraie foi, et, dans

DE l'Eglise.

2o3

toute l'tendue de sa "domination , TEglise fut en paix. Mais Valens,, qui avoit eu rOiient en partage, y exera une \io!ente perscution contre les Catholiques , et re-

nouvela tous les malheurs du rgne de Constance. Il commena par bannir saint

Athanase

qui toit toujours le principal , objet de la haine des Ariens, et la premire victime de leur fureur. Les coups ports au saint Prlat, furent le signal d'une pers:

ds lors les Catholiques cution gnrale eurent souffrir toutes sortes de mauvais les outrages , les confiscations traitemens de biens , les chanes , les supplices , tout c'toit un crime de fut employ contr'eux en voici un trait parmi beause plaindre coup d'autres. Les Fidles de Constantilople , ne pouvant se persuader que l'Empereur autorist les vexations qu'ils souffroient , lui dputrent quatre-vingts Kcclsiasliqves vertueux pour se plaindre de ces excs. Valens couta leurs plaintes , et dissimula sa colre. MaivS il ordonna Modeste, prfet du Prtoire , de les faire prir. Le rrfet craignant un soulvement dans la ville , si on les mettoit mort publiquement , pronona contr'eux une sentence dexil , laquelle ils se soumirent avec joie. On les fit embarquer tous dans le iTime navire , et les matelots qui le conduisoient , eurent ordre d'y mettre le feu lorsqu'ils seroient hors de la vue du rivage. De ces quatre-vingts Prtres , il ne s'en sauva pas un seul : tous prirent dans les
:
:

2o4 Histoire abrge fiammes ou dans les eaux. Les Solitaires ayant appris le danger o toit PEp;lise
d'Orient
,

crurent qu'ils dvoient

la

secou-

pouvoir; ils'quittoient leurs retraites, pour venir encourager leurs frres. Un d'entr'eux , vnrable par son ge et par sa saintet, fut apperu de l'Empereur : O vas-tu, lui dit ce Prince'/' que ne restes-tu dans ta cellule plutt que de ) courir ainsi par les villes , et d'exciter M les peuples la rvolte? Le saint Vieillard lui rpondit avec cette fermet que u Prince , je suis donne un zle ardent j> rest dans ma solitude tant que les brebis ) du cleste Pasteur ont t en paix ; mais > maintenant que je les vois troubles , et prs d'tre dvores , me conviendroit-il de demeurer tranquille dans ma retraite? )> Si j'tois une fille retire dans la maison de mon pre , et que je visse quelqu'un y mettre le feu , devrois-je me tenir en repos , et me laisser brler avec la mai son ? ne faudroit-il pas plutt aller cher cher du secours , jeter de Teau , faire tous mes efforts pour teindre fincendie? c'est ce que je fais maintenant vous avez mis le feu la maison du Seigneur de ma cellule j'ai apperu l'incendie , et je tche de l'teindre. LEnipereur ne rpliqua rien une rponse si sense et si gnreuse ; il parut mme s'adoucir l'gard de saint Athanase , il lui permit de retourner son Eglise ; mais ce n'toit pas qu'il et chang de disposition , c'est qu'il craignoit
rir selon leur
. : :
:

DB
d'irriter

l'

Eglise.

2o3

son frre Vaientinien , qui respectoit le sairit Evque. Saint Ahanase revint donc Alexandrie , et aprs s'tre signal par tant de combats , cinq fois banni et cinq fois rappel, il y demeura paisible pendant les six dernires annes de sa vie.

1--

luirpidil de S. Basile

que de Cesare.

An
Valens,
blir l'Arianisme

370.

toujours occup du soin d'tadans ses Etats , parcourut en personne plusieurs Provinces , pour en chasser les Evques catholiques ; mais il trouva de gnreux dfenseurs de la vrit. S.Basile, vque de Csare, en Cappadoce, se distingua entre tous les autres par sa fermet. Ce grand Prlat fut un rempart inbranlable contre lequel vinrent se briser tous

de f hrsie. L'Empereur , avant Csare , envoya Modeste, prfet du Prtoire , pour le gagner , ou du moins pour l'intimider, et l'obliger d recevoir les Ariens dans sa communion. LePrfet manda le saint Evque ; il prit tout l'appareil de sa dignit, la plus grande de l'Empire il toit assis sur son tribunal , ayant autour de lui ses Licteurs arms de leurs faisceaux. Basile se prsenta avec un air serein et tranquille. Le Prfet le reut d'abord avec honntet ; il le pressa , par des paroles insinuantes , de se rendre au dsir de l'Empereur , et de communiquer avec les Ariens. Ce moyen ne lui
les efforts

d'aller

ao6

Histoire ABRioE
,
:

ayant pas russi


dit avec

il prit un air menaant , et un ton de colre Y pensez-vous, de vous opposer un si grand Einpereur,

aux volonts duquel tout

le

monde obit?

Ne craignez-vous pas de

ressentir les effets

de son indignation ? N'est-il pas le matre de vous dpouiller de vos biens , de vous

vous ter mme la vie? Ces me naces me touchent peu , rpondit Basile : celui qui ne possde rien ne peut rien per dre , moins que vous ne vouliez m'enle ver ces misrables vtemens que je porte et quelques livres , qui font toute ma ri exiler, de

chesse. (^uant l'exil , je n'en connois point , n'tant attach aucun lieu. Toute w la terre est Dieu elle sera partout ma 3) patrie , ou plutt le lieu de mon passage. l'gard de la mort, je ne la crains pas;
:

i)

elle sera

puisqu'elle
:

mme une faveur pour moi ^ me fera passer la vritable

vie il y a long-temps que je suis moit les tourmens ne sont pas capa celle-ci mon corps est dans ii bls de m'ebranler ;
:

ij

de maigreur et de foiblesse ne pourra les souffrir long-temps le premier coup terminera ma vie et mes peines. Ce discours , tout nouveau pour les oreilles d'un homme de cour , tonna le Prfet. Jamais dit - il , on ne m'a parl

un

tel tat

qu'il

avec tant de hardiesse. C'est, reprit le saint Prlat , c'est qu'apparemment vous n'avez jamais eu affaire un Evque. Le Prfet ne put s'empcher d'admirer la fermet de cette ame suprieure aux promesses et aux

DE l'Eo LISE.

207

menaces. Il alla rendre compte TEmpereur du mauvais succs de sa commission. Prince , lui dit-il , nous sommes vaincus par un seul homme n'esprez ni PefFrayer par des menaces, ni le gagner par des caresses. Il ne vous reste que la violence. L'Empereur ne jugea pas propos d'employer alors celle vole il craignoil le peuple et il sentoit malgr lui du resde Csare pect pour le saint Prlat.
: :

Courage admirable d'une Femme chrtienne,


furent pas seulement les Evques mais les simples fidles et les femmes mme qui signalrent leur foi et leur courage dans celte perscution de l'em-

Vje ne

et les Prtres,

pereur Valens. En voici un exemple bien remarquable. Ce Prince avoit exil fvque d'Edesse , ville de Msopotamie , cause de son attachement la Foi deNice, et y avoit
fait

ordonner un autre Evque,


le

11

avoit

Modeste , d'obliger les Prtres et les Diacres communiquer avec ou de les relguer aux le nouvel Evque extrmits de TEmpire. Modeste les ayant
charg
prfet
,

assembls, essaya, de

les

persuader
:

mais

il

n'y russit pas. L'un d'eux rpondit gnreusement au nom de tous nous avons un

Pasteur lgitime , et nous n'en reconnoissons point d'autre ils furent donc envoys en exil. Le peuple , encourag par leur exemple , refusa de communiquer avec Tin:

2o8
trus.
fice
,

Histoire abrge
Il

sorloit de la ville,

Theure de

l'of-

et s'assembloit

dans

la

campagne pour

L'Empereur l'ayant su , s^emporta contre le Prfet, et lui fit de vifs reproches de ce qu'il n'avoit pas eu soin d'arrter ces assembles. Il lui donna ordre de ramasser tout ce qu'il avoit de soldats , pour dissiper cette multitude. Modeste, quoiqu'il ft oppos aux Catholiques , n'aimoit pas les voies de rigueur ; il fit avertir secrtement les fidles de ne pas se rendre le lendemain l'endroit o ils avoient coutume de prier ensemble , parce que l'Empereur lui avoit command de punir ceux qui s'y trouveprier.
Il esproit par cette menace , empcher que rassemble ne se tint ; et par ce moyen , adoucir l'Empereur ; mais les Catholiques n'en lurent que plus empresss venir au lieu de la prire ils s'y rendirent et en plus grand nombre. de grand matin Le r rfet en ayant t inform , ne savoit ce qu'il devoit faiie. Il se mit en marche nanmoins vers ce lieu mais faisant avec sa troupe un bruit extraordinaire , pour intimider le peuple et l'engager se retirer. Lorsqu'il passoit dans !aville,ilapperut une pauvre femme qui sortoit brusquement, sans mme songer fermer la porte de sa maison, tenant un enfant par la main et laissant au traner ngligemment son manteau lieu de le relever la manire du pays ;

roient.

elle

traversa ainsi la

file

des soldats qui


,

marchoient devant le Prfet et passa avec un extrme empressement , sans marquer

BE
la

l'

Eglise.
Modeste
la fit

309
arrter

moindre

crainte.

elle alloit si vite'/ Je au champ o les fidles Tu ne sais donc pas ajouta le Prfet , qu'il y a ordre de faire mourir tous ceux que l'on y trouvera Je le sais , rpondit cette femme ; et c'est pour cela mme que je me presse d'arriver , dans la crainte de manquer l^occasion de souffrir le martyre. Mais pourquoi mnes-tu cet enfant avec toi'/ C'est , dit-elle , afin qu'il ait part la mme gloire. Modeste , tonn du courage de cette femme , retourna au palais , entretint IJimpereur de ce qui lui toit arriv , et lui persuada de renoncer une entreprise o il ne russiroit pas , et dont le succs mme ne pouvoil lui faire honneur. Ce trait seul suffit pour faii'e comprendre quels loient If? sentimens des premiers fidles l'gard Ju schisme. Attentifs pratiquer cette parole de T. C. , a les brebis suivent le vritable Paseur ; elles coutent sa voix avec docilit , mais elles fuient

et lui

demanda o
,

cours , dit-elle sont assembls.

't

deineurolenl attachs inviol'iiglise avoit envoy, et ils loient disposs sacrifier ce qu'ils avoient de plus cher, et perdre la vie mme plutt que de communiquer avec
l'tranger,

ils

lablement

lEvque que

un

intrus.

Valens tremble devant saint Basile,


J.

/'E.'MrEREUR se trouvant Csare


,

le

jour

& l'Epiphanie

se rendit la

grande Eglise,

2ro lisTOinE aetige pour y assisler l'Office divin. Il y entra accompagn de tous ses gardes , comme pour branler le S. Evque par celte pompe imposante; mais quand il vit le bel ordre,
la modestie d\in peuple immense et le profond recueillement de saint Basile qui oit debout devant le Sanctuaire le corps immobile le regard fixe et l'esprit uni
, ,

Dieu

la pit

l'environnoient , Anges qu' des hommes , le Piince fut frapp de ce spectacle religieux ; il demeura comme bloui et glac de crainte. S^tant nanmoins nn peu remis, il voulut prsenter son offrande ; mais , comme aucun des Minisires ne s'avanoit , selon l'usage , pour la recevoir , parce qu'on ne savoit si saint Basile voudroit l'accepter, il fut saisi d'un tremblement soudain ses genoux chanceloient sous lui , il eut besoin d'tre soutenu par un des Prtres qui sapperut de sa foiblesse. Le saint Prlat crut qu'en cette occasion il pouvoit se relcher de la rigueur de la discipline ecclsiastique , et il usa de condescendance , en recevant l'offrande de l'Empereur. Ce Prince s'adoucit , et il essaya de gagner saint Basile , en lui envoyant des Magistrats , des Officiers de son arme et diffrentes personnes des plus qualifies exfin il eut lui-mme un entretien avec le S. Evque qui , sans sortir des bornes du respect , lui parla avec .yne libert apostolique , et imposa silence un Courtisan , qui osoit le menacer en
:

des Ministres sacrs qui plus semblables des

, ,

211 prsence de ce Prince. Cette confrence elle tourna n'indisposa point l^Enipereur l'avantage du S. Prlat, qui il accorda
;:

DE l'Eglise.

des terres pour fondei" un hpital Csare : mais les Ariens qui l'obstdoient le firent bientt changer de disposition. Valens toit dtermin exiler 8. Basile lorsque son fils fut attaqu d'une fivre

mme

violente

laquelle les mdecins ne purent , apporter aucun remde. L'Empereur , persuad que cette maladie toit une juste punition de ce qu'il avoit rsolu contre saint Basile , l'envoya chercher. Le saint Evque ne fut pas plutt entr dans le palais que il assura le jeune Prince se trouva mieux que l'Enfant ne mourroit pas , pourvu qu^on s'engaget le faire lever dans les principes de la doctrine catholique. La condition ayant t accepte , il se mit en mais 1 Emprires , et l'enfant fut guri pereur ne tint pas la parole qu'il avoit donne ; il permit un Evque arien de baptiser son fils, qui retomba ma'ade, et mourut peu de temps aprs. Ce coup ne converil condamna une seconde tit point Valens
,
:

fois le

saint Prlat

l'exil
,

mais lorsqu'il

plume se rompit trois fois entre ses mains, et il trembla au point de ne pouvoir tracer une seule lettre. Enfin Dieu lit clater sa colre sur qui prit dans une ce Prince impnitent bataille, o il disparut , sans qu'on ait pu
voulut en signer l'ordre
la
,
,

trouver son corps. On crut qu'ayant t bless d'un coup de flche , il s'loil fait

212

Histoire abrge
,

porter dans une cabane

laquelle

les

ennemis mirent

le

feu.

Vertus de S. Grgoire de Nazianze.


toil li d'une troite amiti avec S. Grgoire de Nazianze , qui ne fut pas moins zl que lui pour la puret de la Foi. Celte liaison, forme ds le temps de leurs tudes Athnes, se fortifia de plus en plus, et dura autant que leur vie. Nous avions tous deux le mme but , dit S. Grgoire dans l'admirable rcit qu'il fait lui mme de ce qui

Oaint Basile

avoit

donn

lieu cette sainte amiti

nous
,

cherchions le mme trsor , la vertu ; nous songions lendie notre union ternelle en nous piparant la bienheureuse immoitalit ; nous nous servions nous-mmes de maitrcs et de surveillans, en nous exhortant mutuelletnent la pit nous n'avions aucun commerce avec t eux de nos compagnons qui toient digls dans leurs murs ,* et nous ne frquention-^ que ceux qui , par leur modestie leur retenue et leur sagesse, pouvoient nous soutenir dans la pratique du bien , sachant qu'il en est des mauvais exemples , comme des maladies contagieuses qui se communiquent aisment ; nous ne connoissions Athnes que deux chemins celui de l'Eglise , et celui des coles ; pour ceux qui conduisent aux ftes mondaines, aux spectacles , aux assembles, nous les ignorions absolument. Quel plus
; , ,

DE l' 2i3 beau modle peut-on proposer aux jeunes gens que ces deux salnls enfans!* Heureux ceux qui dans un ge encore tendre , ne forment de liaisons que pour s'exciter la vertu et qui comprennent de bonne heure la vanit des plaisirs et des amusemens que le monde leur prsente S. Grgoire de Nazianze passa la plus grande partie de sa vie dans la retraite pour laquelle il avoit beaucoup de got. En ayant t tir par les instances de son illustre ami , et lev contre son gr l'Episcopat il fut envoy pour vers l'an 379 , Constanlinople et pour s'opposer gouverner cette Eglise qui dominoit aux progrs de PArianisme dans cette grande ville. Sa vertu sa science
. ,
!

Eglise.

sembloit promettre un heureux succs. 11 osa attaquer l'hrsie dans le sjour mme des Empereurs qui la protgeoient. En butte toutes sortes de mauvais traitemens , il n'y opposa que la patience ; il tmoignoit une grande charit tout le monde , en mme temps qu'il menoil une vie dure et mortifie, gmissant devant Dieu dans le secret , et se prparant f exercice du saint ministre, par la prire et par la mditation des saintes Ecritures. Celte conduite , vraiment piscopale, lui gagna, en peu de temps, l'affection des habilans de Constantinople on passa de ces premiers mouvemens de bienveillance , au respect et la vnration pour

son loquence

tout

un homme

si

saint et

si

savant.

La profonde
,

connoissance

qu'il avolt

des Ecritures

son

II I s 1 O 1 K E 2I4 raisonnement juste et pressant , son imagination retonde et brillante, sa facilit incroyable s'noncer, la puret et la prcision de son style lui attirrent l'admiration de toute la ville, lldfendoit la vrit d'une manire victorieuse , en mme temps qu'il difioit par l'exemple de ses vertus ; mais, d un autre ct , le peu de complaisance
qu'il avoit

ABRGE

pour

les

Grands
,

et la

jalousie

qu'excitoient ses talens

bien prendre le parti de la retraite. Il se hta de regagner sa chre solitude , et il en gota plus que jamais les douceurs comme il le marque lui-mme un de ses amis Je ne puis dit-il , assez estimer le bonheur que mes ennemis m'ont procur par leur jalousie ils m'ont retir d'un embrasement , en me dlivrant des dangers de l'Episcopat. Les discours de Ce saint Docteur font la plus grande partie des crits que nous avons de lui. Rien n^est plus sublime , plus majestueux , plus digne de la grandeur de nos mystres que ces discours , qui ont acquis saint Grgoire le surnom de T/io/ogien par excellence.
lui suscitrent

des traverses, qui

lui firent

Hrsie des Macdoniens.


I A mort de Valens mit fin aux ravages que l'Arianisme appuy de l'autorit impriale, faisoit en Orient; mais, du sein de cette hrsie , il s'en leva une autre , qui n'toit pas moins contraire au dogme

l' G L I S E. :n5 elle allaquoit la JiTrinit vinii du S. Esprit. L^auleur de ce nouveau scandale \o'\\. Macedonius , demi-Arien, qui nvoil usurp le sige de Constanlinople. Pendant plusieurs annes elle s'toit cache sous le manteau de l'Arianisme , et elle n'avoit pas fait un bruit particulier au milieu des grands troubles qu^excitoienl les Ariens cependant , ds le commencement du rgne de \'alens , S. Athanase qui rien n'chappoit de ce qui intressoil la Foi

DE

de

la sainle

en avoit t averti , et il avoit compos un pour la combattre. Le 8. Docleur prouve , dans cet ouvrage , que l'Eglise a toujours cru et enseign qu'il y a une Trinit en Dieu , et que la Sainte Trinit qu'elle n'a qu'une seule et mme nature n'est qu'un seul et mme Dieu. 11 montre, par les saintes Ecritures , que le S. Esprit que ce qui lui est attribu , ne est Dieu convient qu' Dieu , comme d'tre sanctrait exprs
, ;

tifiant
11

vivifiant
,

immuable

immense.

la fm du trait , qu'il n'a rien dit que ce qu'on lui a appris , com.me tant la doctrine des Aptres. Lorsque les Ariens commencrent perdre leur crdit, les Macdoniens prirent faveur , et jourent
proteste

un

rle part. Leurs murs toient rgles, leur extrieur fort grave et leur vie austre.

Comme

le peuple se laisse aisment surprendre par cette pit apparente , les Macdoniens formrent une secte , et leur parti acquit de la considration dans la ville de Constanlinople. Celte nouvelle hrsie

2i6
la

Histoire abroge
mme
et

dans la Thrace , dans THellespont. L'empereur Thodose qui avoit succd Valens , consacra les prmices de son gouvernement par son zle arrter les progrs de l'erse rpandit

Bithynie
,

reur. Ce Prince, qui ses beaux exploits , et plus encore sa haute pit et son amour

pour tme
,

l'Eglise

6^/^, publia

une
la
,

loi

ont mrit le surnom de peu de temps aprs son baj)dan& laquelle il clbre
,

dsigne

maine
licit.

Communion avec l'Eglise Rocomme une marque sre de Catho-

Nous voulons , dit-il , que tous peuples de notre obissance suivent la Religion que le Prince des Aptres a enet que nous voyons seigne aux Romains suivre prsent au pontife Damase ; en sorte que, selon la doctrine de l'Evangile et les enseignemens Apostoliques , nous
les
,

croyons
Fils et

une seule divinit du Pre , du du S. Esprit , avec une gale manous jest et dans une adorable Trinit ordonnons que ceux qui tiennent cette doc:

trine pure, portent le nom de Catholiques ; et que les autres , dont nous rprouvons l'impit tmraire et insense , soient ap-

pels
et

du nom ignominieux d'Hrtiques que leurs assembles ne soient point honores du titre ^EgJise , en attendant qu'ils ressentent les effets de la vengeance la Foi catholique est divine. En effet que celle que Jsus-Christ a enseigne et que les Pres les Aptres ont publie
,
,

nt

conserve,

L'Eglise

est

fonde sur
celte


DE
cetle foi
:

l'

Eglise.

217

quiconque

s'en carte, n'est point

Catholique. On est sr de confondre tous les Hrtiques , en leur montrant que leur doctrine ne vient pas de la source , qu'elle est nouvelle. La viaie doctrine est plus ancienne que les hrsies; les Aptres ont t avant les Auteurs de chaque secte ; la vrit a prcd l'erreur; en un mot, la doctrine vraiment divine est celle qui a t reue la premire: celle qui est venue depuis est ncessairement fausse et trangre.

Concile de Consiantinople. Conseil ucU" mnique. An 081.

1 iioDOSE savoit qu'il falloit autre chose qu'une Constitution impriale , pour op 1er la runion de tous les esprits. Ds son. avnement au trne, il avoit conu le dessein d'assembler un Concile de toute sa domination , l'exemple du grand Constantin ; mais pour en venir l'excution il attendit qu'il lt en paix. 11 crivit donc'
tous les Evques d'Orient, pour les inviter a se rendre Constantinople , qu'il avoit choisie pour le lieu de rassemble , parce qu'il vouloit y assister. Tous les ordres iurent donns pour la subsistance et le logement des Evques , et Thodose ne fut

fas moins magnifique que Constantin ne avoit t pour les Pres de Nice. Les Evques accoururent de toutes les parties de l'Orient , au nombre de cent cinquante,

ziS Mlce

Histoire abrge
,

vque d'Anlioche

devoit pr-

sider celte auguste assemble. L'Empereur souhaitoit beaucoup de le connotre ,

tant cause de la rputation que ce Prlat s'toit acquise , d'un songe o ce Prince l'avoit senter la pourpre d'une main

de saintet qu' cause vu lui pret la cou-

ronne de l'autre. Thodose l'avoit toujours honor singulirement depuis ce temps-l , quoiqu'il ne l'et jamais vu d'ailleurs. Ds que les Evques furent arrivs, ils allrent tous ensemble saluer l'Empereur, qui voulant prouver s'il reconnotroit Mlce parmi les autres, dfendit qu'on le lui montrt. Comme les traits du vieillard qui lui toient rests profondment avait apparu gravs dans son esprit , il le distingua dans
,

l'embrassa avec respect et de tendresse ; il baisa la main qui l'avoit couronn d'avance. Il pria ensuite tous les Evques de chercher les meilleurs moyens de rendre la paix l'Eglise , et leur promit de les appuyer de toute son autorit. L'ouverture du Concile se fit avec beaucoup de solennit. On essaya d'abord de
la foule
;

il

courut

lui

un empressement ml de

ramener

les

Macdoniens

Thodose

les

exhorta lui-mme rentrer dans la Foi et la Communion de l'Eglise ; mais ils le refusrent opinitrement , et se retirrent du Concile , qui alors les traita comme des Hrtiques dclars. On renouvela donc les dcrets du Concile de Nice ; et , en confirmant le Symbole de ce Concile, on

DE l'Eglise.
y

219

ajouta seulement quelques paroles , pour expliquer ce qu'il rerifermoil dj toucnant

rincarnalion du Fils de Dieu , et la Divinit du Saint-Esprit. Ce Symbole, en parlant de Tlncarnation , disoit seulement : Il est descendu des Cieux , s'est incarn ,
s'est fait

homme , a souffert , est ressuscit troisime jour , est mont aux Cieux et il viendra juger les vivans et les morts.
le

Le Symbole
est
le

de Constantinople dit qu'il descendu des Cieux, s'est incarn, par Saint-Esprit de la Vierge Marie , et
:

s'est fait

homme

qu'il a
,

t crucifi

pour

nous sous Ponce-Pilate

qu'il a souffert et

a t enseveli , est ressuscit le troisime jour , suivant les saintes Ecritures , est mont aux Cieux, est assis la droite di Pre, et qu'il viendra de nouveau juger avec majest les vivans et les morts, et que son rgne n^aura point de fin. Touchant la troisime personne de la Sainte Trinit , le Symbole de Nice n'exprimoit la Foi que par ces deux mots Nous croyons au. Saint - Esprit. Celui de Constantinople ajoute , cause des Macdoniens Nous croyons au Saint-Esprit , qui est aussi Seigneur et confre la vie, qui procde du Pre , qui, avec le Pre et le Fils, reoit les mmes adorations et une mme gloire, qui a parl par les Prophtes. L'empereur Thodose reut cette dcision , comme sortie de la bouche de Dieu mme ; il fit une loi , pour ordonner l'excution de tout ce qui avoit t rgl dans le Concile. Quoique cette
: :

K2

a2o

Histoire abrge
n'ait

que des l'approbaet les Evques d'Occident lui donnrent ensuite, fit reconnoitre te Concile pour ucumnique ou universel.
t
,

assemble

compose

Evques dOrient tion que le Pape

cependant

Clmence de Thodose.

An

087.

1 HODOSE toit naturellement vif et prompt a s'enflammer; mais il se laissoit flchir, et la pit dont il toit anim, mettoit un frein sa colre, il y eut une grande sdition dans la ville d'Antioche, l'occasion d'un impt que l'on venoit d'tablir. Le peuple , dans son emportement , abattit et trana dans les rues la statue de l'Empereur et celle de llmpratrice.Thodose, inform de cet attentat, entra dans une violente colre il vouloit dans le premier mouvement , dtruire la ville , et ensevelir les habitans sous ses ruines. Revenu des sentimens plus modrs , il nomma deux Commissaires pour informer contre les coupables , avec pouvoir de vie et de mort. Pendant ce temps-l le Peuple d'Antioche , rentr en lui-mme , sentit la grandeur de son crime, et trembloit dans l'attente du chtiment. Tous les habitans consterns n'osoient sortir de leurs maisons , et ils y attendoient la mort dans des alarmes continuelles. Flavien, vque d'Antioche, toit plong dans la douleur la plus
:

amre

ses entrailles toient dchires

il

passait les jours et les nuits verser des


j

DE l'Eglise.
larmes devant Dieu
,

221

le

priant d'amollir le

, ce vieillard, encore plus vnrable par sa saintet que par son ge, alla trouver rEmpereur,pourlui demander la grce de son peuple. Lorsqu'il parut devant Thodose , il se tint d'abord loign, les yeux baisss vers la terre , comme charg du crime de ses s'il et t seul enfans. L'Empereur le voyant confus et

cur du Prince. Enfin

lui-mme, et rappelant dont il avoit combl la ville d'Antioche , il ajoutoit chaque Irait: C'est donc ainsi que j'ai mrit tant d'outrages Flavien , pntr de ces justes reproches, et poussant un profond soupir: Prince, dit-il, nous mritons tous les supplices dtruisez Antioche jusqu'aux fondemens rduisez-la en cendres nous ne seions pas encore assez punis. 11 reste vous cependant un remde nos maux pouvez imiter la bont de Dieu ; outrag par ses cratures , il leur a accord le pardon , il leur a ouvert les cieux. Si vous nous pardonnez , nous vous devrons notre salut; mais votre clmence ajoutera un nouvel clat votre gloire. Les infidles s'crieront Qu'il est grand le Dieu des Chrtiens il lve les hommes au-dessus de la nature ; il sait en faire des Anges. Ne craignez pas que l'impunit corrompe les autres villes. Hlas notre sort ne peut que
interdit, s'approcha
les bienfaits

tous

ce

consternation o nous sommes plongs , est le plus cruel des supplices. Ne rougissez pas de cder un foible
les

effrayer

la

222
lui

Histoire abrge
sera cder Dieu mme c'est ; ce qui m'envoie vous prsenter l'Evangile,
:

vieillard
et

vous dire de sa part: si vous ne remettez pas les offenses commises contre vous , votre Pre cleste ne vous remettra pas les
vtres. Reprsentez-vous

ce jour

terrible

o les Princes et au Tribunal de


faites rflexion

les

sujets

comparotront
,

et la Justice suprme que toutes vos fautes seront alors effaces par le pardon que vous aurez

accord. Thodose s'attendrit


,
:

versa des

Pourrois-je refuser et rpondit larmes e pardon des hommes semblables moi , aprs que le Maitre du monde s'tant rduit pour nous la condition d^esclave a bien voulu demander grce son Pre pour les auteuis de son supplice, qu'il avoit combls de ses bienfaits Puis il renvoya le saint Evque son peuple Allez lui dit-il htez-vous de vous monallez, mon pre rendez-le calme trer votre troupeau elle ne sera parfaitela ville d'Antioche ment rassuje , aprs une si violente tempte , que lorsqu'elle reverra son Pilote.
, ,
:

C/ii/fe et
-1-

Pnitence de Thodose.
,

An

389.

HODOSE oublia
modration

la

qu'il

l'affaire

d'Antioche , premiers transports de sa colre. La ville capitale de fillyrie , de Thessalonique s'toit rvoile contre son Gouverneur, qui
,

quelque temps aprs , avoit montre dans et il se laissa aller aux

220 G L I S E. l" > E avait perdu la vie dans celte sdition. La nouvelle de ce soulvement excita lindignation de l'Empereur, qui , sur-le-champ , ordonna le massacre des habitans de cette
ville, sans

coupables. Sept mille

distinction des innocens et des hommes y prirent.

Thodose tolt alors Milan. S. ^Ambroise, vque de celte ville , crivit l'Empereur, pour lui reprsenter la grandeur de sa faute, et pour le faire rentfer en lui-mme. U jusqu' ce qu'il finissoit par l'avertir que pnitence, il ne pouvoit l'et expie par la assister aux saints Mystres. Thodose ne Kiissa pas de s'avancer vers l'Eglise ; mais le saint Evque alla au - devant de lui : n Arrtez , Prince, lui dit-il, vous ne sentez point encore l'normit de votre pch ; faites-y rflexion: de quels yeux verrcz-vous
,

le

Temple

saint ?

Comment

entrerez-vous

dans le Sanctuaire du lieu terrible ? Vos mains fument encore du sang innocent : oserez-vous y recevoir le corps du Seigneur? Retirez-vous Prince , et n'ajoutez pas le
,

tant d'homicides. Comme l'Empereur vouloit excuser sa faute par l'exemple de David , qui s'etoit rendu cousacrilge

Vous d'homicide son pch , rpondit Ambroise imitez-le dans sa pnitence. Thodose reut cet arrt comme de la bouche de Dieu mme. Il retourna son palais en soupirant, et il y demeura renferm pendant huit mois. Aux approches de la fte deNol, il sentit redoubler sa douleur: 4

pable d'adultre
l'avez

et

Imit
,

dans

i224

Histoire abrge
!

leTempIe du Seigneur est ouvert aux derniers de mes sujets, et l'entre


disoit-il,

Quoi

m'en

est interdite

II

se rendit

non

mais dans une salle voisine, o il pria le saint Evque de l'absoudre. Ambroise lui reprsenta qu'il ne pourroit assister aux saints mystres, qu'aprs s'tre soumis la pnitence publique. Thodose accepta la condition. Le S. Evtque exigea encore qu'il fit une loi, pour suspendre pendant trente jours l'excution des sentences de mort. Thodose, Pinstant, fit crire la loi, la signa et promit de l'observer. Alors S. Ambroise , touch de sa docilit et de 'ardeur de sa foi, leva l'excommunication , et lui permit l'entre de l'Eglise. Thodose prostern, baignant la terre de ses pleurs , et se frappant la poitrine , pronona haute Mon anie est voix ces paroles de David demeure attache contre la terre rendezmoi la vie , Seigneur , selon votre promesse. Tout le peuple , pntr d'un si grand exemple , l'accomp^gnoit de ses prires et de ses larmes; celle majest souveraine , dont l'imptueuse colre avoit fait trembler tout l'Em.pire , n'inspiroit plus alors que des sentimens de compassion et de douleur. S. Ambroise en fut plus attendri aussi crut-il pouvoir, dans que personne cette conjoncture , se relcher des rgles
l'Eglise
,
:
: :

mme

ordinaires , qui n'accordoient qu'< la grce de la rconciliation pour d'homicide. L'illustre pnitent qu'une douleur plus vive; et il la

la
le

mort crime
eut

n'en

conserva

DE
pendant tout

l'

G L

E.

22$

de sa vie, qui dura encore huit ans depuis ce trait admirable. La mmoire de ce grand Prince a toujours t en vnration dans TEglise. Les Auteurs ecclsiastiques et lesConciles mme le proposent comme le modle des Princes chrtiens.
le reste

Schisme des Donatistes


i-JE schisme des
l'Eglise d'Afrique

Donatistes

qui dsola

pendant deux cents ans , avoit commenc ds le rgne de Constantin ; mais ce ne tut d'abord qu'une tincelle, qui devint ensuite un grand incendie. Il ne s'agissoit, au commencement, que de savoir avoit t si Ccilien, vque de Carthage lgitimement ordonn. Quelques Evques ayant leur tte Dout , prtendirent que
,

cette ordination n'avoit pas t lgitime, et


ils se

sparrent de sa communion. L'afFaire Pape , qui pronona en faveur de Ccilien , dont il reconnut l'innocence , et ce jugement fut ensuite appuy par un dcret de l'empereur Constantin ; mais Donat et ses partisans refusrent opinitrement de s'y soumettre ils levrent autel contre autel , en tablissant un autre Evque Carthage. Ils crivirent des lettres de tous cts en Afrique, pour dtourner les Fidles de la communion de Ccilien. Cette malheureuse rupture causa des maux infinis en Afrique. L'excommunication que l'Eglise emploie contre ses enfans rebelles , n'effrayoit
fut porte au
:

K5

226
pas
les

Histoire ABnGr. e
Donatistes, qui ne cherchoient qu'
,

former une socit part. gens dont le crimo consistoit rompre l'unit de rEglise. Leur parti s'accrut insensiblement; et quand ils se trouvrent assez forls, ils se portrent des violences horribles , qu'on auroit peine croire, si l'exprience n'avoit appris que Pesprit de schisme , ainsi que celui d'hrsie, est capable des plus grands excs. En effet, l'opinitret des Donatistes dgnra en fureur ils s'emparoient des
et

se sparer

Ce moyen

loit sans force contre des

Eglises main arme;


,

ils

chassoient les

Evques brisoient les autels et les vases' sacrs. Leur impit alla jusqu' rebaptiser de force ceux qui avoient reu le baptme
hors de leur communion , comme si l'Eglise avoit pri dans le reste du monde , et qu'elle ne subsistt que dans un petit coin de l'Afrique , que ce parti sditieux occupoit. Quand on refusolt de recevoir de leur main un second baptme , on prouvoit les traitemens les plus inhumains. Non contens de couvrir de plaies ceux qui leur rsistolent , ces forcens poussoient la barbarie jusqu' leur mettre dans les yeux , de la chaux et du vinaigre. On rapporte, qu'en
tine seule

occasion

ils

avoient rebaptis

quarante-huit personnes, qui n'avoient pas eu la force de soutenir ces tourmens. Les Evques catholiques n'opposrent d'abord que la douceur et la patience aux cruauts 'des Schismatiques ils esproient les gagner par cemoyen.S.Auguslinjvqued'Hlppone^
:

DE l'glise.

227

qui devint si clbre dans la suite, entreprit les plus grands travaux pour les ramener
de meilleurs sentimens , et pour les runir lEgllse. Il russit en convi^rtir un grand

nombre

autres r>'en devinrent que lui dressrent des embplus furieux. ches , lorsqu'il alloit visiter les Paroisses jour il pensa tomber entre catholiques. leurs mains , et il y auroit pri , sans la mprise de son guide , qui s'carta , par inadvertance, du droit chemin o ces sc;

mais

les

Ils

Un

irats l'attendoient.

de jour en jour,
tion de 1 sectaires

les

Leur audace croissant Evques catholiques

crurent qu'ils dvoient implorer la protecEmpereur, qui publia contre ces une loi svre , par laquelle il dfendoit , sous peine de mort , de tenir des assembles publiques.

Clbre Confrence de Carihage Schisme. An4ii

fin

du

J_iES Evques catholiques qui songeoient bien plus convertir les Donatistes qu' les faire punir, supplirent l'Empereur, d'employer, pour les ramener l'Eglise, des moyens plus doux. Ils proposrent la voie des confrences , et l'Empereur approuva ce parti. Tous les Evques d'Afrit;ue , tant les Donatistes que les Catholiques , eurent ordre de se rendre Carthage , afin que les Prlats, choisis de part et a autre , pussent confjer ensemble. Le tribun Marcellin

228

Histoire abrge

fut charg par l'Empereur, d'y mainteni;' l'ordre et la tranquillit. Ce fut le seizime

jour de Mai, de f anne 411 , que se tinf: celte clbre confrence. L^on choisit , de chaque ct , sept Evques pour confrer ensemble , et quaire Notaires ecclsiastiques pour rdiger les actes. Pour plus grande sret quatre Evques furent chargs de veiller sur les Notaires. Quand tout fut dispos , les Evques catholiques donnient un exemple admirable de modration et de gnrosit ils firent de vive voix et par crit cette dclaration Si nos adversaires ont l'avantage dans la confrence, nous consentons leur cder nos siges et nous mettre sous leur conduite; si, au contraire , les Donatistes , tant vaincus , se runissent l'Eglise , nous partagerons avec eux l'honneur de PEpiscopat. Ils portrent la gnrosit encore plus loin Que i les Fidles , ajoutent-ils, ont de la peine voir deux Evques ensemble dans une mme Eglise , contre l'usage ordinaire nous nous retirerons , et nous leur aban,
: :
:

donnerons nos siges. Il nous sufRt ^ pour notre salut , d'tre Chrtiens : c'est pour le peuple qu'on nous ordonne Evques s'il est utile aux Fidles que nous renoncions notre dignit, nous y consentons de tout notre cur. On remarque avec admiration que, parmi prs de trois cents Prlats catholiques , qui toient cette confrence, il n'y en eut que deux qui cette rsolution magnanime dplut d'abord , encore revin:

rent S.

l'E g L I s E, 229' bientt au sentiment gcnraL Augustin , qui l'avoit inspire , non-

D E

ils

seulement fut un des sept Evqiics que les Catholiques choisirent pour soutenir la cause de TEglise , mais les six autres se reposrent sur lui du soin de rpondre aux chicanes des Donatistes. Tout se passa avec beaucoup d'ordre dans cette confrence, qui dura trois jours. S. Augustin prouva, avec vidence , qu'il ne peut y avoir aucune cause lgitime de se sparer de l'Eglise catholique , et que c'est un grand crime de rompre son unit qu'il faut tre dans le sein de l'Eglise pour se sauver , et que sans cela il n'y a point de salut esprer, parce que hors de cette Eglise unique , il ne peut y avoir ni vritable saintet, ni vritable justice ; que la vritable Eglise , qui est la seule pouse de Jesus-Christ , est , selon les promesses , rpandue par toute la terre , et non pas renferme dans un coin de l'Afrique qu'elle est ,. sur la terre, mle de bons et de mchans qu' la vrit, il ne faut pas communiquer avec les mchans dans leur iniqiidt, mais qu'on ne doit pas se sparer d^eux extrieurement. Dieu bnit le zle du saint Docteur les Schismatiques qui conservoient quclqu'amour pour la vrit, et les peuples qui furent informs de ce qui s'toit pass dans cette clbre confrence , ouvrirent enfin les yeux; et depuis ce temps", l, ils vinrent en foule se runir l'Eglise
;
',

2.Zo

Histoire abrge
Hrsie des Pkigiens.

An

^1:2.

ijE Schisme des Donatistes s'teignit insensiblement , lorsque l'Eglise se vit attaque par de nouveaux ennemis qui lui livrrent de longs et de dangereux combats. Pelage , n dans la Grande-Bretagne , en fut le chef. C/toit un espj'it subtil, artificieux, hypocrite, qui ,sans changer de sentiment , savoit changer de langage. 11 vint Rome et y dbita sourdement une nouvelle doctrine, qui avoit sa source dans Torgueil humain , qu'elle flatte. Il nioit le pch originel et la ncessit de la grce du Rdempteur. Il n'osa d'abord s'expliquer ouvertement, de peur
, ,

de rvolter les esprits en combattant la croyance acienne et universelle mais pour les disposer peu--peu recevoir ses erreurs, il les enveloppoit dans des paroles quivo,
:

s'attacha un disciple, nomm Clesqui contribua beaucoup au progrs de cette secte impie. Celui-ci passa en Afrique , et comme il toit plus hardi et plus entreprenant que son matre , il y enseigna , sans dtour , contre la doctrine de saint Paul ,

ques.
,

Il

iius

que

le

pch du premier

homme

point

communiqu
,

ses

ne descendans

s'est
,

et

grce infrieure , peut, par ses seules forces naturelles, accomplir les commandemens de Dieu. Cette profane nouveaut excita des troubles. Saint Augustin la refuU avec force dans de savans

que l'homme

sans une

'Eglise. DE LUGLISE.
cilfs;
il

2^)1

prouva, par les paroles expresses de l'Ecriture , el par le Lapline qu'on adminislre aux enfans, que nous naissons coupables du pch de noire premier pre. Il dmontra, par la prire que Notrc-Seigneur nous a apprise , le besoin que nous avons d'une grce qui prvienne et qui aide notre Tolonl dans toutes les actions utiles au salut. Clestius lut d(,nc condamn Carthage , el priv de la Communion ecclsiastique. Pendant ce temps-l , Pelage qui toit pass en Palestine , avoit russi par sa dissimulation et ses mensonges , tromper les Evques de ce pays. Il en devint plus fier, et envoya saint Augustin son apologie , o il se prvaloit du jugement lavorable que l'on avoit port de sa personne en Oiient. Ce scandale excita le zle des Evques d'Afrique , et l'on y tint deux Conciles . l'un Cartilage , et l'autre Milve o l'on dfinit , conformment la Foi catholique 5 que le pch d'Adam a pass ses enfans , el que, sans une grce intrieure, qui nous inspire la bonne volont , l'on ne peut faire aucun bien surnaturel ou utile au salut. Les Pres de ces Conciles crivirent au Pape S. Innocent, pour le prier de confirmer cette dcision par l'autoiil du sige Apostolique. Le souverain Pontit"e rpondit aux lettres synodales des Evques d'Afrique il loue leur zle maintenir la puret de la Foi il tablit solidement la doctrine ancienne du pch originel et de la ncebsil de la grce pour toutes les ac,
: :

232

Histoire abrsg]e
,

lions de la pit chrtienne ; il condamne solennellement Pelage , Clesiius et leurs

Communion

dclare spars de la il les de l'Eglise , moins qu'ils no renoncent leurs erreurs. Aprs ce dcret du Pape , S. Augustin regardoit la cause comme termine Rome a parl , dit ce le jugement des Evques d'AS. Docteur frique a t envoy au Sige Apostolique; les lettres du Pape qui le confirment , sont venues la cause est finie ; plaise Dieu
sectateurs
et
: :

que

l'erreur le soit aussi.

hiin'giie et opinitret des


I

Plagiens.

l'erreur

E dsir de S. Augustin ne fut pas rempli: continua de subsister , malgr la condamnation qu'elle avoit essuye. Pelage et ses sectateurs songrent , non pas se soumettre au jugement que Ton avoit port conlr eux , mais effacer aux yeux des hommes la tache que ce sentiment leur imprimoit. LePape Innocent, qui les avoit condamns , toit mort. Pelage crivit d'une manire fort respectueuse son successeur
l

Zozime

Clestius alla prsenta une Confession de Foi captieuse en promettant de condamner tout ce que le S. Sige condamneroit. Le nouveau Pape se contenta de lui faire diverses questions , auxquelles Clestius rpondit avec cette apparence de simplicit et de droiture , ont la fourberie
,

pour

se justifier.
et lui

lui-mme

Rome,

D E L'E G L I S E. 255 bien se parer. 11 ne poussa point les prcautions plus loin et il le jugea innocent , non qu'il approuvt ses erreurs , mais parce que cet imposteur se dclaroit soumis d'avance au jugement du S. Sige. Zozime crivit aux vques d'Afrique une lettre , o il se montre convaincu de la sincrit de Pelage , et o il leur fait quelque sorte de reproches de leurs procds l'gard de ce novateur, sans dire nanmoins un mot qui favorise sa mauvaise doctrine. Quand on eut reu cette lettre en Afrique, on reconnut que le Pape avoit t tromp par ces habiles fourbes on s'empressa d^assembler le Concile le plus nombreux qu'il fut ossible. Il s'y trouva deux cent quatorze Ivques ; on dressa des instriictions plus dveloppes sur cette affaire on expliqua tout ce qui s'toit pass en Afrique on exposa le venin cach dans les professions de Foi , et les fourbeiies de ces Hrtiques on fit des Canons dogmatiques , que l'on envoya Rome avec une lettre conue en ces termes k Nous avons statu que la sentence rendue par Innocent contre Pelage et Clestius , ait son effet, jusqu' ce qu'ils confessent nettement que la grce de J. C. doit nous aider, non - seulement pour connoilre , mais pour suivre les rgles de la justice en chaque action, en sorte que, sans ce secours, nous ne pouvons rien avoir, penser, diie ou faire , qui appartienne la pit. Il ne bullil pas que Clestius se soit vaguement soumis au dcret du S. 8ige :
sait si
,
: :

Histoire abrge 234 pour lever tout scandale ii faut lui faire analhmatiser sans la moindre quivoque, sans la moindre ambiguii ce qu'il y a de
, , ,

suspect dans son crit, de peur que plusieurs

n'imaginent non que le sectaire a quitt ses erreurs , mais que le S. Sige les a approuves, M Ces reprsentations eurent leur effet; le PapeZozime examina tout avec attention, et s'tant convaincu de la mauvaise foi de Clestius , il rendit une sentence , qui confirmoit les dcisions des Evques d'Afrique, et qui condamnoit Pelage et ses sectateurs. Cette sentence fut reue avec respect de tout le monde Chrtien. On vit alors combien sont peu sincres les protestations de docilit , que les Hrtiques font avant leur condamnation. Les Plagiens appelrent de ce dcret du Pape au Concile gnrai; mais S. Augustin prouva que cet appel toit Illusoire , et que l'Eglise assemble ne feroit autre chose que confirmer ce qui avoit t dcid par les Evoques d'Afrique unis au Pape; que l'hrsie toit suffisamment condamne , et qu'il ne s'agissoit plus de Texaminer , mais de la rprimer. Aussi f empereur Honorius appuya ce jigement , et il pronona la neine du bannissement contre ceux qui s'obstineroient soutenir les erreurs condamnes.
,

Erreur des demi

- Plagiens.

et s^teignit

RESiE Plagienne foudroye tomba peu peu ; mais il sortit de

DE l'Eglise.
ses cendres

235

qui adoucit ce que la premire avoit de plus rvcllant, et qui prit le milieu entre la doctrine de Pelage quelques et la foi orthodoxe. Ce furent

un autre

secte

Prtre de Marseille qui donnrent cours on les nomma ce Plagianisme mitig dcvii-Pdagiens. Ils atlribuoient au libre et les arbitre le commencement de la Foi mouvemens de la volont humaine premiers vers le bien ; selon eux, Dieu, en cons:

quence de ces derniers efforts , donne l'accroissement de la Foi et la grce des bonnes les demi-Plagiens admetoeuvres. Ainsi tcient, comme les Catholiques, le pch originel et la ncessit d'une p'ce intrieure pour faire le bien \ mais ils disoient que rhomme peut mriter cette grce par un commencement de Foi , par un premier mouvement de vertu , dont Dieu n'est pas l'auteur. S. Augustin sleva avec force contre cette pernicieuse erreur, et poursuivit le Plagianisme jusque dans son dernier retranchement. 11 composa , ce sujet deux ouvrages o il montre que non-seulement l'accroissement , mais encore le commencement de la Foi est un don de Dieu, que la premire gi'ce ne peut tre (onde sur nos mrites , et qu^elle ne vient de nous en axicune manire. Il allgue , en preuve , plusieurs passages de l'Ecriture , qui enseignent que c'est Dieu qui prpare les volonts, et qui les tourne vers le bien: Qu'ail insiste sur ces paroles de l'Aptre vez-Yous que vous n'ayez reu ? Paroles
, ,
:

36

Histoire abrge

qui font voir que l'homme a besoin de la grce de Dieu, pour commencer et pour faire le bien dune manire utile au salut : que Dieu n'appelle pas les hommes parce qu'ils sont fidles , mais afin qu'ils deviennent fidles. Il fait observer que l'Eglise a

toujours attest , par ses prires , qu'elle attend la grce de la misricorde divine, et non en consquence de nos mrites , el que la grce cesseroit d'tre grce , si elle n'toit point gratuite. Enfin il dmontre cette vrit par le baptme des en fans , qui sont appels cette grce sans qu'il n'y ait rien de leur part , qui ait pu la leur mriter ; car, dit-il , o est la foi , o sont les oeuvres qui aient prcd cette grce ? Le Pape S. Clestin, inform que les Prtres de Marseille avoient des sentimens contraires cette doctrine de S. Augustin , les condamna , et dfinit contr'eux , que Dieu opre tellement dans le cur des hommes, que la sainte pense , que le pieux dessein, qu'enfin tout mouvement de la bonne volont, dans l'ordre du salut , vient de Dieu , et que si nous pouvons quelque bien , c est par celui sans lequel nous ne pouvons rien. Enfin , toutes ces disputes furent termines par le clbre Canon du second Concile d'Orange , auquel prsida l'illustre S. Csaire d'Arles, et qui s'est exprim en ces termes :
,

Si quelqu^undit que,
soit le

soit l'accroissement,

ce , lequel nous croyons en celui qui justifie le

commencement mme de la Foi, et par premier mouvement du cur

DE l' 2^7 pcheur , n'est point Pei'et du don de la ^lce mais que celte disposition se forme naturellement en nous, il contredit les dogmes apostoliques, puisque saint Paul dit: Nous avons cette confiance que celui qui a commenc en vous la bonne uvre, la perfectionnera jusqu'au jour de N. Seigneur; 11 vous a t donn de croire en et encore c'est par grce que vous tes sauv J. C par le moyen de la Foi et cela ne vient pas de vous mais c'est un don de Dieu.
, ((

Eglise.

ce

Saint Jrme.

^AiNT JRME, l'un des plus illustres docteurs de TEglise, se joignit S. Augustin, pour combattre Thrsie de Pelage. N en Dalmatie, de parens Chrtiens et riches, il fit bientt voir de si heureuses dispositions pour les sciences , que son pre crut
devoir, par toutes sortes de moyens, cultiver en lui ce

germe prcieux.

Il

envoya

son fils Rome , et ce jeune homme y^ fit de grands progrs dans les lettres humaines et dans l'loquence ; mais comme l'estime des hommes toit plutt l'objet de ses ludes que le dsir de s'avancer dans la science du salut , Dieu permit qu'il tombt dans le dsordre. Ses garemens ne durrent pas long-temps vers l'an 374 il se retira dans le dsert de Chalcide en Syrie. C'toit une vaste solitude , brle par les ardeurs du Soleil , et nanmoins habite par quelques
,
: ?

238

Histoire abrge
, , ,

que Pamour de la pnitence y Frapp de la crainte des jugemens de Dieu Jrme ne songeoit dans qu' en prvenir les rigueurs, sa retraite lorsque Pelage passa en Palestine , et s'effora d'y rpandre ses erreurs. Le pieux solitaire alarm du pril o il voyoit la Foi , s'leva avec force contre la nouvelle doctrine. Pelage entra en fureur, et nonseulement il crivit pour dfendre ses erreurs mas il chauffa ses Disciples contre saint Jrme , au point qu'ils se portrent
solitaires

avoit conduits.

d'horribles violences

ils

attaqurent
pillrent et

le

Monastre o
mirent
le feu.

il

toit

le

Saint Jrme fit un voyage Antioche , o Paulin , qui en toit Evqtie l'ordonna Prtre ; mais il ne voulut point demeurer dans cette ville , ni s'attacher aucune Eglise , parce que son dessein toit

de continuer vivre dans la solitude, il alla Constantinople , o il demevira quelque temps avec S. Grgoire de Nazianze , et il s'appliqua , sous la direction de cet habile matre , l'tude de l'Ecriture Sainte , qui faisoit ses chastes dlices. De l il passa
Rome , o le Pape Damase le retint auprs de lui , pour rpondre ceux qui le consultoient sur l'Ecriture ou sur quelque

point de morale. Aprs la mort du Pape Damase , il retourna en Palestine , et fixa sa demeure Bethlem. Ce fut alors que ce saint Docteur , jouissant du repos qu il avoit souhait , fit la pluj)art de ses grands ouvrages sur l'Ecriture Sainte, et qu'il ren-

G L I S E. 239 le service le plus Important. Il entreprit de traduire en latin le texte de l'Ecriture : dans celte vue , il fit une tude laborieuse et rflchie de la langue
F.

T.'

dit

par

l, l'Kglise,

Hbraque

et

pour

la

connoitre fond

il

Erit des leons d'un Juif, qui toit trsabile , et se rendit son disciple. 11 travailla ensuite infatigablement claircir les
difficults

de l'Ecriture. Non-seulement
,

il il

enrichit l'Eglise d'une nouvelle version

composa encore des

traits

pour

faciliter

l'intelligence des livres saints.

plusieurs commentaires de S. la prface de celui qu'il a fait sur le prophte Isae , qui vivoit sept cens ans avant
:

Nous avons Jrme dans

Notre-Seigneur , il dit qu'il ne le regarde pas seulement comme un Prophte , mais comme un Evanglisteet un Aptre, parce qu'il renferme dans ses Prophties tous les INIystres du Sauveur , sa naissance d'une Vierge les merveilles de sa vie , Fignominie de sa mort , la gloire de sa rsurrection , l'tendue de son Eglise par toute la terre Isae, dit ce savant interprte, parle avec tant de clart de toutes ces choses , qu'il semble plutt composer une histoire
.
:

d^vnemens passs
y
I
, .

que prdire
-

l'avenir.
"*

-rr

Vertus

et

souffrances de

saint

Jean

Chrjsostume.

An

407*

i/ANS le mme temps , saint Chrysostme, honoroit archevque de Constantinople la Religion par son zle apostolique pour
,

24o
la

Histoire abrge
-,

rforme du Clerg et du peuple de celle grande ville. Il reprenoit avec une gnreuse liberl l'avarice des riches , le luxe des femmes , et l'orgueil des grands. La Cour mme prouva son zle il parla souvent l'Empereur et Eudoxie son pouse , de leurs obligations. Celte vigueur
:

piscopale lui suscita des ennemis puissans: rimpralrice surtout toit irrite contre lui , cause d'un discours dont on fit l'application cette Princesse. Elle chercha S'en venger , et elle trouva dans Thophile vque d'Alexandrie , un Ministre complaisant de sa haine et de ses violences.

S.Chrysostome fut dpos et envoy en exil; mais le lendemain il y eut Constantinople un tremblement de terre , que l'on regarda comme un effet de la colre divine. Eudoxie elle-mme en fut si eflraye, qu'elle conjura l'Empereur de rappeler le S. Evque qui rentra comme en triomphe dans la ville. Il s'leva bientt un nouvel orage on avoit dress l'Impratrice une statue d'argent , prs de la principale Eglise de Constantinople , et Ton y clbroit des jeux publics , mls de superstitions. Le saint Evque prcha contre cet abus. Eudoxie en ayant t informe , se crut personnellement offense, et jura la perte du saint Prlat. On le dposa une seconde fois, et on l'exila Cucuse, petite ville d'Armnie. L'Impratrice avoit choisi ce pays pauvre et strile, pour faire sentir au saint Evque le
,,

poids de sa vengeance.

Il n"'y

arriva qu'a-

prs

DE l'Eglise.

241

prs soixante et dix jours de marclie , avec des incommodits extrmes causes par sa mauvaise sant , et par la duret des soldais qui le conduisoient. Ds que sa sanl fut rtablie , il Iravaiila avec un nouveau zle au bien de l'Kglise : il instruisoil les peuples du pays , assistoit les pauvres , rachetoit les captifs. Ses ennemis , quoique triomphons en conurent de la jalousie : ils le fnent rlguer Pylhionte, ville dserte et la dernire de l'Empire , sur le bord oriental du Pont - Euxin. On le fit

conduire ce nouveau lieu d'exil , par deux gardes sans piti , qui s'efforoient d'accroilre , par leurs mauvais traitemcns , le fatigues d'une roule longue et pnible. Ori^ leur avoit promis une rcompense , si le Saint mouroit en chemin. Ils la mritrent par leur barbarie. Le sain Evt que , foible "T.t puis, succomba enfin tant de maux : aprs avoir march pendant trois mois , tant arriv prs de Comane , dans le Pont, il fut attaqu d une fivre violente qui l'obligea de s'arrter. La nuit suivante , comme il toit dans le Presbytre de saint Basilisque , vque de Comane et martyr, ce Saint lui apparut, et lui dit: a courage, mon frre demain, nous seions ensemble. Sa mort arriva en effet le lendemain. L'Eglise perdit l'un de ses plus sainis Evques et de ses plus illustres Docteurs ; son loquence , qui galoit au moins celle des plu clbres Orateurs de l'antiquit , lui a fait
, :

donner
-dire
5

le surnom de Chrysostme , c'estbouche d'or, L

342

Histoire abrge
Hrsie

de

Nestoriis.

JLj 'esprit d'erreur aprs avoir attaqu le

Mystre de la sainte Trinit celui du pch originel et de la grce, fit des efforts multiplis pour branler la loi du Mystre de ^Incarnation. On avoit toujours cru que Jsus-Christ n'est autre que le veibe fait chair , et qu'ainsi il y a en Jsus-Christ deux
,

natures et \xn& seule personne. Nestorius vque de Constantinople, enseigna qu'il y a deux personnes en Jsus-Christ. Comme il n'osoit attaquer de front le dogme Catholique , il prit un dtour, et dit que la sainte Vierge ne devoit point tre appele Mie de Dieu y mais seulement Mre du Christ , distinguant ainsi la personne du Christ et celle du verbe^ Cette doctrine nouvelle et contraire la croyance commune , causa un grand scandale, tant dans Je Clerg que parmi le Peuple. La premire fois qu'on entendit ce blasphme dans l'Eglise de Constantinople , les Fidles s'enfuirent pour ne pas communiquer avec l'impie qui l'avoit profr. Ce premier cri de la Foi est bien remarquer: il ne manque jamais de s'lever la naissance de toutes
les hrsies
;

c'est--dire

toutes les fois

que Ton donne atteinte ce qui a toujours t cru. Nestorius avoit du crdit la Cour; il ne ngligea rien pour mettre l'Empereur dans ses intrts, et pour rpandre, par ce iiioyen, ses erreurs de tous les cts: mais

DE
Dieu

l'

G L

E.

243
,

et la F'oi attaque un Illustre dfenseur. Saint Cyrille, vque d'Alexandrie, fut l'Athlte invincible que la Piovidence opposa l^H-

avoit prpar

un remde au mal

rsiarque.

Ds que

le

S.

Evque

fut averti

des progrs de limpil , il publia un crit o il exposoit clairement la vrit du Mystre de l'Incarnation. Je m'tonne, dit-il , comment on peut mettre en doute si la sainte Vierge doit tre appele Mre de Dieu ; car , si Notre-Seigneur Jsus-Christ
est

Dieu , la sainte Vierge donc mre de Dieu. C'est


,

sa
la

mie

est

Foi que les

Aptres nous ont enseigne ; c'est la doctrine de nos Pres non que la nature du verbe ou la divinit ait pris son commericement de Marie , mais parce qu'en elle a t form et anim d'une ame raisonnable , le sacr corps auquel le verbe s'est uni hypostatiquement ; ce qui fait dire 3ue le verbe est n selon la chair ainsi, ans l'ordre de la nature quoique les mres n'aient aucune part la cration de l'ame , on ne laisse pas de dire qu'elles sont mres de l'homme entier, et non pas seulement du corps. Cet crit de S. Cyrille fut bienlot rpandu dans toutes les Eglises d'Orient, et il consola les Fidles que la nouvelle
:

erreur avoit scandalises. S. Cyrille crivit en particulier Neslorius, poiu' essayer de


le

ramener la vrit il l'exhortoit faire cesser le scandale , en nommant mre de


:

Dieu
toil
il

la
,

sainte Vierge, ce Au reste soyez persuad que je suis

[>rt

ajou

2 44
soLilTiir

Histoire abrgke
,
:

tout, la prison et la mort pour la Foi de Jsus-Christ. Cette lettre ne produisit aucun efFet la conversion d'un chef de parti est bien rare. Le S. Evquevoyant
qu'il n'y avoii rien esprer

de Nestorius
:

s^adressa au
J'tat

Pape

S. Clestin

il

lui

rendit

romple de tout ce qui s'toit pass et de o toit TEglise de Conslantinople ; il le conjura d'apporter un prompt remde
au mal. De son ct, Nestorius avoit aussi envoy au Pape ses crits signs de sa main. Le souverain Pontife tint Rome une assemble d'Evques o les crits de Nestorius furent examins. Sa doctrine fut trouve contraire celle des Pres, et unanimement condamne. Pour notifier ce jugement , Clestin crivit aux Evques des plus grands
,

siges d'Orient.

Dans

la lettre qu'il

adressa

S. Cyrille , le Pape loue son zle et sa vigilance ; il lui dclare qu'il approuve ses sentimens sur 1 Incarnation ; que si Nestorius continue combattre la doctrine Catholique , et si , dans un temps marqu , il n^anathmatise sa doctrine impie , il sera retranch du corps de l'Eglise.

Concile gnral dEphse.

An

201.

N.ESTORius ne se soumit
du Saint Sige
et
,

pas au jugement tous les autres ; Novateurs , il n'en fut que plus ardent rpandre son erreur. Quoiqu'il eut des protecteurs la Cour , l'empereur Thodose le jeune, qui aimoit sincrement la Religion

comme

DE L'EriLISE.

245

ouvrit les yeux, en apprenant le soulvement des Fidles de Constanlinoplie , et il se dtermina convoquer un Concile ffcu Ephse. La nouvelle de celte convocation remplit de joie tous les Catholiques, Les Evques s'y rendirent , au nombre de deux cens , de toutes les parties du monde Chrtien , et saint Cyrille y prsida au nom du Pape. Nestorius vint aussi Ephse accompagn du comte Candidien , que l'Empereur avoit chaig de prolger le Concile , mais , qui favorisa ouverlement le partr de Nestorius. Cet Hrsiarque ne voulut jamais se rendie l'assemble , quoiqu'on l'et somm trois fois juridiquement. 11 prlexloit l'absence de Jean , vque d'Anlioche, et de ses sut'ragans , qui n'loient point encore arrivs. Comme la lenteur de ces Evques paroissolt afFecle , et qut? le terme marqu par i'Empereui", pour l'ouverture du Concile, toit dj pass de quinze jours, on tint la premire session. Au milieu de l'Eglise , sur un trne lev , toit plac le livre des Evangiles , pour reprsenter l'assistance de Jsus- Christ qui a promis de se trouver au milieu des Pasteurs assembls en son nom ; spectacle saint et imposant, dont le Concile d'Ephse a donn le modle tous les Conciles suiv,ans. Les Evques toient assis aux deux cts , suivant la dignit de leurs siges. Comme Nestorius refusa constamment de paroitre il fallut examiner sa doctrine dans ses crits. Dsque la lecture en eut t faite, on s'cria:

mnique

^24^ anathme ces erreurs impies,

Histoire abrg^e
anathme

quiconque lient cette doctrine ; elle est cortraire aux saintes Ecritures et la tradition des Pres. On lut ensuite la lettre

eu Pape Clestin Nesiorius , et plusieurs passages des Pres les plus rvrs , S. Cyprien , S. Athanase , S. Ambroise , S. Basile , que l'on mit en opposition avec les propositions de l'Hrsiarque puis chaqu-3 Evque ayant rendu tmoignage de la foi die son Eglise , on dclara solennellement la sainte Vierge mre de Dieu , et l'on ]pronona la sentence de dposition contre le Novateur. Quand le peuple d^Eplise eut appris le jugement il poussa de grands ?ris de joie , et combla de bndictions les Pres du Concile ; toute la ville d'Ephse retentit du nom et des louanges de la mre
:

de Dieu. Les Prlats crivirent l'Empefeur pour l'informer de leur dcision ; mais I comte Candidien intercepta leurs lettres , d concert avec Nestorius , il prvint et '^i'hodose contre eux par une fausse relation. Les lettres et les dputs du Concile ne pouvoient parvenir l'Empereur. On gardoit les vaisseaux et les chemins; on leur fermoit toutes ls entres et la vrit auroit succomb, si Dieu ne lui avoit donn la force de vaincre tous les obstacles, et de surmonter toutes les cabales formes contre elle. Un dput , dguis en mendiant , porta la vritable relation enferme dans le creux d'une canne, et pntra dans le palais. Lorsque l'Empereur eut t mieux
,,

DE
il
:

l'

Eglise.

247

instruit de tout ce qui s'lolt pass Eplise,

relgua Neslorius dans un Monastre et comme cet Hrsiarque d'Antioche continuoit d"y prcher ses erreurs , il fut exil Tasis en Egypte , o , quelques annes aprs , il mourut misrablement.

Hrsie (TEiitjchs.

de Neslorius donna occasion une autre qui la suivit de prs , et qui n'toit pas moins contraire au do^me de Eulychs en combattant l'Incarnation. ISestorius , s gara lui-mme. Il enseigna

Ij'hksie

qu'il n'y avoit en Jsus-Christ qu'une seule nature aprs l'incarnation. Ainsi , l'Esprit humain n^vite-t-il une erreur qu'en tombant dans une autre ; mais l'Eglise , conduite par l'esprit de Dieu , les condamne toutes. Nestorius avoit divis la personne de Jsus- Christ ; Eulychs en confondit les natures. Il toit Suprieur d'un Monastre prs de Constantlnople , et il avoit montr beaucoup de zle pour soutenir l'unit de personne contre Nestorius ; mais cet loignement qu'il avoit pour le Nestorianisme le jeta dans l'hrsie oppose, et cette erreur n'excita pas moins de troubles que celle de Nestorius. Le nouvel Hrsiarque ne s'expliqua d'abord qu'avec quelques amis dans des entretiens particuliers , mais ensuite il chercha rpandre son erreur dans les Monastres de Constantinople. Ses

24^
amis buser
,

Histoire abrge
firent tous leurs efForts
et

pour le de'sapour prvenir un clat scandaleux, mais tout fut inutile, et Eutychs montra une obstination indomptable alors on se crut oblig de le dnoncer ' S. Flavien , Patriarche de Constantinople. l-ie 8.
:

Prlat

aprs avoir puis tous les


,

moyens

asseml>la les Evques qui se de douceur trouvoient dans la ville Impriale : il cita cette assemble le Novateur, qui refusa long temps de paroitre. Comme Eutychs persistoit dans ses sentimens , on condamna

doctrine et on lui ta le gouvernement de son Monastre. Le Novateur trouva la Gourde f appui contre son Evque. Chrysaplie l'un des principaux ?vlinistres de l'Emoereur le soulenoit de tout son crdit. C'loit un barbare dont la figure avansa.
, , ,

tageuse faisoit tout le mrite avare, cruel , impie il rassembloit tous les vices. 11 s'toit empar de f esprit du Prince , et il gouver:

noit seul toutes les afiaires.

11

obtint

deTho-

dose que faifaire d'Eutychs ft discute de nouveau dans une assemble d'Evques , il fit nommer pour prsident Dioscore ,vque d^Alexandrie , ami d'Eutychs , et prvenu contre S. Flavien. Chrysaphe se rendit matre absolu dans cette assemble o tout se fit par violence, et qui fut plutt un brigandage qu'une assemble ecclsiastique. Il y eut deux commissaires de l'Empereur qui y entrrent avec des soldats tenant des chanes , et menaant des dernires violences ceux qui ne se lendroient pas aux volonts du favori de
,

DE
rEmpereur.

l'

Eglise.

249

milieu de ce tumulte , Eutychs tut absous , et S. Flavien condamn. Comme plusieurs refusoient de souscrire ce jugement inique , on ferma les portes et Ton fora les Evques signer. Ceux qui ne furent envoys cdrent pas la violence en exil entr^autres saint Flavien , que l'on accabla de coups sur la loule, et qui en mourut peu de jours aprs. L'empereur hodose , qui s'loit laiss surprendre , ne lui survcut pas long - temps. La confiance aveugle qu^il donna son indigne Favori,

Au

fltrit la gloire

de son rgne, dont


fut

la fin fut

aussi Iriste que les


t heureux.
Il

commencemensen avoient
remplac par l'empereur
religieux qui
la

Marcien
Foi.

Prince

donna

ses

premiers soins maintenir

puret de la

Concile gnral de Calcdoine.

An

45 1.

Lon , qui toit alors assis sur la chaire de 8. Pierre , sentit vivement la plaie qui avoit t faite l'Eglise , et il s^appliqua la gurir. Le remde le plus efficace toit
un Concile cumnique. L'empereur Mardu S. Pontife, le convol'un des faubourgs de Constanlinople parce qu'il voulut y assister en personne , et y maintenir Tordre. Les Evques s^assemblrent au nombre de trois cent soixante dans l'Eglise de Sainte Euphmle , et la premire session se tint
cien
,

^AiNT

selon

le

dsir

qua Calcdoine
,

sSo
le

Histoire abrge

'

huitime jour d'oclobre de l'anne 45 i. S.Lon, n'ayant pu y venir, envoya trois Lgats qui prsidrent en son nom. Le livre des Evangiles toit comme , au Concile d'Ephse , sur un trne au milieu de l'assemble. L'on commena par examiner la conduite violente et injuste de Dioscore l'gard de S. Flavien , on lui reprocha d'avoir foul aux pieds toutes les rgles et l'on pronona contre lui la sentence de
dposition. On lut ensuite la lettre admirable que S. Lon avoit crite Flavien ds le commencement de cette hrsie, o le S. Docteur avoit expos avec autant de
solidit

sur

que de lumire la foi Catholique mystre de l'incarnation , c'est--dire Tunit de personne et la distinction des natures en Jsus-Christ. La doctrine qui y toit contenue , fut trouve parfaitement conforme au Symbole de Nice et celui de Constantinople. Elle fut donc approuve d'une voix unanime , et regarde comme une rgle infaillible de foi. Nous croyons
le

tous ainsi
:

s'crirent les , est la loi des Pres , telle

Evques
est la

telle

foi

des

Aptres c^/^st Pierre lui-mme qui a parl par la bouche de Lon il faut tevir cette anathtme doctrine pour tre orthodoxe qui ne croit pas ainsi. Les Pres du
:

Concile' dressrent ensuite une confession de foi , dans laquelle , aprs avoir rapport les Symboles de Nice et de Constantinople , ils vs'expriment en ces termes Nous
:

djclarons

que

l'on

doit confesser

un

seul

DE
et

l'

G L

E.

231
>

mme Jsiis-Clinst Notre-Seigneur le mme vraiment Dieu et vraimerU homme,


parfait dans
l'une et l'autre

nature

con,

l'humanit , engendr du Pre , avant les sicles , selon la divinit , et n de la Vierge Marie dans le temps, selon l'humanit, un seul et mme Js*!sChrist, Notre-Seigneur en deux natures, sans confusion, sans changement , sans division , sans sparation , sans que l'unioft te la diffrence des natures; au contraire, la proprit de chacune est conserve , et

substantiel au nous selon

Pre selon

la

divinit

el;

concourt en une seule personne

en soite

que

c'est
,

Dieu

Christ.

un seul et mme Fils unique , Notre - Seigneur JsusVerbe L'Empereur assista en personne
,

la sixime session , et il dclara qu' l'exemple de Constantin il n^avoit voulu entrer dans cette sainte assemble que pour appuyer de l'autorit impriale des dcisions du Concile , et non pour gner les suf viv6 fiages. Tous les Evques s^crirent le nouveau Constantin ; vive le religieux Empereur et llmpratrice orthodoxe longues annes, rgne heureux Marcien^
:
:

amateur du Christ.

L'Empereur
cette

fit lire
,

la et

dfinition de foi arrte par le Concile

quand on eut achev

lecture
d'a<:cord

manda
qu'ils
:

s'ils

toient tous

il desur ce

venoient d'entendre. Tous s'crie nous n'avons qu'une foi et qu'une rent telle est la foi des saints Docdoctrine
:

teur.?

',

telle

fut

celle

des Aptres

c'est

252
tions

Histoire abrge
:

Les acclamarecommencient avec un nouveau transport on rpta les noms de nouveau Constantin de nouvelle Hlne , et tous
celte foi qui a sauv l'univers.
,

les titres les pluscapables d'exprimer

et le respect.

tion
il

Tamour L'Empereur ordonna l'excudes dcrets du concile par une Loi o


,

dit
,

sion

que chercher encore aprs cette dciest vouloir trouver le mensonge.

Grandes

qualits

du pape S. Lon.

^. LON avoit t suscit de Dieu , principalement pour combattre l'hrsie d'Eutychs ; mais ce ne fut pas l'unique service
qu'il rendit

l'Eglise.
fois

Ce grand homme

sauva deux

, dans des crises dsespr. Attila , roi des Huns , qui se faisoit appeler le Flau de Dieu , aprs avoir mis tout feu et sang dans l'Italie, s'avanoit vers Rome, pour

son peuple

o tout

toit

faire subir le

mme

sort cette ville.

L'Em-

pereur qui n'loit pas en tat de la dfendre, consulta le Snat sur le parti qu'il y avoit prendre. On ne trouva d'autre ressource que d'envoyer au Roi barbare une dputation , pour essayer de le porter la paix. Le pape S. Lon , persuad que Dieu dispose son gr des curs les plus inflexibles , se chargea de cette prilleuse ngociation , et il l'excuta avec une intrpidit qui en imposa ce Conqurant farouche. Attila n'avoit rien de grand dans

255 D E L^E G L I S 1. son extrieur; mais tout y toit terrible, et retraoit la iorocit de son origine. Il toit de petite faille , avoit la poitrine large , la tte difforme en grosseur , les yeux , tincelans , peu de barbe et de cheveux, que les fatigues de la guerre avoient blanchi de bonne heure, le nez cras, le teint basan , la dmarche hre et menaante. Saint Lon , arm d'une puissance invisible mais suprieure toutes les forces humaines , parut avec un air assur devant ce Prince, que les plus puissans Rois ses vassaux n'envisageoient qu'en tremblant : il lui parla avec respect, mais avec force, pour l'engager rendre la tranquillit l'Italie. La fermet du Prlat tonna ce Prince froce ; il dit ceux qui l'environnoient je ne sais pourquoi les paroles de ce prtre m^ont touch. Devenu plus traitable , il couta les propositions que lui fit l'Empereur ; il fit cesser les hostilits , et retira son arme de l'Italie. Tel est l'emqu'elle adoucit les ame fire de la vertu
,
:

Environ trois ans aprs, le S. Pontife en fit une nouvelle preuve. Genseric roi des ^'andales vint son
es plus froces.
, ,

tour ravager l'Italie; il laissa partout des traces de sa cruaut. Lorsqu'il toit dj dans les murs de Rome , 8. Lon osa se prsenter devant lui et lui demander la vie des Citoyens. Il lui parla avec tant de dignit et de sagesse quii parvint adoucir ce Prince sanguinaire. Il obtint qu'on n'cmploiroit oi le fer ni le ieu.
, ,

o54
et

Histoire abrge

qu'on pargneroit les difices et les habitans de celte grande ville. S. Lon ne fit cependant que relarder la chute de TEmpire Romain en Occident, Les diffrentes Provinces qui le composoient , devinrent bientt aprs la proie de plusieurs peuples barbares oui l'envahirent successiverncFit. Odoacre , roi des Hrules , se rendit matre de l'Italie en ^j6 , et dtruisit cet Empire, il lui donna le dernier coup par la prise de Rome ; et il en teignit jusqu'au rom dans l'Occident en prenant le titre de Roi d'Italie, qu^il jugea peut-lre plus glorieux que celui d'Empereur. Dans la confusion gnrale qui suivit ce grand vnement, les Nations barbares se jetrent &ur les Provinces qui loient leur biensance , et elles accoururent l'une aprs l'autre, pour avoir part aux dpouilles de
ce vaste corps. C'est ainsi que le plus puissant Empire du m.onde fut dtruit environ 1^28 ans aprs que Romulus en eut jet les fondemens exemple bien clatant de la vicisitude des puissances humaines les mieux ^firmies. Ce ne sont pas seulement les sujets et les Rois qui passent et disparoissent ; les Royaumes mme prissent : il n'y a que celui que Jsus-Christ a tabli par sa Croix , qui subsistera toujours.
:

Conersion des Franais.

An

49^

/UAND
Romain

le

temps

fut arriv

que l'Empire
,

devot tomber en Occident

Dieu

DE
le

l'

Eglise.

25S

pas la Gaule , celle noble pai le de la Chrllenl , sous des Princes idoil appela la 1-ttres foi (^lovis , Roi des Franois. Ce peuple sorti de la Germanie , avoitdej form un tablisemenl. dans les Gaules. Le Prince , quoiqu^il fut encore Paen , pousa une Princesse chrtienne , et d'une grande pit. Clotilde le nom de la vertueuse Reine) ( cloit lui parloit souvent de la Religion chrtienne: elle lui faisoit senlir , dans des entretiens particuliers , la vanit des idoles ; mais le Roi avoit peine se rendre. Cependant Clotide obtint qu'un fils , qu'elle avoit mis au monde , ft baptis. L^enfant tant mort peu de iours aprs son baDtme Clovis s en prenoit a la Reine , et attribuoit celte mort la colre de ses faux Dieux Clotilde ne se rebuta point la foi dont elle loit anime , scha ses larmes , que la tendresse maternelle faisoit couler , et la soutint dans son affliction. Elle eut un second fils , qu'elle fit encore baptiser. L'enlaisse
:
.,
:
-,

fant

tomba
qu'il
,

dj
lui.

aussi malade , et le Roi disoit mourioit certainement comme

avoit t baptis comme recours la prire, et Dieu , content d^avoir mis sa foi celle pieuve , en rcompensa le mrite, et rendit la sant au jeune Prince. Les grandes qualits de Clovis et les esprances que l!pa concevoit de sa conversion, lui gpgiu'ient le cur de ses nouveaux sujets on faisoit dans tout le royaume les vux les

son frre

puisqu''-il

Clotilde eut

:.

256

Histoire abrge

plus ardens pour que Dieu daignt IVclairer. Us furent la fin exaucs , et la divine Providence voulut que la conversion de ce Prince laquelle toit attache celle de toute la nation des Francs , se fit par un miracle semblable celui qui avoit autrefois gagn Jsus-Christ le grand Constantin. Une victoire miraculeuse fut pour ces deuxPiinces le plus puissant attrait qui leur fit embrasser le Christianisme. Les Allemands , peuple guerrier de la Germanie, laquelle ils donnrent leur nom dans la suite , avoient pass le Rhin , et s'avanoient vers la Gaule , pour la conqurir. Clovis marcha conir'eux , et les joignit dans les plaines de Tolbiac , au duch de Juliers. Avant son dpait, Clolilde lui avoit
,

dit que s'il vouloii s'assurer la victoire , il devoit invoquer le Dieu des Chrtiens. On en vint aux mains; les troupes de Clovis commenoient plier et se rompre. Ce

premier mouvement de dsordre redoubla


l'ardeur des Allemands , qui se croyoient dj victorieux. Dans cette extrmit . Clovis se souvint des leons de Clotilde , et
s''adressant
il

dit
,

haute
je

adore

au Dieu de sa vertueuse pouse , Dieu que Clotilde voix secourez-moi ; si vous me rendez
:

victorieux

n'adorerai plus d'autre

Dieu

que vous. Dieu avoit marqu ce moment pour se faire connollre Clovis par ses
bienfaits.

cette

peine ce Prince eut il achev prire que- la victoire passa tout--

coup du ct des Franois. Les Allemands

DE
crtion.

l'

Eglise.

267

prirent la fuite, et presque tous ceux qui chapprent au carnage se rendirent dis-

Baptme de

Clovis.

0=N ne peut douter que la victoire ne vnt du Ciel et la belliqueuse nalioi: des Francs connut que le Dieu de Ciotilde
,

toit le vrai Dieu des armes. Clovis repassa donc dans les Gaules avec son arme, pour accomplir le voeu solernel qu'il avoit fait. Un saint empressement le porta se faire instruire de nos ^Mystres, mme pendant la marche. 11 prit pour ce sujet , en passant Toul , un saint Prtre, nomm \^ ast , qui avoit ufie grande rputation de vertu. Ciotilde fut comble de joie, en apprenant la victoire et surtout la conversion de Clovis. Elle alla au-devant de lui jusqu' Reims, et elle le flicita sur les dispositions o elle le voyoit, bien plus que sur la prosprit de ses armes. S. Rmi,"^ vque de cette ville, que Dieu avoit orn de talens et de vertus , et qu'il avoit plac sur ce grand sige, pour en faire l'Aptre des Franois , acheva d'instruire le Roi. Clovis ne dlibra plus sur son changement il assembla ses soldats, et les exhorta suivre son exemple , en renonant de vaines idoles pour adorer le Dieu qui ils toient redevables de la victoire. 11 fut tout-coup interrompu par les acclamations des Franois , qui ^^crirent de toutes parts :
:

258

Histoire abrge
:

Nous renonons aux Dieux mortels nous le sommes prts adorer le vrai Dieu Dieu que prche Rmi. Clovis , charm de trouver son arme dans les mmes senprit jour avec saint Rmi timens que lui
,
,

convinrent , et ils de Nol. Rmi , qui vouloit frapper les yeux des Franais par ce que notre Religion a de plus auguste dans les crmonies , n'omit rien pour rendre celle-ci clatante. Il ordonna de tendre

pour recevoir que ce seroit

le

baptme

la veille

l'Eglise et le Baptistre des plus riches tapis-

allumer un grand nombre de l'on avoit ml avec la cire de prcieux parfums, en sorte que le saint lieu paroissoit rempli d'une odeur cleste. Rien n'est plus magnifique que la desci iption qui nous reste encore de la marche des nouveaux Cathcumnes ; les rues et les places publiques furent tendues, et l'on marcha en procession avec les saints Evangiles et la Croix , depuis le palais du Roi jusqu' l'Eglise , en chantant des Hymnes et des Litanies. S. Rmi tenoit le Roi par la main , la Reine suivoit avec les deux Princesses, surs de Clovis, et plus de trois mille hommes de son arme , la plupart Officiers , que son exemple avoit gagns
series
:

il

fit

cierges

Jsus-Christ. Lorsque

au Baptistre
saint

il

demanda

Evque

lui dit:

baissez la tte sous le adorez ce que vous avez brl , et brlez Ensuite lui ayant ce que vous avez ador.
):>

Roi fut arriv baptme. Le Prince Sicambre joug du Seigneur ;


le

le

DE
fait

l'

Eglise.

2oc)

confesser la Foi de la Trinit , il le^ baptisa et l'oignit du saint Chrme. Les trois mille Franois qui Taccompagnoienl , sans compter les femmes et les enfans , furent baptiss en mme temps par les Evques et les autres Ministres qui s'toient

rendus Reims pour cette crmonie. Des deux surs de Clovis , l'une reut le baptme , et l'autre qui toit Chrtienne , mais qui avoit eu le malheur de tomber dans l'hrsie , fut rconcilie par l'oncliori du saint Chrme. La nouvelle de la conversion de (Clovis rpandit la joie dans tout le monde Chrtien. Le pape Anastase y fut
d'autant pUis sensible , qu'il esproit trouver en ce Prince un puissant protccteuT de
l'Eglise.

Cloit

en

effet, le seul

Souverain

qui ft alors Catholique. Depuis qu'il eut embrass la vraie Foi , il ne cessa de la protger : exemple que ses successeurs ont imit depuis douze sicles , et qui leur a

mrit

le titre

de Rois trs-chrtiens.

VeHus de

sainte Geneie.

V^L o V
pour

avoit

une

sainte fdie

beaucoup de vnration appele Gcnaue


la

qui vivoil de son temps, et qui toit deve-

nue clbre dans toute

Gaule par

la

pu-

ret de sa vie et par l'clat de ses miracles. Elle toit n Nanterre , prs de Paris.

S.

ce lieu

Germain, vque d'Auxerre, passant par remarqua en elle quelque chose ,

s.6o

Histoire abrge

d'extraordinaire ; 1! l'exhorta consacrer i Dieu sa virginit; il la conduisit l'Eglise, et lui donna la bndi( lion des Vierges.

Le lendemain

il

lui

demanda
:

si

elle

se

et lorsqu'elle souvenoit de sa promesse eut rpondu qu'elle l'excuteroit avec la grce de Dieu , il lui donna une mdaille de cuivre o toit empreinte la figure de la Croix 5 lui recommandant de la porler son cou , et lui dfendmt tout ornement eniirhi d'or, d'argent, ou de pierreries. Depuis ce temps-L Genevive fit de grands progrs dans la vertu elle joignit l'innocence les rigueurs de la pnitence la plus ausire. Elle ne mar.geoit que deux fois la semaine sa nourriture n'toit que du pain d'orge ou quelques lgumes , et elle ne buvoit que de l'eau. Vn jene si austre toit soulenu par une prire fervente et presque continuelle. Elle rpandoit , en prsence de Dieu, une si grande abondance de larmes, que la terre en tait toute trempe. Sa verJu ne la mit point couvert des traits de la calomnie , mais elle n'y opposa que la douceur et la patience. Dieu prit s-, in de il fit clater sa saintet, en lui la justifier le don des miracles et celui de accordant prophtie. Le cruel Attila ayant tourn sa
:
:

marche du ct de Paris
vives alarmes dans

causoit^ les
:

plus

cette ville

Genevive

Dieu

exhorta les habitans appaiser la colre de par les prires par les veilles et par elle s'unit eux, et il lui fut les jenes point rvl que ce flau n'entreroit
,

DE
Paris.

l'

Paris fut sauv. Depuis cet vnement, toutes les prventions se dissiprent , et firent place des sentimens de respect et de confiance. On venait de toutes parts implorer le serien ne lui cotoit cours de la Sainle
,

La nrdldlon

G L I S E. s'accomplit

261
et

quand

il

s'agi^soil

du service de Dieu

el

de

l'avantage du prochain. Elle vint bout , par le crdit que lui donnoit sa vertu , de blir une Eglise en l'honneur de S. Denis
et

de ses compagnons. Dans un temps de famine, elle entreprit un long vo)^age , pour taire venir des vivres aux Parisiens , qui en manquoient. On ne vit jamais mieux que dans cette vertueuse Fille combien la
l'envie qui l'avoit perscute, fut contrainte d'eu faire d'abord l'loge. Malgr ses austrits , elle parvint une grande vieillesse. Aprs avoir pass quatre-vingt-dix ans dans la pratique de

saintet est respectable

toutes sortes de bonnes uvres, elle mourut lan 5 II. Son corps fut enterr auprs de celui de Clovis , dans l'Eglise des Ap-

Paul , qui porte aujourde Sainte Genevive. Les secours que celle sainte Fille avoit procurs la ville de Paris , ne cessrent point avec sa vie elle continua aprs sa mort de proqui l'honore comme tger cette Capitale sa Patronne , et qui regarde ses prcieuses Reliques comme une sauvegarde, laquelle elle n'a jamais eu recours en vain dans les
tres S. Pierre et S.

d'hui

le

nom

calamits publiques.

262

Histoire abrge

Commencement de S.Benot. An 480.


,ENOiT, que Dieu destinoit tre le pre de la vie cnobitique en Occident, ou du moins donner une forme plus parfaite cet tat respectable, naquit de parens nobles Norsie en Italie. Ds qu^il fut en ge d'apprendre les sciences on l'envoya aux coles publiques de Rome. Comme son cur n a,

voit jamais t infect

craignit

du poison du vice, il pour son innocence au milieu d'une troupe de jeunes gens , donl; plusieurs menoient une vie fort drgle, il se relira dans une caverne fort troite quarante milles de Rome. Il y demeura trois ans , inconnu
,

tous
,

les

hommes

Moine nomm Romain un peu de pain pour sa


cet espace de temps,
il

except un saint lui apportoit , qui nourriture. Aprs fut dcouvert , et il

devint clbre dans tout le voisinage. Alors les Religieux d'un monastre voisin le demandrent pour abb. Benot rsista long-

temps , et leur prdit qu''ils ne s'accommoderoint pas de sa manire de vivre. La prdiction ne fut que trop vraie. Vaincu par leurs instances ritres , il se chargea de la conduite du Monastre; mais bientt ces sclrats ne pouvant souffrir sa rgularit,
rsolurent de se dfaire du saint Abb par ie poison et ils en mirent dans son verre. l'heure du repas, S. Benot fit sur le verre le signe de la croix, selon sa coutume, et le
,

DE

l'

Eglise.

263

verre se cassa avec bruit. L'homme de Dieu en comprit la cause , et vit de quel pril il avoit t prserv , il se leva , et dit aux Religieux , avec un air tranquille Pourquoi, frres, avez-vous voulu me traiter ainsi? Je vous avois bien prdit que vous seriez mcontens de votre choix : cherchez donc un Suprieur qui vous convienne. Puis il re:

tourna dans sa premire solitude. Malgr le soin qu'il prit de s'y cacher , l'clat de sa saintet le frt connotre , et son dsert devint
bientt un lieu habit. Comme plusieurs personnes le conjuroient de les conduire dans les voies de Dieu, il se vit oblig de les recevoir pour disciples. 11 btit douze monastres, en chacun desquels il mit douze moines sous un suprieur , et retint auprs de lui ceux qui avoient encore besoin de ses instructions. Les jeunes gens venoient en foule le tiouver , et les familles les plus illustres de Rome lui donnoient leurs enfans lever. On comptoit parmi ces enfans , Maur et Placide, fds de deux des premiers Snateurs. Ces jeunes gens , levs son cole , devinrent eux-mmes de grands Saints, et en formrent beaucoup d'autres. Un jour , le jeune Placide tant all puiser de l'eau dans un lac, s') laissa tomber. Saint Benot, qui toitdans le monastre, connut par une lumire surnaturelle , ce qui venoit
d'arriver, et
il

courez vite,dans l'eau.

Mon Frre, Maur jeune Placide est tomb Maur courut, avec empres-

dit

le

sement

jusqu' l'endroit

du

lac

l'eau

,,

q64

Histoire abrge

avoit enlrain Placide. L'ayant pris par les cheveux , il revint avec la mme diligence. Lorsqu'il fut terre , il regarda derrire lui ; et voyant qu'il avoit march sur l'eau
il en fut pouvant. Il raconta la chose saint Benoit, qui attribua ce miracle son obissance ; mais Maur Tattribuoit aux

prires de S. Benot. C'est S. Grgoire-leGrand qui rapporte ce miracle.

Fondation du monastre du Mont-Cassn,

fut le

J^E principal tablissement de S. Benot , monastre du Mont-Cassin. Il toit et devint situ au royaume de Naples
,

comme le centre de son Ordre. Quand le saint Abb s^y rendit pour la premire fois,
il

restoit

sur cette
,

montagne un ancien
que

temple d'Apollon

les paysans^ des environs adoroient encore. Benoit y tant

arriv , brisa l'idole et l'autel ; il vint bout par ses discours et par ses miracles de convertir ce pauvre peuple. Dieu accorda alors son serviteur le don de prophtie , et rendit sa saintet clatante par un grand

nombre de

merveilles. Totila , roi des frapp de tout ce qu'on lui raconloit Goths, du saint Abb , voulut le voir. 11 vint au Mont-Cassin j et pour prouver s'il connoissoit les choses caches, comme on le lui avoit dit, il ht savoir au saint Homme,
qu'il alloit le visiter
-,

mais

il

envoya d'abord
,

au monastre

un de

ses officiers
,

qu'il fit

revtir de ses habits royaux

et

accompagner

DE l'Eglise.

265

gner d'un nombreux corlge. Benot , qui n^ivolt jamais vu Totila , ne pi il point Je change; ds qu""!! apperut Tofficier , il lui
cria:
quittez
,
:

mon

fils

quittez

l'habit

que vous portez il ne vous appartient pas.)> Cet officier et tous ceux qui Taccompagnolent saisis d'tonnement, allrent dire Toiila ce qui leur toit arriv. Alors ce Prince , ne doutant plus qu'il n'y et quelque chose de merveilleux dans cet homme extraordinaire, y alla lui-mme. Il l'aborda avec une crainte respectueuse , se prosterna ses pieds , et y resta jusqu' ce que le saint Homme l'et relev. S. Benot lui
.

donna des

avis salutaires

et lui
vie.
et

prdit les

principaux vnemens de sa

Totila se

recommanda
dans
la

ses prires

se

montra

suite, plus

humain

qu'il n'avoil t

jusqu'alors.

Peu de tems aprs , quand il eut pris la ville de Naples , il traita les prisonniers avec une bont que l'on ne devoit pas attendre d\m conqurant barbare. Saint Senot envoya en France plusieurs de ses disciples , pour y fonder des Monastres. Il prdit sa mort, quelque temps avant la maladie dont il fut attaqu il fit ouvrir son spulcre , et , bientt aprs, une fivre violente le saisit. Comme elle augmenloilf tous les jouis , il se fit porter l'Eglise , o il reut le corps et le sang de Jsus-Christ ; f)uis levant les mains au Ciel , il expira 'ge de soixante-trois ans. S. Benot a
:

laiss ses disciples

une rgle admirable

qui a mrit les loges du Pape S. Grgoire.

266

On

y Voit un

HlSTOIlE AEBcrE homme consomm


les

dans

la

du salul , et Dieu pour conduire


science

suscit par l'esprit

de

mes

la

pius su-

blime perfection. Cette rgle a t trouve si sage, si pleine de discrtion, que tous les moines d'Occident ont fait profession de la suivre. Le clbre Cme de Mdicis ,
et plusieurs

autres habiles Lgislateurs lisoient souvent la rgle de saint Benot : ils la regardoient comme un fonds riche de
former dans l'art de bien gouverner les hommes. Aussi ce pieux tablissement devint-il une source d'avantages prcieux en tous genres oulre les grands exemples de vertu qu'on y vit briller,
:

maximes propres

c'est

dans ces
la

asiles respectables

que

l'on

a conserv
historiques
sicles

plus grande partie des faits arrivs pendant les premiers

de

la

Monarchie

c^est l

que

les

sciences et
le

les lettres se

sont perptues aprs

ravage des Barbares.


V.^ Concile cumcnique.

An

553.

Jijfaire des trois Chapitres.

mort de l'empereur Marcien , releva en Egypte , et ces sectaires y commirent d'horribles violences. L'on n'osoit s"y opposer , cause de leur nombre et du crdit dont ils jouissoient. Us tirent les plus grands efforts pour affoiblir l'autorit du Concile de Calcdoine, qui les avoit condamns. Voici le moyen qu'ils mirent en uvre pour y par-/"A

TRES

la

le

parti d'Eutychcs se

DE
venir.
trois

l'

Eglise.
il

27
avoit

Du temps
,

de Nestoilus,

paru
,

ouvrages favorables cet hrsiarque


les

savoir

crits

de Thodoret
:

vque

de Cyr , contre saint Cyrille ; la lettre et les crits de dlbas vque d'Edesse Thodore , vque de Mopsueste. Ces trois ouvrages, que Ton nonuna les trois Chapilres , toient , la vrit , rprhensibles mais leurs Auteurs seiribloient les en faisant une professioTi avoir rtracts de Foi orthodoxe dans le Concile de Calcdoine. Les Pres de ce Concile qui n^toient pas assembls pour cet objet, n'exa~ minrent pas les trois Chapitres ; ils se contenlrent dVxiger que leurs Auteurs anaihmatisassent Neslorius. 1^ hodoiet et
, ; , ,

Sur deux Svques , on apsans prononcer prouva leurs personnes sur leurs ouvrages. Les Eulychiens , qui
Ibas
le firent
:

le

troisime toit mort.

cette dclaration des

clierchoient dcrditer

cdoine

le Concile de Calvoiduent tirer parti contre ce tx)ncile , de son silence fgard des trois Chapitres , et de ce qu^on en avoit regard les Auteurs comme orthodoxes. Ils poursuivirent, avec chaleur, la cndamnaiion des trois chapitres, et ils mirent l'empereur Justinien dans leurs intrts. Ce Prince qui vouloir tetdre sa puissance sur les affaires de la Religion, publia un Edit , o
,

il

condamnoit

ces trois crits.

Les Catho-

n'approuvassent pas lai , doctrine de ces crits , quoiquils avouassent quelle toit rprhensible , craignoient s
liques

quoiqu'ils

aSS
qu'en

Histoire abrge
les fltrissant
. ,

on ne donnt atteinie et lautorit du concile de Calcdoine que cette condamnation ne fut un sujet de
triomphe pour
fit

les

Eutychiens. Cette
bruit.

affaire

Vigile rejeta d'abord l'Edit de l'Empereur contre les trois Chapitres: puis, dans l'esprance de procurer la paix , il les condamna luimme . mais avec celte rserve : sauf autorit du Concile de Calcdoine. )) Enfin

beaucoup de

Le Pape

On se dtermina convoquer un Concile gnral Constantinople pour terminer tous ces dbats. On y examina les trois crits qui excitoient tant de contestations, et on les condamna mais sans donner atteinte au Concile de Calcdoine. Les Pres dcla-i rrent mme expressment qu'ils tenoient la Foi des quatre premiers Conciles . mettant ainsi celui de Calcdoine au mme ranque les trois autres. Ils jugrent qu'on pousans voit justement condamner les crits condamner ia personne de leurs Auteurs. Le Pape \ igile , aprs avoir rsist quelque temps confirma cette dcision , et toutes tant de l'Orient que de l'Ocles Eglises la reurent. Ainsi le Concile lui cident regarde comme le cinquime Concile cumnique. On y voit un exemple remarquaLie du pouvoir que l'Eglise a de condamner des crits de prononcer sur lesendes livres , et d'exiger que les Fidles st soumettent son jugement. Cette autoritt lui est en effet ncessaire pour le maintiei del Fui; puisqu'un des moyens les plu
,

DE

l'

Eglise.

26g

propres consener le dpt des vrits qu'elle enseigne , est de faire connolre aux Fidles les sources pures o ils doivent puiser et les citernes infecles du venin de l'erreur dont ils doivent s'loigner. Charge, par son divin Auteur , d'enseigner la bonne doctrine , elle en a reu en mme temps le pouvoir de prmunir ses enfans contre celle qui est mauvaise , et de leur interdire la lecture des livres o elle est contenue., et qui pourroient altrer leur foi.
,

Corne rsion de P Angleterre.

An

596.
,

i^A Foi avoit

t prche

en Angleterre

ds le second sicle: mais elle y toit teinte depuis que les Saxons idoltres avoient conquis ce Royaume , et qu'ils en avoient chass les anciens habitans. S. Grgoire-le-Grand, n'tant encore que Diacre, conut le dessein de rtablir le Christianisme en ce pays. Un jour qu'il passoit par le march de Rome il admira la taille de quelques esclaves Anglais , qu'on y avoit exposs en vente il demanda au marchand si les esclaves toient Chrliens. Ayant appris qu'ils toient Ido:

ltres

ce

C'est

dommage
soit

dit- il

qu'un

sous la puissance du Dmon.;) 11 auFoit entrepris lui-mme cette mission , si on ne l'en eut empch : mais il ne la perdit point de vue ; et lorsqu'il eut t plac sur la chaire de S. Pierre , son premier soin fut d'excuter le projet qu'il mditoit depuis long-temps. 11 envova en

peuple

si

bien

fait

270
il

Histoire abrge
,

Angleterre

quarante Missionnaires
,

qui

donna pour chef, Augustin Prieur du Monastre de Saint -Andr. Cette troupe apostolique partit avec courage pour aller annoncer Jsus-Christ un nouveau peuple,
et elle aborda au pays de Kent. Le Roi qui se noip.moit Ethelbert , accorda aux Missionnaires une audience publique. Ils s'y rendirent , marchant en ordre de procession , portant une croix d'argent , avec

rimage du Sauveur,
ie salut

et
,

demandant
ils

Dieu

des peuples

pour qui

venoient

de si loin. Le Roi les fit asseoir, pour les entendre loisir. Nous vous annonons, 3ui dit Augustin la plus heureuse nouvelle Dieu qui nous a envoys , vous offre, aprs
, : 5

cette vie , un royaume infiniment plus glorieux et plus durable que celui dAnglelerre. Voil de belles promesses, dit le Roi ; mais comme elles sont nouvelles , je ne puis abandonner ce que j'ai observ si long-temps avec toute la nation des Anglais : cependant je ne vous empche pas d'attirer votre religion , ceux que vous pourrez persuader : et comme vous venez de loin pour nous faire part de ce que vous croyez je veux que l'on vous fourtre le meilleur nisse aussi tout ce qui est ncessaire votre subsistance. Les Saints Missionnaires se mirent prcher l'Evangile. Leur conduite toit une image fidle del vie des Aptres.
,

La
leur

puret de leurs murs dsintressement , et

le

leur frugalit, don des mi,

racles

que Dieu leur accorda

touchrent

DE
le

l'

Eglise.
,

271

un grand nombre

d'Idoltres, qui renonet

crent leurs superstitions

demandrent

baptme. Le Roi lui-mme, frapp de l'clat de leurs vertus et des miracles qu'ils oproient, se convertit. Sa conversion fut suivie de celle d'une multitude innombrable de ses sujets. Le Roi , depuis son baptme, toit plein de zle pour le progrs de la mais Reliirion chrtienne dans ses Etats il ne conlraignoit personne , ayant appris des Missionnaires que le service de JsusChrisl doit tre -volontaire; il se contentoit de tmoigner de la confiance et une bienveillance particulire ceux qui, comme
:

lui

professoient la vritable Religion.

Saint Augustin sacr Archevque de Cantorbry.


PEglise naisd'Anglelrre , et pour l'tablir de manire qu'elle pt subsister, S. Augustin passa en France, et reut la conscration piscopale des mains de TEvque d'Arles, qui toit vicaire du Saint Sige dans les Gaules. Il retourna ensuite en Angleterre, o il produisit les fruits les plus abondans, parce que Dieu appuyoit sa prdication par des miracles clatans et multiplis il baptisa plus de dix mille personnes Cantorbry, le jour de Nol. Le bruit des merveilles que saint Augustin oproit en Angleterre , parvint jusqu' Rome,- et saint

r^ouR donner une forme

sante

Grgoire

lui

crivit

pour

lui

donner des
4

272

Histoire abrge
pour
lui

avis salutaires, et

apprendre trem-

bler parmi les miracles continuels que Dieu oproit par son ministre. Aprs l'avoir fla conversion des Anglais il lui Cette joie , mon cher frre , doit tre Tnie de crainte, car je sais que Dieu a fait pour vous de grandes choses au milieu
licit
,

de

dit

quand

Souvenons-nous donc que Aptres disoient, avec joie, leur divin Matre Seigneur, les dmons mme nous sont soumis en votre nom il leur rpondit ce n'est point de cela que vous devez vous rjouir, mais plutt de ce que vos noms sont crits dans le ciel. Tandis que Dieu agit ainsi, par vous, au dehors, vous devez mon cher frre vous juger svrement au dedans, et bien conTioitre qui vous tes. Si vous vous souvenez d'avoir offens Dieu par paroles ou par actions , ayez toujours ces fautes prsentes l'esprit, pour rprimer la complaisance seqv'ie qui pourroit se glisser dans votre cur, songez que ce don des miracles ne vous est pas donn pour vous , mais pour ceux dont vous devez procurer le salut. Vous savez ce que dit la Vrit m^me dans PEvangile plusieurs viendront me dire Nous avons fait des miracles en votre nom, et je leur dclarerai que je ne les ai jamais rien ne prouve mieux la vrit connus des miracles de saint Augustin , que ces avis si srieux de saiat Grgoire. A mesure que les conversions se multipiioient en Angleterre , le Pape y envoyait de nouveaux
cette nation.
les
:

de

DE

l'

Eglise.

27?

ouvriers pour cultiver ce champ que la ^rce rencioit si fcond. Il fit venir Rome de jeunes Anglais, que l'on insuuisoil dans les Monastres , pour les renvoyer ensuite

dans leur pays

travailler

y tendre
et

la

Resur

ligon chrtienne.

Le

zle de ce saint
,

Pape
de sa

embrassoit toute TEglise


tous ses besoins.

veilloit

Malgr

la folblesse

romplexion , il ne s'accordoit aucun rep.os il corridans ses fonctions apostoliques geoit^ les abus et maintenoit la puret de
:

il prolgeoit les Ibibles et la discipline secouroit les pauvres , qui il faisoit de si


:

grandes aumnes, qu'il manquoit quelquefois lui-mme du ncessaire. Quoiqu'il fut accabl d'affaires, il ne se dispensa jale faisoi4; mais d'instruire son peuple il il a compos un de vive voix et par ciit grand nombre d'ouvrage*:, o il explique les principes et les maximes de la morale chrtienne d'une manire galement lumineuse et solide. Tant de travaux et une application si continuelle achevrent de ruiner sa sant, et le conduisirent au bonheur qu^il dsiroit uniquement. S. Augustin, son cher disciple, ne lui survcut que trois ans , et il alla recevoir la mme rcom:

pense.
"

'

iw^

1^J

Il

1.^iM

!!

lin

a^

iiM^naai

Mahomet

s'rige en Prophte.

An

612.

JLa conversion des Peuples du Nord au Christianisme , ddommageoit l'Eglise des pertes qu'elle allait faire en Orient. Nous

274

HlTTOI\E ABRGE

aurons souvent occasion de remarquer cette conomie de la sagesse et de Ja justice de Dieu , qui fait passer le flambeau de la loi d'un peuple un autre, de manire que l'Eglise gagne dans un pays ce qu'elle perd
ailleurs
,

et qu'elle

reste toujours
lui

Catho-

enleva les plus belles provinces de 1 Orient , naquit la Mecque dans l'Arabie. Son pre toit Paen
lique.

Mahomet,

qui

mre Juive. Il perdit l'un et l'autre tant encore fort jeune, et il fut lev par un oncle, qui le mit dans le commerce. Il pousa , dans la suite, une riche veuve dont il toit le facteur. Ag d'environ quarante
et sa

ans , il commena faire le Propnte , et e disant inspir de Dieu, sans en fournir

aucune preuve , il inventa une Religion nouvelle, qui toit un mlange de Judasme et de Christianisme, auquel il ajouta quelques dogmes qui toienl particuliers aux nabitans de l'Arabie. Il enseignoit qu'il n'y a qu'un seul Dieu, mais sans distinction de personnes dans la divinit. Il rejetoit l'Incarnation et les autres mystres de la Religion chrtienne. 11 admettoit la circoncision , et prescrivoit l'abstinence du vin , du sang et de la chair de porc , mais il permit chaque homme d'avoir autant de femmes qu'il voudroit, et il en prit lui-

mme

jusqu' dix la

fois. 11

exhorloit le

peuple prendre les armes pour la Religion , promettant ceux qui mourroient en combattant, un paradis, o l'on jouixoit de tous les plaisii's des sens. Quand oa

DE l' E G L 1 S E. 273 demandoit des miracles pour preuve de sa mission il disoit qu'il n'toit pas envoy pour faire des miracles mais pour tendre
lui
,

il ne savoit rdiger par un autre ses dogmes impies , et il donna ce livre , le nom ^Alcoran. Il foil sujet des attaques d'pilepsie, et il les fit passer pour des extases occasionnes pai' des visites de l'Ange Gabriel , qui vcnoit lui rvler ces

la

Religion par l'pe.


il

Comme

ni lire ni crire,

fit

dogmes. Cet imposteur fut suivi par des voleurs et des esclaves fugitifs, qui se rendirent en foule autour de lui avec d'autant plus d'empressement , qu'il leur accordoit la libert de satisfaire leurs dsirs sensuels. Aprs en av'oir form un petit corps d'arme , il se mit leur tte comme leur chef et leur lgislateur. Il attaqua d'abord les caravanes qui traversoient l'Arabie pour
le

ngoce

il
,

russit
et

et par-l

il

enriciiit

ses sectateurs

agrandit ses projets. Lors-

que sa petite arme se fut considiablement augmente, il marcha contre la ville de la Mecque et la prit. l soumit eisuite les difTi'entes tribus des Arabes Tune aprs l'autre , forant les peuples se soumettre sa domination , et embrasser sa Religion. Ses progrs furent si rapides, qu'il stoifc rendu matre de presque toute l'Arabie quand il mourut en 63 1. Ses successeurs continurent ses conqutes et formrent en peu de temps un empire trs-tendu ; mais on voit par quels moyens cette secte s'est rpandue c'est la violence et l'a6
,
,

j6

Histoire abrge

mour du Mahomet

plaisir qu'elle doit ses succsa tabli sa Religion en lchant la bride aux passions , en gorgeant ceux qui refusoient de l'embrasser ; au lieu que les

Aptres ont taSjli la Religion chrtienne en mettant un frein touLcs les passions, et en se laissant gorger. Il n'y a rien que de nalurel d'un cot , tout est manifestement
divin de l'autre.

Prise de Jrusalem p&r CJiosros Perse. An 614.

roi

de

, sous la conduite de Chosrosy attaqurent TEmpire d'Orient avec une violence terrible. Ayant pass FEuplii'ate, ils s'emparrent de la ville dApame , et portrent le ravage jusqu'aux portes d^Antioche. Une arme Romaine , qui se rencontra sur leur passage, fut taille en pices. Ils pntrrent dans la Palestine , et passrent le Jourdain. Les rives de ce fleuve dans toute l'tendue de son cours furent couvertes de ruines. Les habitans des campagnes avoient pris la fuite; mais les solitaires , qui ne purent se rsoudre sortir de leurs cellules, souffrirent d^abord d'horribles tortures de la part des soldats Perses, et lurent enfin cruellement massacrs. L'arme marcha ensuite Jrusalem, o elle entra sans aucune rsistance. La garnison avoit abandonn la ville , et une terreur gnrale s'toit rpandue dans *le cur de tous les citoyens. Les Perses y mil eut tout

ES PepiSss
.

leur

roi

DE
fen el sang
;

L'E G L I S E. 277 un grand nombre de Pi eues

de Moines et de Religieuses y prirent. C'loit principalement eux qu'en vouloit ce peuple idoltre et enneaii du Christiades liabilans , hommes , fiireiit chargs de fers, pour tre trans au del du Tigre. Les Juifs seuls furent pargns cause de la haine qu'ils porloient aux. Chrtiens, et qu^ils signalrent en cette occasion, en poussant mme leur rage encore plus loin que les Paens. Ils achetrent des Perses tout ce

nisme.

Le

reste

femmes, enlans

donner

purent de Chrtiens captifs, pour se le plaisir barbare de les faire mourir leur gr. Il y en eut jusqu' quatre-vingt
qu'ils

mille , que les Juifs niassacrrent ainsi. L'vque Zacharie fut emmen en captivit. Le saint Spulcre et les Eglises de Jrusalem, aprs avoir t pilles, furent la proie des flammes. On enleva les vases sacrs et toutes les richesses , que la pit des fidles avoit accumules dans ces saints lieux ; mais la perte la plus sensible aux Chrtiens, fut celle de la vraie Croix, que chacun d'eux auroit voulut racheter au prix de sa propre vie. Les Perses l'emportrent dans Tlat o ils la trouvrent, c'est--dire , enferme dans un tui , o l'on avoit mis le sceau de fEvque. On sauva cependant Pponge , qui avoit t prsente JsusChrist sur la Croix , et la lance dont son ct avoit t perc. Un officier de l'Empereur retira ces deux saintes Fteliques des mains d'un Perse, moyennant une g;osse

278

Histoire abrge

d'argent , et les fit porter Constantinople, o elles furent exposes pen, dant quatre jours, la vnration des Fidles, qui les arrosoient de leurs larmes.
sainte Croix fut dpose Tauris dans l'Armnie. On montre encore les ruines d'un chteau , o fut mis ce prcieux dpt qui paroissoit, aux yeux des Perses, moins

somme

La

riche que les aulres dpouilles dont ils toient chargs. Lorsque les ennemis se furent retirs , les habitans de Jrusalem qui avoient pu se soustraire par la fuite aux
1 erses et la fureur des Juifs, revinrent dans la sainte Cit. Le Prtre Modeste , en l'absence de l'Evque Zacharie, prit le

gouvernement de cette Eglise dsole il travailla avec ardeur rtablir les saints
:

lieux.

Dans

cette pieuse entreprise,


,

il

de grand secours de Jean

surnomm
,

reut l'Au-

mnier , patriarche d'Alexandrie. C'toit que s'dans cette capitale de l'Egypte toient rfugis en grand nombre les habitans de la Palestine. Le saint Prlat les reut avec une tendresse paternelle il les logea dans les hpitaux, o il alloit luimme panser leurs plaies , essuyer leurs
:

, et leur distribuer la subsistance. Sa charit inpuisable suffisoit tout. Il fit transporter Jrusalem de l'argent, du bl

larmes

et des

put

le sort

vtemens, de ces

et

il

adoucit autant qu'il

infortui^'s.

DE
Z
saillie

l'

G L

S E.

275

Croix rendue et rapporte Jrusalem. An 628.

l_i'E3irEriEiR Hraclius
,

envoya une

am-

bassade Chosros pour lui demander la paix mais ce Prince Idoltre exigeoit pour condition un acte d'impit , c'toit d'abjurer le Christianisme et d'adorer le soleil , qui toit la principale divinit des Perses, rliaclius rejeta avec horreur cette proposition et rsolut de combattre jusqu' la mort pour la Religion et pour l'Empire. Il leva une arme , et marcha lui-mme contre l'ennemi. Dieu vint au secours de so peuple, et ds la premire campagne, lEmJ)ereur eut un avantage considrable sur les ^erses. Ce premier succs releva le courage de SCS troupes , qui ne cessrent de battre les ennemis pendant quatre annes de suite. Enfin Hraclius rsolut de leur livjer une bataille dcisive. Ayant rassembl ses soldats , il les anima au combal en leur exposant tous les maux que les Perses avoient laits l'Empire, les campagnes dsoles, les villes saccages, les Autels profans, les Eglises rduites en cendres. Vous voyez, leur dit-il, quels ennemis vous avez faire ils dclarent la guerre Dieu mme ils ont livr aux flammes ses Temples et ses Autels. Dieu combattra pour vous ; armez-vous de confiance la
; , ,
: :

Foi surmonte toutes les craintes elle triomphe de la mort mme. Ces paroles
;

28o
firent

Histoire abrge
une vive impression sur tous
:

!es curs; de ses soldats tinceloienl de cou-' rage ils attaqurent les Perses avec imptuosit. L'empereur s'exposa dans le plus il fort de la mie. Son cheval fut bless reut lui-mme plusieurs coups dans ses armes , qui , tant l'preuve , lui sauvrent la vie. Le combat, commenc ds le matin, ne finit qu'avec le jour. Les Perses y perdirent trois principaux OiHciers, et plus de la moiti de leur soldais. Du ct des Romains il n'y eut que cinquante homm.es qui prirent. Chosros prit la fuite ; et aprs huit lieues de chemin , il passa la nuit dans une pauvre chaumire o f on ne pouvoit entrer qu'en rampant. Rduit de si grandes extrmits, et attaqu d'une violente dyssenterie j il dsigna pour son successeur un de ses fils qu'il chrissoit au prjudice de son fils aine. Celui-ci se rvolta conLre son pre, le lit arrter et mourir de faim dans une prison , et s'empara du Royaume, Le nouveau Roi de Perse porposa un accommodement Hraclius: il lui renvoya tous les Chrtiens qui toient captifs en Perse , entr'autres le patriarche Zacharie avec la sainte Croix, qui avoit t enleve quatorze ans auparavant. Durant tout ce temps-l, elle toit resie dans son tui et les Perses n'avoient pas eu la curiosit de rompre le sceau. Ce sceau lut reconnu par le Patriarche. Elle fut remise entre ses mains au mme ial o elle toit lorsqu'elle fut enleve. On admira ia prateclioa de

ies yeux,

,,

DE l'EclISE.
Dieu sur
cette prcieuse Relique.

281

L'Em-

pereur rentra dans Constantiople , avec tout l'appareil d'un triomphe. Mont sur un char attel de quatre lphans, il faisoit c'toit porter devant lui la sainte Croix le plus glorieux trophe de ses victoires. Aux premiers jours du printemps, Hraclius partit pour Jrusalem , afin de rendre grces Dieu de ses succs, et de replacer la sainte Croix dans TEglise de la Rsurrection. Il voulut marcher sur les traces du Sauveur et porter lui-mme la Croix sur ses paules jusqu^au haut du Calvaire. Ce fut pour tous les Chrtiens une fle solennelle, et PEglise en clbre encore la mmoire le 14 Septembre.
: ,

Hrsie des Monolhlites.

An

G3o.

que VEglise ressentoit d'avoir l'ut trouble par Croix un violent orage qui clata en Orient. On ou plutt vit natre une nouvelle hrsie celle d'Eutychs, un peu dguise, reparut sous un autre nom. Des partisans secrets de cet Hrsiarque enseignrent qu'il n'y a en Jsus-Christ qu'une seule volont et une seule opration c'est ce que signifie en qu'on a grec le nom de Monoihlisme
joie
,

JLa

recouvr

la vraie

donn

cette

secte. L'Eglise catholique,

au contraire, qui reconnoit en Jsus-Christ deux natures , y reconnoit aussi deux volonts, la volont divine et la volont humaine.^ qui ne sont jamais opposes, mais

282

Histoire abrge

n'en sont pas moins distinctes. L'erreur Iul es Monoliilites lut soutenue , avec opinitret , par Sergius , patriarche de Constantinople , qui mit tout en uvre pour
Il l'insinua adroitement dans de l'empereur Hraclius, qui l'appuya par un fameux dit , sous le titre 'EcthtscQM. Exposition. S. Sophrone, patriarche de Jrusalem , combattit avec zle l'hrsie naissante, et publia un crit, o, aprs avoir pcuv la distinction des natures en Jsus-Christ, il expose clairement la doctrine constante de l'Eglise sur les deux volonts et les deux oprations. Sergius , qui craignit qu'on ne prvint le Pape Honorius contre sa nouvelle doctrine , prit le parti de lui crire le premier, pour l'amener son sentiment. Sa lettre ioit flatteuse et 'insinjanle il disoit que la question qui venoil de s'lever, mettoit obstacle la conversion des Hrtiques il demandoit seulement qu'on ne parlt ni d'une ni de deux volonts de Jsus-Christ, Darce que c'toit l'unique moyen de runir les esprits. Honorius donna dans ce pige et entra avec lui das un dangereux ra-

l'accrditer.

l'esprit

nagcmcnt
mensorige supprims

il

et
,

consentit un silence o le la vrit toient galement


,

et

par cette mauvaise com-

plaisance , sans jamais avoir enseign l'erreur , il donna lieu de souponner qu'il la favorisoil. Enfin les artifices des Hrtiques fuient dcouverts par les soins de S. Sophrone , qui informa le Pape du progrs de

DE
la

l'

Eglise.

283

nouvelle Secte. Honorius loit moii : son successeur condamna l'erreur et l'dit de TEnipereur qui lui toit f^u'orable. Ce dans la premier jugement fut confirm suite, par le Pape saint Martin. Le zle qu'il montra pour maintenir la puret de la loi , lui cota la libert et la vie. L'empereur Constant , successeur d'Hraclius , ayant lui-mme donn un second Edit en faveur du Monotblisme , fit enlever de Rome ce S. Pape. On le conduisit , charg de chanes , Constantinople, o il essuya
,

mille
exil
,

indignits.
et
il

fut ensuite envoy en Il mourut aprs deux annes de

, sans se plaindre relcher de ce qu^il devoit son ministre. Un Saint Abb de Constantinople , nomm Maxime , imita le zle du S. Pape ,

captivit et de souffrances

ni se

et il prouva les mmes traiteinens de la part des Hrtiques: il fut battu cruellement avec des nerfs de buf; on lui coupa la langue jusqu' la racine , et il acheva son martyre dans un rigoureux exil.

Sixime Concile cumnique.


,

An

6'8o.

surnomm J-j'empeheur Constantin Pogonat essuya les laimes de l'Eglise et rpara les maux que lui avoient faits ses prdcesseurs. Ce Prince crut ne pouvoir
, ,

meilleur usage de sa puissance, un Concile gnral. Il crivit, ce sujet , au Pape Agalhon qui , fit savoir auxEvques d'Occident les pieuses
faire

un

qu'en

assemblait

84

Histoire abrge
TEmpereur
an
,

intentions de

et

nomma

trois

Lgats pour prsider

Concile en son nom. La nouvelle erreur n'avoit point pntr en Occident , et tous les Evques , sans exception , s'accordoient reconnotre dans Jsus-Christ deux volonts , ainsi que

deux natures. L'Empereur reut honorablement les Lgats du S. Sige, et l'ouverture du Concile se fit dans une salle du
Palais.

Le

livre des

Evangiles fut plac

coutume , au milieu de l'assemble. L'Empereur y assista avec treize de ses principaux Officiers. Les Lgats du Pape
selon
la

parlrent les premiers , et proposrent le sujet du Concile Depuis plus de quarante ans , dirent-ils , Sergius et d'autres ont enseign quil n'y a en Jsus-Christ NotreSeigneur qu'une seule volont et une seule opration. Le S. Sige a rejet celte erreur , et les a exhorts y renoncer , mais inulilenient c'est pourquoi nous demandons que l'on s'explique sur celte doctrine. On examina donc avec soin les Canons des Conciles prcdens et les passages des Pres. L'on trouva que la nouvelle doctrine toit contraire l'Evangile et la Tradition. Les Monothlites d'avoir furent convaincus tronqu les passages des Pres, qu'ils produisoient pour appuyer leurs erreurs. On examina de mme la lettre de S. Sophrone qui les avoit combattus , et elle fut juge entirement conforme la vraie foi, la doctrine des Aptres et des Pres. Aprs cet examen , on dressa la confession de loi j
: :

DE
:

l'

Eglise.

285

on y dclara qu^on adhioit aux Conciles picdcns puis on pronona le jugement en ces termes Nous jugeons qu'il y a en
:

Jsus- Christ deux volonts et deux oprations naturelles , et nous dfendons d'enseigner le contraire. Nous dtestons et nous rejetons les dogmes impies des Hrtiques , qui n'admettent en Jsus-Christ qu'une volont et qu'une opration , trouvant ces dogmes contraires la doctrine des Aptres,

aux dcrets des Conciles , et aux sentimens de tous les Pres. Le saint Concile frappa ensuite d'anathcme les auteurs de la secte , qui les et n'pargna pas mme Honorius
,

avoit trop mnap;s.


f)rsent la
es

L'Empereur qui loit conclusion du Concile y reut


, ,

mmes honneurs qu'on


Marcien.

avoit rendus au,

Thodose Les actes furent souscrits par les Lgats , par tous les Evques au nombre de cent soixante, et par l'Empeet reur mme qui en ordonna l'excution
trefois

au grand Constantin

et

Tappuyade toute son autorit. En effet , et les troubles cesl'erreur tomba bientt
qui
,

srent.

Conversion de

l'Allemagne.

An

923.

jLiE flambeau de la Fol , ainl que le soleil ne quitte une contrde que pour en aller nous l'ayons clairer une autre , comme dj remarqu. A mesure que la lumire de l'Evangile s'affolblissoit en Orient par le^

conqutes

des

Mahom^tans,

elle

s'ten^

286
doit

Histoire abrge
du ct du Nord par
les

travaux aposLe plus clbre de tous toit S. Boniface, qui fut archevque de Mayence , Aptre de l'Aimagne. Il toit Anglais de nation, et Ton apperut en lui , ds l'enfance , des marques sensibles de la haute destination qu'il remplit dans la bu'de. Quelques Missionnaires tant venus chez son Pre, lui parlrent de Dieu et des choses clestes il fut si touch de leur conduite difiante et de leurs instructions , qu'il conut ds-lors un dsir ardent de les imiter et de se consacrer Dieu comme eux. Quoiqu'il ne ft encore qu'un enfant , les impressions de vertu qu'il reut alors , ne .seffacrent jamais de son esprit. 11 entra dans un Monastre , o il se forma de bonne heure aux fonctions de l'Apostolat. Ayant t ordonn Prtre l'ge de trente ans , il sentit crotre en lui le zle qui le porloit instruire les peuples, et travailler au salut des mes. Il gmissoit jour et nuit sur le malheur de ceux qui toient encore plongs dans les tnbres de l idoltrie. Pntr de ces pieux senlimens , il alla se jeter aux pieds du Pape Grgoire II , qui aprs avoir reconnu la vocation divine , lui donna un ample pouvoir d'annoncer l'Evangile aux Allemands. Le S. Aptre eut beaucoup de peine faire natre dans le cur de ces Peuples encore barbares, lei> sentimens de douceur et de pit que prescrit l'Evangile ; mais enfin les fruits rpondirent ses travaux , et la
toliques de plusieurs Missionnaires.
:

DE l'glise.
,

S87

moisson fut abondante. !l alla d'abord dans et il y la Bavire et dans la Thiiringe baptisa un grand nombre d'Infidles. On abattit de toutes parfs les Temples des Idoles et l'on y releva des Eglises au vrai Dieu. Le S. Aptre eut cependant beaucoup souffrir surtout dans la Thuringe , pays ravag depuis peu par les Saxons, pauvres , si et o les peuples toienl qu'il fut oblig de se procurer la subsistance par le travail de ses manis. De-l il se rendit dans la Frise, o il exera, pendant
, ,

trois ans

les

fonctions

apostoliques

et

d'ames Jsus-Christ. Ce fut alors que le Pape, inform des grands biens qu'il faisoit , lui ordonna de venir Home, pour y recevoir l'ordination psscopale. A son retour de ce voyage , S. Boni (ace commena prcher la foi dans la Hesse o il eut un succs prodigieux. Il y fonda plusieurs Eglises et des Monastres. Rappel en Bavire, par le Duc de cette Province, il y rforma des abus qui s'y toient introduits. 11 y trouva des sducteurs , qui trompoient le peuple par leurs artifices , et le scandaiisoient par leurs dsordres. Il soumit les uns et fit chasser les autres. Par ce moyen, il rtablit la foi et les moeurs dans ce pays. Le Pape le nomma son Lgat en Allemagne , et il lui permit de faire

gagna une

infinit

tous

les

rglem.ens qu'il jugeroit ncessaires

pour donner
naissante.

une bime

cette

Eglise

288

HiSTOIRH ABRGE
Martyre de
S. Bonifcice.

LA

rpulalion de S. Bonlface se rparidoit la plus grande partie de l*Europe,et l'on parloit surtout de ses travaux apos-

dans

toliques.

Il

lui

serviteurs de

vint un grand nombre de Dieu qui s'associrent cette

mission, et adoucirent ses fatigues en les partageant. Alors le S. Archevque voyant qu'il avanoit en ge , et que ses infirmits augmentoient , songea se choisir un successeur. Aprs l'avoir sacr Arcbevque de MaJ^ence, il se dchargea sur lui du soin de celte Eglise particulire , pour suivre en libert la vocation qu'il avoit reue du Ciel , et se livrer tout entier la conversion des Infidles. Il ne pouvoit goter aucun repos , tant qu'il y avoit des mes qui ne connoissoient point encore Jsus-Christ : d'ailleurs il brloit du dsir de verser son sang pour la foi , et il avoit un secret pressentiment que sa mort n'toit pas loigne. Ayant donc mis ordre aux affaires de son 'Eglise, il partit avec quelques Cooprateurs zls pour aller prcher l'Evangile un peuple encore idoltre sur les ctes les plus recules de la Frise. Il y convertit un grand nombre de Paens , et leur
,

donna
mation

le

baptme.

Il

leur administrer
;

le

marqua un jour pour Sacrement de Confir-

mer

ne pouvoit les renfermme Eglise , il indiqua une campagne voisine , o ils dvoient
tous dans une
se

comme on

l' E G L 1 S E. 289 pour recevoir ce Sacrement. 11 y fit dresser des tentes , et y vint au jour marqu. Pendant qu'il y prioit , en attenon vit padant les nouveaux Chrtiens non pas ceux qu'on roitre , ds le matin y attendoit, mais une troupe de Paens armes d epes et de lances qui fondirent sur les tentes du S. Eveque. Ses serviteurs

DE

se rendre

se prparoient dj repousser les Bai bares main arme ; mais S. Boniface , ayant

entendu le bruit , appela son Clerg , et prenant les Reliques qu'il portoit toujours avec lui, il sortit de sa tente , et dit ses gens Mes enfans , cessez de combattre ; l'Ecriture nous dfend de rendre le mal le jour que j'attends depuis pour le mal si long-temps est venu ; esprons en Dieu , il sauvera nos mes. Ensuite il exhorta
:

ses Prtres

et

ses

compagnons

souffrir
,

courageusement une mort passagre qui les feroit passer un royaume ternel. Son exemple les fortifia mieux encore que ses leons. A peine avoil-il cess de parler y
cju'il vit les

Barbares fondre sur lui il les fermet et ces furieux le massacrrent l'instant avec tous ceux qui l'accompagnoient , au nombre de cinquantedeux. S. Boniface termina ainsi, par une
:

attendit avec

une vie qui avoit t un , continuel martyre, puisqu'elle fut un Apostolat continuel. Ses immenses travaux , et

mort glorieuse

les fruits

ioient une

que l'Eglise en recueillit , mrisi prcieuse couronne. Le corps du S. Martyr fut transport l'Abbaye de

zgo Fulde,
racles.

Histoire abrge
qu'il avoit

fonde, et Dieu y glorifia

son serviteur par un grand nombre de mi-

Hrsie des Iconoclastes ou briseurs dimages. An 727,


j_i 'glise toit souvent agite en Orient par de nouvelles hrsies, qui se succdoint aprs de courts intervalles de repos. Celle qui s'leva dans le huitime sicle toit d^autant filus dangereuse, qu'elle avoit pour auteur e Prince lui-mme. On avoit dj vu des Empereurs protger l'erreur ; mais alors on vit un Empereur se faire chef de secte. Lon risauriea toit parvenu la Couronne par ses qualits guerrires. N , pour ainsi dire , et lev dans l'exercice des armes , il toit d'une ignorance profonde cependant il eut la folle vanit de s'riger en rformateur de
, :

prvenir contre et il appeloit ce culte idollrie. Ayant entrepris de l'abolir , il publia un Edit , par lequel il ordonnoit d'ter des Eglises les images de Jsus-Christ, de la Sainte Vierge et des Saints. Cette encontraire la pratique constante treprise et universelle de l'Eglise , rvolta tout le inonde. Le peuple de Constantinople murmuroit publiquement. Germain, patriarche de cette ville , combattit la nouvelle erreur avec zle , sans craindre la colre de l'Empereur ii essaya d'abord de dtromper ce
la Religion.
Il

s'toit laiss

le culte des saintes

Images

L K G L I S E. 291 Prince dans des entretiens particuliers il lui dit que le culte qu'on rend aux saintes luiages, se rapporte aux originaux qu'elles reprsentent , comme l'on honore le portrait du Souverain ; que ce culte relatif avoit toujours t rendu aux images de NotreSeigneur et de sa sainteMre depuis le temps des Aptres que c'toit une tmrit impie d'attaquer une tradition si ancienne ; mais TEmpereur , qui ignoroit les lmens de la doctrine chrtienne , demeuroit obstin dans son erreur. Alors le Patriarche informa le Pape de ce qui se passoit Constantinopie. Le souverain Pontife rpondit au saint Evque pour le fliciter de son courage combattre l'hrsie naissante. Il tint Rome une assemble d'Evques , o elle fut condamne. 11 crivit l'Empereur mme pour l'exhorter rvoquer son Edit , en l'avertissant qu'il n^appartient pas au Prince de rien statuer sur la Foi, ni d'innover dans la discipline de l'Eglise. Ces remontrances lurent mal reues de l'Empereur, qui n'en devint que plus ardent poursuivre l'excution de son Edit. Il falloit brler les images dans la place publique , et blanchir
'
:

DE

les murailles des Eglises , qui toient ornes de peintures. Il ordonna d'abattre coups de hache un grand Crucifix , que Constantin , aprs sa victoire , avot fait placer sur la porte du palais Imprial. Des femmes , qui se trouvoient prsentes , tchrent d'abord, par leurs prires , de dtourner de cette impit fOificier charg 2

^-cft

Histoire abrge
:

d'excuter l'ordre de l'Empereur ; mais leurs prires furent inutiles cet Officier monta

lui-mme de hache

l'chelle

et

donna

trois

coups
,

la figure. Alors

les

femmes

n^coutant que leur indignation, tirrent le pied de l'chelle , et firent tomber l'Officier qui mourut de sa chute. Elles furent condamnes au dernier supplice, avec dix autres

personnes que l'Empereursouponnad'avoir Favoris cette meute. Le patriarche saint Germain fut chass de son sige , et mourut en exil l'ge de quatre-vingt-dix ans.

Violences des Iconoclastes,

fONSTANTiN sumomm Copronyme


fils

et successeur de Lon, suivit les traces son pre, et alla mme encore plus loin. de Elev dans l'impit , laquelle son carac-

tre bouillant et emport ajoutoit l'audace et l'insolence , il perscuta avec fureur ceux qui honoroient les saintes images. Constan-

tinople devint

un

thtre

de supplices

yeux , on coupoit les narines aux Catholiques , on les dchiroit coups de fouet on les jetoit dans la mer. L'Empereur en vouloit surtout aux Moines il n'y avoit ni outrages ni tourmens qu'il ne on leur brloit la barbe leur fit souffrir enduite de poix, on leur brisoit sur la tte les images des Saints peintes sur bois. Ces

on

crevoit les

horreurs divertissoient Constantin ; le rcit qu'on en faisoit , toit pour lui le rcit le

DE

l'

Eglise.

2Cjo

plus agrable pendant son repas. Non content des cruauts qu'il faisoit exercer par ses Officiers , il voulut prsider lui-mme aux excutions , et voir couler le sang. Il fit dresser un tribunal aux portes de Constanlinople. L , environn de bourreaux, au milieu de la pompe impriale, 11 faisoit tourmenter les Catholiques, et repaissoit ses yeux de ce spectacle horrible pour tout autre que pour lui et ses courtisans. 11 y avoit prs de Nicomdie un saint Abb nomm Etienne , dont la vertu loit fort rvre de tout le peuple. l'Empereur voulant l'attirer dans son parti, le fit amener Constantinople , et se chargea de l'interroger lui-mme, dans la confiance qu'il lembarraseroit par ses raisonnemens , car ce Prince se croyoit fort habile dans la Dialectique. 11 entra donc en dispute avec O homme stupide , lui dit le S. Abb 1 Empereur comment ne conois- tu pas , que l'on peut fouler aux pieds l'image de Jsus- Christ , sans offenser Jsus - Christ mme ? Alors Etienne s'approchant de lui , et lui montrant une pice de monnoie qui portoit son image a Je puis donc , rpondit le saint Abb , traiter de mme cette image sans manquer au respect que je vous dois. Puis, ayant jet par terre cette pice
: : ,

de monnoie , il marcha dessus. Comme les Courtisans se jetoient sur lui pour le maltraiter Eh quoi reprit Etienne , en poussant un profond souj)ir, c'est un crime cligne du supplice de profaner l'image d'un
: !

294

Histoire abrge

Prince de la terre , et ce n'en seroit pas un t!e jeter au feu l'image du Roi du Ciel ? On ne put rien rpliquer de raisonnable ; mais sa perte fut rsolue. On le trana en prison , et peu de temps aprs on le mit mort. Dix-neuf Officiers , accuss d'avoir eu des liaisons avec le S. Martyr, et d'avoir lou sa constance dans les tourmens , furent tourments eux-mmes , et deux des plus qualifis eureiit la tte tranche par ordre ce l'Empereur. La perscution s'tendoit dans les provinces; les gouverneurs , pour faire leur cour au Prince, se signaloient par leur impit contre les Catholiques dans tout TEmpire. Ils faisoient la guerre , non-seulement aux images des Saints , mais encore leurs reliques : ils les arrachoient des sanctuaires ; ils les jetoient dans^ les
gts et dans les rivires; ils les faisoient brler avec des ossemens d'animaux , afiQ qu'on ne pt en dmler les cendres.

Sepiicme Concile cumnique , deuxime de Nice. An 787.

Aprs
et celle

la

mort de Constantin Copronyme


fils

souveraine puisd'Ire ne, comme sance tomba Rgente , au nom de son fils encore enfant. Alors l'glise , tourmente depuis longtemps par rimpit des Iconoclastes , commena respirer. Cette Princesse , atlache

de son

Lon
les

la

entre

mains

la doctrine catholique , s'appliqua rparer les maux qu avoit caus le mauvais

DE

l'

Eglise.

295

^ouvernemerit des derniers Empereurs. Par conseil de Taraise , patriarche de Consf. 'e ianlinople, elle crivit au pape Adrien pour la convocation d"un Concile gnral. Le

Pape approuva ce dessein , et il envoya deux Lgats pour prsider au Concile en son noni. Constantinople avoit d'abord t choisie pour le lieu de rassemble: mais comme les Iconoclastes , dont le nombre toit grand dans cette ville , commenoient y exciter des troubles , le Concile fut transfr Nice, ville dj clbre par le premier Conqui s'y toit tenu. Les cile cumnique Evques des diffrentes provinces de 1 Empire Vy assemblrent au nombre de trois cent soixante-dix-sept, il y eut deux commissaires de TEmpereur pour y maintenir l'ordre et on laissa aux Evoques une entire
, ,

libert. Il se tint huit sessions.

Dans

la
il

pre-

mire, on lut
fioit la

la lettre

du Pape, o

justi-

tradition de l^F.glise sur la vnration des saintes images , et o il expliquoit la nature de ce culte on lut aussi la confession de Foi des Parlarches d'Orient qui ne purent venir au Concile, parce qu'ils toient sous la domination des Mahomtans. Leur doctrine toit entirement conforme celle du Pape. On produisit ensuite les tmoignages de fEcriture et des anciens Pres. Les objections des Iconoclastes furent rfutes; rhrsie fut confondue et rduite au silence: enfin les Pres , aprs avoir dclar qu ils recevoient avec respect les Conciles prcdens. prononcrent leur juaemenl conu en
:

i\

2g6

Histoire abroge
:

Nous dcidons que les images ces termes seront exposes non - seulement dans les Eglises, sur les vases sacrs , sur les orne mens , sur les murailles , mais encore dans les maisons et sur les chemins: car plus on

voit dans leurs images Jsus-Christ NtreSeigneur , sa sainte Mre , les Aptres et les autres Saints, plus on se sent porl

penser aux originaux et les honorer. On doit rendre ces images le salut et l'honneur , mais non pas le culte de l'idoltrie , qui ne convient qu' la nature divine. On approchera de ces images l'encens et le !ucomme on a coutume de taire mi?aire l'gard de la Croix , de l'Evangile et des autres choses sacres, parce que l'honneur de l'image se rapporte l'objet qu'elle re,

prsente. Telle est la doctrine des Pres et de 1 Eglise catholique. Puis on dit anathme aux Iconoclastes. Ce dcret fut souscrit par les Lgats et par tous les Evques. Les Pres se rendirent ensuite Constanlinople , et y tinrent la huitime session

en prsence de l'Empereur

et

de sa mre,

qui signrent la dfinition du Concile au milieu des acclamations de tous les assistans. Ainsi fut teinte pour lors cette hrsie sanguinaire ; mais les derniers rformateurs, marchant sur les traces de ces anciens fanatiques , l'ont renouvele au seizime
sicle

avec les mmes excs d'impit cruaut et de fureur.


,

de

DE

l'

Eglise.

297

Belles quains et zle de Charlemagne roi de France. An 768.

fut
e

pil de Charlemagne, roi de France, un nouveau sujet de joie pour l'Eglise , [ue ce Prince ne cessa de protger pendant

LjA

monta sur

cours d'un rgne long et glorieux. Il le trne , tant encore fort jeune; mais il n'avoit de la jeunesse que la vigueur
et l'aclivlt
:

la

prudence rgloit toutes ses

sa puissance il employa tendre le royaume de Jsus-Christ. Dans les premires annes de son rgne , il publia , la prire des Evqnes , un capiluLuire pour le maintien de la discipline ecclsiastique. Il protgea le Saiit Sige contre les usurpations du Roi des Lombards. Depuis long-temps les Saxons faisoient des courses sur les terres de sa domination : pour les rprimer , il entreprit conlr'cux une longue guerre, qui se termina par la conversion de ces peuples. C'toit le fruit le plus prcieux qu'il se promettoit de sa conqute. 11 parut avoir moins cur de les soumettre sa puissance, que de leur porter la lumire de la Foi. Ces peuples idolires rsistrent long-temps; mais enfin ils embrassrent la Religion chrtienne , et

dmarches

et

c'en fut. assez pour leur faire pardonner leurs rvoltes continuelles. Comme Char-

lemagne se dficit de leur inconstance , et que plusieurs d'entr^eux naroissoient n'avoir

Histoire abrge 29^ demand le baptme que par politique

il

leur envoya de zle''s missionnaires , pour les affermir dans la Foi. Cependant Vitikind, le plus accrdit de leurs chefs , ne se rendoit pas , et il toit plus aigri qu'abattu par ses dfaites. Chai'lemagne , qui n'avoit pu le rduire par la force des armes , ne dsespra point de le gagner par la voie de la ngociation. 11 lui fit proposer une confrence. Vilikind se rendit Attigny, o toit alors la Cour , et l , ce que tant decombats n'avoient pu faire, la majest et
la

bont de Charlemagne le firent elles dsarmrent ce chef des rebelles, qui se soumit avec plaisir un si grand Prince. pendant son sjour en 11 fit plus encore France il examina avec soin la Religion ds qu'il la connut, il l'admira , en ouvrant tout--coup les yeux la grce qui i'clairoit Intrieurement , il dtesta le paganisme et demanda le baptme. 11 le reut en effet et Charlemagne voulut tre son parrain, yitiklnd , qui n^ivoit pas moins de franchise que de bravoure donna des preuves clatantes de la sincrit de sa conversion en tmoignant dans la suite autant de zle pour la propagation de la Foi, qu'il avoit montr d'acharnement pour en retarder les
:

progrs. Charlemagne rapportoit Dieu la gloire de ses succs il lui fit rendre de so:

lennelles actions de givices de la conversion des Saxons et de leur chef.

DE l'Eglise.
Charlemagne renouvelle
les

aggi

tudes,

V^UAND
France
et
il
:

l'ignorance

Charlemagne monta sur le irne , toit rpandue dans toute la on y avoit perdu le got des lettres,
,

ni coles publiques apprendre. Charlemagne, qui o savoit que l'tude des sciences et des arts ne contribue pas moins au bien de la Religion qu' la gloire de l'Etat, s'appliqua les rtablir dans son Royaume. Four russir, il falloit ouvrir des coles et exciter l'mulaencore trouver des matres il falloit tion

n'y avoit ni matres

l'on

pt

les

capables d'enseigner , et il n'y en avoit aucun en France.Ce Prince attira sa cour les hommes les plus instruits et les personnages les plus renomms de tous les pays trangers; il sut les fixer dans ses Etats par des rcompenses dignes du Monarque et des sail ne vans qui avoient quitt leur patrie croyoit pas acheter trop cher des hommes qui par leurs talens , pouvoient faire honneur la France et la Religion. Celui de qui il tira le plus de service , fut le clbre Alcuin , savant x^nglois , qu'il combla de biens et diionneurs. Cet homme , qui passoit pour le plus bel esprit de son temps , avoit enseign dans son pays les sciences sacres et profanes avec beaucoup de succs.
:

Il se

rendit l'invitation de
les principales villes et

Charlemagne
les

et conseilla ce Prince d'tablir des coles

dans

dans

grande

3oo Histoire abrge Abbayes de son royaume. Charlemagne


vit,

sui-

ce conseil

et

il

crivit ce sujet

aux

Evques et aux Abbs une lettre circulaire pour les exhorter former des tablissemens
si utiles. Comme les leons donnes de vive voix ne suffisent pas , et qu'il faut encore des livres, qui sont en quelque sorte les gardiens et les dpositaires de la science , le Roi prit des prcautions pour empcher que cette source publique de l'rudition ne iit altre par la ngligence des copistes dont on toit oblig de se servir avant Tinvention de l'imprimerie il ordonna , par
:

de n'employer transcrire les livres que des hommes intelligens et d'un ge mr. L'tude de la Religion toit celle qui atliroit principalement son attention il fit revoir et corriger avec la plus
capitulaire
,
:

un

grande exactitude
crits

les

de l'ancien

et

exemplaires manusdu nouveau Testament.

11 donna aussi ses soins la correction des prires qui composent l'office divin , afin qu'il n'y et rien qui ne ft digne de la majest de Dieu. Il fil venir de Rome des chantres qui enseignrent aux Franois le chant Romain dans toute sa puret : il or-

donna

tous

les

matres

de

chant

du

Royaume de

leur apporter leurs aniiphonaires corriger, et d'apprendre deux Tart

de chanter. Pour donner lui-mme l'exemple de l'application fiude, et pour exciter plus efficacement l'mulation il forma dans o l'enceinte de son Palais une Acadmie les jeunes Princes ses enfans et les grands
, ,

DE
de
la

l'

G L

S E.

3or

CouF venoient pour s'instruire. Le Monarque lui-mme ne dcdaignoit pas de

descendre quelquefois de son Irone , et de se pUcer au rang des disciples d'Alcuin. La France relira les plus grands avantages de cet tablissement , le dsir de s'instruire devint gnral, et chacun s'empressa d'acqiirir des connoissances. En peu de temps ii se rassembla une compagnie de savans , qui enlretenoient entr'eux un commerce de littrature ^ et se communiquoient mutuellement leurs lumires. On croit que ce fut le berceau de l'Universit de Paris , la plus ancienne et la plus clbre de toute l'Europe.

Charhmagne

est

couronn Empereur

d'Occident.

An

800.

H^iiARLEMAGNE

toit matre

de presque

toutes les Provinces qui avoient compos l'Empire d'Occident. La Germanie , les Gaules , une grande partie de lEspagne
et

de

l'alie lui

obissoient.

Il

ne
il

lui

man-

quoit que

le lilre

d'Empereur,

avoit dj
lui avoit

celui de Patrice de t accord par les

Rome

qui

Romains. Us crurent
les services

ne pouvoir mieux reconnoitre

signals qu'il avoit rendus l'Eglise, qu'en lui dfrant la couronne Impriale. Dans

un voyage que ce Prince fit Rome ^ le Pape Lon lil de concert avec les principaux Seigneurs Romains prit la rsolulion de le laire proclamer Empereur d'Occi, ,

3o2
dent.

Histoire abrge
On

n'avoit point prvenu Charlesur ce grand dessein , afin qu'il ne pl tre souponn d'avoir brigu cette dignit , et que sa promotion ft plus glorieuse pour lui. En effet, le Roi tant all, le jour de Nol, la Basiliqiie de Saint-

magne

Pierre

pour y entendre

la

messe

fut fort

tonn , lorsque le Pape lui mit la couronne Impriale sur la ti-te, tandis que tout le peuple s'crioit : Vie et victoire
Charles trs-pieux, auguste, couronn de

Dieu grand et pacifique Empereur. Le Pape donna en mme temps f Onction sainte
,

au Prince Louis son fils; puis il premier ses hommages au nouvel rendit Empereur, en se prosternant publiquement devant lui. C'est ainsi que lEmpire d'Occident , que ses anciens matres avoient pour ainsi dire abandonn, passa aux Franois dans la personne d'un Prince capable , par sa valeur et par sa pit , de soutenir tout le poids de la gloire des Constantin et des Thodose. La modestie que ce grand Prince

au Roi

et

le

fit parotre en cette occasion , donna un nouvel clat sa dignit , et devint un nouveau titre pour la mriter. Eginhard , son secrtaire , assure qu'au retour de la crmonie ce Prince protestoit que s'il avoit pu prvoir ce que les Roraains vouloient faire, il se seroit abstenu, malgr la so.,

lennit, d'aller ce jour l ' l'Eglise. Il fit des prsens magnifiques la Basilique de Saint-Pierre et aux autres Eglises de Rome ; et il partit aprs Pques pour retourner

l' E 6 L I S E. 3o5 Aix-la-Chapelle. Se voyant en paix avec tous les peuples voisins , Charlemagne voult signaler les commencemens de son Empire par un redoublement de zle pour le bien de ses peuples et pour l'extirpation des vices il envoya dans les diverses provinces de ses Etats , des Commissaires royaux , pour informer des malversations , et pour rendre une exacte justice tous ceux qui pourroient avoir t lss. Ce fut par cette dernire action d'quit qu""!! acheva de se prparer la mort. Le temps que Dieu avoit m.arqu pour rcompenser tant de vertus arriva ce grand Prince fut pris de la tlvre. Comme le danger augmentoit, il se fit administrer le saint Viatique, qu'il reut avec de grands sentimens de pit, et il rendit son ame Dieu dans la soixante-douzime anne de son ge. Telle fut la mort chrtienne du plus puissant de nos Rois, d'un des plus zls dfenseurs de fEgiise , diin Prince que le monde a mis au nombre des Hros , et la Religion au rang des Saints.
:
t

DE

Cunersion

des

Danois

et

des

Sudois.

An

82g.

conversion des Saxons fut suivie de de plusieurs autres peuples, chez qui la lumire de l'Evangile s'tendit de proche en proche. S. Anscaire le porta dans le Danemarck et dans la Sude. Ce S. Apolre loit n en France , et il avoit t lev
celle

LA

3o4 dans

Histoire
le

abpiF, gef. Monaslre de Corbie. Aprs


dans
la reliaile

s'lre

de l'esprit apostolique , il fiit envoy par ses suprieurs en Danemarck, pour en clairer les habitans, encore barbares et idoltres. Il y travailla avec succs , et le nombre des Fidles croissoit de jour en jour. Le moyen le plus efficace qu'il employa , pour y perptuer le fruit de ses prdications , fut d'acheter de jeunes esclaves pour les lever dans la crainte de Dieu ; et il parvint y former une cole nombreuse. Pendant que cette uvre prosproit , le roi de Sude , demanda l'empereur Louis-le.-Dbonnaire , quelques Missionnaires , pour annoncer l'Evangile dans ses Etats. L'Empereur jugea propos d'envoyer saint Anscaire en Sude , et il lui associa un autre Religieux de Corbie, qui s'offrit de f accompagner dans celte nouvelle mission. Les deux Missionnaires parilrerxt ensemble , chargs des prsens que Louis envoyoit au roi de Sude ; mais ils furent dpouills en chemin par des Pirates , qui enlevrent les prsens. Ainsi ils arrivrent en Sude, ne portant avec eux que la bonne nouvelle du "salut. Ils furent nanmoins Lien reus du Roi , et ils firent beaucoup de conversions. Le Gouverneur de la ville fut un des premiers que la grce convertit ; et ce Seigneur, qui toil fort chri du Roi , fit biir une Eglise, donna des marques d'une sincre pit , et persvra dans la Foi qu'il avoit embrasse. Lorsque le nombre des Chrtiens se fut considrablerempli

DE

l'

Eglise.

3o5

raent auf2;menl , on tablit Hambaurg lin sige archipiscopal , et saint Anscaire en fut ordonn archevque. Il cultiva ce champ avec un zle infatigable , et y mena une vie trs-austre , ne se nourrissant que
(le

pain et d'eau.

11
,

se retiroit

souvent dans

un petit hermitage qu'il avoit bti exprs pour y tre en repos et pour y rpandre en libert des larmes devant Dieu dans
,
,

de ses fonctions pastorales. Dieu lui accorda le don des miracles, et il gurit beaucoup de malades par la vertu de SCS prires; mais son humilit l'empchoit de se les atliibuer. Comme Ton parloii un jour , devant lui , de quelques gurisons miraculeuses qu'il avoit opres Si i'avois, dit-il , du crdit aupis de Dieu, je ne lui demanderois qu'un seul miracle ce seroit qu'il me rendit, par sa grce homme de bien. Le S. Prlat avoit toujours espr qu'il verscroit. son sang pour la Foi. Quand il se vit attaqu de la maladie dont il mourut , il toit inconsolable de n'avoir pas ce bonheur. Hlas! disoit-il, ce sont mes pchs qui m'ont priv de la grce du martyre. lant prs de sa fin , il ramena ce qui lui resloit de forces, pour exhorter ses disciples servir Dieu avec fidlit , et soutenir sa chre mission. Cette Eglise naissante essuya pendant quelque temps, \m orage violent par une irruption de BarLares : mais la prcieuse semence que le saint Aptre y avoit jete , reparut ensuite, et fructifia par les travaux de ses successeurs;.
les intervalles
:

))

3c6

Histoire abrges
et

Comrrsion des Sclm^es

des Russes.

An
jLies Sclaves
,

842.
occi-

peuple barbare qui

poit une partie du pays qu'on nomme aujourd'hui la Pologne, faisoient souvent des courses sur les terres de l'empire

d'Orient. Ils eurent occasion de connotre la Religion chrtienne , et ils conurent le dsir de Tembrasser. Dans ce dessein , ils s'adressrent l'impratrice Thodora qui gouvernoit alors au nom de son fils , encore
,

un Missionnaire pour

de leur envoyer promettoient , en reconnoissance de ce bienfait . d'tre dsormais constamment aitarls l'Empire. Celui qui fut choisi pour celte mission, s'appeloit Constaniin. jJes qu'il fut arriv chez ce peuple , il s'appliqua apprendre la langue du pays il traduisit en cette langue l'Evangile et les auties parties de l'Ecriture, qu'il crut les

enfant, et

ils

la prirent

les instruire. Ils

Elus utiles pour instruire les Infidles. Dieu nit ses travaux , et toute la Nation se fit chrtienne. La conversion des Sclaves ouvroit une porte l'Evangile chez les Russes leurs voisins la lumire de la Foi ne tarda pas y pntrer. L'empereur Basile profita de cette ouverture pour conclure avec eux un trait de paix, et aprs avoir adouci par des prsens leur frocit naturelle , il leur fit accepter un Evque ordonn par Ignace , patriarche de Conslan:

DE l'EgLTSF.
linople.

S07

miracle frappant , que le saint Evque opra , rendit ses instructions fcondes le Prince des Russes avoit assembl la Nation, pour dlibrer s'ils dvoient quitter leur ancienne Relif^ion on fit pa:

Un

rotre l^Evque

et

on

lui

demanda

ce qu'il

venoit en.^eigner. Le S. Prlat montra le livre des Evangiles , et raconta quelques miracles tant de l'ancien que du nouveau Testament. Celui des trois enfans dans la fournaise , fit la plus vive impression sur l'assemble, qui lui dit: Si lu nous fais voir quelque merveille semblable , nous croirons que tu nous enseignes la vrit. )> Il n'est pas permis de tenter Dieu , reprit l'Evcque si cependant vous tes rsolus de reconiotre sa puissance , demandez ce que vous voudrez, et il vous le manifestera par l'organe de son Ministre. Les
,
:

Russes demandrent que le livre qu'il tenoit, ft jet dans un feu qu'ils auroient allume eux-mmes, et promirent, s'il n^toit pas brl, de se faire Chrtiens. Alors l'Evque levant les yeux et les mains auCiel: Jsus, fils de Dieu dit-il , glorifiez votre saint nom en prsence de ce peuple. On jeta le livre dans une fournaise ardente , et on
,

long-temps. On teignit ensuite retrouva le livre aussi entier qu'on l'y avoit jet. Aussitt le peuple demanda le baptme , et le reut avec empressement. Dieu a renouvel de sicle en sicle , et renouvelle encore de nos jours les miracles , qui ont signal rtablissement
l'y

laissa
,

le feu

et l'on

3o8

Histoire abrge

de la Religion chrtienne. Son braS' n'est point raccourci , et quand 11 envoie des Missionnaires un nouveau peuple, il opre en sa faveur les mmes prodiges , qui ont accompagn la prdication des Aptres.
Conversion des Bulgares.

An

855.

Bulgares, dans une guerre qu'ils eurent soutenir contre Thophile, empereur d'Orient , avoient perdu une bataille considrable, et parmi les captifs se trouva la sur du Roi vaincu. Cette princesse fut emmene Constantinople avec les autres prisonniers de gueiTe, et on fy retint pendant trente-huit ans. Dans ce long iniervelle , elle se fit instruire de la Religion chrtienne , et reut le baptme. Aprs la mort de l'Empereur, Thodora , sa veuve , gouverna au nom de son fils. Alors le Roi des Bulgares , croyant la circonstance favorable pour rparer sa dfaite , lui dclara a guerre. Thodora rpondit avec fermet que, s'il entroit sur les terres de TEmpire, elle marcheroit contre lui , et qu'elle esproit le vaincre mais que , quand mme la

JjES

pour lui il auroit encore rougir de n'avoir combattu qu'une femme. Le Roi, tonn d'une rponse si fire, conut de l'estime pour Thodora;
victoire
se dclareroit
,

iloIF.ii

iurent

la paix certaines condilions, qui acceptes. Une de ces conditions loit que la libert seroit rendue la sur

du Roi.

De

retour auprs de son frie

la

BE l'Eglise.

Zof^

Princesse ne cessoil de lui parler de la Religion chrtienne , et de l'exhorter l'embrasser. Ces discours branlrent le ioi , et le Ciel sembloit agir de concert avec la Princesse. Une maladie contagieuse s'tant rpandue dans la Bulgarie, le Roi eut recours au Dieu de sa sur, et le flau cessa presque aussitt. Aprs ce prodige , le Roi mais la crainte de soulever toit convaincu ses sujets, qui toient fort attachs leurs superstitions , le retenoit encore il fallut effrayer ce Prince , pour le faire plier sous le joug de l'Evangile. L'occasion se prsenta , et sans doute c'toit la Providence qui la mnageoit. Le Roi faisoit peindre une galerie dans son palais comme il toit naturellement dur et froce, il avoit expressment recommand au peintre de choisir un sujet terrible. Ce peintre , qui toit Chrtien , reprsenta le jugement dernier et les supplices des rprouvs , avec les circonstances les plus capables d'inspirer la terreur. L^explication de ce tableau glaa il prit la rsod'effroi le Roi lui-mme lution de renoncer h l'Idoltrie , et il fit savoir Thodora qu'il n'attendoit plus qu'un Ministre de la Religion chrtienne pour recevoir le baptme. L'Impratrice lui envoya un Evque , qui le baptisa pendant la nuit. Malgr les prcautions que Pon prit pour tenir la chose secrette , le bruit s'en rpandit bientt. Les Bulgares se rvoltrent , et vinrent attaquer le Palais ; mais le Roi , plein de confiance dans le se;
: :

3ro
tiques
,

Histoire abrge
,

cours du Ciel

la tl de ses domesmultitude de sditieux. Il pardonna aux rebelles , qui prirent enfin des ides plus justes de la Religion, et l'embrassrent eux-mmes. Alors le Hoi
soilit.

et dissipa cette

envoya des ambassadeurs au Pape comme au chef de l'Eglise , pour lui demander des Ministres vangliques et pour le
,

consulter sur plusieurs questions gui conions qu - igi cernoient la Religion et les murs. Le Pane Nicolas premier vit avec attendrissement ces nouveaux Chrtiens , qui toient venus de si loin pour recevoir les instruclions du Saint Sige. Aprs les avoir accueillis avec une affection paternelle , il rpondit leur consultation, et les renvoya plein de joie ,

accompagns de deux Evques recommandables par leur sagesse


et

par leur vertu.

Fhotius usurpe

le sige

de Conslaniiiiople.

An

858.

x-/iEU , qui consoloit d'un ct son Eglise par le progrs du Christianisme dans les pays du Nord , permit qu'elle fut trouble d'un autre ct, par l'inlrusion scandaleuse de Photius dans le sige de Constantinople. Cet homme galement distingu par sa haute naissance par ses qualits et par son savoir , avoit t honor de plusieurs emplois considrables la Cour Impriale , mais il ternit tous ses talens par son ambition et par ses fourberies. 11 ioit le favori du csar Bardas , oncle du jeune Empereur
,

7* E r, L S E. OII F. son piincipai Minislie. Bardas , fort drgl dans ses murs, ayant t, aprs plusieurs remontrances inutiles , excommuni par S. Ignace , Patriarche de Conslantinople , rsolut de perdre ce saint Prlat. Comme il avoit beaucoup d'ascendant sur l'esprit de l'Empereur son neveu , bannir Ignace. Il emil lui persuada de ploya ensuite toutes sortes de moyens pour dterminer le Patriarche donner lui-mme la dmission de son sige; mais n'ayant pu y russir , il fit nommer, contre toutes les rgles , Photius , quoique Lac , au Patriarcliat. Une promotion si irrgulire rvolta tous les esprits. Les Evques suffragans de Constantinople ne voulurent pas d'abord reconnoitre Photius pour Patriarche ; mais on vint bout d'en gagner quelques-uns, et l'on bannit les autres. C'et t un grand avantage pour Photius , dtre appuy de l'approbation du Pape Nicolas il lui crivit pour lui faire part de son lvation au le fourbe n'oublia rien sige patriarchal pour prvenir le Souverain Pontife en sa faveur l'entendre , c'toit malgr lui qu'on Pavoit choisi pour remplir celte place minente ; il avoit rsist de toutes ses
15

Michel

el

ce n'toit , on lui avoit fait violence qu'en versant un torrent de larmes qu'il avoit enfin consenti recevoir l'imposition des mains. 11 ajoutoit qu'Ignace s'toit retir de son plein gr dans un Monastre, pour y terminer ses jours dans un repos honorable : que sa vieillesse et ses inftrforces
:

Si2

Histoire abrge
,

miles l'avoleal dtermin prendre ce parti. Celle lettre toit accompagne d'une antre de l'Empereur mme , qui confirmoit tous Ces mensonges. Pendant ce temps-l, saint Ignace toit enferm dans une prison infecte , o on le traitoit indignement. Dans le dessein de le faire prir , on l'accusa d'avoir conspir contre l'Etat. Quoiqu'on ne pt produire aucune preuve, on le chargea de chanes , et on l'envoya en exil Mytilne, dans l'Ile de Lesbos. Le Pape , qui n'avoit reu aucune relation de celte fifFaire de la part d'Ignace , parce que ses ennemis ne lui avoient pas laiss la libert d^crire , se tint sur ses gardes , et ne voulut rien dcider sur l'lection de Photius sans un mur examen. 11 prit le parti d'envoyer Constantinople deux Lgats, pour sinformer des faits , et pour lui en rendre compte. Les Lgats reurent en chemin des prsens de l'Empereur et dePhoius, qui cherchoient d'avance les sduire. Arrivs Constantinople , ils furent gards vue et spars de toute communication , afin qu'ils ne pussent tre instruits des violences qu'on avoit faites S. Ignace. On les menaa des dernires rigueurs , s'ils ne reconnoissoient Photius pour Patriarche. Ils rsistrent long-temps ; mais enfin ils cdient , et vaincus par les soUicitalions, les promesses et les menaces , ils se prtrent aux volonts du Prince.

j|

i
Insignes

DE

l'

G L

E.

3l3

Insignes fourbciies de PJtolius.

Ignace trouva enfin !e moyen d'inSouverain Ponlife de tout ce qui s'tolt pass Consianlitiople. Le Pape se plaignit de la prevaricalion des Lcgals ; il^

Oaint

former

le

condamna ce f Empereur
il

et

qui avoit t fait ; il crivit Pholius des lettres o


^

reconnoissoit Ignace pour Patriarche lgitima , et dclaroit nulle la nominaiion

de Pliotius

mais celui-ci supprima

les

v,

ritables lettres, et en substitua de fausses

au Pape , qu'il toil fch de lui avoir t contraire, qu'ayant enfin dcouvert la vrit , i! lui promeltoit une amiti constante. Cette imposlure ne lui alors cet impudent faussaire russit pas dont il n'y a essaya une autre foi.rberie jamais eu d'exemple il supposa un Concile oecumnique tenu contre, le Pape Nicolas :

il

faisoit dire

il

donna

cette fausset louies les

appa-

rences de la vrit, afin de la faire cioire du moins aux tiangers. Les actes de ce rtendu Concile furent dresss avec tant pe soin , qu'il y avoit de quoi en imposer des esprits mme attentifs. Comme le fourbe toit parfaitement instruit de tout ce qui regarde la tenue des Conciles , il avoit donn son assemble imaginaiie la on y voyoit des forme la plus rgulire accusateurs qui demandoient justice contre des tmoins qui afHnnoient avec le Pape serment les chefs d'accusation. Pholius avoit
:

5l4
il

HlSTOIHE ABRGE
du Pape
:

pris pour lui le rle de dfenseur

ne vouloit pas que l'on condamnt un Pape absent ; mais les Pres du prtendu Concile ne se rendoient point aux raisons qu'il allguoit pour le dfendre et Pholius cdant enfin , quoiqu'avec peine , leur autorit , prononoit contre Nicolas une sentence de dposition et d'excommunication. L'imposteur trouva quelques Evques assez corrompus pour signer ces faux actes, et il y ajouta lui-mme prs de mille souscriptions. On y voyoit les noms des dpu,

ts des trois Patriarches d'Orient, et celui

de l'Empereur. Tous ces seings toient supposs Photius eut l'impudence d'envoyer ces pices Louis-le-Dbonnaire, roi de France , pour engager ce Prince chasser Nicolas de son sige. Il adressa aux Evques d'Orient une lettre circulaire pleine de griefs contre l'Eglise latine il y traitoit terreur la doctrine qui nous apprend que le S. Esprit procde du Pre et du Fils , quoique ce dogme catholique et t enseign par les Pres grecs aussi-bien que par les latins, et approuv dans plusieurs Conciles. 11 reprochoit TEglise Romaine quelques points de discipline qu'il avoit lui-mme regards jusqu'alors comme lgitimes et irrpr:

hensibles. Ce fut l comme une semence cache , qui , aprs avoir germ pendant long-temps, produisit dans la suite un schisme

funeste qui dure encore.

, ,

DE

l'

Eglise.
An

3i5

Rtablissement de S. Ignace,

Huitime Concile cumnique.

86g.

Jr HOTius ne trouva point dans l'empereur Basiie , la faveur que lui avoit accord Michel son prdcesseur. Le nouvel Empereur , bien loin de protger l'usurpateur, assembla dans son palais les Evques qui se trouvoienl Constantinople, et par leur avis il chassa Pholius du sige Palriarchal , et le fit enfermer dans un monastre. Ce fut en cette occasion que l'on sur-

dont ce prit les actes du taux Concile mchant homme avoit compos le roman. L'exemplaire que Ton en trouva chez lui fut port au Snat, et expos aux yeux du
,

peuple , qui eut horreur d'une si trange imposture. Aussitt aprs l'expulsion de l'usurpateur, Ignace, Patriarche lgitime, rentra solennellement dans son Eglise , et pour y rparer tant de scandales, il engagea le Prince convoquer un Concile gnral. L'Empereur adressa des dputs au Pape pour le prier d'y envoyer ses Lgats il crivit en mme temps aux trois Patriarches d'Orient, et tous les Evoques de l'Empire , pour les inviter au Concile qui se tint en effet Constantinople, en 869. Le Pape Adrien II , qui avoit succd Nicolas , nomma trois Lgats , qui il donna
:

deux pour

lettres, l'une
le

pour l'Empereur

et l'autre

Patriarche.

Leur entre

Conslaa2

3l6 I I s T O I r, E A B R G E tinople se fit avec in plus grandi- pompe, et ces Lgats , dans toute leur conduite , soutinrent avec d;gnil la primaut du SaintSige. Ils ienoient la premire place dans le Concile; aprs eux sigeoient Ignace et les Dputs des autres Patriarches d'Orient.
des principaux Officiers de la Cour toutes les sessions , pour y maintenir le bon ordre. Les Lgats lurent un formulaire de runion , qui fut accept de tout le Concile. On y reconnoissoit la
assistrent

Onze

primaut de l'Eglise Romaine

on y pro-

ionoit anatb.me contre toutes les hrsies, contre Photius en particulier, et contre

ceux qui demeuroient attachs sa On fit grce aux Evques , que la violence , ou la crainte avoit jets dans le parti de Photius , et qui demandoient humblement pardon de leur foiblesse. Phomais il fallut tius fut cit comparoitre l'amener malgr lui. Cet hypocrite affecta tous les dehors de Tinnocence , et il joua le personnage d'un juste opprim. A la plupart des questions qu'on lui fit , il garda un profond silence lorsqu^il fut forc de parler , il emprunta dans ses rponses les paroles mme que J. C. avoit prononces devant ses juges au temps de sa passion. 11 fut renvoy avec indignation. La dernire session fut la plus nombreuse. L'Empereur y assis! a avec ses deux fils. On y confirma les dcrets des Papes Nicolas et Adrien pour S. Ignace et contre Photius. Comme cet usurpateur demeuroit opinitre , on
tous

communion.

3l7 L"* E G L I SE. ranathmallsa lui et ses adhrens. L'Empereur dclara ensuite que si quelqu'un
cile

DE

avoif h se plaindre des dcisions du Con, il produisit actuellement ses raisons ,


la

parce qu"aprs

sparation de l'assemble

personne ne
peine
l'on

seroit dispens d'obir, sous

son indignation. Enfin au nom du Concile deux jeLtres, Tune au Pape Adrien pour le prier de coniirmer par, son autorit les dcrets du Concile et de les faire recevoir par toutes les Eglises d^Occidenl ; l'autre adresse tous les fidles pour les exhorter s'y soud'encourir
,

crivit

mettre.

Rjlezions sur

les Hrsies.

X-'ES hrsies et les schismes sont la seconde preuve par laquelle l'Eglise devoit passer. il faut qu'il y ait des hrsies, dit i'Ap(Mre , afin de dcouvrir ceux qui ont une ^^ertu prouve. Cette peiscution , qui vient des H'rtiques , n'a jamais t plus violente que dans le temps o l'on vit cesser celle des Paens. L'Enfer fit alors les plus grands eiForts pour dtruire par elle-mme cette Eglise , que les attaques de ses premiers ennemis n'avoient fait qu'affermir. peine fomrnenoit-elle respirer par la paix que lui do!na Constantin , qu'Aiius y excita xxviii tempte plus violente que toutes celles qu'elle avoit essuyes jusqu'alors. Constance fiis de Constantin , sduit par le Arci,, , louiineiila Catholiqu.es par les

3i8

Histoire abroge

terre ; nouveau perscuteur du Christianisme , et d'autant plus redoutable que , sous le nom de Jsus-Christ , il faisoit la guerre Jsus-Christ mme. Aprs lui

toute la

vint Valens , aussi attach aux Ariens , mais plus violent encore que Constance. D'autres Empereurs protgrent d''aulres hrsies avec une gale opinitret. L'Eglise apprit,

par une triste exprience , qu'elle n'avoit pas moins souffrir sous les Empereurs Chrtiens, qu'elle avoit souffert sous les Empereurs infidles , et qu'elle devoit verser du sang pour dfendre non-seulement le corps de sa doctrine, mais encore chaque il n'y en a auarticle particulier de sa Foi cun qu'elle n'ait vu attaquer par ses enfans ; la divinit de Jsus-Christ, son Incarnation,
:

sa grce

ses

Sacremens

tous

les

dogmes

enfin sont devenus la matire de diffrentes erreurs , et onl donn occasion de fu-

nestes divisions. Dans cette confusion de ectes , qui se vantoient d'tre chrtiennes. Dieu ne manqua pas son Eglise il la rendit aussi invincible contre les divisions intestines , qu'elle l'avoit t contre les ennemis du dehors. Chaque dogme a t
:

solennellement dcid par toute l'Eglise , c'est--dire, qu'elle a confirm ce que Ton toit en possession de croire quand l'hrsie avoit paru , et ceux qui avoient troubl
cette

veaut

possession , en introduisant la noude son sein. L'Eglise , ont ! chasss les hrsies s'lever selon la qui avoit vu prdiction de Jsus-Christ , lsa vues aussi

DE
tomLer

l'

Eglise.

Sig

Tautre selon ses promesses , quoiqu'elles fussent soutenues par les Empereurs et par les Rois. Constance et Valens n^ont pas eu plus de pouvoir pour altrer la foi de 1 Eglise , que Nron et Diocltien n'en avoient eu pour l'empcher de s'tablir. Dieu , afin dVprouver ceux qui demeuroient inviolablement attachs la vrit , a permis que certaines hrsies fissent quelques progrs ; mais l'erl'enseignement reur n'a jamais prvalu public et universel a toujours t pour la vrit, f Eglise a toujours conserv un caractre d'autorit que les hrsies ne pouvoient prendre. Elle n'a jamais cess d'tre Catholique ou universelle ; car elle s'tendoit de tous cts , et en retranchant quelques-uns de ses membres, elle ne perdoit rien de son universalit. Si l'on suit avec attention l'histoire de l'Eglise , on verra que toutes les fois qu'une hrsie l'a diminue d'un ct , elle a rpar de l'autre ses pertes , en faisant de nouvelles conqutes. C'toit comme un grand arbre , dont on arrache quelques branches sa bonne sve ne se perd pas pour cela , il pousse par d'autres endroits et le retranchement du bois superflu ne fait que rendre ses fruits plus excellens. Elle toit Apostolique, c'est-dire , qu'elle remontoit par une succession non interrompue de Pasteurs jusqu' S. Pierre , que Jsus-Christ a tabli chef des Aptres au lieu que chaque secte manqiioit ncessairement de cette suite de mil'une aprs
:
:

320
nistre

Histoire abrge
,

et n'alloit point au-del de son auteur, qui avoit lui-mme t lev dans l'Eglise , avant de Tormer une socit
;

Fart. Celte sparation avoit t clatante

poque en

tait

connue

les
,

Paens eux-

regardoient l'Eglise comme la tige d'o toutes les autres socits s'toient spares , comme le tronc toujours vif, que ies branches dtaches laissoient en son entier; ils lappeloient la grande Eglise , l'Eglise catholique : il n'toit pas possible de lui donner un autre nom, ni de lui trouver un autre auteur que Jsus-Chrisi mme. Ijes Hrtiques , au contraire , porloient sur le front un caractre de nouveaut et de rbellion qu'ils ne pouvoient couvrir, lis n'ont jamais pu se dfaire du nom de leurs auteurs: les Ariens, les Plagiens ies Ncsloi'iens avoient beau s'offenser du nom qu'on leur donnoit malgr eux le monde vouioit parler naturellement et dsignoit chaque secte par celui de qui elle tiroit sa naissance. Ce fait visible de leur sparation d'avec la grande Eglise l'Eglise ancienne, l'Eglise apostolique, subsistoit toujours cette tache de leur nouveaut , qu'ils ne peuvent eifacer, dposoit toujours contr'eux , et montroit aux yeux de tout l'univers , que leur secte toit l'ouvrage des hommes. Aussi ces branches retranches du corps de l'arbre ont toujours manqu de fcondit elles ne prenoienl point d'accroissement et elles se desschoient enfin dans des coins carts. Les uvres des hoin: , ,
:
:

mmes

DE

l'

G L

E.

3^1

mes ont pri malgr l'enfer qui les soulenoit; mais ruvre de Dieu est reste ferme et immuable. L'Eglise a triomph des hr-sies comme elle avoit triomph de l'idoltrie. Il en sera de mme de toutes les hrsies qui s'lveront dans l'Eglise de J. C. , elles tomberont toutes ses pieds ses victoires passes sont pour elle un sr garant de celles qu'elle remportera l'avenir: les promesses
:

qu'elle a reues sont ternelles


sicles.

et

continue-

ront de s'accomplir dans toute

la suite

de

Incursion des peuples Barbares. Scandales.


X,'' sicle.

JLJans

le

dixime sicle

l'Eglise eut beau-

coup
,

souffrir de la frocit des peuples

du

Nord qui lavagrent successivement


les

toutes

provinces de l'empire dOccident. Les les Hongrois et d'autres nations sauvages paicoururent le :y la main l'Al-

Normands,
lemagne
,

l'Angleterre
et

la

France

l'Italie et

causrent partout des maux infinis. Les villes furent rduites en cendres, les monasres pills et renverss les ludes , abandonnes les sciences et les arts presque oublis. L'ignorance produisit l'affoiblissement de la discipline et la corruption des murs. Les scandales se multiplirent les plus saintes lois toient publiquement vio.

l'Espagne,

les

le

mal avoit gagn jusqu'aux premiers


,

pasteurs

et

Rome mme

n'en

toit

pas

322

Histoire abrge

exempte. L'Eglise gmissoit de ces dsordres, et cette preuve toit mille fois plus douloureuse pour elle que les perscutions. Ces scandales, au Heu d'branler notre foi , doivent au contraire servir l'affermir jamais il ne parut plus sensiblement que c^est la main de Dieu et de l'Eglise, et non pas celle des hommes. Au milieu de tant de dsordres, la foi se maintint toujours pure ; Dieu ne permit pas que l'on donnt , dans l'enseigne:

public, la moindre atteinte la morale chrtienne , ni la croyance catholique. On n"a jamais cess de rclamer contre les vices et les abus on renouveloit dans tous les Conciles les lois de la discipline, et l'on l'ef"foroit d'en rtablir l'observation. La divine Providence a suscit des Saints illustres , qui se sont opposs avec zle au torrent de l'iniquit. Enfin TEglise a eu assez de force, non:

ment

seulement pour gurir les plaies qu'elle avoit reues de la part des Barbares , mais encore pour convertir mme ces nouveaux perscuteurs , et pour les soumettre au joug de l'Evangile. Les nations froces, qui avoient renvers l'empire Romain , loin de dtruire l'Eglise , sont elles-mmes devenues sa conqute. Il est vrai qu'il a fallu du temps pour dompter les restes de leurs barbarie
qu'elles avoient trane leur suite

pour dissiper l'ignorance mais ; enfin Dieu a fait triompher l'Eglise de


originaire
,

et

l'ignorance et de la barbarie , comme elle av.)it dj triomph des perscutions et des irsies. Les sciences et les arts trouvrent

l' E G L I S . 323 dans le Clerg et clans les Monastres. Les maisons piscopales et religieuses devinrent des coles publiques , o le got de l'tude et l'amour de la science se sont conservs. Pendant que les nobles dvous la profession des armes rcgardoient avec mpris la culture des lettres , les Clercs et

DE

un

asile

et les

Moines s'occupoient

transcrire

les

ouvrages anciens qu^ils avoient arrach des mains des Barbares. Ces prcieux monumens auroient pri pour toujours , si l'Eglise n'avoit pris soin de les transmettre la postrit. C'est dans son sein que ces foibles tinles

celles des lettres se sont rallumes, et qu'elont commenc jeter quelque clat :
c'est
la

Religion que l'on doit, non-seuconstante et suivie des vrits qui rglent notre croyance et nos murs , mais civore la renaissance des lettres , le retour des sciences et des beaux-

lement

la tradition

arts

dans TEurope.

Rtablissement de la discipline en Angleterre. An 942.

Lj'glise, que Tesprit de Dieu n'aban7 donne jamais , trouve en elle-mme , dans les temps de relchement, un principe de
vie qui la renouvelle, et lui fait reprendre sa premire vigueur. S. Odon fyt plac par
la

gleterre

Providence sur le premier sige de l'Anpour rparer la discipline dans ce ,


qu'il

royaume. Ds

fut

Archevque de

324 Histoire abrge Cantorbry, il dressa de sages rilemens pour l'instruction du Clerg des Grands et du peuple. Il toit soutenu par le Roi Edtnond qui seconda les vues du S. Pr,
,

lat

et publia

des

lois

propres rtablir

le

bon ordre. Un Evque plein de zle ne peut manquer de faire beaucoup de bien , quand il trouve de l^appui dans un Prince
religieux. Aussi S.

Odon
;

rforma-

t-il

un

et l'ouvrage qu'il grand nombre d'abus avoit heureusement commenc , S. Duns-

tan

son successeur

l'acheva.
se

Ce

S. Prlat

anim du mme esprit,

voyant oblig,

par sa dignit , de veiller sur toutes les Eglises de l'Angleterre, parcourut les diffrentes villes de ce royaume, instruisant les Fidles des rgles de la vie chrtienne* ies portant la pratique de toutes les vertus par des exhortations vives et touchantes, il parloit avec tant d'onction et de force, qu'il sembloit qu'on ne pt lui rsister. Il toit infatigable ; sans cesse occup retrancher les scandales , terminer les diffrens , appaiser les haines. Il ne se dlassoit de ses travaux piesque continuels que par le repos de la prire. L'ob)et principal de son zle toit la rformaljon du Clerg- il engagea le Roi punir svrement ceux qui dsho:

noroient ce saint tat par leur mauvaise conduite , et il parvint lui rendre tout 6(m clat , ^au point que les plus illustres maisons d'Angleterre tenoient Thonneur d'y voir entrer leurs enfans. La fermet de S, Dunstan galoit &on activit. Un des pljas

l' E r, L I s E. 32$ puissans seigneurs du pays avoil pous sa parente , et ne voiiloit point s'en sparer, quoiqu'il en et t averti jusqu' trois fois. Le S. prlat lui dfendit l'entre de TEglise. Ce Comte alla se plaindre au Roi , et en obtint un ordre adress T Archevque pour lever la censure. Saint Dunstan , surpris qu'un Roi si pieux se fut ainsi laiss tromper , exhorta le Comte la pnitence ; mais voyant qu'il s'empoitoit encore davantage , Quand je vous il rpondit avec fermet verrai vritablement pnitent, j'obirai avec plaisir au Roi mais tant que vous serez obstin dans votre pch , Dieu ne plaise qu'aucun homme mortel me fasse v^ioler la loi de Dieu , et rendre les censures mprisables. La vigueur du S. Ministre toucha enfin le coupable d'un repentir sincre ; le Comte se soumit, et non-seulement il renona cette alliance illicite, mais comme l'on tenoit alors un Concile de toute la nation , il vint au milieu de l'assemble nus pieds, revtu d'habits grossiers , et tenant des verges la main, en signe de soumission. 11 se jeta aux pieds de son Lvque, qui, mlant ses larmes celles du Pnitent, leva l'excommunication. La lrmet apostolique de S. Dunstan parut avec plus d'clat encore quelque temps apis. Le Roi , t-out religieux qu il toit , tomba dans un grand crime. Le S. Archevque alla aussitt le trouver, et lui repi'senla avec force l'tiormit de son pch. Le Roi louch de ses remontrances, lui deaianJa avec larmes ce qu'il devoii
: :

DE

320
faire

Histoire abrge
qui Taccomplit clans toute son

pour en obtenir le pardon. Le S. Archevque imposa une pnitence convenable


,

ce Prince tendue.

Fttablissment de la

discipline en Alle-

magne,

An

901.

1_/ans le mme temps, d'illustres et pieux Evques seconds puissamment par l'empereur Othon , travaillrent avec le mme succs rformer les abus en Allemagne
,

mais personne ne le fit plus efficacement que S. Brunon , archevque de Cologne, frre de ce prince. Brunon a^oit reu une ducation convenable sa naissance. Ds l'ge de quatre ans, il fut envoy Utrecht, ou l'vque Baudri , trs - savant luimme avoit rassembl d'exceilens matres. 11 tlt de grands progrs dans les sciences , mais il en fit de plus grands encore dans lavertu. Sa pit ne soufFroil point de son application l'tude il toit assidu aux divins et le recueillement qu'il y faisoit Offices
,
:

parotre difioit tous les assisians. Les rnoinares irrvrences dans le service divin ailumoient son zle. Un jour qu'il vit le prince He-nri, son frre, s'entretenir pendant la

Messe avec Conrard duc de Lorraine, il les menaa de la colre de Dieu. 11 suffiioit d'aimer la Religion, pour obtenir ses bon,

nes grces

et

il

appuyoit de sa protection

toutes les entreprises qui avoient pour objet

D F. L'' E G L I S E. 027 de Dieu. Revenu la Cour , Il n'y trouva que des encouragemeris la pit elle loit alors une cole de vertus royales et clirliennes. Sainte Mathilde , mre de l'Empereur, Othon lui-mme et Adlade, son pouse , faisoient , par la rgularit de leur conduite , des leons loquentes de Religion et de pit aux courtisans qui les environnoient. Ainsi lorsque les scandales Dieu donna -t- il son se multiplioient Eglise de saints Rois , qui la consolrent dans son affliction, Brunon se disposa au gouvernemeai piscopal par celui de quelques Monastres, o il signala sa sagesse ,
la gloire
: , ,

et

qu'il

ramena
il

une

exacte discipline.

Ayant
logne
et
il
,

t lev ensuite sur le sige de

Co,

donna plus d'tendue son

zle

s'appliqua faire refleurir la pit dans toute l'Allemagne. Son premier soin fut de rtablir dans tout son diocse la paix

de laire clbrer les dcence convenable. L'Empereur , son frre , en partant pour rtalie , lui confia l'administration de son Royaume pendant son absence. Brunon s'acquitta avec fidlit de cette charge il sut allier les devoirs d'un Prince avec ceux d'un vque. 11 ne se servit de son autorit que pour former de bons tablissemens pour prolger les foibles , secourir 'es pauvres , intimider les mchans , et encourager les gens de bien. Il blit ou rpara un grand nombre d'Eglises et de Monastres. l anlionoit la parole de Dieu, et expliquoit les
et
la
,

concorde

et

saints Offices avec la

328

Histoire abrge
({''assiduit
;

Ecrltues avec beaucoup

mais

sa principale atlentiori toit de mettre des

Evques savans et vertueux dans les provinces, o le relchement et les abus s"intioduits, persuad que le moyen pour corriger les vices, et pour rappeler les peuples leur devoir , ce sont les instructions et surtout les exemples des Pasteurs.
toient
le plus puissant

Rlabllssemcnt de la discipline monastique en France. An 910.

N ne contribua plus en France que la fondation du clbre Monastre de Cluny , qui fut comme une ppiniie d'hommes apostoliques. Cette congrgation doit son origine au zle du vertueux Bernon qui en fut le premier abb. Bernon issu d'une des plus nobles familles de Bourgogne , embrassa l'tat monastique dans fabbaye de Saint-Martin d^Autun. 11 en fut tir quelque temps aprs pour gouverner le Monaslre de la Beaume en Bourgogne o il tablit la plus exacte rgularit. Quelques Officiers de Guillautne, duc d'Acquitaine , ayant passe par cette maison difiante en firent leur retour un si grand loge au Duc , qu^l conut le dessein dlablir sur ce modle un Monastre dans ses terres et dVn donner le gouvernement au S. Abb, il invita donc Bernon venir le trouver Ciuny ,
I

lA

rtablir la discipline

DE
alors
et

l'

G L

E.
le

329

terre qui appaiienolt au

Duc, dans

M-

lentlil avec S. Hugues, Moine de Saint-Germain d'Autun, son ami parliculier. Le Duc les reut avec boul,

ronnois. Bernon s'y

toit

leur ayant dclai la rsolution o il de faire btir un Manastre dans ses


,

domaines
propre

il

leia* dit

de chercher un lieu

ce nouvel tablissement.
,

Les deux
situation

saints Religieux

charms de

la

de Cluny

ils

toient, rpondirent qu'ils

n'en Irouveroient pas de plus propre que le lieu. Le Duc leur dit d abord qu'il ne lalloit pas y pense", parce que c'toit l qu'il tenoit sa meute pour la chasse. Eh bien Sei!

gneur, reprit agrablement Bernon , chassez-en les chiens, et recevez-y les Moines. Le Duc y consentit enfin de bonne grce, et soiihaita que le Monastre fut ddi
S. Pierre et S. Paul. Il fit l'instant dresser l'acte de fondation , que l'on

conserve encore aujourd'hui


les

il
:

expose

mrifs qui l'ont port la faire


,

Vou-

employer un saint usage des biens que Dieux m^a donns , j'ai cru devoir
lant
dit-ii
,

rechercher i'amiJi des pauvres de J. G. et rendre celte bonne uvre perptuelle en fondant une communaut. Je donne pour l'amour de Dieu et de J. G. , notre Sauveur, ma terre de Gluny , pour y btir , en l'honneur de S. Pierre et Je S. Paul , un Monastre qui soit jamais un refuge pour ceux qui, sortant pauvres du sicle, viendiont chercher dans l'tat religieux les trsors de la vertu. L'inlentiou du pieux fondateur

53o
infinis

HiSTOim abrge
:

fit des biens par sa discipline rgulire , et par le mrile extraordinaire des Abbs qui la gouvernrent. Ce fut de cette maison que l'esprit de la vocation religieuse se rpandit ensuite dans toute la France. Le saint Abb ne mit d'abord que douze Moines Cluny ; mais ils toient d'une si grande ferveur, que la rputation de leur vertu s'tendit au loin. On s'empressa bientt de mettre d'autres Monastres sous la conduite du saint Abb ; il en gouverna jusqu' sept en mme temps. Cette clbre maison a donn de grands Papes l'Eglise, et elle a produit de saints Evques qui ont renouvel l'esprit du Christianisme dans les dilTrens diocses de la France.

fut remplie
,

cette

communaut

et se distingua

La

rforme

est confiiuie

par

les successeurs

de S. Bernon,

Oaint Odon , qui succda au bienheureux fondateur , acheva l'tablissement de la nouvelle Congrgation , et y donna la dernire forme. Odon toit n au pays du Maine , d'une famille noble. Il fit ses ludes Paris, o, malgr le malheur des temps, la doctrine s'toit perptue par une succession continue d'excellens maitres. Le d^-sir de se consacrer Dieu , lui fit prendre la rsolution d'aller Rome , dans l'esprance d'y trouver quelque communaut fervente

passa par la Bourgogne, et il fut frapp de la piet qu'il vil rgner Cluny. Ayant trouv en France ce qu'il alloit chercher en Italie, il s'arrta dans cette maison , et demanda tre admis au nombre des Religieux. On ne fut pas long-temps dcouvrir les grandes qualits du nouveau Profs , et on lui confia le soin de la jeunesse qu'on levoit dans le Monastre. La manire dont il s'acquitta de cet emploi important , les talens et les vertus qu'on admiroit en lui , firent natre le dsir de l'avoir pour Abb. Odon rsista long-temps , et il ne se rendit qu' l'ordre exprs des Evques , qui furent mme obligs d'employer la menace de l'excommunication pour vaincre sa rsistance. Il cda enfin ; et reut la bndiction abbatiale. Sous son gouvernement , le monastre de Cluny se distingua par l'observation exacte de la rgle par l''miilation de vertu entre les Religieux, par l'tude de la Religion et par la charit que l'on y exeroit envers les pauvres. Cette rgularit difiante attira Cluny un grand nombre de sujets distingus par leur naissance et par leur dignit. Non - seulement des Lacs de la premire qualit y venoient pour pratiquer la pnitence, mais des Evques mme quittoient leurs Eglises, pour y embrasser la vie monastique. Les Comtes et les Ducs s'empressoient de soumettre les Monastres de leur dpendance h celui de Cluny, afin que le saint Abb y mit la rforme ; car
il

D E l'E g L put s'avancer dans

E.
Il

33i

la

vertu.

332

Histoire abrge
Odon ne
;

bientt

se

munaut
ligajjle

il

travailla avec

borna plus sa Comun zle inla-

au rtablissement de la discipline toute la France , et mme dans l'talie , o il fut appel par les souverains Pontifes. Il en cota au saint Abb des travaux immeses , mais le succs le consola , et l'on ne vit jamais mieux ce que le zle d un seul homme peut procurer de gloire Dieu , quand il est soutenu par la saintet et conduit par la prudence. Ijes Successeurs du saint Abb hritrent de ses \ertus et de son zle Maeul Odilon ,

dans

Pierre-le-Vnrable , Hugues difirent l'Eglise entire par l'clat de leur saintet, et mirent la dernire main au grand ouvrage de la Rformation. Par leurs soins et par leurs exemples on vit renatre la ferveur religieuse dans tous les monastres. Le bien qu ils firent par eux-mmes.inspira d'autres le dsir de les imiter S. Grard rtablit la et discipline rgulire dans la Belgique Adaibron , vque de Metz, eut le mme succs dans la Lorraine.
,
:

Ficforme du Clerg.

X_/E Pape Lon IX s'appliqua avec zle rparer les brches qui avoient t faites
la discipline ecclsiastique. Il attaqua surtout deux vices , la simonie et Tincontinence qui affligeoient alors l'Eglise. Il fit ce sujet plusieurs voyages en France et en Allemagne , sans tre arrt ni par les obs-

G L I S E. 335 dangers. Il assembla des Conciles , et fil dresser de sages rglemens pour extirper ces vices. Tous ceux qui se et trouvrent coupables furent dposs quand ils ne se soumettoient point ce jugement , ils loient frapps d excommunication. Les successeurs de ce saint Pape marchrent sur ses traces , et n'eurent pas
l/

DE

tacles,

ni

par

les

moins de fermet pour rformer les murs du Clerg. Leur zle fut merveilleusement que la second par un saint personnage Providence semble avoir suscit dans ces temps malheureux , pour s'opposer aux d,

S. Pierre Damien , qui rendit IKglise ce service important , toit n Ravenne en Italie. Abandonn de ses parens, il fut lev par une imme charitable qui lui tint lieu de mre. Dieu , qui le destinoil de grandes choses, lui fit trouver dans la suite des moyens de s'instruire. Il s'avana galement dans les sciences et dans la vertu; il joignoit l'tude de grandes

sordres.

mortifications

il

jenoit,

il

veilloit et prioit

beaucoup. Enfin il renona entirement au monde , et embrassa la vie religieuse dans le M(!naslre de Fontavelle en Ombrie , o les solitaires demeuroient dans des cellules spares uniquement occups de la prire et de la lecture. Ils \i\ oient de pain et d'eau quatre jours de la semaine, et mangeoient seulement un peu de lgumes le mai'd! et le jeudi. Pierre fut pour tous les solitaires ane rc'gle vivante par sa ferveur dans tous les exercices de la pnitence , et
,

334

Histoire abrge

un modle

parfait de toutes les vertus. Les Papes, voyant de quelle utilit pouvoient tre l'Eglise les dons de pit et de science que Dieu avoit mis en lui relevrent aux
,

fut il premires dignits ecclsiastiques lait Cardinal et Evque d'Ostie. Alors il travailla avec un zle infatigable et avec une sainte libert , combattre le relchement , et remettre en vigueur les saintes lois de l'Eglise. Ayant t employ di:

verses lgations , il n'oublia rien pour rprimer les scandales , pour corriger les abus, et pour rtablirpartoutune disciplineexacte. La rforme des Communauts ecclsiastiques , qui se fit dans un Concile tenu

par Alexandre II , an io63 , fut un des fruits de son zle. Ds le quatrime sicle , il s'toit form des Communauts de Clercs qui ne possdoient rien en propre, et qui vivoient ensemble sous l'autorit de l'Evque. Au milieu des villes ils pratiquoient , autant que leurs fonctions pouvoient le permettre , le dtachement , la retraite et les austrits des solitaires. Cette institution mrita les loges de S. Ambroise , qui parle en ces termes : C'est une milice toute cleste et toute anglique , occupe jour et nuit chanter les louanges de Dieu , sans ngliger les peuples confis ses soins. Ils ont toujours l'esprit apa-t-il pliqu la lecture et au travail. rien de plus admirable que cette vie , o la peine et l'austrit du jene est compense par la paix de l'ame, soutenue par l'exemple,

Rome

DE

l"

Eglise.

33S

adoucie par l'habitude , et charme'e par de saintes occupations? Celte vie n'est ni trouble par les soins temporels, ni distraite par les embarras du sicle , ni traverse par les visites des gens oisifs , ni relche et attidie par le commerce des gens du monde. )> 8. Augustin n'en faisoit pas moins d'estime, comme l'on voit par les deux discours qu'il composa sur l'excellence de la vie commune , et qui ont servi de fondement la rgle des Chanoines. Cette discipline s'atfoibllt peu peu , et elle avoit t presque anantie par les incursions des Barbares qui ruinrent les Eglises dans le dixime sicle. Elle fut ramene sa premire perfection du temps de S. Pierre Damlen , et ceux qui la suivirent furent appels Chanoines
rguliers.

Conc'sion des

Normands.

An

912.

JtviEN ne fait plus d'honneur l'Eglise , et ne rend plus sensible la protection toute puissante de son divin Chef, que la conversion des peuples Barbares on est difi , on est affermi dans la Fol , en voyant que dans un sicle, o, dshonore par tant de dsordres , elle parolssoit s'affoibllr , elle a fait nanmoins de nouvelles conqutes, et soums son obissance les Nations froces qui l'avoient dsole. Les Normands ravageoient la France depuis
:

solxanfe-dlx ans

lorsqu'il plut

Dieu

d'ar-

rter ce torrent de

ma^x. Le temps marqu

336

Histoire abrge

par la Providence pour la conversion de ce Peuple k)it arriv, et rien ne paroissoit encore prparer ce grand vnement. Piollon le plus brave de ses Chefs , sembloil plus acharn que jamais la guerre. Le Roi Charles-le-Simple prit le parti de traiter avec lui il lui offrit la Province de Neustrie et sa fille en mariage, s^il vou,
:

instruire et recevoir le bapcondition fut accepte et le trait conclu. li'archevque de Rouen instruisit le Prince des mystres de la Foi , et le baptisa au commencement de l'anne 912, Cette conversion , laquelle la politique parut avoir part, fut nanmoins trs-sincre. L'offre qui fut faite Rollon, n'toit qu'une occasion mnage par la Providence pour amener ce Prince et son peuple la Foi. Le nouveau Duc, aussitt aprs son baptme, demanda l'Archevque quell; j toient les Eglises les plus rvres de sa Province. Le Prlat lui nomma les Eglises de Notre-Dame de Rouen , de Bayeux et
loit

se faire

lme.

La

d'Evreux celles du Mont Saint-Michel, de 8alnl-Pierre de Rouen et de Jumlge.


,

notre voisinage , ajouta le Duc, Saint le plus puissant auprs de Dieu ? n c'est , rpondit l'Archevque, c'est saint Denis, Aplre de la France. Eh avant de partager mes bien , dit le Duc terres aux Seigneurs de mon arintU^ je veux en donner une partie Dieu , la Sainte Vierge et aux Saints que vous m'avez nomms, afin de mriter leur protection. En

Dans

quel est

le

effet,

Zoy DE pendant les sept jours qui suivirent son baplme , et durant lesquels il porta il donna Ihabil blanc selon la contume chaque jour une terre quelqu'une des
cTel
.

l'Eclise.

sept Eglises qui lui avoient t indiques. Il partagea ensuite les terres de son Duch SCS vassaux. Il avoit eu soin de faire instruire dans la Foi ses Officiers et ses sujets
ils
;

reurent presque tous le baptme. La grce perfectionna ce qu'il y avoit eu d'hu-

main dans le principe. On vit un changement subit dans les murs de ce peuple.
Il n'y avoit que la foi en Jsus-Christ , qui pt soumettre et policer une nation aussi belliqueuse et aussi froce que l'toient les Normands. Le duc Rollon parut , aprs sa conversion , aussi aimable et aussi reli-

gieux qu'il avoit paru- jusqu'alors terrible. On ne favoit cru que grand Capitaine ; il fit voir qu'il toit un sage lgislateur , et qu^il savoi aussi-bien se faire obir de ses sujets par ses ordonnances, qu'il avoit su se faire craindre des trangers par ses armes. Il s'appliqua d'abord tablir des Lois pour rgler son nouvel Ltat ; et comme les Normands avoient t jusqu'alors accoutums au pillage, il en publia de trs-svres contre le vol. Elles lurent si exactement observes qu'on n'osoit mme ramasser ce qu'on trouvoit sur le chemin. En voici un trait remarquable le Duc avoit un jour suspendu un des ses bracelets aux branches d'un chne , sous lequel il s'toit repos dans une partie de chasse , et l' avoit ensuite
:

338
oubli
:

Histoire abrge
,

ce bracelet y demeura trois ans, sans que personne osai l'enlever tant on toit persuad que rien ne pouvoit chapper aux

recherches et

la svrit

de Rollon. Son
,

nom
fisoit

seul inspiroit tant de terreur


,

qu'il suf-

de le rclamer quand on soulTroil quelque violence, pour obliger tous ceux qui Tentendoient de poursuivre le malfaiteur.

Conersiondes Hongrois.

An

1002.

j.j ES Hongrois , peuple froce venu de la Scythie , dsolrent l'Allemagne , et pnlirent jusque dans la Ijorraine. Il laissrent partout des traces de la plus horrible cruaut. Ils brloient les Ecdises , massacroient les Prtres au pieds des Autels , et emraenoient en captivit une infinit de Chrtiens sans distinction d'ges , de sexe ou de condition. Cependant la Religion chrtienne fut assez puissante pour adoucir ces monstres , et pour leur inspirer des sentimens d'humanit et de vertu. Dieu , qui vouloit les convertir , toucha le cur \\n de leurs Rois , et lui donna des dis-

positions favorables pour les Chrtiens. Comme il y en avoit dans le voisinage de la Hongrie, ce Roi leur permit, par un

Edit public, d'entrer dans ses Etats, et il voulut qu'on exert leur gard le devoir de Ihospitalit. Cette premire dmarche le mit porte de connotre la saintet de la Religion chrtienne , et le conduisit

DE
enfin
,

l'

Eglise.

33()

une entire conversion. Il reut le baplme avec toute sa famille. Ayant eu un fils 11 le fit baptiser par S. Adalbert , vque de Prague , qui !e nomma Klienne.

Ce jeune

Priin^e

qui fut lev avec soin

donna ds son enfance des marques extraordinaires de pit, et devint dans la suite l'Aptre de ses sujets. Aussitt qu'il fut mont sur le trne , il s'occupa des

moyens de procurer
peuple
,

la

conversion de son

dans prouva de l'opposition ce dessein de la part de quelques sujets rebelles, que leur aitaohement f idoltrie engagea ])rendre les armes; mais le Roi, plein de confiance dans le secours de Dieu , marcha contr'eux portant dans ses drapeaux l'image de S. Martin pour qui la Hongrie a toujours eu une vnration par-' ticulire parce que c'est la patrie de ce S. Evoque. Ayant vaincu les rebelles , il consacra Dieu leurs terres, et il fonda un ?vIonastre en f honneur de S. Martin. Ds qu'il vit la tranquillit rtablie dans
et

d'tablir le Christianisme

ses Etats.

Il

Etals , il employa tous les moyens qui pouvoient favoriser les progrs de l'Evangile et pour les rendre efficaces , il r- pandoit d'abondantes aumnes , il prioit avec une grande lrveur on le voyoit souvent dans l'Eglise , prostern sur le pav , offrir c Dieu ses gmissemens et ses larmes. Il envoyoit de tout ct chercher des ouet Dieu inspiroit de vriers vangliques vertueux Prtres la rsolution de quitter
ses
;
:

i4o
si

Histoire abrge
,

le zle d'un Prince des conversions sans nombre, et le pieux Roi eut la consolation de bannir entirement l'idoltrie de toute l'tendue de ses Etats. Alors , pour donner de la consistance et une forme convenable l'Efflise de Hongrie , on la divisa en dix

leur pays

pour seconder
Il

religieux.

se

fit

Mtropole fut Sirigonie mit pour Archevque un saint Religieux , qui se nommoit Sbastien. Le Roi envoya Rome un Evque , pour demander la confirmation de cet tablissement ; le dput ne manqua pas de raconter au Pape tout ce que le Prince faisoit pour le bien de la Religion. Le souverain Pontife en fut combl de joie et il accorda tout ce qu'on lui demandoit. Il envoya au Roi une couronne et de plus une croix , pour tre porte devant lui comme del vient le un signe de son Apostolat titre ^Apostolique , que prennent les rois de Hongrie. Au retour du dput , Etienne solennellement avec son fut couronn princesse d'une minente pit , pouse qui concouroit de tout son pouvoir aux bonnes uvres du saint Roi. Etienne avoit une dvotion particulire pour la Mre de Dieu et il mit sous sa protection sa personne et son royaume exemple qui a t imit par un de nos Rois. La ferveur de ce religieux Prince ne fit que crotre , mesure qu'il s'avanoit vers le terme de sa vie; lorsqu'il sentit la mort approcher,
,

Evcns
sur
le

dont

la

Danube on y
:

il

appela

les

Evgues

et les

Seigneurs

DE

l'

Eglise.
,

o4

avant tout , de maintenir la Religion chrtienne dans la Hongrie.

pour leur recommander

Hrsie

de Brenger.

An

io5o.

JU 'GLISE n^esl point ici-bas dans le lieu de son repos elle y est presque toujours agite'e ou par Phrsle , ou par le schisme, ou par les scandales. Pendant le cours du onzime sicle , elle fut mise ces dilTcrentes preuves. Brenger, archidiacre d'Angers, voulant se distinguer et acqurir de la clbrit , osa attaqupr le Mystre de l'Eucharistie, et enseigner que le corps et le sang de Jsus-Christ n'y sont pas contenus rellement, mais en figure. Il sVkva aussitt une rclamation gnrale contre cette doctrine qui toit contraire la croyance constante de toute l'Eglise ; les docteurs Catholiques rfutrent avec zle cette nouveaut impie on crivit de toutes parts pour dfendre la vrit. Lanfranc , archevque de Cantorbri ; et Adelman , vque de Bresse , adressrent dos lettres au Novateur , pour essayer de le ramener de meilleurs sentimens. Je vous conjure , lui disoit Adelman , de ne point troubler la paix de l'Eglise catholique , pour laquelle tant de milliers de Martyrs et tant de saints Docteurs ont combattu. Nous croyons que le vrai corps et le vrai sang de Jsus-Christ sont dans l'Eucharistie. Telle est la foi qu'a tenue ds les premiers temps,
: :

"42 Histoire a b r i g et que lient encore l'Eglise , qui est rpandue par toute la terre et qui porte le
,

om de Catholique. Tous ceux qui se disent Chrtiens , se glorifient de recevoir en ce

sacrement , la vraie chair et le vrai sang de Jsus-Christ interrogez tous ceux qui ont connoissance de nos livres saints , interrogez les Grecs , les Armniens , interrogez les Chrtiens , de quelque nation qu'ils soient ; tous confessent que c'est i leur croyance. Il tablit ensuite la vrit de ce dogme catholique sur les paroles de lEcritme , et comme Brenger rpondoit qu'il ne pouvoit comprendre comment le pain devient le corps de Jsus-Christ , Adelinan ajoutoit Le juste, qui vit de la Foi n'examine point aprs la parole de Dieu ^ et ne cherche point concevoir par la raison ce qui est au-dessus de la raison ii iime mieux croire les Mystres clestes pour recevoir u jour la rcompense de sa foi , que de s'efforcer inulilement de comprendre ce qui est incomprhensi])Ie. Il est aussi facile Jsus-Christ de changer le pain en son corps, que de changer l'eau en vin , que de crer la lumire par sa parole. Pour fermer la bouche ce Novateur, on tint d'abord Paris un Concile, o furent
:
: :

On

lues les lettres qu'il avoit crites ce sujet. ne put entendre sans horreur la doctrine

qui y toit contenue. Le Concile tmoigna son indigna'ion conlie l'auteur , et le condamna tout d'une voix. Le Pape Nicolas II assembla un autre Concile Fiome. B-

, ,

343 l' E G L I S E.' renger y comparut, et n'osa y soiitejiir son II pioniil de souscrire la pi-ofessioni evieiir de foi qui seroit dresse par le Concile. Elie loit conue en ces termes J''anatb: ;

DE

inatise
celle

toutes

les

hrsies

nommment

dont j'ai t accus. Je proteste de cur cl de bouc lie que je liens , touchant l'Eucharislie , la fol que le Pape et le Condes cile m'ont prescrite selon l'autorit Evangiles et de l'Aptre , savoir que le pain et le vin , que l'on oITre sur l'Aulel , sont , le vrai corps et le aprs la conscration vrai sang de Jsus-Christ. Brenger confirma par serment celte profession de foi et jeta lui-mme au feu les livres qui con.

tenoient ses erreurs. Quelque temps aprs , on s'apperut qu'il vaii(iit,et qu'il soutenoit que la substance du pain n'etoit pas change en celle du corps de Jsus-Christ mais que le pain resloil uni au corps de Notre-Seigneur. Ctoit le dernier reiranchcment de cet Hrsiarque ; mais l'Eglise qui suit toujours les hrtiques pas pas, pour en condamner toutes les erreurs mesure qu'elles se manifestent aprs avoir si bien tabli la prsence relle dans la premire conlession de Foi , en proposa une seconde, o le changement de substance cloit plus distinctement exprim. Brenger la souscrivit encore et conlssa que le pain et le vin qu'on met sur l'Autel , sont par la vertu toute-puissante des paroles de Jsus-(Jhrist cliangs substantiellement en la vraie et propre chair de Notre-Seigneur
^ , , ,

i^

344

Histoire
,

!e corps qu'on y reoit, est le mme qui est n de la Vierge Marie, qui a t altath la

el en son vrai sang

ab r g en sorte que

r.

croix

et qui est assis

la droite

du Pre.

Ainsi , Brenger se condamna une seconde fois. Geile hrsie , anathmatise par l'Auieur mrne , lut anantie pour lors , et ne reparut que plusieurs sicles aprs, lorsque ]es Prolestans la renouvelrent.

Schisme de Michel crulairc , Patriarche de ConsfanlinopJe. An io53.

ERS

le

mme temps o Brenger troubloit


Michel Cruiaire, Pa-

l'Eglise d'Occident,

triarche de Constantinople , renouvela la^ funeste division dont Pholius avoit dj donn l'exemple. La plaie que ce dernier

avoit faite autrefois l'Eglise


:

n'avolt ja-

mais t bien ferme il toit rest un levain de jalousie dans le cur des Evques de voyoient qu'avec Constantinople ils ne peine la prrogative du sige de Rome , qui est la chaire principale d'o tous les Fidles sont enseigns c'est la chaire de S. Pierre, que Jsus-Christ a tablie comme le fondement de TEgllse, par ces paroles
: ;
:

Pierre , et sur cette pierre je btirai mon Eglise. Cependant Michel Cruiaire , plus fougueux encore que Photius , osa rompre ouvertement avec TEglise Romaine, et se sparer de l'unit dont elle est le centre. Pour colorer cette rupture scandaleuse , il renouvela les injustes accu"

Vous

tes

DE

l'

G L

S E.

345

salions et les reproches frivoles que Photiiis avoil taits autieiois aux Lalins. Il dfendit

de communiquer avec le Pape : il fit fermer les Eglises des Latins , et poussa rebaptiser ceux qui le fanatisme jusqu' avoient reu le taptme dans l'Eglise Latine. Le Pape Lon IX, inform de cet clat scandaleux , fit tous ses efforts pour rtouffer et pour calmer les esprits. 11 rfuta , par de solides raisons, tous les reproches du Patriarche; il lui observa que la diversit des usages n'toit pas un motif sufHsant pour rompre l'unit. Comme il il envoya trois dsiroit sincrement la paix Lgats Consfantinopie , pour confrer avec le Patriarche , et pour travailler ltablir Tunion il les chargea de deux lettres, l'une pour l'Empereur, et l'autre pour Michel Crulaire. Les Lgats furent bien mais le Patriarche reus de l'Empereur ne voulut ni leur parler , ni les voir. Indigns d'une conduite si rvoltante les Lgats excommunirent Michel Crulaire , dposrent en prsence du Clerg et du peuple fade d'excommunication sur l'aulel de la principale Eglise, et sortirent en secouant la poussire de leurs pieds et en Que Dieu voie et qu'il juge. Ils disant prirent ensuite cong de l'Empereur , qui Llmoit le Patriarche mais qui n'avoit pas la force de rprimer ses excs. Michel Crulaire que la sentence des Lgats avoit mis en fureur , osa excommunier le Pape
,
: :

son tour.

Il

s'eiForajpardes lettres pleines F 5

346
maine

Histoire abrge
,

de mensonges

de sparer de l'Egiise RoPatriarches d'Orient. Ses impostures russirent auprs de plusieurs Evques qui entrrent dans ses vues; mais le schisme ne fut point encore gnral , et il ne lut consomm que plus d'un sicle aprs, lorsque les Lalins devinrent odieux aux Grecs , en s'emparant de la ville et de l'empire de Constantinople.
les autres

2 roubles en Europe au

sujet des im^cstilures.

An

1075.

EU de tempsaprs l'entreprise scandaleuse de Michel Cruiaire en Orient, Henri IV , empereur d'Allemagne donna lieu une .querelle qui causa de grands maux dans l'Eglise et dans l'Empire. C'ctoit alors un usage tabli en Allemagne , que l'Empereur mit les Evques et les Abbs en possession de leurs Bnfices, en leur donnant la crosse et l'anneau ; c'est ce que l'on appeloit le droit d'investiture. Henri IV ne se contentoit pas de suivre cet usage ; mais cetle 'Occasion, il faisoit un trafic honteux des dignits ecclsiastiques, les confrant, non aux plus dignes, mais ci ceux qui luioffroient le plus d'argent. Le Pape Grgoire ^"11 , plein de zle pour la discipline ecclsiastique, voulut retrancher cet abus. Comme l'anneau et le bton pastoral sont les symboles de la puissance spirituelle , qui ne peut tre confre par des lacs , il con-

damna mme

l'usage des

investitures

et

DE l'Eglise.
menaa d'excommunication
do nneroient
ceux
qui

347
les

recevroient de cette manire. L'Empereur ne se rendit point celte menace, et, sur son relYis persv-

ou

les

rant, il fut excommuni. Le Pape ne s^en tint pas celle peine spirituelle ; il dclara enri dchu de la dignit impriale , et ses sujets absous du serment de fidlit. Celte conduite toit contraire celle des plus saints Evques de l'antiquit qui n^avoient pas t moins soumis dans les choses temporelles , aux Empereurs paens ou hr.,

tiques

qu' Constantin et Thodose. La , sentence du Pape fut un prtexte de rvolte pour quelques Seigneurs qui toient
d'ailleurs

mcontens du gouvernement
:

ils

en profitrent pour satisfaire leur ressentiment ou leur ambition ils levrent sur le trne de TEmpire , Rodolphe , Duc de

Souabe

qui se fit sacrer Mayence , douze , jours aprs son lection. Ce Prince ayant ensuite lev une arme , gagna une bataille contre Henri ; mais ce premier succs ne Rodolphe fut tu dans une se soutint pas
:

seconde action , et Henri se trouvant en tat de se venger du Pape passa en Italie, fit dposer Grgoire et lire en sa place Guibert , archevque de Ravenne , qui prit le nom de Clment lli. Cet Anti-Pape , qui vcut jusqu' la fin du sicle donna .ieancoup d'inquitude et d'embarras Gr, ,
.

goire Vil et ses successeurs. Quoique celte aifaire eut eu les suites les plus fcheuses,

on

la vit se

renouveler depuis avec

le

mme

348

T O I R E A B H G ^ E mais ce qui esl bien remarquer . les Papes qui ont entrepris sur Tautorile temporelle , n'ont form^ aucune dcision sur se point leurs carts n'toient que des voies de fait c'loient les suites du prjug de leur sicle, prjug que les Princes euxmmes avoient adopt ^ et qu'ils accrditoient , en recourant au Saint Sige pour se faire autoriser dans les entreprises favos

Hl
;

scandale

rables leurs intrts. Au reste , l'Eglise de France n toujours gard fidlement ses anciennes maximes , et elle les a consacres dans sa dclaration de 1682 , dont le pre-

mier
xine
et les

article est conu en ces termes Aprs mre dlibration nous Archevques Evques avons jug ncessaire de faire
:

dclaration qui suit : S. Pierre et ses successeurs , et mme l'Eglise entire , de puissance que sur les choses spirituelles, qui concernent le salut, et non pas sur les choses temporelles et civiles , selon cette parole de ISotre-Seigneur : Mon Royaume iiLC^d pas de ce monde ; et dans un autre endroit Rendez Csar ce qui csl Ccsai\ tt Dieu ce qui est Dieu ; et qu^ainsi il faut s'en tenir ce prcepte de l'Aptre : fjue toute personne se somnette aux puissances suprieures ; car il n'y a point de puissance qui ne icnne de Dieu , et c'est lui qui a tabli toutes les puissances qui sont sur la terre : celui donc qui s'oppose aux puissances ^ s'opet
la

rgemens
n'a

que Dieu

donn

pose l'ordre de Dieu. En consquence , nous dclarons que les Rois et les Princes

D E l'E g L I s E. 349 ne peuvent lre dposs ni directement ni indirectement par l'aulorif ecclsias-' que leurs sujets ne peuvent lre tique exempts de la soumission et de l'obissance qu'ils leur doivent, ni dispenss du serment de fidlit , et que celle doctrine , ncessaire pour la tranquillit publique, et aussi avantageuse l'Eglise qu' l'Etat, doit lre tenue comme conforme l'Ecriture , la tradition des Pres et aux exemples des^
:

Saints.

Fondation de l'Ordre des Chartreux.

An
._,'Eglise
toit
,

1084.

au milieu des troubles dont elle ne fut pas sans consolation. Elle vit natre dans son sein un nouvel Ordre de Solitaires, qui, par de grands exemples de saintet , par une vie de recueillement , de mortificalions et de prires, dvoient constamment difier les peuples et honorer la Religion. S. Bruno , qui en fut le londaleur , toit n Cologne , de parens distingus dans le monde. Son enfance fut marque par de grandes dispositions la pit, qui se dvelopprent avec I ge. Ses progrs dans les sciences ne furent pas moins sensibles ; il devint si habile dans la Thologie , qu'il passoit pour un des plus clbres Docteurs. Il fut Kecteur des grandes tudes , et chancelier dans l'Eglise de llheims ; mais craignant les dangeis auxquels on est expos dans le monde , il forma
agite
,

2oO

T G I p. E de vivre dans la solitude et de s'y consacrer la pnitence. 11 fit part de son dessein quelques-uns de ses amis , et leur inspira les mmes sentimens. Ils il
I s

ABRGE

la rsolution

s'adressrent saint Hugues vque de Grenoble qui les conduisit dans un alTieux dsert de son Diocse appel la Chartreuse , o S. Bruno s'tRoiit avec ses cornf>agnons. On vit alors reparoi re en France es merveilles que l'on avoit autrefois admires dans la Thbade. Ces nouveaux Solitaires toient plutt des Anges que des hommes , dit un auteur contemporain
, , ,

qui dcrit ainsi leuri^enre de vie Chacun a sa cellule spare des autres , et reoit un pain et des lgumes d'une seule espce pour sa nourriture pendant une semaine mais ils se runissent le dimanche , et passent ensemble ce saint jour. Ils portent un habit fort simple , et par-dessous un cilice. Tout est pauvre chez eux , mme leur Eglise o , except un calice , l'on ne voit ni or ni argent. Ils gaident un silence si exact, qu'ils ne demandent que par signes les choses dont ils ont absolument besoin. Ils ne vivent que du travail de leurs mains , dont le plus ordinaii'e est d'e copier des livres ce qui leur suftisoit dans ce temps-l , o l'art de l'Imprimerie n'toit pas encore invent. Le bruit de leur saintet se rpandant de tous cts , rveilla les hommes de leur assoupissement et en porta un grand nombre les imiter. On en vil de tout ge et de loule condition couri;- au dsert , pour y
: ;
:

DE l'Eglise.
,

35 i

embrasser la Croix de Jsus - Chrisl et it s'en forma bientt des monastres en diffrenti pays. 11 y avoit peine six ans que cette sainte socit avoit t fonde, lorsque le pape L'rbain 11 obligea S. Bruno de venir Rotne, pour l'aider de ses conseils dans les affairrs ecclsiastiques ; mais les embarras d'une vie tumultueuse lui firent bientt regretter sa chre solitude, et soiiiciter son retour. Le souverain Pontife , pour le fixer auprs de lui , voulut inutilement le faire archevque de llhege. Le Serviteur de Dieu n'en fut que plus empress demander la permission de se retirer. L'ayant enfin obtenue, il alla dans la Galabie , o il fonda un nouveau monastre avec quelques compagnons qui s'loient attachs lui en Italie. 11 y passa le reste de sa vie dans les exercices de la prire et de la pnitence. Quand il se sentit prs de sa fin, il assembla sa Communaut , et fit sa profession de Foi contre l'hrsie de Brenger, en ces termes Je crois les Sacremens de l'Eglise , et en particulier que le pain et le vin consacrs sur l'Autel, sont le vrai corps de Notre-Seigneur Jsus-Christ , sa vraie chair et son vrai sang, que nous recevons pour la rmission de nos pchs, et dans l'esprance
:

du salut ternel. L'esprit du saint fondateur vit encore dans ses enfans ; son (3rdre , par une fidlit rare , n'a point dgnr de sa premire ferveur depuis huit sicles qu'il subsiste , il n'a pas eu besoin de rforme.
:

52

Histoire abrge
Premire Croisade.

An

1095.

E fut vers la fin du XL^ sicle que nomHiencrent les Croisades , c'est--dire les guerres enlieprises pour dlivrer la Terre Sainte du joug des Mahomtans. Les Empereurs d^Orient, que les Infidles avoient dpouills de leurs plus belles possessions et en particulier de la Palestine, imploroient depuis long-temps le secours des Latins. Four l'obtenir, il fallut qu' leurs instances se joignit un motif de religion. Un Prtre du diocse d'Amiens , nomm Pierre IHermite , ayant fait le plerinage de Jrusalem , fut sensiblement afflig de voir les lieux saints profans par les Infidles. Il en confra avec Simon , patriarche de Jrusalem, et dans les entretiens qu'ils eurent ce sujet, ils conurent le dessein de dlivrer la Paie'^tine de la servitude o elle gmissoit depuis si long-temps. Ils convinrent que le Patriarche criroit au Pape, et que Pierre , en lui rem.ettant la lettre, tcheioit de lui faire goter ce projet. Pierre se rendit en
,

et il fit au pape Urbain II une Italie , peinture touchante de ffat dplorable o toit la Terre Sainte. Urbain , qui en fut vivement aifect , rsolut d'engager les Princes chrtiens lunir leuis forces pour la dlivrer il indiqua un Concile Ciermont, o se rendirent plusieursPrinces, Il y parla d'une manire si pathtique , que les assistans fondirent, en larmes, et s':

DE
mots
ter,
,

l'

G L
:

E.
le oeut.

crirent tout d'une voix

Dieu

353 Ces

le monde s'accorda rppar inspiration , parurent d'un heureux augure, et devinrent dans la suite le cri de guerre. La plupart de ceux qui loient prsens s''enrlrent pour cette expdition et prirent , pour marque de leur enengement une croix d'loflc rouge , attache l'paule droite ce qui leur fit donner le noiji de Croiss. En mme temps les Evques prchrent la Croisade dans leurs diocses, avec un succs qui surpassa leurs esprances. Pierre THermite parcouroit les Provinces , pour animer les esprits cette grande entreprise. Son zle , son dsintressement et sa vie pniienJe lui donnoienl Pair et l'autorit d'un Prophte. Tout fut bientt en mouvement dans la France , dans l'Italie , dans l'Alemagne :

que tout

comme

on un Ce

vit

gal

parmi les Grands et parmi empressement prendre

le

Peuple
croix.

la

qu'il

y eut de plus

difiant

c'est

que

guerres particulires, qui toicnt auparavant allumes dans toutes les Provinces, cessrent tout--coup. La paix et la justice sembloient tre revenues sur la terre, pour prparer les hommes la guerre sainte. Parmi les Seigneurs Franois qui se croisrent, les plus distingus furent Godefroi de Bouillon , duc de Lorraine; Hugues le Grand , comte de Vermandois ; Fiaymond , comte de Toulouse; Robert, comte de Flandre ; et Robert , duc de Normandie. Des Hros de ce caractre

les inimitis et les

354

HiSToinE abrge
de
entier
,

faire la conque du y avolt eu plus de concert entre les Chefs , et plus de discipline parmi les troupes, Godefroi de Bouillon ,

toient capables

monde

s^il

qui eut tout Thonneur de celte Croisade , runissoit en sa personne la prudence avec l'ardeur de la jeunesse, et la valeur la plus intrpide avec \a pit la plus tendre. Quoiqu'il

ne
,

ft pas le plus puissant des Priiices

son arme toit la plus florissante, parce que sa rputation avoit attir sous ses tendards une nombreuse noblesse qui faisoit gloire d'apprendre son cole le mtier de la guerre. Les Croiss se partagrent en plusieurs troupes, qui prirent diffrentes routes pour se rendre Constantinople , o l'on loit convenu de se rassembler ; mais il en prit une grande partie en chemin , parce qu'ils ne gardrent ni ordre ni discipline , et qu'ils se livrrent toutes sortes d'excs et de dsordres.
Croiss
Mocpcditlons

des

Croiss.

VToDEFROi de Bouillon , qui sut mieux contenir ses troupes , arriva le premier
Constantinople , et il y attendit le reste des Croiss. Quand ils furent tous rassenifels , ils traversrent 1 Hlespont, et formrent le sige de Nice , capitale de la Bithynie , pour s'ouvrir un passage la

Terre Sainte. Celte Ville avoit une forte garnison ; mais elle ne put tenir contre les efforts des assigeans, et elle se rendit

3'^)5 G I, I S E. l' les (.'roicomposiion. Peu de jours aprs ss , qui s'toierit remis en marche , fureni: investis par une muitilude innomb'able d^enner.is. On en vint aux mains ; les Chrtiens se battirent comme dos lions, et ol)Iigrent les infidles prendre la iuite on en fit un grand carnage. Celte victoire nVloigaa pas tous les dangers. L'arme chrtienne se vit expose toutes les iiorreurs de la ("aiin et de la soif, parce que le pays avoit t ravag par les ennemis. La disette des vivres , jointe la fatigue des voyages , enleva une infinit d'hommes, et fit prir la j)lus grande partie des chevaux. On arriva enfin dans la Syrie , et l'on rsolut d'assiger Anlioche, qui oit alors fun? des plus grandes et des plus fortes villes de i Orient.
,
:

DE

Les ennemis qui s'altendoient ce sige , favoient pourvue de tout ce qui loit net ils cessaire pour une longue rsistance avoient eux-mmes une arme considrable
, ,

poiie de la dfendi-e. Le sige duroit depuis sept mois , et les Croiss cominenoienl dsesprer du succs , lorsqu'un heureux vnement les rendit matres de
la place.

Un

tioche avoit
sortie
;

des principaux habitans d'Anun fils qui fut pris dans une
,

et le pre l'aimoit tendrement une somme considrable pour le racheter. Le seigneur Crois, qui appar-

ofiioil

tenoit

le jeune captif , le reivoya sans ranon. Celle gnrosit gagna le pie , et le dtermina introduire les Croiss dans la ville. Aprs celle conqute impor-

3S6

Histoire abrge

tante , l'alarme se rcpandit dans toute a Palestine , et l'arme chrtienne s'avana sans obstacle vers Jrusalem , qui toit !e

grand objet de cette expdition. La ville pouvoit rsister long- temps ; l'ennemi n'avoit rien oubli pour la mettre en tat de dfense ; mais les Croiss firent des prodiges de valeur , et , au bout de cinq semaines ils la prirent d'assaut un vendredi trois heures aprs midi ; circonstance qui fut remarque , parce que c'toit le jour et l'heure o Jsus-Christ expira sur la croix. Dans la premire chaleur de la victoire , rien ne put arrter le soldat on fit main basse sur les Infidles , dont la ville toit pleine , et le massacre fut horrible ; mais on passa bientt aprs de cet emportement de fureur aux sentimens de la plus tendre
, :

pit. Les Croiss quittrent leurs habits ensanglants ; ils allrent nu - pieds , en pleurant et en se frappant la poilrine , visiter tous les lieux consacrs par les souffrances du Sauveur. Le peu de (Chrtiens qui toient rests Jrusalem poussoient des cris de joie , et rendoient grces Dieu de ce qu il les avoit dlivrs de l'oppression. Huit jours aprs , les Princes et les Seigneurs s'assemblrent pour lire un Roi capable de conserver cette prcieuse conqute. Le choix tomba sur Godefroi de Bouillon , qui toit le plus vaillant et le plus vertueux de toute l'arme. On le conduisit l'Eglise du saint Spulcre , et il y fut solennellement proclam. Comme ori

DE
lui prsentoit

l'

Eglise.
,

SSy
le

une couronne d'or


:

pieux

hros

la

que o

je

le

Dieu ne plaise , dit-il, refusa porte une telle couronne dans un lieu Roi des Rois n'a t couronn que

d'pines.

Elahlisscmen des

Ordres Militaires.
1098.
lieu l'tablis-

An
J_j E

dont le plus , ancien est celui des hospitaliers de S. Jean , et subsiste encore aujourd hui sous le nom de Chevaliers de Malte. La premire maison de cet Ordre clbre n'toit d'abord qu'un
hpital bi Jrusalem
les Plerins qui
,

s Croisades donnrent sement des ordres militaires

pour y recevoir

venoient de visiter les saints lieux , et pour y prendre soin des malades. Elle avoit t fonde par des marchands du royaume de Naples , dans le temps que la ville de Jrusalem toit encore au pouvoir des infidles. Le bienheureux Grard, natif de Provence, personnage d'une grande prudence et d'une rare vertu , toit directeur de cet hpital, lorsque les Croiss se rendirent matres de la ville. Godefroi de Bouillon en tant devenu Roi , comme nous l'avons dit Erotgea cet tablissement, et lui fitde grands iens. Plusieurs jeunes gentilshommes, qui l'avoient suivi dans son expdition , difis de la charit qu'on y exeroit envers les Plerins et les malades , renoncrent retourner dans leur patrie, et se dvourent cett

358

Histoire abrge
;

bonne uvre

mais

ils

ne se bornrent plus

comme on

avoit fait jusqu'alors, aux exercices paisibles de la charit ; ils prirent les

armes contre les ennemis de la Pteligion. Otoient de braves guerriers, qui la pil dont ils loient remplis, et la cause pour laquelle ils combattoient , inspiroient une nouvelle valeur. Fiers et terribles Ttard

desMusulmans hors de Jrusalem, ils loient


dans
l'intrieur de l'hpilal dhum.bles serviteurs des Plerins. Austres pour eux-mmes, et pleins d'une gnreuse chaiii pour les autres, ils ne manireoient que du pain fait

de

la plus grossire tanne , et reservoient la plus pure pour la nourriture des malades. Afin de perptuer ce pieux tablissement ils rsolurent de s'engager par des vux. Le Patriarche de Jrusalem approuva cette rsolution, et ils firent entre ses mains les trois vuxjde religion, auxquels ilsajoutrcntcelui de combattre les Infidles. Le Pape Pascal confirma ensuite cet institut, et lui accorda de grands privilges. Us form!"ent donc un corps religieux et militaire tout -la-fois , o , sans renoncer aux exercices de l'hospitalit , on faisoit une profession particulire de dfendre les Chrtiens contre les insultes des Infidles. Ce nouvel ordre se multiplia considrablementen peu de temps, et il acquit dans tous les royaumes d'Occident des biens immenses. Beaucoup de jeune noblesse accourolt de toutes les contres de l'Europe , pour s'enrler sous ses enseignes. Ces braves Chevaliers signaiient

35 en mille occasions leur zle et leurcouruge, et ils devinrent le plus leime appui du tione de Jrusalem , tant qu'il subsista. Aprs la chute de ce royaume, qui ne dura que quatre vingt-seize ans , ils passrent dans l"le de lihodes , o ils soutinrent contre Soli-

DE l'glise.

man , empereur des Turcs un sige jamais iijmorable , puis l'ile de Malle qui est maintenant le chef lieu de lOrdre et la rsidence du Grand-Mai tre depuis que l'empereur Charles-Quint lui en a cd ia
,

souverainet.

histilution des Prmonlrs.

An

1 1

20*

i_i'GLiSE, qui venoil denfanter dans rOrient une socit de hros Religieux, vit avec une nouvelle consolation se former en France plusieurs ordres nouveaux, destins produire des biens dun autre genre. S. JNorberl parut suscit de Dieu ,
pour donner aux Ecclsiastiques un parfait modle des vertus de leur (.at , par rtablissement des Chanoines rguliers dont il fut le Pre. Il toit n dans le duch de
,

Cive, d'une famille distingue par sa nobonne heure dans le Clerg, il ne connut pas d'abord la saintet de sa vocation. 11 avoit t pourvu de plusieurs bnfices , dont le revenu toit employ au luxe et la vanit mais Dieu qui vouloit en faire un vase d lection le terrassa comme autrefois S. Paul, pour le relevep
blesse. Plac de
; ,

S6o

Histoire abrgi.

plus glorieusement. Un jour que Norbert passolt cheval dans une agrable prairie , grand orage , et la foudre il survint un tomba aux pieds du cheval , qui s'abaliit et renversa son cavalier demi-mort. Norbert resta prs d'une heure sans sentiment ; mais enfin tant revenu lui , il s'cria comme Seigneur , que coulez - cous que je Saul fasse ? Dieu lui rpondit intrieurement qu'il devoit mener une vie digne de l'tat qu^il ayoit embrass. Alors il changea entirement de conduite. 11 quitta ses habits prcieux , et se revtit d'un rude cilice. Il renona tous les bnfices qu'il possdoit, vendit son patrimoine , en distribua le prix aux pauvres , et vint nu-pieds trouver le Pape Calixte II, qui tenoit alors un concile Reims. Le Pape lui fit un accueil favorable , et chargea Tvque de Laon d'en prendre soin. Cet Evque , aprs la fin du Concile , emmena Norbert avec lui Laon , et l'y retint pendant l'hiver , afin de lui laisser le temps de rtablir sa sant que ses austrits avoient fort affoiblie. Comme Norbert lui tmoignoit souvent le dsir qu'il avoit de se retirer dans la solitude , le Prlat qui vouloit le retenir dans son diocse , le menoit en divers lieux , afin qu'il clioisit celui qui lui conviendroit le plus. Le Saint s'arrta un endroit fort
:

solitaire

nomm Prmontr

et

tablit

sa demeure. Ses prdications et la saintet de sa vie lui attirrent bientt des disciples:

en peu de temps

il

eut avec lui quarante Ecclsiastiques

DE

l'

Eglise.

ZSi

Ecclsiasliques et plusieurs Lacs , qui tous paroissoient remplis de son esprit , et qui
s'efForoient d'imiter ses vertus. Alors

Nor-

bert songea choisir une rgle. Aprs avoir dlibr pendant quelque temps, il sedterlermina pour celle de S. Augustin. Tous ses Disciples en firent-une profession sosennelle, avec promesse de stabilit. Le saint Fondateur alla ensuite Rome, pour demander au souverain Pontife la confir-

mation de son Ordre. Le pape Honorius


lui

accorda ce

qu'il dsiroit

et

Dieu bnit

cet Institut naissant, qui


tt

se rpandit bien-

dans tout

le

monde

chrtien. C'toit

partout _un empressement merveilleux de s'engager dans ce saint Ordre. Thibaut , comte de Champagne , touch des discours et des vertus du saint Fondateur , conut il vint le dessein de quitter le monde
:

Norbert sa personne et tout ce qu'il possdoit ; mais le Saint , qui cherchoit moins sa gloire et l'avantage de son Ordr^, que le bien gnral de l'Eglise , lui conseilla de rester dans le sicle o il pouvoit tre plus utile , en faisant servir et honorer Dieu par ses vassaux. Il est bon de remarquer combien l'origine des Ordres relioffrir

gieux a t pure. La vie austre , le dsintressement de ceux qui s'y dvourent

montrent

qu'ils

toient

solliciter des donations.

trs-loigns de Leurs travaux im-

menses pour dfricher les terres jusqu'alors incultes , une administration sage et active ont t la principale source de leurs richesses,

362

Histoire
Norbert
est

ak r g
lu

f.

Sailli

Archevque de

Magdebourg.

lEU , qui avoit lev S. Norbert un si haut degr de saintet le destinoit gouverner un grand peuple, at difier toute rAllemagne. Oblig d'y faire un voyage pour des affaires importantes , Norbert arriva Spire lorsque l'empereur Lolhaire y tenoit une assemble pour lire un Archevque de Magdebourg. On l'invita y prcher. Il le fit avec tant de succs, que les Dputs de lEglise de Magdebourg le proposrent pour le sige vacant , et sans lui donner le temps de se reconnotre, ils se saisirent de sa personne , en criant voici notre Pre. Ils Voici noire Kvque le prsenlrent PEmpereur , qui applaudit ce choix avec tous les assistans. Aprs que le Lgat du Pape qui toit prsent, eut confirm l'lection , on emmena le nouvel Archevque Magdebourg. Ds que Norbert apperut la ville dont il de,

vanoit

le

Pasteur,

il

voulut

faire

le

reste

du chemin nu-pieds. A son entre dans grand concours de il se fit un la ville


,

peuple, pour voir un


joie toit universelle
;

si

saint

Homme

la

on

le

conduisit en

procession l'Eglise , et de l'Eglise au Palais archipiscopal. Il toit velu fort pauvrement, et il n^avoit rien l'extrieur qui le distingut. Quand il se prsenta pour entrer dans le palais, le portier, qui ne

3C3 pour un pauvre, et le repoussa brusquement , en lui disant: 11 y a long-temps que les autres pauvres, sont entrs retirez-vous et n^incommodez
le connoissoit

DE l'Eglise.
pas,
le

prit

pas ces Seigneurs.


:

Tout

le

monde

cria

Que fais-tu, malheureux? au Portier c'est TArchevque c'est ton matre que
,

tu rebutes. prise, voulut

Le
se'

Portier, confus de sa

mAr-

cacher
,

mais
dit

le

saint

chevque

en souriant : Ne craignez rien, mon ami, je ne vous en sais point mauvais gr vous me connoissez mieux que ceux qui me forcent habiter un palais, peu convenable un pauvre tel que moi. Il gouverna son Diocse avec un zle infatigable; mais il eut beaucoup souffrir. LTCgIise de Magdebourg toit tombe dans un grand rell'arrta
et lui
:

chement

il s'appliqua y tablir une exacte rforme. Ses efforts furent heureux l'gard de plusieurs; mais il se fit des ennemis de ceux qu'il ne put gagner, ce Pourquoi , disoicnt-ils , avons-nous appel cet tranger
:

dont

murs sont si contraires aux ntres ? chargcolent d injures et tciioient de le dcrier parmi le peuple. Leur fureur alla mme jusqu' chercher les moyens de lui ler la vie. Norbert souffroit tout avec une patience inaltrable ; et celte occasion, il disoit ses amis: ce Est-il tonnant que le Dmon se dchane contre moi, lui qui a os attenter la vie de JsusChrist , notre (^hef. Sa charit, sa donceur et sa persvrance triomphrent enfin
les
Ils le
,

364

Histoire abrge
les

de tous

d^austrits et de fatigues, aprs avoir


pli tous les

mourut accabl remdevoirs d'un bon Pasteur.


obstacles.
Il

Fondation de P Ordre de Cleaux.

An

1 1

lo.

J('Ordre de Citeaux

fut

tabli

vers le

mme

temps que celui de Prmontr, et il ne fut pas moins clbre, ni moins utile l'Eglise. S. Robert qui le fonda avoit embrass TEtat religieux ds l'ge de quinze ans. Dans le dessein de garder une
, ,

tetraite plus exacte, et de pratiquer la rgle

de S. Benoit, sans aucun adoucissement il s'tablir , avec quelques compagnons de sa ferveur, dans la foret de Citeaux, cinq lieues de Dijon c''toit un dsert et qui dont la vue seule faisoit horreur ivloit habit que par des btes sauvages ; mais plus cette solitude toit affreuse la nature , plus elle leur paroissoit propre au nt de se cacher , et de ne dsir qu'ils av vivre que pour Dieu. Ils se mirent dfricher la terre, et ils y btirent des cellulles de bois pour se loger. C'toit plutt un amas de cabanes qu'un monastre. L ces saints Religieux immoloient sans cesse leurs corps Dieu par les rigueurs de la pnitence et leurs curs par le feu de la charit. Souvent ils manquoient de pain , parce que le travail ne suiisoit pas pour leur procurer le ncessaire cependant ils refusrent les riches prsens que le Duc de
,

alla

Bourgo^ie vouloit leur

faire

tant

ils

esti-

DE
moent
il

la

l' pauvret.

Eglise.
Quoique
,

ce
sa

365 nouvel
ferveur,

Institut ft

trs-renomm par

demeura plusieurs annes sans faire de progrs sensibles. C'loit un arbre qui jetoit

de profondes racines, avant de s'lever

et d'tendre ses branches.

Dieu

prit plaisir

le relever par tout ce que la vertu peut avoir de plus clatant aux yeux des hommes. Un jeune Seigneur, nomm Bernard , vint s'y consacrer la retraite avec trente

compagnons
qu'il

qu'il

avoit gagns

Dieu,

et

conduisit Cfeaux comme de prcieuses dpouilles qu'il enlevoit au monde,

Bernard naquit au chteau Fontaines en Bourgogne. Comme il runissoit dans sa personne les grces extrieures du corps et les plus rares qualits de l'esprit , on avoit conu de lui les plus belles esprances. Tout lui rioit son entre dans le monde , mais il forma la rsolution gnreuse de sacrifier tout Dieu. Ses frres et ses amis s'elant apperus de son
en de
le quittant.

pour l'en mais il s^ affermit davantage, cl il vint bout d'insj)irer la mme rsoluiion ceux qui s'y toient montrs les plus opposs. Il fut suivi Cteaux de tous ses frres except du dernier qu'il laissa son pre pour la consolation de sa vieillesse. Au moment de leur dpart, l'ain voyant dans la rue leur jeune frre qui jouoit avec d'autres enfans Vous serez, lui dit-il, l'unique hritier de notre maison nous vous laissons tous nos biens. Oui rpondit
dessein
,

firent tous leurs efforts


;

dtourner

366

Histoire abrce
:

Fenfanl, les biens du Ciel sont pour vous, et ceux de la terre sont pour moi le partage n'est pas gal. 11 resta pour lors ; mais dans la suite il vint se runir ses irres. Ds que Bernard fut entr Citeaux , on vit briller en lui les plus sublimes
vertus ; il s^appliqua tellement mortifier tous ses sens , qu'il sembloit tre devenu un homme tout spirituel ; il se reproclioit la nourriture qu'il toit oblig de prendre, et le repas toit pour lui un tourment. Son lecueiliement y avoit t si profond , qu'aprs avoir demeur un an entier dans la chambre des Novices , il en sortit sans savoir comment elle toit construite. Il

une grande partie del nuit, regardant comme perdu le temps qu'il accordoit au sommeil. Il soutenoit par son exemple la ferveur de ses compagnons , et il ranimoit Ja sienne , en se rappelant les motifs de sa conversion , et en se disant souvent luimme Bernard , quel dessein es-tu enii V:/? Ces courtes paroles lui inspiroient un nouveau courasre pour remplir les devoirs de la vie religieuse.
veilloit
:

Saint Bernard est fait

Abb

de Clair aiix.

un si grand maison de Cileaux , que pour la dcharger on fonda plusieurs Abbayes , ent'autres celle de Ciairvaux. Le lieu o elle fut btie, toit un dstil. qu'on aomuioii auparavant la
S.
attira
la

X^'exemple de

Bernard

nombre de Religieux dans

vallce

l' E G L I S E. 0G7 d'Ahsynthe ^ dont les bois avoicnt servi long-lemps de retraite aux voleurs. Elle

DE

devint alors la demeure des Saints. Bernard en lui tabli Abb, et il y conduisit douze Religieux; mais le nombre s'accrut bientt considrablement. Le saint Abb avoit coutume de dire ceux qu'il admettoit parmi les Novices: a Si vous voulez entrer ici, laissez la porte le corps que vous avez; elle n'est ouverte que apport du sicle
:

la rgle Tame seule. Kn efi'el qu'on y observoit ctoit extrmement aus-

pour
tre.

Comme le monastre toit d'abord fort pauvre l'on n'y mangeoit que du pain le potage toit ml d'orge et de millet lait avec des feuilles de htre cuites. Mal,
:

gr cette chirve nourriture , ces saints SoTamour de la litaires vivoient contens pnitence assaisonnoit ces mets grossiers. On ne connoissoit Clairvaux d'autres exercices que la ]Mire et le travail des mains.
:

ft nombreuse y rgnoit pendant le jour. Ce silence imprimoit un tel respect aux scidiers qu'ils n'osoient eux-mmes Tenir aucun discours profane en ce saint lieu. On y voyoit des hommes qui , aprs
la
le

Quoique

Communaut
la

silence de

nuit

avoir t riches et honors dans le


se glorifioient

monde,

dans la pauvret de JsusChrist, qui souHroient avec joie la fatigue du travail, la laim , la soif, le froid, les humiliations. Le saint Abb toit partout leur tte et il en faisoit lui-mme plus qu'il n'en exigeait d'eux. 11 avoit une si
,

Q4

368
les
il

Histoire abrge
la vie

haute ide de
toit

religieuse, que dans


,

commencemens de son gouvernement

choqu des moindres imperfections que Ton ne peut absolument viter en cette vie , et qu'il vouloit ne trouver que des Anges dans ceux qu'il conduisoit mais
;

trompoit, et il sut dans la suite se proportionner aux foiblesses de l'humanit , et conduire ses Religieux la perfection par des routes diffrentes, selon les diffrentes mesures de grces qu'il reconnoissoit en eux. S.Bernard il avoit avec lui sanctifia toute sa famille tous ses frres ; Tescelin , son pie , vint aussi dans sa vieillesse prendre Thahit monastique Clairvaux. Il ne restoit plus dans le monde qu'une sur marie et fort attache au sicle. Cependant ayant eu envie de voir son frre, elle vint au monastre, superbement pare et avec une suite riombreuse. Le saint Abb refusa de la voir en cet tal. Ce refus la remplit de honte et de Quoique je ne sois , ditcompoiK:ion elle , qu'une pcheresse , J. C. est mort pour moi. Si mon frre mprise mon corps , que le serviteur de Dieu ne mprise pas mon ame. Qu'il vienne, qu'il ordonne je suis prte obir. Alors S. Rernard vint la voir et elle fut si touche de ses entretiens, qu'elle renona la vanit, et que deux ans aprs , ayant obtenu le consentement de son mari , elle entra au monastre de Jully, qui venoll d'tre fond pour les {cinmcs. o

Dieu

lui

fit

connolre

qu'il

se

elle

mourut saintement.

DE

l'

Eglise.
de S. Bernard.

ZCq

Cci'rii

Bernard devenoit de jour en jour plus elbre par ses talens et par ses vertus , qui furent bientt rcompenss du don des miracles.

Q 3.

Le premier

se

fit

en faveur d'un Gen-

tilhomme, parent du saint Abb. Ce Gentilhomme tomba malade, et perdit tout--coup la connoissance et la parole. Sa famille toit fort alarme, parce que le malade avoit
autrefois commis des injustices. On appela S.Bernard, qui assura que la connoissance reviendroit au malade , si l'on rparoit les
torts qui avoient t" faits.

On

fit

aussitt la

rparation, et
Sacrifice.
le

le saint

Abb

alla offrir le saint

Avant que la Messe lut acheve, malade commena parler librement et


,

confession, en rpandant beaucoup de larmes ; il reut les Sacremens, et trois jours aprs il mourut dans de grands senliHiens de pnitence. Une femme vint un jour troiner le saint Abb, et lui prsenta son enfant, dont la main toit dessche , et le bras tourn depuis sa naissance. S. Bernard eut compassion de cette femme , et lui dit de mettre cet enfant terre; puis, ayant adress Dieu une prire fervente, il fit le sigae de la croix sur le bras de Tenfant, qui fut guri Tinstant , et courut embrasser sa mre. Le bruit de ces miracles s'tant rIl fil

demanda

se confesser.

en

effet sa

pandu, on

lui

amenoit de

fort

loin

des

oyo Histoire abrge malades de toute espce, des aveugles, des


paralydques el il les ^uiissoit en les touchant ou en faisant sur eux le signe de la croix. Les renversions qu'il opra n'toient pas des prodiges moins surprenans. On ne rsistoit point son loquence persuasive;
: ,

ou plutt

l'esprit divin qui l'animoil.

Une

troupe de jeunes Seigneurs, qui alloient chercher des ftes et des divertissemens^ eurent la curiosit de voir,en passant, la maison de Clairvaux. Le saint Abb les reut avec bont; et pour les dtourner des plaisirs dangereux o ils couroient , il les invita y demeurer quelques jours, jusqu'au Carme , qui toit proche mais il ne put rien gagner sur eux. J'espre , leur dit-il , que Dieu m''accordera ce que vous me refusez. En mme temps il leur fit prsenter de la bire , et les exhorta boire la sant de leurs mes. Ils le firent en riant , et partirent ensuite ; mais peine toient-ils quelque distance du monastre, que se rappelant ce que S. Bernard leur avoit dit, ils se sentirent changs ; ils retournrent Clairvaux , et y embrassrent tous la vie religieuse. La rputation de S. Bernard fit natre plusieurs Eglises le dsir de Tavoir pour Pasteur: on lui offrit l'Archevch de Milan, celui de Reims, l'JEvch de Langres et celui de Chlons. Il refusa constamment toutes ces dignits: et le respect que les souverains Pontifes avoient pour sa vertu , les empcha toujours de faire violence sa moiiestie. L^humble Solitaire ne cherchoit qu'
;

, ,

DE

l'

G L

E.

071

s'ensevelir dans la retraite, qu' inslruire ses Beligieux,et s'instruire lui-nimc des voies

de Dieu; mais le crdit que ses lumires et sa saintet lui donnoient , troubla souvent sa solitude. On ^voil recours lui de toutes les Provinces , et son zle l'obligeoit de prendre part toutes les afftiires de l'Eglise. 11 toit
toul--la-fois le refuge des malheureux , le dfenseur des opprims , le flau des hrtiques , l'oracle des souverains Pontifes, le conseil des Evques et des Fiois; en un mot l'homme de l'Eglise , toujours prt en soutenir les droits , en dfendre l'unit
et

en combattre

les

ennemis.

Saint Bernard pjche la deuxime Croisade; sa mort. An 1 1 46.

O. BefiNard
affaire',

fut employ ensuite dans un qui lui attira bien des reproches, et qui exera sa patience. La Terre Sainte toit dans le plus grand danger de retomber au pouvoir des niidies , qui s'toient dj empars de la ville d'Edesse , et y avoicnt fait un horrible massacre des Chrtiens. Le

Roi de Jrusalem demandoit du secours aux Princes d'Occident. Le Pape , alarm de la triste situation o se trouvoit la Palestine, entreprit de rallumei- dans le cur des Chrtiens la mme ardeur que cinquante auparavant Urbain II y avoit excite. 11 crivit, ce sujet , au Roi de France unedettr<i, par laquelle il exhortoit tous les Franais ,Q6-

072
prendre

Histoire abrge

les armes pour ia dfense de la Religion. S. Bernard fut charg de prcher la Croisade. Le Roi l^y avoit dj invit , le

Pape lui en avoit crit; mais le saint Abb ne pu! s'y rsoudre qu'aprs en avoir reu

un ordie formel. Alors il le fit, non-seulement en France, mais encore en Allemagne,


avec un succs prodigieux..Sa prdication fut soutenue par des miracles , et une foule de Seigneurs demandrent ia croix avec un tel empressement , qu'il sembloit que toute l'iiurope dt passer en Asie. Quoiqu'on et prpar un grand nombre de croix, comime il n'y en av oit point encore assez pour la multitude de ceux qui se prsentoient le saint Abb fut oblig de mettre en pices une partie de ses habits, pour en iaire des croix. Le roi Louis-le-Jeune , qui donna ses sujets , ^exemple de prendre la croix , en la prenant lui-mme le premier, se disposa marcher en personne la tte de son arme. L'empereur Conrard , qui loit aussi de celte expdition , prit les devans , et se mit en route l'Ascension de l'anne 147. Son arme toit compose de soixante-dix mille cavaliers cuirasss , sans
,

compter la cavalerie lgre et finfanterie, qui toit innombrable. L'arme du Roi de France , qui se mit en marche quinze jours aprs l'Empereur, n'toit pas moins considrable ; mais presque tout prit par ia mauvaise conduite des Croiss , qu^il ne fut pas possible d'assujettir au frein de la discipline miiita'ire. Quand ils furent arri-

DE
vs sur
les

l'

G L

S E.
,

073
ils

terres de l'Empire grec

commirent des desordres qui donnrent de la dfiance Manuel empereur de Constantinople. Ce Prince , qui craignoit pour
,

ses Elats ss
tes
:

rsolut de faire prir les Croi-

il

leur

donna des guides


les
ils

conduisirent dans
,

mineure

infidics , qui dserts de l'Asie tombrent entre les mains-

des ennemis. Ce ne fut qu'avec beaucoup de peine que Louis et Conrard firent passer jusqu'en Syrie les dbris de leurs armes. Ils y formrent le sige de Damas ; maisils furent obligs de le lever et de reprendre le chemin de l'Europe. Telle fut la fin de cette malheureuse expdition, o prirent les deux plus belles armes qu'on et vues depuis long-temps. Dans le chagrin qu'excita une si grande perte , on clata en murmures contre S. Bernard , qui avoit prch la Croisade , et qui en avoit fait esprer un heureux succs mais il se justifia , en disant que les Croiss avoient attir la colre de Dieu par leurs dsordres ,
:

et

empch

l'excution de

ses

promesses

comme
cau,se

autrefois les Isralites dans ie dsert avoient t exclus de la terre promise ,

de leurs crimes. Dj puis de fad'austrits, il ne survcut pas long-temps cette disgrce. On regarde S. Bernard comme le dernier des Pres de l'Eglise ; ses vertus minentes et ses ialens extraordinaires l'lvent au-dessus de
tigues et

tous les loges.

374

Histoire abrge

InsiUuiion de V Ordre des Trinitaires. An II 60.


J; EU de temps aprs la mort de S. Bernard,
la

France vil s'lever dans son sein un nouvel tablissement trs-utile PEt^lise et infiniment glorieux la Pieligion. Penun grand nombre de dant les Croisades Chrtiens avoient t faits prisonniers par ils gmissoient dans les fers y les Infidles exposs au danger de perdre la foi lorsqu'un saint Prtre se sentit inspir de Dieu pour travailler les dlivrer. Jean de Matha de n en Provence ( c'toit son nom) parens vertueux , avoit reu une ducation
, \ , , ,

chrtienne , et la grce avoit fortifi ses heureuses inclinations. L'tude et la prire toient les occupations ordinaires de son enfance ; il ne connoissoit d'autres rcrations que les lectures de pit ds sa jeunesse , il aillgeoit son corps par les jenes
:

et d'autres mortifications , et il distribuoit en aumnes tout l'argent que ses parens


lui
il

donnoient. Aprs ses premires tudes , retira pendant quelque temps dans un hermitage voisin , pour y vivre dans une application continuelle Dieu ; mais se trouvant trop expos aux visites de sa famille, il vint Paris , o il tudia en Thologie , et parvint au Doctorat. Maurice de Sully , vque de Paris , inform de sa science et de sa pit , Pordonna Prtre* Ce fut en clbrant pour la premire fois
se

DE l'Eglise.
le s^int sacrifice

de

la

Messe

qu^il

oy^ con-

par un attrait intrieur , les desseins que Dieu avoit sur lui. Aussitt le saint rrtre se disposa remplir sa vocation par la retraite et par les exercices de la pnitence. Ayant entendu parler d'un Solitaire, qui s'appeloit Flix de Valois et qui vivoil dans le diocse de Meaux , au lieu nomm Gcrjroi ^ il alla le trouver, et lui fit part de son dessein. Ils formrent ensemble le plan d'une Socit religieuse , dont l'objet seroit la dlivrance des captifs. Ils allrent tous deux Rome , et ils exposrent ce projet au Pape Innocent 111 , qui l'approuva par une bulle solennelle , et l'rigea en Institut religieux , sous le nom de la Sainte Trinit, pour la rdemption des Captifs. Revenus en France, ils fondrent le premier monastre de 1 Ordre dans le lieu o toit l hermitage de Flix de Valois. Leur

nut,

vie toit
toit
si

si

sainte
,

la fin

du nouvel

Institut

l'uvre qu'on y exeroit si respectable, qu'ils s^attirrenl bientt l'estime et la vnration des fidles. Aussi y vint-on en foule , et le nombre de ceux qui demandoient tre admis dans la Communaut augmenloit de jour en jour. Le saint Fondateur fut oblig de btir plusieurs monastres , et l'on s'empressoit y contribuer par de pieuses libralits. Alors il commena l'uvre particulire de cha laquelle il s''toit dvou. Il envoya en Afrique deux de ses Religieux, qui, pour la premire fois, retirrent des mains
rit

noble

376

Histoire argee

des Infidles cent quatre-vingt-six esclaves. Jean iit lui-mme plusieurs voyages en Espagne et en Barbarie , et procura la libert cent vingt Captifs. Il essuya dans ses ditfrens voyages les plus grandes traverses , et courut des dangers de toute espce ; mais rien ne put arrter l'activit de son zle. Malgr tant de fatigues , il ne diminua en rien ses austrits. Enfin sentant ses forces puises, il se retira Rome, o il passa
les

deux dernires annes de sa vie visiter assister les malades et , soulager les pauvres. Ce n'est que dans la Religion chrtienne , que l'on trouve des exemples de cette charit gnreuse qui sa sant , et expose sa sacrifie son repos bonheur des autres. Une senvie pour le une bienfaisance toute sibilit naturelle humaine peut bien oprer quelques lgers sacrifices; mais elle n'est pas capable de cet hrosme qui fait ainsi mpriser les travaux , les dangers et la mort il faut pour f inspirer , pour le nourrir , et pour le perles prisonniers
, , , ,
:

ptuer , des motifs plus puissans et des encoura;emens d'une toute autre force.
,

Martyre de saint Thomas ck Cantorbcry.

An

II 70.

I_4GLiSE, que S. Jean de Matha honoroit en France par sa charit , fut glorifie en Angleterre par la fermet piscopale et par le m.artyre de S. Thomas de Cantorbry. N Londres en 11 17 ,11 se montra ds

077 dou de qualits exceleulcs il loit parvenu la dignit de Chancelier et la plus haute faveur aud'Angleterre prs du roi Henri li. Le sige de Cantorle Roi voulut Lri tant venu vaquer
sa jeunesse
:

DE l'Eglise.
,

y placer son Chancelier, l'honias


et faisoit

rsistoit,

entendre au lioi que s'il devenoit Archevque , il ne manqueroit pas d'encourir sa disgrce , parce qu'il se croiroit oblig de s'opposer certains abus qui rgnoient en Angleterre. Henri n'eut point dgard ces reprsentations, et le fit hre Archevque par le Chapitre de Cantorhry. Ce que le saint Prlat avoit prvu arriva. Le Pioi s'approprioit le revenu des bnlices, lorsqu'ils toient vacans , et il diffroit d'y nommer pour en prolonger la vacance. Thomas s'leva avec force contre
cet abus. Il s'opposa aussi aux entreprises des juges Lacs , qui , au mpris des immunits de l'Eglise anglicane, ciloient les

personnes ecclsiastiques leur tribunal. Enfui il montra un zle intrpide contre


les

Seigneurs

et

les

Officiers

qui

oppri-

moient l'Eglise et en usurpoient les biens. Henri en lut irrit et il exigea que les Evques fissent serment de maintenir toutes les coutumes du royaume. Le saint Archevque comprit que , sous le nom de Coutumes le Prince entendoit les abus dont ont vient de parler et il refusa le serment. Ds-lors il essuya une perscution ouverte au point que sa vie toit en danger^ et qu'il se vit oblig de passer en
,
,

078

Histoire abroge
il

Fiance,

dputa

Louis Vli deux de ceux

qui l'avoienl accompagn dans sa fuite, pour lui demander un asyle dans ses Etals. Au rcit qu'ils firent de tout ce que leur Matre avoit souffert, ce Prince leur dit avec bont: (f Comment le roi d'Angleterre a-t-il oubli ces paroles du Psalmiste mettez-ous en colre et ne pchez point ? Sire , lui rpondit un des deux dputs , il s'en vseroit peut - tre souvenu s'il assistoit l'Office aussi souvent que votre ^lajest. Le Roi sourit , et promit sa protection l'Archevque, en ajoutant Il est de l'ancienne dignit de la couronne de France que les justes perscuts , et surtout les Ministres de l Eglise , trouvent secours et sret dans le royaume. 11 travailla ertsaite de concert avec le Pape , rconcilier le saint Archevque avec Henri. Sur la foi de cette rconciliation , Thomas retourna en Angleterre; mais il n'y avoit pas encore trois mois qu'il toit de retour , lorsque le Roi s^emporta de nouveau contre lui, et dit dans un transpoi't de colre: Quoi ! n'y aura-t-il donc personne pour me venger d'un prtre qui trouble tout mon Royaume. Ces paroles furent un arrt de mort contre le saint Prlat. Aussitt quatre Officiers du Prince formrent l'horrible complot de tuer PArchevque. Ils se rendirent secrtement Cantorbry , et le massaci'rent dans son Eglise. Henri ayant appris ce meurtre, en fut constern; il prolesta avec serment qu'il ne l'avoil ja:

DE
mais ordonn
clans sa
:

l'
il

Eglise.
resta trois jours

079 enferm

chambre presque sans manger, et sans rece\oir aucune consolation :il consentit a subir la pnitence qui lui seroitimpose. Dieu ne tarda pas manifester la saintet de son serviteur par un grand nombre de miracles oprs sur son tombeau, et par les ehtimens terribles qu'il exera sur Henri jusqu' ce que ce Prince et appais la colre divine par une pnitence exemplaire.

Trolsime Croisade.

An

1190.

I lENRi

II, roi d'Angleterre,


,

pour expier

ses fautes
toit alors

avoit rsolu d aller en personne

secourir les Chrtiens de la Palestine. Elle dans la plus fcheuse situation : Saladin , Soudan d'Egypte, y toit entr la tte de cinquante mille hommes il avoit remport une grande victoire sur les Chrtiens , et avoit fait prisonniers Gui de
:

de Jrusalem, Renaud de Grand-IVlailre des Hospitaliers , et beaucoup d^autres seigneurs de distinction mais la perte qui fut la plus sensible, toit celle de ia vraie Croix, qu^on avoit porte au combat , et qui fut prise par les Infidles. Aprs cette dfaite de 1 arme chrtienne , rien ne put arrter le progrs des armes de Saladin presque toutes les villes ouvrirent leurs portes au vain* queur. Il mil le sige devant Jrusalem, t s'en rendit matre. Ainsi, cette ville re-

Lusignan,
Chtllon

roi
le

Histoire abRece oSo tomba sous la puissance des Infidles, quatrcvingL-huit ans aprs quelle et t conquise par les Chrtiens. Il ne leur resta en Palestine que trois places considrables , Antioche, Tyr et Tripoli. La nouvelle de ce dsastre rpandit la consternation dans tout
l'Occident. Le Pape Urbain III en mourut de chagrin. Les rois de France et d'Angleterre , qui toient alors en guerre , en furent si touchs , qu'ils oublirent leur querelle particulire , pour ne songer qu'
servir la Religion.

d'avoir

Henri II loit mort avant pu accomplir son vu et ce fut


,

Richard son lils qui se croisa avec Philippe Auguste. Pour fournir aux frais de cette Croisade on imposa sur tous les biens ecque l'on nomma clsiastiques une taxe la dme Saladine , parce que c'toit la diet qu'elle toit xime partie du revenu
, , ,

destine faire la guerre Saladin.

Les

chacun avec son arme. Philippe arriva le premier en


deux Rois s'embarqurent
,

Palestine

et se joignit

faisoient depuis
ville d'Acre.

deux ans

aux Chrtiens , qui le sige de la


les

Ce

renfort meltoit

assi-

geans en tat de livrer l'assaut ; mais Philippe , par mnagement pour le roi d'Angleterre , voulut attendre son arrive , afin de partager avec lui Thonneur de prendre la ville. Elle se rendit en effet par composition , et l'un des principaux articles du trait, fut que la vraie Croix seroit remise entre les mains des Chrtiens. On avoit lieu d'esprer que ce premier succs scroit'

.1

T>

F.

l'E

x;

S
:

E.

38 1
la

suivi de nouvelles conqutes

mais

mau-

vaise sant de Philippe , et les mconlentemens quil avoit lerus du Roi d'Angleterre, le dterminrent repasser enFrance.
laissa dix cinq cents Che\ aliers , avec l'argent ncessaire pour entretenir ses troupes durant trois ans. Richard , rest seul en Palestine , avoit une arme assez forte pour former quelque grande entreprise : il gagna en eHet une bataille sur Saladin, et s'il eut march droit Jiusalem, il auroit aisment repris cette ville ; m^iis il ne sut pas profiter de lavantage qu'il venoit de remporter^ il donna
,

voir mille

Cependant de peur qu'on ne abandonn son alli il

l'accust d'alui

hommes

d'Infanterie

et

Pennemi le temps de fortifier la place. Ayant t ensuite oblig de renoncer au projet de ce sige, il partit pour venir en Europe,
trois ans. Ainsi

apis avoir conclu avec Saladin une trve de , tout le Iruit de la troisime croisade fut la prise de la ville d'Acre , qui devint le refuge des chrtiens d^Orient , o ils attendirent long-temps, mais en vain, l'occasion de rtablir le royaume de Jrusalem.

(Juatrime Croisade.

An

1195.

jLiE peu de succs de la troisime Croisade n'emjcha pas qu'elle ne fiit suivie d'une quatrime, peu d'anne aprs le retour de Philippe Auguste ; mais ce Prince n'y prit point *dp part. Cette nouvelle expdition

382

^HlSTOI-RE

ABRGE

lut entreprise par des seigneurs Franois et Italiens , qui avoient leur tte le mar-

Baudouin, comte de Flandre. On toit convenu de se rassembler Venise , et la Rpublique s'toit engage fournir des vaisseaux pour le transport des Croiss dans la Terre Sainte. Les Vnitiens fidles leurs engagemens , eurent bientt rassembl tous les btimens
quis de Monlferrat, et
,

ncessaires. Ils firent plus , ils voulurent aussi se signaler dans une guerre o la Pieligioa ioit intresse , et ils quiprent ,

leurs frais , cinquante galres pour cinq cents Nobles d'entr'eux , qui se joignirent aux Croiss. On attendoit la saison favorable pour s'embarquer, lorsque le jeune Alexis , fils de l'empereur de Constantinople , vint implorer leurs secours en faveur de son pre, qu'un usurpateur avoit dtrn et renferm dans une troite prison , aprs lui avoir fait crever les yeux. Il promettoit de rtablir Tunion entre les Grecs et les Latins , de fournir deux cent mille marcs d'argent et des vivres pour un an , de faciliter la conqute de la Terre Sainte , et d'y entretenir toute sa vie cinq cents Chevaliers pour la dfendre. Ces offres paruient si avantageuses que l'on crut ne devoir pas les refuser , quoiqu'en portant la guerre de ce ct-l , on s'cartt du but que l'on propos. Ainsi , au lieu d'aller en Palestine , on fit voile vers Conslantinople. 11 ne fallut aux Croiss que six jours pour
s'toit

emporter

la

place.

L'Usurpateur

prit

ia

T)

F.

l'

G L

E.

383
Kii-

fuite, et le jeune Alexis hit

couronn

mais bientt opi's, ce Prince (ut ; trangl par un de ses Officiers qui seinpereur
para du trne.

Dans
:

celte conjoncture

les

Croiss tinrent conseil pour savoir ce qu'ils avoient laire ils se crurent autoriss venger la mort du Prince qu'ils avoient protg ils attaqurent de nouveau la ville de Constantinople , la prirent d^assaut et l'abandonnrent au pillage. L'autorit des chefs ne put mettre un frein la licence du soldat qui se permit les plus grands
; ,

excs. Matres de Constantinople, les Croiss rsolurent d'y tablir un d'enlr'eux en

qualit d'Empereur. Le choix tomba sur Beaudouin comte de Flandre dont les Grecs eux-mmes n'ont pu s'empcher de louer les vertus. Ce Prince fut couronn
,
,

solennellement dans l'Eglise de Sainte-Sophie.


11 prit ds-lors le litre et les ornemens d''empereur d'Orient. Les seigneurs Croiss partagrent ensuite la plupart des provinces de l'Empire qui toient en Europe; et, uniquement occups s'y maintenir , ils abandonnrent entirement l'expdition de la Terre Sainte, pour laquelle ils avoient pris les armes. Ainsi commena l'empire des Latins A Constantinople mais il ne fut pas de longue dure au bout de cinquante-sept ans , les Grecs parvinrent remettre sur le trne Imprial, Michel Palologue, de la famille de leurs anciens Empereurs. Cette conqute des Latins, loin de faciliter la runion des Grecs l'Eglise romaine >
:
:

, ,

3S4

HlSTOIKE ABRGE

les en sparer. Les excs qui fu^ rent commis dans la prise et le pillage de Constantinople,leur inspirrent une aversion violente conlre les Latins , et c'est cette poque qu'il faut placer la rupture entire et le schisme consomm de l'Eglise Grecque.

acheva de

Institution des Frres Mineurs.

An

1204.

l_i 'institution des deux Ordres clbres qui suivit de prs la quatrime Croisade, offre aux yeux de la Religion un objet plus intressant que la conqute mal assure d'un Empire. Franois, n Assise petite ^lUe d'Italie , fonda le premier de ces deux
,

Ordres, et donna ses disciples Frres Mineurs. Son pre , qui

le

nom

de

toit

mar-

chand
et

le

destinoit la

mme

profession

ne prit pas grand soin de son ducation. Quoique le jeune Franois et plus de got pour les vains amusemens du monde , que pour les exercices de la pit, il tmoignoit ds son enfance une compassion tendre

pour

les pauvres, et il les soulageoit selon son pouvoir. Il refusa cependant une fois l'aumne, contre sa coutume ; mais il en eut un regret si vif, qu'il rsolut de donner dsormais tous ceux qui lui demanderoient au nom de Dieu. Une maladie dangereuse qu'il essuya , lui fit prendre le parti de renoncer au monde ; et de ne s'attacher qu' Dieu. Quelque temps aprs , ayant renconli un pauvre couvert de haillons , il se

dpouilla

DE
,

l'

Eglise.

3S5

dpouilla d'un habll neuf qu'il por.loit et Ten levlit. Un autre jour qu'il loit.en voyage il trouva sur le clifmin un lpreux si defigui , qu'il en eut tl'aLord horreur , puis laisanl reflexion que pour servir Jsus-Christ , il faut se vaincre soi-mme, et Laisn le lpreux , il descendit de cheval en lui donnant Taunine. Quand on commence ainsi , on fait en peu de temps de grands progrs dans la vertu. Aussi Iran,

et mdiioit avec attendrissement suivies souffrances du Sauveur. La ^'ie retire de Franois ne plaisoit pas son pre, qui ie maltraita souvent, et qui en vint jusqu' le dshriter. Franois ne se crut jamais plus riche qu'au juomient o il commena ne plus rien possder. 11 souffrit tout avec patience, a Abandonn de mon pre sur la terre, disoit-il , je m'adresserai avec plus de confiance mon pre qui est dans les cieux. a II se retira auprs d'une petite Eglise appele For/ioncule , ou Noire-Dame oies Anges, et il se mit servir les lpreux, s'exerant aux uvres le plus rr^ortifiantes de la misricorde et de
,

cols parut-il bientt un solitude il cherchoit la

homme nouveau:

l'humilit.

Ayant entendu
:

ces paioles
ses ni

lire la Messe que Notre-Seigneur adressa

Aptres Ne portez ni or , ni aigent , deux tuniques, ni chaussure ni Llon. Voil, s'cria-t-il plein de joie voil ce que je cherche ce que je dsire de tout
,

mon

coeur.

Aussitt
:

il

quitta ses souliers et


et

et son

blon

il

renona l'argent,

n^

335

Histoire abrge
11

garda qu'une simple tunique, qu'il attachoit avec une ceinture de corde, pratiquant la
lettre ce qu'il venoit d'entendre.

compar
qui

qui imitrent sa pnitence et son zle ils annonoient la parole de Dieu , exhortant tous ceux qu'ils rencontroient craindre Dieu , l'aimer et observer ses commandemens. Quelques-uns les coutoient avec attention; mais la plupart toient choqus de leur habit extraordinaire et de l'austrit singulire de leur vie. On leur demandoit de quel pays et de quelle profession ils toient souvent on leur refusoit l'hospice comme des malfaiteurs, et alors ils toient rduits passer des nuits entires sous les portiques des Eglises. Quelquefois on les chargeoit d'injures les enfans et la populace leur jetoient des pierres et de la boue. Ils se rjouissoient de souffrir ces opprobres dans l'exercice du ministre vanglique. Enfin , par leur dsintressement et par leur patience , ils vinrent bout de dissiper toutes les prventions, et ils se concilirent en tous lieux la vnration publique.
:
: :

dS-Iors prcher la pnitence des discowrs simples, mais solides, et faisolent la plus vive impression sur les diteurs. Il eut bientt des Disciples

mena

au-

Saint Franois obtient l'approbation de son

Ordre

ses

travaux apostoliques.

Ci, Franois voyant que le nombre de ses Disciples augmenloit j leur dressa une rgle

38'7 B E l'E g l I s e. qui n'loit autre chose que la pratique dos conseils de l'Evangile il y ajouta seulement quelques observances particulires , pour mettre de l'uniformit dans leur manire de vivre. 11 alla Rome prsenter cette rgle Innocent 111 qui l'approuva. Alors le serviteur de Dieu conduisit sa petite socit l'Eglise de la Portioncule , qui lui fut
:

cde par une Abbaye de Bndictins, de qui elle dpendoit , el il y forma son premier tablissement. Ce fui comme le berceau de son Ordre. Il s'appliqua ensuite rendre ses Disciples propres aux fonctions de l'Apostolat ; il leur donna des instructions pour avancer eux-mmes dans a perfection , et pour gagner des mes JsusChrist ; il leur recommanda surtout de s'attacher fortement la foi de l'Eglise Romaine. Aprs leur avoir beaucoup parl du royaume de Dieu du mpris du monde , du renoncement leur propre volont , et de la mortification du corps Ne craignez point, ajouta-t-il , parce que nous paroissons mprisables : mettez votre confiance en Dieu qui a vaincu le monde vous trouverez des hommes durs qui vous maltraiteront apprenez souffrir avec patience les rebuts et les outrages. 11 les envoya ensuite en diftrens pays , et il se rserva , lui-mme la mission de la Syrie et de fEgypte , dans l'esprance d'y trouver le martyre. Il s'embarqua avec un seul compagnon , et il aborda Daraiette, o loit alors le Sultan Mldin^ Le Sultan lui de^ R 2
,
: :
:

588
c(

Histoire abrge
qui
il

manda par
C'est
,

avoit t

envoy vers

lui.

rpondit hardiment Franois , c'est le Dieu trs-haut , qui m'envoie pour vous montrer le chemin du Ciel , vous et votre peuple. Cette intrpidit tonna le Sultan , qui l'invita demeurer auprs a Je le ferai volontiers, dit Frande lui ois , si vous voulez vous convertir avec votre peuple. Pour que vous n'hsitiez plus quitter la loi de Mahomet et embrasser celle de Jsus-Christ, faites allumer un grand feu ; j'y entrerai avec vos Prtres ,
-
:

que vous voyez quelle est la vraie Je doute fort , reprit Mldin en qu'aucun de nos Ismans veuille se soumettre cette preuve d'ailleurs il seroit craindre c|ue cela n'excitt quelque sdition. Cependant le Sultan charm des discours de Franois lui offrit de riches prsens , que le saint homme ne voulut point accepter et ce refus gnreux le rendit encore plus vnrable aux yeux de Mldin qui le congdia en lui disant Priez pour moi mon pre afin que Dieu me
afin

Religion, souriant,

j)

fasse connoitre la Religion qui lui est la plus

agrable et qu'il me donne le courage son retour de l'embrasser. Franois d'Egypte , convoqua un chapitre gnral son Ordre s'toil multipli au Assise point que l'on y comptoit plus de cinq mille
,

ReligleuK. Comme quelques-uns d'enlr'eux le prioient d'oblenir du Pape un privilge, en vertu duquel ils pussent prcher partout , mme sans la permission des Evques,

il

G L I S E. l' 389 rpondit avec indignallon a Quoi , mes frres , vous ne coniioissez pas la volont de Dieu il veut que nous gagnions d'abord les Suprieurs par riiuinilil et le respect : nous gagnerons ensuite ceux qui leur sont soumis par nos discours et par nos bons exemples. Quand les Kvques verront que vous vivez saintement et que vous ne vouils lez point entreprendre sur leur aulori vous prieront eux-mmes de travailler au salut des mes dont ils sont chargs. Notre privilge singulier doit lre de n'avoir point de privilge. Quand S. Franois sentit sa mort approcher, il redoubla les rigueurs
: :

DE

de sa pnitence. Le jour
rut
,

mme o

il

mou,

il

se

fit

lire la

passion du Sauveur

et

s'tant mis rciter le

psaume 141
:

il

ex-

Les Justes pira en disant ces paroles sont dans Pattente de la rcompense que

vous m'accorderez.
Instlluiion des

Frera

Frchciirs.

An

12 16.

l_jE second Ordre qui prit alors naissance, eut pour instituteur S. Dominique. Sorti d'une famille illustre en Espagne , Domi-

nique se sentit ds sa jeunesse aninn' d'un grand dsir de travailler au salut des mes, et en particulier la conversion de celles qui toient plonges dans les tnbres de
, ,

Terreur. Il trouva bientt l'occasion d'exercer son zle : il loit Chanoine rgulier de l'Eglise d'Osma , lorsque Diego , qui en loit Evque, fut charg par Inrio-

Dom

ogo

Histoire ABnGE

cent 111 du soin d'instruire et de ramener la foi catholique les Albigeois dont les ^ erreurs infectoient alors la ville d'Alby et ses environs. Dominique accompagna son Evque dans celte mission apostolique et s'employa avec beaucoup d'ardeur la conversion de ces Hrtiques. On avoit donn Je nom d'Albigeois diffrens Sectaires qui, dr/iss d'ailleurs par les sentimens, Vaccordoient entr^eux mpriser l'auloril de l'Eglise , rejeter l'usage des Sacrejiens renverser enfin toute l'ancienne discipline. Ces fanatiques portoient le ravage et la dsolation dans tout le pays. Us s'altroupoient quelquefois au nombre de
^

huit mille
3es villages

hommes
,

pilloient les villes

et

massacroient les Prtres , profanoient les Eglises , et brisoient les vases sacrs. Les Missionnaires connoissoient le danger et la difficult de l'entreprise ; mais ils n'Q.n furent point branls ils loient
:

disposs sacrifier leur vie pour une si bel la cause. Dieu les dlivra de plusieurs prils : on avoit apost deux assassins dans un endroit o Dominique devoil passer ; mais il s'chappa de leurs mains. Comme on lui dernandoit ensuite ce quil et fait, s'il toit tomb au pouvoir de ses assassins ? J'aurois dit-il , remerci Dieu , et je i'au? Tois pri de faire que mon sang coult goutte goutte, et que mes membres fussent coups l'un aprs l'autre , afin de prolonger mes tourmens et d'enrichir ma couronne Cette rponse fit une vive irapression sur
, :

l' G L I S E. 09 ennemis. Les saints Missionnaires eurent plusieurs confrences avec les Hrliques , et elles se terminrent toutes Tavantage de la vrit. 11 n'y avoit point de jour o il ne s'oprt des conversions clatantes; mais
ses
les esprits n'en

DE

furent que plus aigris

et

comme ces Sectaires toient soutenus par ils se Raymond comte de Toulouse
, ,

portrent aux plus grandes cruauts. Pour les rprimer, on fut oblig de recourir des remdes violens , et Ton publia contre eux une Croisade ; moins parce qu'ils erroient dans la foi , que parce qu'ils renversoient les lois de la Socit , et qu'ils troubloient la tranquillit publique. Simon , comte de Montfort , eut le commandement de celte arme , qu'on avoit leve

contre
suivit

les

Albigeois.
il

vivement;
,

exploits

se

les pourdans le cours de ses trouve quelques trails d'une et si


il

Ce Seigneur

svrit excessive,

faut considrer qu'il


,

avoit affaire des monstres

dont
les

il

crut

ne

pouvoir autrement purger


qu'ils dsoloient.

Provinces

Au reste , S. Dominique n^eut aucune part cette expdition militaire la douceur et la patience furent les seules armes qu'il employa. Lorsqu'il vit
:

que l'arme des Croiss approchoit, il n'oupour carter le danger qui menaoit ce peuple opinitre. Se trouvant ensuite parmi les Crqjss, il remarqua que plusieurs e s'toient joints eux que pour piller , et qu'ils se livroient toutes sortes de dsordres. 11 entreprit de les rformer euxblia rien

3g2

Histoire abhoe

mcrnes , et il travailla avec autant de zle qu'il en avoit montr pour convertir les
Albigeois.

Saint

Dominique obtient la confirmation de son Ordre. An 1216'.

JUa Croisade entreprise contre les Albigeois , n'toit ni le seul , ni mme le meilleur moyen de rtablir et de maintenir la
dans le Languedoc. Dieu voulut produire un si grand bien par la persuasion , plus que par la terreur. II inspira S. Dominique le dessein de former une socit d'hommes apostoliques , qui , en se sanctifiant eux-mmes par les exercices de la vie religieuse , pussent travailler elTicacement par leurs pidications rpandre la lumire de la foi , et oprer la sanctification du prochain. Dans cette vue , il s'associa quelques compagnons , qui consentirent vivre en commun selon le plan qu'il leur traa. Foulque , vque de Toulouse , gota fort ce projet , et il en favorisa l'excution de tout son pouvoir. Il emmena Dominique Rome , afin d'obtenir l'approbalion du Souverain Pontife. Aprs quelques difficults qui furent bientt claircies le Pape approuva le nouvel Institut , et en confirma par son autoiil les constitutions. L'vque
foi
, ,

Foulq

le

donna

S.

Dominique

et

ses

Disciples leur premire Eglise , fonde en rhonneur de vS. Romain , dans la ville de Toulouse, et il y eut parmi les citoyens de

DE
cette Ville
triijuer

ogS l' une pieuse mulation pour conCette

Eglise.

leur tablissement.
l'on

muPro-

lation

s'tendit bientt clans toute la


,

vince

Ibnder des maisons de cet Ordre Montpellier , Bayonne, Lyon et dans plusieurs autres Villes. La rputation dont jouissoient les nouveaux Religieux , connus sous le nom de Frhrs Prcheurs . attira dans leur Ordre des hommes du mrite le plus distingu. Alors le saint patriarche envoya plusieurs de ses Disciples en diffrent pays pour y prcher la pnitence , et pour dfendre la puret de la foi contre les Hrtiques il en vint sept Paris, qui l'Universit et un pieux Docteur nomm Jean , Doyen de Saint-Quentin , donnrent la maison de S. Jacques, d'o ils prirent le nom de Jacobins. Celte petite Communaut s^accrul au point que S. Dominique y trouva trente Religieux , lorsqu'il y vint en 121g. Le saint Fondateur voyoit avec une sensible il consolation l'uvre de Dieu prosprer ne cessoit de prier pour la conversion des Hrtiques et des Pcheurs. Rien ne lui aurolt t plus agrable que d'aller annoncer l'Evangile aux Nations barbares et de verser son sang pour .sus-Christ , si la volont de Dieu ne l'et retenu au milieu
et

s'empressa de

de

ses frres. C'est parce- qu'il toit

anim

de ces sentimens , qu'il a tait du ministre de la parole la fin principale de son Institut. 11 dsiroit que tous ses Beligieux s'y appliquassent. Plus celte foncli n est imil 5

^94

Histoire abrgb

portante , plus il prenoit de soin pour y prparer ses Disciples par la pratique de toutes les vertus. Il leur enseignoit Part de parler au cur , en leur inspirant une ardente charit pour le prochain. Un jour qu'il venoit de prcher, on lui demanda dans quel livre il avolt tudi son sermon : ce Le livre dont je me suis servi , rponditil , est celui de la charit.)) Il prdit l'heure de sa m_ort long-temps avant qu'elle arrivt. Vers la fm de juillet , il dit quelques amis Vous me voyez en bonne sant , cependant je sortirai de ce monde avant la Fte de l'Assomption. En effet , il fut pris d'une fivre violente ^ et aprs avoir exhort ses Religieux difier le prochain, et honorer leur tat par leurs vertus , il expira doucement , tendu sur la cendre. Si l'on apprcie de bonne foi les services importans que les Ordres religieux ont rendus ^ tout ce qu'ils ont fait pour Tinstruction et ia conversion des peuples pour le soula, gement des Pasteurs dans l'exercice du saint ministre, on ne pourra disconvenir queces takiissemens ne nous aient procur une multitude d'hommes galement picieux l'Eglise et l'Etat.
:

Naissance

et ducation

de saint Louis

roi

de France.

An

121 3.

J JEU mil
qu'il

le

comble aux faveurs signales


,

avoit accordes ce sicle fcond en

saints

personnages

par

la naissance

d'un

DE
Louis

l'

Eglise.
sanctifia le trne

ogS
par ses

grand Prince qui

vertus, el J'houcra par ses rares qualits. IX avoil peine douze ans lorsque son pre mourut. Il fut lev sous la tutelle de sa mre Blanclie de Caslille , qui gou-

verna le royaume de France en qualit de Rgente. Celte vertueuse Princesse inspira de bon heure son auguste fils l'amour de la vertu et le got de la pit. Elle lui rptoit souvent ces belles paroles , si dignes Mon fils, queld'une mre chrtienne que tendresse que j'aie pour vous , j'aimerois mieux vous voir priv du trne et de la vie , que souill d'un seul pch mortel. Le jeune Louis prenoit plaisir couter les sages instructions de sa mre , et il ne les oublia jamais. Blanche ne pouvant suffire seule l'ducation du jeune Roi, mit auprs de sa persanne des hommes d'une sagesse consomme , qui formrent en lui les qualits d'un Hros et les vertus d'un grand Saint. Ils lui apprirent que tout est grand dans le Christianisme , et infiniment au dessus de ce qu'on estime le plus dans du Prince le monde. L'heureux naturel toit trs-propre seconder les desseins de ses instituteurs , et ses progrs devanoient
:

ci

leurs leons.

Il-

montra toute

sa vie l'es-

time singulire qu'il faisoit de la grce chi Baptme, par la prdilection marque qu'il
avoit pour le lieu o il l'avoit reue. Il signoit quelquefois Louis de Poissy , don-

nant entendre qu'il prfroit le titre de Chrtien celui de Roi de France. 11 fut

3f)6

Histoire

at.

t,

i g

premier Dimanclie de l'Avent I22. Ce ne fut pas une pure crmonie pour ce jeune Prince il la regaida comme un engagement solennel qu'il preiioit de travailler au bonheur de son peuple. 11 s'y prpara par des exercices de pit, conjurant le Seigneur de rpandre dans son ame i'onclion sainte de sa grce. Il parut pntr des paroles du Psaume qu'on y chan'a au commencemen; de l'Office , et il s'en fit l'application lui-mme : C'est vers vous Seigneur, que j^ai lev mon ame mon Dieu , j'ai mis ma confiance en vous. On cultiva aussi l'esprit du jeune on lui apprit Tart de gouverner Prince Jes hommes , et celui de faire la guerre : on lui enseigna l^istoire , que fon a toujours regarde comme l'cole des Princes : enfin on ne ngligea aucune des connoissances propres former un grand Roi. li savoit assez bien le latin pour entendre les crits des SS. Pres , qu'il avoit coutume de lire , afin de sanctifier ses autres tudes. Lorsque le jeune Monarque commena gouverner par lui-mme, on le vit appliqu tous ses devoirs , et fidle les remplir. Magnifique quand il falloit flre, il aliaoit cependant l'conomie et pifroit en toutes sa table, choses la simplicit ses habits sa Cour, tout annonoit un Prince ennemi du faste. Aprs avoir donn la plus grande partie de son temps aux affaires de l'iLtat, il se plaisoit converser avec des personnes pieuses il consacroit phaque jour quelques
sacre
!e
,
:

Reims

l' E C L I S E. 397 aux exercices de la Religion ; et cornnie ceux qui avoient moins de pit que lui le blamoient ce sujet , il rpondit avec douceur Les hommes sont tranges : on me fait un crime de mon assiduit la prire , et l'on ne diroit mot , si j'employois le temps que j'y donne , jouer aux jeux de hasard courre la hle fauve , ou chasser aux oiseaux.

DE

heures

Saint Louis fait

apporfcr en
d'pines.

France la

Couronne

An

1209.

Il n'y

avoit pas long-temps que S.

Louis

rnes du Gouvernement , lorsqu'il trouva l'occasion de signaler sa pit et son respect pour la Religion.
les

avoit pris en

main

Baudouin IH , empereur de Constantinople toit venu en France solliciter du


,

secours pour soutenir son trne chancelant. Ce trne n'avoit jamais t bien affermi depuis la conqute qui en avoit t faite , et il toit aloi s puissamment attaqu par les Grecs. Baudouin , combl des bienfaits du saint Roi , lui en marqua sa reconnoissance , en lui offrant la couronne d'pines de Notre-Seigneur , qui se conservoit de temps immmorial dans la Chapelle du Palais des empereurs d'Orient. Le religieux Prince reut cette offre avec une joie incroyable. 11 envoya aussitt Constantinople des Dputs , auxquels l'Empereur donna des lettres qui contenoient Tordre de leur remettre ce prcieux dpt.

Histoire abrge 3gS Les dputs en arrivant dans cette


,

ville

trouvrent que l'on avoit t forc de mettre comme en gage la sainte Couronne entre les mains des Vnitiens , qui avoient prle une somme considrable. Il falloit les rembourser, pour retirer cette sainte relique. Louis , inform de ce trait , la dgagea ses frais. Elle fut donc apporte en France, scelle des sceaux de l'empire et de ceux de la rpublique de Venise. Quand le Roi sut qu'elle s'avanoit du ct de Sens , il alla sa rencentre jusqu'au bourg de Villeneuve , accompagn de sa Cour et d'un Clerg

nombreux.
il

l'aspect de la sainte Couronne, fondit en larmes, au point que tout le

fut attendri. Puis ils se chargrent , lui et son frre Robert , de la chsse qui la contenoit , et ils la portrent depuis l^entre de Sens , marchant nu-pieds , au milieu d'une foule innombrable de peuple , jusqu' l'Eglise de Saint-Etienne de cette ville. Le pieux Roi la reut avec les mmes sentimens et la mme pompe dans Paris , Quelques et la fit placer dans son palais. annes aprs , il reut encore de Constantinople plusieurs autres reliques un morceau considrable de la vraie Croix , le fer de la lance qui pera le ct de Notre-Seigneur , l'ponge qui lui fut prsente , imbibe de fiel et de vinaigre. Il les fit renfermer dans des chsses d'argent , enrichies de pierreries; et pour les placer honorablement , il fit btir une chapelle clbre sur le mme lieu o loit l'ancien Oratoire ^
;,

monde en

et

!^<)f) DE l' E G L I S , U fonda des Chanoines pour y clbrer

FOllice

divin.
fit

Chapelle se

La ddicace de la Sainteavec beaucoup de solennit >


o
le

et ce fut le lieu ordinaire

saint

Roi

vaquoit aux exercices de pit, y passant quelquefois les nuits en prires ; mais le temps qu'il y donnoit , n''toit jamais au prjudice de son peuple. Il toit persuad que la pit qui nuit l'accomplissement des devoirs , est une fausse pit. L'attention
qu'il

portoit sur toutes


,

les

branches du

Gouvernement

atteste par les

monum^ens

qui nous restent de son rgne , prouve que les devoirs de la royaut toient sa grande occupation: laFrance lui doit les plus beaux tablissemens et les lois le plus sages

Premire

Croisade de saint Louis. An 1248,

vJne
Louis
,

raaladte dangereuse qu'essuya saint fut l'occasion de la premire Croi-

sade qu'il entreprit pour le recouvrement de la Terre-Sainte. 11 lut attaqu d'une dyssenterie si violente , qu'elle le mit bientt
l'extrmit.

On

le

crut raort

pendant
,

quelques momens.
adressoit
lui

La France

consterne

Dieu des prires ferventes pour redemander son Pre et son Roi. On mit sur le Prince mourant le morceau de la
vraie Croix et les autres reliques qu'il avoit reues de Constantinople , et il revint de

son assoupissements
qu'il

pronona

fut

La premire parole pour appeler i'Evque

4oo

Histoire abrge

de Paris, et pour lui demander la Croix, parce qu'il vouloit aller au secours de la Terre Sain le. Le Prlat fit beaucoup de difficults , mais le Roi insista d'une manire si touchante , qu'il n'y eut pas moyea de relliscr. En recevant la Croix il la baisa
,

affectueusement, et dclara qu'il toit guri. En effet , bientt aprs il reparut au milieu de son peuple , et il fut attendri du spectacle de la joie publique. Il se disposa par l'exercice de toutes sorles de bonnes ttuvres accomplir son vu. La plupart des Princes prirent la Croix , et leur exemple fut suivi de la Noblesse et du Peuple. Le Roi s'embarqua dans le dessein de porter la guerre en Egypte , et d'attaquer dans son propre pays le Soudan , qui avoit subjugu la lerre Sainte. On arriva heureusement l'le de Chypre , o le Roi avoit fait prparer des magasins. De l il envoya dclarer la guerre au Soudan d'Egypte , en cas qu'il reiust de rendre aux Chrtiens les places qui leur avoient t enleves. Le fier Musulman refusa de les rendre , et se prpara soutenir la guerre. La flotte des Croiss partit donc de file de Chypre , et elle arriva la vue de Damiette, une des plus fortes places d'Egypte. L'ennemi bordoil la cte pour s'opposer la descente. Alors le Roi monta sur ie tillac, et tous les Seigneurs se rassemblrent autour de lui. (t Mes amis, leur dit-il, c'est par une Providence singulire que ce \'oyage nous ne pouvons douter a t entrepris
l

que Dieu

l' 401 quelque graiid dessein nous serons invincibles , si nous sommes unis , il nous mais quelque soit l'vnement sera avanlageux ; si nous mourons, nous obtenons la couronne immortelle du martyre , si nous sommes victorieux , Dieu sera glorifi. Combattons pour lui , il triomphera pour nous. Ne considrez pas ma persorme , je ne suis qu'un homme dont la vie est entre les mains de Dieu.o Ces paroles et l intrpidit du Roi inspirrent aux Croiss une nouvelle ardeur on s'avana firement siu' le rivage. Le Lgal, qui toit dans le mme vaisseau que le Koi portoit une Croix fort haute, pour animer les soldats par la vue de ce signe sacr une chaloupe prcdoit , et l'on y avoit dress l'orillamme , tendard que nos Rois faisoient porter devant eux la guerre. Comme il n''y avoil plus assez d'eau pour aborder avec les vaisseaux , le Roi sauta dans la mer
n'ait
:

DE

Eglise.

l'pe la main, et toute l'arme le suivit. Les ennemis lancrent une grle de traits;

mais ils ne purent tenir contre l'attaque imptueuse des Franois ils prirent la fuite en dsordre. Les habltans et la garnison de el le Damiette abandonni'ent celte place Roi y entra sans rsistance. Ce ne fut pas avec la pompe et le faste d'un conqurant ; mais avec Phamilit d'un Roi vraiment
:

chrtien , qui fait Dieu un hommage sincre de sa victoire. Il y entra en procession , nu-pieds , avec les Princes et le Clerg. On alla de celle raanive jusqu' la

4o2

Histoire abpigs
la

principale Mosque, dont le Lgat fit une Eglise, en la purifiant, et o il clbra so-

lennellement

Messe.

Captwit de saint Louis.

An

1230.
,

OAiNT
lut

solut d'aller droit

Louis, matre de Damiette rau Caire, qui !oit la

Pour y arriver, il falcombattre Parme des Infidles qui toit campe dans un lieu nomm la Massoure. Le Roi y conduisit ses troupes , et attaqua les ennemis qui firent une vigoureuse rsistance. La tmrit du comie
capitale de l'Egypte.

d'Artois

qui

s'avana contre
la

Roi son frre, jusques dans

l'ordre du Massoure,

attira sur lui et sur l'arme franaise tous les

malheurs qui suivirent celte funeste journe. Les ennemis fondirent sur lui avec imptuosit les Franais volrent au secours du Prince , et il y eut un combat sanglant o il prit. La perte fut considrable de part et d'autre, mais l'ennemi pouvoit rparer ses forces tant dans son propre pays. 11 n'en toit pas de mme des Croiss. Pour comble de malheur , une maladie contagieuse se rpandit parmi eux, et les tint dans l'inaction pendant plusieurs mois: comme les vivres se consumoient, la famine se joignit la maladie. On fut donc oblig de reprendre le chemin de Damiette, mais on lost suivi par les ennemis , et , pendant toute la marche ce ne fut plus qu'un combat continuel. Le saint
:

DE
Roi
fit

T.

'Eglise.

4o3

des efforts incroyables ; mais ayant t forc de s'arrter une petite ville , il tomba entre les mains des Infidles , avec ses deux frres et la plus grande partie de son arme. S. Louis , dans la prison , parut le mme que sur le trne; aussi grand dans les fers , que s'il et t vainqueur sur le

champ de

bataille.

Les Barbares eux-mmes

toient tonns de sa fermet , et ils disoient que c'toit le plus fier Chrtien qu'ils eussent jamais connu. Trait avec inhumanit , il se conduisit toujours en Roi , dont

grandeur est indpendante des vneChrtien qui Dieu tient ; en fidle dont l'ame est lieu de tout ; en hros suprieure tous les revers. Tu es dans les fers, lui disoient ces Barbares , et tu nous traites comme si nous tions tes captifs. Cette constance hroque fit tant d'imprevSla

mens

sion sur le Soudan , qu'il lui offrit la libert , condition que Louis donneroit un million de Bezans d^or pour sa ranon et pour celle des autres prisonniers. La personne d'un Roi de France ne se rachte je point prix d'argent, rpondit le Roi donnerai pour ma ranon la ville de Da:

miette, et pour celle de mes sujets

la

somme
con-

que vous me demandez.


d'admiration
,

fit

, plein remise au Roi de la cin'^

Le Soudan

quime
clu
:

partie

du

prix.

Le

trait toit

mais avant qu'on l'excutt , le Soudan fut tu par ses Emirs, et cette mort relongea le saint Roi dans de nouveaux emE arras. Les assassins vinrent sa prison

4o4

HiSTOIIVE ABRGE
:

comme des furieux. Louis les vit entrer sans motion , et leur en imposa par son intrpidit. Us ratifirent le trait ils dlibrrent

mme

s'ils

ne

le

feroient pas leur

Soudan ; mais la crainte de voir leurs mosques dtruites par un Prince si ferme dans sa Reli2;ion , les empcha de lui offrir cette dignit. Le Roi ayant t mis en libert , excuta fidlement la convention. Il rendit Damiette au jour marqu il paya la somme promise ; et comme les Infidles s'toient tromps dans le calcul leur dsavantage il leur fit reporter ce qui manquoit , quoiqu'ils eussent t peu exacts remplir leurs cngagemens.
:

Voyage de

saint

Louis en

FaesUne.

trait

ES Infidles retenoient contre la foi du un grand nombre de prisonniers franois, et ils s'efforoient de les faire apos-

tasier.

Ce

lut ce qui

empcha
,

le saint

Roi
l'en

de retourner en France
pressoit.
servei' la
il
fit

comme on
et

Four
ie

tre porte de retirer de


reste des captifs,

leurs mains
voile

de pr,

Terre Sainte d'une ruine entire


vers la Palestine
,

et

il

arriva

heureusement dans la ville d'Acre. Il fut reu avec de grandes marques de joie par les habitans , qui vinrent en procession au-devant de lui jusqu' la mer. Il lui restoit peine six mille hommes, nombre trop petit pour former aucune entreprise. Cependant , la prire des Chrtiens de ce

DE l'Eglise.
pays,
il

^o'j

demeurer quelque temps : mais il renvoya en France ses deux fires Alphonse de Poitiers et Charles d'Anjou. Pendant le sjour que ce Prince fit dans la Terre Sainte , il visita les saints lieux
rsolut d'y

avec
et les

les

plus tendres sentimens de pit,

marques de respect les plus touchantes. Etant all Nazareth le jour de l'Annondu plus loin qu'il apperut ce eiation
,

il descendit de cheval , et se mit ensuite il fit pied le reste du chemin , quoiqu^il ft trs-fatigu , et qu'il et ce jour-l jen au pain et l'eau. Il avoit un extrme dsir d'aller Jrusalem , et le Soudan , qui en toit le maitre, y avoit consenti; mais on lui reprsenta que s'il entroit dans la Ville sainte sans la dlivrer, tous les Rois qui viendroient dans la suite en Palestine , se croiroient quittes de leur

saint lieu

genou

vu en

se contentant son exemple d'un , simple voyage de dvotion. C'est ce qui le fit renoncer ce dessein. l employa tout le temps de son sjour en Palestine raffermir les affaires des Chrtiens de ce pays , rparant et fortifiant ses frais les places qu'ils y avoient encore. 11 y toit occup de tous ces grands ouvrages, lorsqu'il apprit la mort de la reine Blanche sa mre. Il la pleura amrement , mais en Chrtien , avec une entire rsignation la volont de Dieu : il se mit genoux devant l'Autel et adressa Dieu ces paroles Seigneur , je vous rends grce de m'avoir tonseiv jusqu'Ici une mre si digne de toute mon afTeclion ;
,
:

4o6
c'toit

Histoire abiige
un prsent de votre misricorde:
le reprenez comme votre bien : je point m'en plaindre. 11 est vrai que

vous
n'ai

je l'aimois

tendrement; mais puisqu^il vous


rcter,que votre saint

Elat de

me

nom
mort

soit
le fit

ni dans tous les sicles. Cette


:

songer son retour en France il y avoit prs de six ans qu'il en toit sorti. 11 fit ses dernires dispositions , et aprs avoir mis les places de la Palestine en tat de dfense, il partit du port d'Acre au mois d'Avril 1254, combl des bndictions de tout le peuple , de la Noblesse et des Evques , qui le conduisirent jusqu' son vaisseau. Dans le cours de la navigation , le saint Roi s'occupa de la prire, du soin des malades et de f instruction des matelots ses exemples produisirent les meilleurs effets les exercices de religion se faisoient avec presque autant de rgularit que dans un monas: :

tre.

11 dbarqua en Provence, et prit le chemin de Paris , o il arriva le 5 sep-

tembre. Un de ses premiers soins lut d'aller remercier Dieu dans l'Eglise de S. Denis, laquelle il fit de magnifiques prsens.

Il

^.^W

Seconde Croisade de saint Louis

sa mort.

An

1270.

Oaimt Louis , son retour de la Palestine, n'avoit pas quitt la Croix , parce qu^il mditoit ds-lois une seconde expdition pour
le

mme

objet.

Il

fut confirm

dans cette

disposition par les nouvelles qu'il reut de

DE

l'

Eglise.

407

e pay^. Depuis son dpart, les Infidles avoient repris une partie des places qu^i avoit fortifies , et ils y exeroient les plus grandes cruauts contre les Chrtiens qui refusoient d'embrasser le Mahomtisme. Ce Prince , aprs avoir rgl les affaires de son royaume , dclara la rsolution o
il

toit d'aller

leur secours.

11

engagea

Princes et les Seigneurs de ses Etats se croiser avec lui. Ses discours et son exemple firent la plus vive impression sur les esprits , et le Roi se vit bientt la tte d'une puissante arme. 11 s'embarqua au mois de Juillet 1270 , et fit voile vers Tunis. Ce qui le dtermina y conduire son arme , c'est que le Roi de ce pays lui avoit donn lieu de croire qu'il embrasseroit la Religion chrtienne , s'il ne craignoit pas la rvolte de ses sujets. Cette conversion paroissoit Louis trs-propre faciliter le recouvrement de la Terre Sainte, et il Pavoit fort cur. Oh l s'crioit-ll quelquefois , si favois la consolation de me voir le parrain d'un Prince maliomtan ! Bientt une si douce esprance s'vanouit : car, ds que les Croiss furent arrivs en Afrique , le Roi de Tunis fit arrter tous les Chrtiens qui toient dans la ville , et les menaa de leur faire tiancher la tte si l'arme franaise approchoit de la place.
les

Comme
fie

la ville de Tunis toit trs - fortipour ce temps-l, et dfendue par une nombreuse garnison Louis crut ne devoir
,

rien

entreprendre avajit d'avoir reu les

4o8

Histoire abrge
,

renforls qu'il attendolt

et il se contenta de mettre son aime l'abri des insultes de l'ennemi , en faisant entourer son camp de fosses et de palissades mais bientt des fivres malignes et des dyssenteries causes par les chaleurs excessives du climat et par les mauvaises eaux , se rpandirent parmi ses troupes avec tant de violence que l'arme fut diminue de prs de la moiti. Le S. Roi en lut attaqu lui-mme, et jugea ds le premier jour que l'attaque toit mortelle. Jamais il ne parut plus grand que dans celte circonstance critique. Malgr la douleur qu'il souffroit il n'interrompit aucune des fonctions de la royaut :
; , ,

donna toujours ses ordres avec la mme prsence d'esprit , que s'il et t en pasfaite sant ; et plus occup des autres que
il

de lui-mme, il ,n'pargnoit rien pour les soulager. Enfin il succomba et fut oblig son de garder le lit. Le prince Philippe
, ,

Louis

Saint qui l'aimoit et qui alloit bientt lui laisser son royaume , recueillit toutes ses forces, pour lui donner des instructions admirables , qui sont parvenues jusqu' nous , et qui commencent ainsi Mon fils , la
fils

aine
,

toit toujours

auprs de

lui.

premire chose que je vous recommande, c^est d'aimer Dieu de tout votre cur , et d'tre dispos souffrir tout, plutt que de pcher mortellement. C'est ce que sa vertueuse mre lui avoit inculqu ds son enfance , et dont il avoit fait la rgle de toute Il demanda de bonne heure .6a conduite.
les

DE l'Eglise.
les

409

reut avec une ferveur qui fit verser des larmes tous les assistans. Quand il sentit son dernier moment approcher, il se fit coucher sur un lit couvert de cendres , o, les bras croiss sur la poitrine , les yeux fixs vers le ciel , il expira en prononant distinctement ces paroles du Psalmite Seigneur j'entrerai dans votre maison ; je vous adorerai dans votre saint Temple , et je glorifierai votre nom. Ainsi mourut le meilleur des Rois , dont on ne peut admirer les vertus , sans bnir la Religion sainte qui les a produites.

Sacremens

et

il

les

Vertus de saint

Thomas dAqun,

OAiNT Louis
d'affection

avoit beaucoup d^estime et pour les religieux des deux Ordres nouvellement tablis, les frres Mineurs
le salut

Prcheurs. Il admiroit leur zle des mes, leur profonde humilit , leur vie pnitente et mortifie, et leur parfait dsintressement. Il disoit que s'il pouvoit faire deux parts de sa personne , il en donneroit une aux enfans de S. Franois, et l'autre aux enfans de saint Dominique. S. Thomas d''Aquin, issu d'une famille noble dans le royaume deNapIes, faisait alors l'ornement et la gloire de ce dernier Ordre. Il reut une ducation conforme sa naissance et aux vues de fortune qu'on avoit sur lui. On Penvoya aux coles les plus clbres de l'Italie , aabord au Mont - Cassin puis ,
et les frres

pour

/fio

Histoire abrge
,

Naples

toit

une universit

florissante.

s les plus f;rand lalens pour les sciences , et montroit es plus heureuses dispositions pour la vertu. Quelques entretiens qu'il eut avec un religieux Dominicain , qui toit rempli de l'es-

Le

ieune

Thomas annonoit

Jsloi

Dieu , lui firent concevoir un dsir ardent d'entrer dans cet Ordre , et il en prit l'habit l'ge de dix-sept ans. Sa famille en ayant t informe , mit tout en uvre pour le dtourner de sa rsolution ; mais il demeura ferme. On vint bout de se saisir de sa personne ; on l'emprisonna , on le maltraita. Rien ne put Pbranler. Enfin on employa un moyen que l'enfer seul peut sugprit de

grer, ce fut d'introduire dans sa chambre une courtisanne que l'on crut propre le sduire. Thomas , effray du danger que court son innocence, appelle son secours le Dieu

de puret

il

saisit

ensuite

un

tison enflam-

malheureuse avec indignation. Aprs avoir rendu grces Dieu de cette victoire il se consacra de nouveau son service , et lui demanda , les yeux baigns de larmes la grce de ne jamais pcher contre la vertu que le dmon avoit essay de lui ravir. Sa prire fut exauce pour prix de sa fidlit il reut le don d'une chastet
et chasse cette
,
,
:

m,

De plus , Dieu permit qu'on lui rendit la libert , et qu'on le laisst matre de suivre sa vocation. Ses suprieurs l'envoyrent Cologne , pour y tudier la thoparfaite.
logie, sous

haljile matre

Albert-le-Grand. instruit par cet il fit en peu de temps de ,

DE

l'

Eglise.

4ii

grands progrs dans cette science: mais il les cachoit par humilit ; il parloit peu de peur de donner entre dans son coeur au dmon de l'orgueil. Son silence passoit pour stupidit , et on l'appeloit par drision le Buf qui le connoissoit 77/i/<?/. Mais son mailre , mieux, en jugeoit tout autrement , et il disoil aux railleurs que les doctes mugissemens de ce buf retentiroient un jour par toute la terre: il ne se trompa point. 1 homas , aprs avoir achev son cours et reu enseigna Paiis avec le degr de Docteuile plus grand clat. Il composa un grand nombre d'excellens ouvrages, qui rpandirent au loin sa rputation. Le saint Docteur altribuoit sa science beaucoup moins l'tude qu' la prire. Il invoquoit toujours Tesprit de Dieu avant de composer, et il
.

redoubloit ses prires

quand

quelque grande

difficult

il trouvoit rsoudre. Le

Pape Clment IV

lui offrit farchevch de Naples , que le saint Docteur refusa. Le souverain Pontife cda ses instances mais il lui ordonna de se sur ce point rendre au Concile indiqu Lyon. Le saint
:

Docteur obit
fivre
,

et

il

ne

laissa pas

quoiqu^il et alors la de partir pour Lyon;

mais comme le mal augmenloilj il fut oblig de s'arrter en chemin , et il mourut 1 abbaye de Fosse-Neuve , dans le diocse de Terracine.
!

^12

Histoire abkgh
Vertus de saint Bonai^enture.

ijAiNT Bonaventure ne faisoit pas moins d'honneur l'Ordre de S. Franois , que S. Thomas d'Aquin celui de S. Dominique. Il naquit en Toscane, de parens rc-

commandables par leur pit. Le nom de Bonaventure lui fut donn l'occasion d'un mot que pronona sur lui S. Franois pour annoncer les grces dont la misricorde divine le conibleroit dans la suite. Cet enfant de bndiction n'avoit encore que
,

quatre ans , lorsqu'il fui attaqu d'une maladie dangereuse. Sa mre dsole alla le recommander 8. Franois, qui pria pour lui , et obtint sa gurison, Bonaventure instruit de cette grce qu'il avoit reue de Dieu , le gota ds qu'il put le connotre; et l^ge de vingt-deux ans il entra dans l'Ordre des Frres Mineurs , selon le vu qu'en avoit fait sa mre. Peu de temps aprs, tin l'envoya Paris pour y achever ses tudes , sous le clbre Alexandre de Hals , quitoit un des plus savans religieux de son Ordre. Bonaventure y fit des progrs rapides , et fut admis au Doctorat en mme temps que S. Thomas, avec qui il toit troitement uni. Ces deux saints Docteurs se visitoient souvent , et ils avoient l'un pour Tautre la plus haute estime. Un jour o. Thomas trouvant son ami occup crire la vie de S. Franois, ne voulut pas le dtourner de son travail Laissons , dit-il
;

DE l'Eglise.
le

4i3
;

Saint travailler pour un autre Saint

ce

une indiscrtion de l'interrompre. Au bout de sept ans de profession , on le choisit pour remplir la Chaire de thologie la place d^Alexandre de Hals, et
serolt
il

s'acquitta de cet emploi avec distinction.

donnant des leons de cette science suil se proposoit moins encore de faire des savans que de former des Chrtiens en enseignant ses disciples ce que
blime
,
:

En

, il leur montroit par son exemple ce que Ton doit faire. Il n'avoit que trente-cinq ans , lorsqu'on le mit malgr lui la tte de son Ordre et il le gouverna en qualit de Gnral avec beaucoup de prudence et de capacit. Le Pape Grgoire plein d'estime pour ses vertus et , pour ses talens , songeoit l'lever la dignit de Cardinal. Le S. Docteur , qii souponna ce dessein , essaya d'en empcher l'excution , en sortant secrtement de ritalie mais un ordre prcis du souve-

l'on doit croire

rain Pontife l'obligea d'y retourner

promp-

iement.
,

11

lui apporter le chapeau. Ils le trouvrent occup un des plus bas ministres de la Communaut. A celte vue , il tmoignrent quelque surrise ; mais le Saint ne marqua aucun eml rras il continua en leur prsence l'of:

Ordre Nonces du Pape vinrent

dans un couvent de son prs de Florence , lorsque deux


toit

fice qu'il avoit

commenc;

et

quand

il

l'eut

reut les marques de sa nouvelle dignit en soupirant , et il ne distiinula


,

achev

il

^i4
point
la

Histoire abrge
peine qu'il senloit d'tre dans la n-

cessit d'changer les fonctions paisibles

du

obligations redoutables qu'on lui imposoit. Peu de temps aprs , le Pape le sacra lui-mme voque d'lbane , et lui ordonna de se prparer sur les matires que l'on devoit traiter au Concile gnral de Lyon. S. Bonaventure se rendit
Cloitrc
,

avec

les

la seconde et mais il tomba alors dans une dfaillance qui termina sa vie. 11 a laiss un grand nombre d'ouvrages , qui

ce Concile
la troisime

et

y prcha
;

session

respirent la pit la plus affectueuse ; et il est regard , en particulier, parmi tous les Docteurs de son temps , comme le plus

grand maitre de

la vie

spirituelle.

Premire runion des Grecs, Deuxime Concile de Lyon. An 1274.


Concile de Lyon avoit pour objet la runion des Grecs l'Eglise romaine , dont ils toient spars depuis longtemps. Ce Concile s'ouvrit le 27 mai et dura jusqu'au 17 juillet. L'as12^4 il s'y trouva semble fut trs-nombreuse

JLe

principal

cinq cents Evques et soixante-dix Abbs. Jacques , roi d'Arragon , s'y rendit en personne: les Ambassadeurs de plusieurs autres Princes y assistrent aussi. Michel Palologue , alors empereur de Constantinople , avoit fort cur cette runion ; mais c'toit par des vues de politique il craignoit d'tre
:

DE l'Eglise.

4^5

attaqu par les Princes Latins , aprs avoir chasse Baudouin lil du Irne Imprial. Pour dtourner l'orage qui le menaoit , promit d^emil s'adressa au Pape , et lui ployer son autorit faire cesser le schisme. Cette proposition fit d'autant plus de plaisir au souverain Pontife, que les Grecs oITroicnt

d'eux-mmes une rconciliation laquelle on les avolt exhortes jusqu'alors sans succs, et que les circonstances parolssoient favorables l'excution de ce grand dessein. Miciel qui avoit sollicit Gigoire con~ voquer le Cozicile , ne manqua pas d'y envoyer ses Ambassadeurs savoir Germain , ancien Patriarche de Constantinople; Thopbante Mtropolitain de Nice ; et George, grand Logothte, c'est--dire grand tr,

sorier de l'Empire.

Ils

toient chargs d'une

qui y tolt appel le , souverain Pontife , le pre commun de tous les Chrtiens. Ils en avolent aussi une autre crite au nom de trentecinq arclievques Grecs avec leurs suiTragans. Dans celte lettre , les Prlats exprimoienl leur consentement et leur coucoars po,ur la runion avec l'Eglise de Rome. A" l'arrive de ces ambassadeurs, tous les Pres du Concile allrent au-devant d'eux, et les conduisirent au Palais du Pape , qui les reut honorablement et leur donna le baiser de paix , avec toutes les marques d'une aflettre
le

pour premier et

Pape

le

fection paternelle. Les ambassadeurs, de leur ct , rendirent au souverain Pontife tous les respects qui sont ds au vicaire de
>

I s T O I n E Jsus-Christ, au chef de l'Eglise universelle; ils dclarrenf qu^ils venoient au nom de TEmpereuret des vques d'Orient , rendre obissance FEglise romaine , et professer une mme foi avec elle. Celle dclaralion excita la joie la plus vive dans tous les curs. Le jour de S. Pierre , le Pape clbra la Messe dans la Cathdrale de Lyon , en prsence de tout le Concile. Aprs que le symbole et t chant en latin, le patriarche Germain et les autres Grecs , )our marquer l'unit de la foi , rptrent leur langue. Ili e mme symbole dans vinrent la quatrime session , et furent placs la droite du Pape aprs les Cardinaux. On y lut haute voix les lettres dont ils loient porteurs. Alors le grand Logothte , au nom de la Nation , abjura le schisme , accepta la profession de foi de l'Eglise romaine , et confessa la primaut du S. Sige. Le Pape , aprs avou' tmoign , en peu de mots , la joie de TEglise <ui embrassoit enfin avec tendresse tous ses enfans runis dans son sein , entonna le Te Deum , et tous les assistans unissant leurs voix, rendirent Dieu de solennelles actions de grces. Tout sembloit promettre une runion durable cependant elle ne se maintint que jusqu' la mort de l'empereur Michel: son fils, qui lui succda > renouveU ie schisme.
, :

4l6

ABRGE

DE

l'

G L

E.

417

Schisme d'Occident,

An 1078. Concile de Constance.

autre schisme , plus scandaleux endsola l'Eglise , peu de temps aprs celui des Grecs. Voici quelle en fut l'occasion. Le Pape Clment V, qui toil Franais , fixa sa demeure Avignon , et ses successeurs continurent d^y faire leur sjour. L'Italie souffrit beaucoup de celte absence des Papes , et Rome en particulier toit dchire par diffrentes factions. On

ijN

core

dsiroit
le

chaleur

ardemment et Ton soUicitoit avec retour du Pape. Enfin Grgoire


,,

XI
il

se rendit ces instances pressantes


11

et
,

partit d'Avignon.

fut reu

Rome

au milieu des acclamations du peuple et des tmoignages de la joie la plus vive. Aprs sa mort, le peuple Romain craignant que le nouveau Pape , s'il toit Franais , n'allt encore rsider Avignon , s'attroupa au lieu o les Cardinaux toient assembls , nous voulons un Pape et se mit crier
:

Romain. A ces cris sditieux, 11 ajouta des menaces , et leur dclara que s ils choisissoient un tranger, il leur rendroit la tte aussi ronge que leur chapeau. Les Cardinaux intimids , nommrent prcipitam.nient l'archevque de Bary qui prit le nom d'Urbain VI. Ce Pape , qui toit d'un
,

caractre dur et inflexible, indisposa bientt


,

par une conduite imprudeiUe

ceux

4iS

Histoire abrge

qui l'avoient lu. Mcontens de leur' choix, ils sortirent de Rome , dclarrent leur lection nulle par dfaut de libert , et lurent un autre Pape, sous le nom de Clmeni Vl. Cette malheureuse affaire jeta l'Eglise dans une horrible confusion. Toute la Chrtient se trouva partage entre les

dcuxPapes. Clment fut reconnu en France, en Espagne , en Ecosse , en Sicile Urbain la eut pour lui l'Angleterre la Hongrie Bohme et une partie de l'Allemagne. Us employrent l'un contre l'autre les armes
:

spirituelles; et la conduite violente qu'ils

tinrent

ne
et

fit

qu'allumer

davantage

le

schisme,

aigrir tous les

maux

qui en
ter-

toient la suite.

La mort d'Urbain ne
:

mina point

Cardinaux de son obdience lui donnrent; un successeur. On fit de mme dans le parti oppos. Ces
le

schisme

les

Enfin

scnes fcheuses se renouvelrent souvent. affligs de cette fules Cardinaux neste division, se runirent dans le Concile de Pise ; et, pour le faire cesser, ils destiturent les deux Papes , et nommrent mais malgr de concert Alexandre ; leurs efforts , le schisme continuoit , et les maux augmentoient. L^obsti nation des Papes, la jalousie des Cardinaux des diffrentes obdiences, les divers intrts des couronnes , tout faisoit craindre que le schim ne se perptut : mais f Eglise a des promesses , et Dieu ne l'abandonna point dans ce danger extrme. Il brisa tous les
,

obstacles que les passions humaines

oppo-

DE

l'

Eglise.
,

4^9
et elle

soient au rtablissement de l'union

se ft dans le Concile gnral de Constance, tenu en 1414. Tous les prtendans la Papaut ou abdiqurent , ou furent dposs par l'autorit du Concile. L'on y

lut Martin V, qui fut seul gnralement reconnu pour lgitime et unique Souverain Pontife. Au reste , quoique l'on ft partag sur le droit des concurrens , on n'en demeuroit pas moins allach au Sige

apostolique, la chaire de S. Pierre; et ce schisme, tout dplorable qu^l loit en luimme , nuisit peut-tre moins aux consciences , que d'autres scandales. C'est la rflexion de S. Antonin , archevque de Florence , qui crivoit vers le milieu du sicle suivant On pouvoit , dit-il , lre de bonne foi et en sret de conscience dans l'un ou l'autre parti car , quoiqu'il soit ncessaire de croire qu'il n^ a qu'un seul Chef visible de cette Eglise , s'il arrive cependant que deux Souverains Pontifes soient crs en mme temps il n'est pas ncessaire de
: :

croire

que celui-ci ou
:

celui-l est le

Pape

lgitime

mais

le peuple n'est point oblig de discerner quel est ce Pape il peut suivre en cela le sentiment et la conduite de ses Pasteurs particuliers. Le grand dessein de Dieu, qui est la sanctification des Elus, ne s'accomplit pas moins au milieu des scandales. En effet, il y eut de saints personnages dans les deux obdiences. S 6
:

le vrai Pape ment lu, et

faut croire seulement que est celui qui a t canoniqueil

^20

Histoire abrge

Condamnation de Widefet de Jean Hus.

iJuTRE
cile

l'extirpation du schisme , le Conde Constance avoit encore pour objet

condamnation des hrsies qui s'toient rpandues en Allemagne, la faveur de


la

cette

funeste

division.

Wiclef, docteur
,

de l'Universit d'Oxford
principal auteur.
11

en avoit t

le

avoit

commenc par

avancer quelques opinions singulires , qui furent condamnes par le pape Urbain V et par les Evques d'Angleterre. Pour s'en venger, cet Hrsiarque attaqua tout l'Ordre ecclsiastique. 11 enseigna publiquement que le Pape n'est pas le Chef de l'Eglise, que les Evques n^ont aucune prminence sur les simples Prtres , que les pouvoirs ecclsiastiques se perdent par le pch mortel, que la confession est inutile celui qui est suffisamment contrit. Ces erreurs ne prirent point racine en Angleterre , o elles toient nes, et W^iclef tant mort, sa secte y tomba peu peu ; mais ce Novalaiss des crits infects du venin de l'hrsie. Ces crits furent ports Piague par un Genlilhomme de Bohme ,

teur avoit

qui avoit tudi Oxford , et communiqus Jean Hus , recteur de l'Universit de Prague. Celui-ci adopta la doctrine pernicieuse que ces livres contenoient , et la dbita dans ses sermons , avec une ardeur incroyable. II y ajouta de nouvelles erreurs, ntr'autres la ncessit de communier sous

DE
es

l'

G L

S E.

42

deux

nombre toit Jrme de Prague

espces. 11 s'attacha un grand de disciples , dont le plus ardent


,

et cette secte

fit

de grands progrs en Bohme. L'Archevque de Prague et le Pape Jean XXlii n'oublirent rien pour arrter le cours de Terreur , et pour ramener le novateur la; mais tous leurs vrit et la soumission efforts furent inutiles , et Jean Hus continua de rpandre son hrsie dans les villes et dans les villages , suivi d'une foule innombrable de peuple , qui l'coutoit avec un extrme empressement. Les choses en
:

toient ce point
cil

lorsqu'on ttnt

le

Con-

Constance. Jean Hus y vint luimme pour y dfendre sa doctrine. Il avoit, avant son dpart fait afficher aux portes des Eglises de Prague , qu"il consentoit y tre jug , et subir les peines portes contre les Hrtiques ^ si on pouvoit ! convaincre d'aucune erreur contre la Foi, Aprs cette dclaration , l'empereur Sigismond lui avoit donn un sauf-conduit non pour le garantir du chtiment auquel l se soumetloit lui-mme , mais pour le mettre en sret dans le voyage ; et lui faciliter le moyen de se justifier, s'il avoit t calomni ,, comme il le disoil. 11 ne fut pas plutt arriv Constance , qu'il se mit dogmatiser , sans attendre le jugement du Concile sur sa doctrine. Ou crut donc ncessaire de s'assurer de sa personne , et le Concile nomma des commissaires , pour examiner ses crits. Ils y trouvrent un grand

de

'j{.22

Histoire abrge
d'erreurs
:

nombre
de

on le pressa inutilemen.t parut la session qui se tint le 5 de juin. On tira de ses crits beaucoup d'articles qui contenoient les erreurs de VV'iclef aprs lui avoir laiss la libert de s'expliquer sur chaque article , on lexhorta se soumettre au jugement du Concile, et on lui prsenta une formule de rtractation , qu'il refusa opinitrement de souscrire. Le Concile , qui vouloit viter d'en venir aux extrmits , essaya plusieurs On reprises de vaincre son opinitret.
se ltracter.
Il
;

commena par condamner


feu.

ses

livres

au
il

On

croyoit parla l'intimider; mais

persista dans son refus. Alors cet Hrsiarque obstin fut solennellement dgrad

des saints Ordres

,
,

et

livr

au

Magistrat

suivant les Lois im, priales , le condamna tre brl. Jrme, son disciple , aussi opinitre que le matre , subit le mme chtiment. Le Concile n'a point sollicit son supplice; mais il a laiss agir la justice du Souverain , qui certaine-

de Constance

qui

punir le bien de lEtat ceux qui troublent l'ordre civil en rpandant de mauvaises doctrines, souvent trs-

ment peut, pour

funestes la tranquillit publique.

Nouvelle teniatwe pour la runion dis Grecs. Concile de Florence. Kn 1439.

IvEPUis que
tombe dans
le

l'Eglise grecque

toit

re-

schisme

les

souverains
tentatives

Pontifes ayoient lait

plusieurs

DE
pour
rtablir

x' l'union

Eglise.
;

423

russi. Enfin, l'an Jean Palcologue, et

mais aucune n'avoit 14^7, l'empereur grec


le

Pape Eugne IV,

ngociation , convinrent que l'on assembleroit en Occident un Concile gnral compos de Grecs et de Lalins. En vertu de cette convention, le Concile fut ouvert par le Pape lui-mme Ferrare en Italie l'Empereur et le Patriarche de Constantlnople s'y rendirent avec vingt Archevques d^Orient , et un grand nombre d'autres Ecclsiastiques grecs , d'une capacit et d\in mrite distingu. Les Patriarches d'Alexandrie , d'Antioche et de Jrusalem y envoyrent aussi leurs dputs. Il survint desinconvniens qui ne permirent pas de continuer le Concile Ferrare, et il fut du consentement des Grecs , transfr Florence. Aprs que l'on y eut clairci toutes leurs difficults, l'Empereur, le Patriarche et les Evques grecs , donnrent une profession de foi conforme celle de
la
: ,

ayant renou

romaine , dans laquelle ils reconnoissoient en particulier que le S. Esprit


l'Eglise

procde du Pre et du Fils , et que le Pape est le Chef de l'Eglise universelle. Ensuite la runion fut agre de part et d^autre :
fit un dcret o l'on insra tous les points que les Grecs avoient contests auparavant ; et ce dcret fut sign par le rpe , par le Patriarche et les autres Prlats grecs , except l'Evque d'Ephse, qui refusa constamment de le souscrire. Ainsi

Pon

lut termine celte grande affaire.

Le

suc-

, ,

424

Histoire abrge
une
joie universelle
;

glise catholique

dans l'Emais cette joie dura peu. Quand l'Empereur et les Prlats grecs furent de retour Constantinople , il trouvrent le Clerg et le peuple de cette ville trangement prvenus contre l'union. Ces Schismaliques accablrent d'injures ceux qui l'avoient sign , et comblrent d'loges Marc d'Ephse , pour avoir eu seul le courage de refuser son consentement. Ceux qui avoient assist au Concile de Florence, intimids par ce dchanement de leurs concitoyens , renoncrent ce qu'ils avoient fait , et le schisme fut fix sans retour. Quelques annes aprs , le Pape Nicolas V, pontife d'une grande pit , rflchissant sur Hnulilit des peines qu'on s'toit donnes pour la conversion des Grecs, leur crivit une lettre , dans laquelle, aprs leur avoir parl des prparatifs que les Turcs laisoient contr'eux, il les exhorta ouvrir
enfin les yeux sur leur opinitret passe. Il y a dj long-temps , dit-il , que les Grecs abusent de la patience de Dieu en persvrant dans le schisme. Selon la parabole de l'Evangile , Dieu attend pour voir si le figuier, aprs avoir t cultiv avec tant de soin, portera enfin du fruit ; mais
si
,

ces rpandit

dans l'espace de

trois
,

annes que Dieu

leur accorde encore

n'en porte point 'arbre sera coup par sa racine , et les Grecs seront entirement accabls par les ministres de la justice divine, que Dieu jgnverra pour excuter l'arrt qu'il a dj
il

DE
prononc
prdiction.

l'

E
le

I,

E.

425
de celte

dans

Ciel.

Nous verrons
littral

bientt l'accomplissement

Prise de Constaniinople par

Mahomet IL

An

1453.

iVl AHOMET II, Sultant des Turcs , ayant rsolu de rduire sous sa puissance Conslantinople, capitale de l'Empire d'Orient, vint, en i453 , y mettre le sige avec une

arme de trois cent mille hommes , et environ cent galres , sans compter un grand nombre de btlmens de moindre grandeur. Il s^en falloit bien que les Grecs eussent des forces gales lui opposer. La garnison de la ville ne consistoit qu'en cinq mille Grecs et deux mille trangers , dont l'empereur
Constantin Palologue donna
le

command'une

dement

Justinien

oiHcier Gnois

grande exprience. Ce Prince n^avoit rien nglig pour fortifier Constantinople avant l'arrive des Turcs. Comme cette ville toit environne d'une double muraille Mahomet fit prparer une artillerie de quatorze batteries , dans lesquelles il y avoit quelques pices de canon d'une grosseur prodigieuse , qui lanoient des masses de pierres de deux cents livres pesant. Ces machines terribles firent feu jour et nuit
sur la ville , et la battirent avec tant d'avantage , qu'elles eurent bientt fait de larges brches aux murailles. Les assigs , dans la situation critique o ils se trou-

'426

Histoire abrge
,

voient

ne laissrent pas d'opposer l'en-

nemi une vigoureuse rsistance, en rparant les brches autant qu'il toit possible , et en faisant avec sucrs des sorties , dans lesquelles ils tuoient un grand nombre de Turcs et bvloient leurs ouvrages. Dj les Turcs rebuts demandoient haute voix qu'on abandonnt l'entreprise ; mais Mahomet leur ayant promis le pillage de la \ille, les fit rsoudre donner un assaut gnral. Les dispositions tant faites, on attaqua la place par mer et par terre. Les Grecs se dfendirent avec courage , et firent des prodiges de valeur : mais Juslinien ayant t bless, abandonna son poste. Cette retraite dcouragea tellement les Grecs ,
qu'ils commencrent lcher pied. Les Turcs fondant en mme-temps avec im-

ptuosit par la brche , poursuivirent les fuyards et en turent la plus grande partie. L'Empereur , qui s'toit plac lui-mme la brche , faisoit des efforts prodigieux mais il fut emport par la foule , et prit
-,

avec
les
ils

Aprs la mort de l'Empereur , elle. Turcs ne trouvrent plus de rsistance se rendirent matres de la ville, o rien
:

n'chappa l'pe des vainqueurs. Ils firent un carnage horrible des habitans , et , pendant trois heures que dura le pillage , ils commirent les plus grands excs. Ainsi prit TEmpire de Constantinople , aprs avoir subsist pendant onze cent vingt-trois ans , compter depuis que le sige y avoit t^ transfr par le Grand Constantin en 33o.

DE l' 427 une punition manifeste de leur opinitret dans le schisme. Dieu les avoit
Ce
fut

Eglise.
,

attendus avec patience


proiil

et ils n'avoient pas

t accord soumission l'Eglise ; ils avoient nglig les exhortations qui leur avoieni t faites ils sont devenus les victimes de la justice divine ils n'ont pas voulu reconnoitre l'autorit du successeur de S. Pierre , et ils sont lombes sous la tyrannie des Infidles, de qui ils n'ont attendre que l'oppression et l'esclavage. Tout royaume qui s'oppose celui de Jsus-Christ , est menac de la maldiction divine , et se met en danger de ne pas subsister long-temps.

du temps qui leur avoit


la

pour rentrer dans

Institution

de l'Ordre des Minimes.

An
J_j ^Eglise,

iSoy.
entire de l'Em,

que

la ruine

pire d'Orient affligeoit sensiblement


le

fut

un peu console parla modration dont usa


vainqueur. 11 laissa subsister chrtienne dans le pays dont
le matre.
la
il

Religion devenoit

appris que le sige vacant , il y tablit un Patriarche. L'Eglise trouva un autre sujet de consolation dans la saintet clatante de S. Franois de Paule, que Dieu suscita pour former un nouvel Ordre religieux, spcialement consacr la pnitence et l'humilit. Ce S. Fondateur naquit dans la petite ville de Paule en Italie , et il en

Ayant mme

de Constantinople

toit

428
prit le

Histoire abrge

nom. Ses parens , qui toient trsvertueux , lui inspirrent de bonne heure le goiit de la pii , moins encore par leurs discours que par leurs exemples. Le jeune Franois se sentit appel une vie austre cl mortifie. Il s'y exera presque ds l'enfance. 11 ne mangeoit ni viande , ni poisson , ni ufs , ni Tait. Il s'en fit pour toute sa vie une loi. qu'il a garde religieusement. Press par un attrait intrieur pour la solitude , il se retira dans une grotte prs de la iier , o il ne s'occupoit que des choses de Dieu. Il n'avoit pas d'autre lit que la pierre du rocher, d'autre nourriture que les herbes qui croissent autour de la grotte. Sous un habit vil et pauvre, il portoit un rude cilice. La rputation d'une vertu si rare dans un jeune homme , attira auprs de lui plusieurs personnes , qui le prirent de les associer sa retraite , et de leur apprendre servir Dieu. Il ne put rsister leurs instances. On btit donc quelques cellules et un Oratoire auprs de sa grotte Ce fut comme le berceau de l'Ordre qu'il fi^nda peu de temps aprs ; car l'accroissement que sa Communaut prenoit de jour en jour, lui fit natre la rsolution de construire au mme lieu un Monastre et une Eglise , ce qu'il excuta avec le secours que lui fournirent les habitaris des environs. La
rgle qu'il

server

donna ses disciples fut d'obun Carme perptuel et pour leur


,

apprendre que
sans l'humilit
,

la
il

pnitence ne sert de rien voulut qu'ils lissent une

DK
profession
verfii
,

l'

Eglise.
de celle
,

42<|

particulire

dernire

appelt Minimes c'est les Religieux. Son Ordre fut appi'ouv par Slxie IV , en 1474. Louis XI entendit parler de la vertu extraordinaire de Franois de Pau le , et , dans l'esprance d'obtenir par ses prires la gurison d^une maladie dont il loit attaqu , il invita le saint homme venir e trouver. Le Pape ordonna Franois de se rendre au dsir du Roi. Le Saint obit ; il en fut reu avec des marques singulires de vnration. Louis se jeta ses pieds , et le conjura de demander Dieu le rtablissement de sa sant ; mais Franois s'appliqua le faire entrer dans des dispositions plus chrtiennes il l'exhorta se soumettre la volont de Dieu , et lui faire le sacrifice de sa vie. Il se fit respecter de toute
et

qu'on

les

- dire

les

moindres de tous

la

Cour, par un

parfait

dtachement

et

par

sagesse de ses discours , qui , dans un homme sans lettres et sans culture , ne pouvoient venir que de l'Esprit Saint : aussi
la

homme

ne Tappeloit-on pas autrement que le Saint de Dieu, Les successeurs , homme de Louis XI le comblrent de bienfaits, et il vit son Ordre s'tendre non-seulement en Italie et en France , mais encore en Espagne et en Allemagne. 11 tomba malade dans le couvent du Plessis-ls-Tours ,

Dimanche des Rameaux il alla le jeudi Saint recevoir la Sainte Eucharistie PEglise,avecde grands sentimens de pit^ , nu -pieds, la corde au cou, et versant
le
:

Histoire abrgi 43o beaucoup de larmes. Il mourut le lendemain , aprs avoir exhort ses Relip;ieux
observer fidlement leur s'aimer les uns les autres.
rgle
,

et

Hrsie de Luther.

An

iSiy.

iJ?iEU prend soin de consoler son Eglise , vient de le voir, et lui donne des tmoignages de sa protection , pour

comme on
l'affermir

se renouvellent sans cesse. Celle

temptes qui que Luther excita au commencement du seizime sicle


les

dans

diverses

fut la plus terrible et la plus funeste qu'elle


le temps de l'Arianisme. Cet Hrsiarque , n en Saxe , loit de l'Ordre des Hermites de S. Augustin, et Docteur de funiversit de Vittembcrg. Esprit inquiet , ardent , plein de prsomp-

eut essuye depuis

tion

il

s'chauffa

l'occasion des Indul-

parce que gences accordes par Lon , la publication en fut confie aux Dominicains , et non pas ceux de son Ordre. Il commena par dclamer contre l'abus des Indulgences , puis contre les Indulgences mme. Il attaqua ensuite la doctrine de l'Eglise sur le pch originel, sur la juslificatlon et sur les Sacremens. Ces nouveauls impies ayant t condamnes par une bulle du Pape , le fougueux Novateur s'leva avec fureur contre la primaut du sige de Rome, et ne gardant plus aucune mesure, il alla d''cartsen carts, et d'excs en excs , rcaouveianl les erreurs dj fou-

DE l'Eglise.
,

43i

dans \Viclef, droyes dans les Albigeois dans les Hussites. Il crivit contre le Purgatoire , contre le libre arbitre , contre le mrite des bonnes uvres , etc. Tel fut le commencement de sa funeste apostasie de l'ancienne foi , apostasie qu'il qualifia du nom de rfurmation ( * ). Comme il falloit se procurer de l'appui pour soutenir une entreprise si hardie , Luther exhorta les Princes d'iVUemagne s'emparer des biens ecclsiastiques c'toit un moyen facile de se les rendre favorables. L'esprance de recueillir ces riches dpouilles , engagea dans son parti beaucoup de Seigneurs puissans. Frdric , lecteur de Saxe , et Philippe Landgrave de Hesse , se dclarrent
:

hautement

ses prolecteui's.

Luther s'attacha

ce dernier Prince par une complaisance encore plus honteuse Philippe voulut, du vivant de son pouse, contracter un second mariage : il crut pouvoir tout obtenir du
:

nouveau Rformateur il s^adressa donc Luther, qui ayant assembl Viltemberg les Docteurs de la nouvelle rforme donna au Landgrave , contre la dfense expres!>e de Jsus-Chiist, la permission d^avoir deux ('pouses la foi. Pour multiplier ses Sectateurs , il attaqua la loi du clibat des Prtres et des Religieux et il donna luimme l'exemple de l'enfreindre en pou:

On appela ensuite Protestans les Sectateurs ( * ) de Luther parce fiu'ils protestrent contre un flcret de l'empereur Charleg-Quint , dans la dite de Spire ,
, ,

432

Histoire abrge

sant, tout Prtre et Moine guil toit, une jeune Religieuse , qu'il avoit tire de son couvent pour la catchiser et la sduire. De telles leons, soutenues par de tels exemples , trouvrent aisment entre dans l'esprit des peuples; et une secte si favorable

aux inclinations corrompues du cur humain, s'accrut de jour en jour. De la HauteSaxe elle se rpandit dans les Provinces septentrionales , dans les duchs de Brunswick , de Mekelbourg , de Pomranie et dans la Prusse, o le Grand- Matre de l'Ordre Teutonique se fit Luthrien. Alors Luther se voyant la tte d'un parti redoutable, leva le masque il exhala sans mnagement sa bile contre le Pape et contre il voles personnes les plus respectables mit contr'eux un torrent d'injures grossires , telles que le dlire le plus furieux peut suggrer un frntique. On ne peut lire sans un gmissement ml d'indignation , les
, :
:

basses plaisanteries , les bouffonneries plates et rvoltantes , les turpitudes mme , dont il a sali ses crits ; et l'on a peine concevoir comment un tel personnage a nanmoins entran dans son parti tant de provinces et de royaumes. Il faut que la cupidit et l'amour du plaisir , qui sont les deux grands moyens qu'il a employs aient sur l'esprit des hommes un ascendant bien imprieux pour les avoir aveugls ce point , et pour que la sduction se soit
la raison.
si

fort

tendue

la honte de

Cavia

^^^

DE l'glise.

:^

4^^
.1 -

.III

^^

Calvin

ajoute

aux

hn
changer

erreurs de Luther, i536.

JLjOR.sue Luther eut donn l'exemple de la doctrine reue parmi les Fidles,

on

vit s'lever un grand nombre de prtendus Rformateurs , qui , en adoptant une partie de ses erreurs , y en ajoutrent de nouvelles. Calvin , que l'on regarde comme le second Chef des Pi'otcsans , na-

quit

Noyon. Aprs
il

avoi]' fait ses

humaOr-

nits Paris,

alla tudier le d.oit

lans et Bourges, dont les coles avoient de la rputation. l eut pour matre, dans celte dernire ville , un homme clbre , mais imbu de la doctrine de Luther. Le disciple puisa dans son commerce le got des nouveauts , et il ne dissimula point ses sentimens. La France alors s'tfforoit de repousser la contagion qui ccmmcnoit s'y glisser , et le roi Franci:i premieu svissoit contre les Luthriens. Craignant donc d'tre arrt , Calvin se relira Ble. Ce fut dans cette ville qu'il publia son livre de Xhislitat'ion Chrtienne , qui est comme l'abrg de touie sa doctrine. Except l'article de l'Eucharistie , il ne s'carta pas beaucoup des sentimens de Lulher, il enchrit mme sur lui il y enseigne que le libre arbitre a t entirement teint par
;

le

pch

que Dieu a cr
les

la
,

hommes pour

damner

non

plupart des cause


lui piait

de leurs crimes, mais parce

qu'il

434
ainsi
:

Histoire abrge
il

Tinvocation des Saints , le Indulgences .il ne veut ni Papes , ni Evques , ni Prtres ^ ni Ftes , ni culte extrieur , ni acucune des crmonies sacres , qui sont d'un si grand secours pour lever l'ame jusqu' l'adoration de l'Etre Suprme. Luther, malgr le dsir qu'il eut de nier la prsence relle du corps et du sang de J. C. dans l'Eucharejette

Purgatoire

et les

en demeura si convaincu, put jamais abandonner ce dogme


ristie,

qu'il
;

ne Calvin

franchit le pas , et osa le rejeter. Il est vrai ue , press par la force de ces paroles de 3 sus-Christ : Ceci est mon Corps , Ceci
et gn par la foi constante de ce mystre, il laisse appercevoir un trange embarras dans la manire de s'exprimer, et qu'il semble avoir honte de sa propre doctrine. Cest un hommage forc qu^il rend la vrit , mme en la combattant. Le Novateur fit diffrentes courses pour rpandre son poison

est

mon Sang

et universelle

il

vint ensuite
et

s'tablir

Genve

qui

avoit chass son , embrass le Luthranisme. Il y exera l'emploi de prdicateur et de professeur de Thologie. Y ayant acquis beaucoup de crdit il fit de cette ville comme le centre de sa secte ; et c'est de l qu'il souffla le feu de l'hrsie et de la discorde dans la France et dans les autres parties de l'Europe. Son pouvoir toit absolu Genve et personne n'osoit lui rsister parce qu'on ne le faioit point impunment. Il

depuis quelques annes

Evque

DE

l"

Eglise.

4^5

ne pouvoit souffrir que l'on penst autrement que lui ; et cet homme qui prchoit
ni qu'on ne devoit pas couter l'Eglise lui obir , exigeoit des aulres une soumission aveugle tout ce qu'il lui plaisoit de dfinir. Il fit brler Genve le mdecin Michel Servet , pour avoir avanc quelques erreurs sur le mystre de la Sainte Trinit ; et cependant il dclamoit avec fureur contre la jusle svrit dont on usoit en France regard des Hrtiques : ainsi l'iniquit se ment-elle elle-mme. Quand il ne pou,

voit

autrement exercer sa

vengeance

il

s'abandonnoit un emportement indigne non - seulement d'un Rformateur , mais d'un honnte homme , et il prodiguoit es adversaires les pilhtes de pourceau , de bte , ' ne de chien , ^ enrag , etc. Quel trange langage dans la bouche d'un homme qui se donne pour un Aptre ! Que l'on compare ce langage avec celui de S. Paul, on jugera par le contraste de
,

y a entre les envoys de Dieu et ceux qui n'ont t que les organes du Dmon de l'hrsie ou de l'impit.
la dilTrence qu'il

Violences des Protesians,

J_i'HRsiE est cruelle, et ennemie de toute subordination. Les Ariens avoient excit les plus grands troubles , et exerc les plus horribles violences. Il en a t de mme des Protestans ils n'ont pas plus respect la puissance du Prince . que lau:

436
mis
,

Histoire abrge
disoil

du Pape. S'il m^est perLuther en parlant son Souverain, s'il m'est permis, pour amour pour la libert chrtienne , non-seulement de mais mme de fouler aux pieds mpriser les dcrets des Papes et les Canons des Conciles, pensez-vous que je respecte assez vos ordres pour les regarder comme des lois ? L'Evangile, dit-il ailleurs, a toutorit spirituelle
,

jours caus des troubles,

il

faut rpandre

du sang pour
scnes

l'tablir.

Quelles horribles

cette doctrine sditieuse n'a-t-elle

donnes dans toute l'Europe ? En Alfas emagne , les Luthriens s'attrouprent prirent les armes, et portrent le ravage de Frandans les provinces de Souabe
,

conie et d'Alsace ; ils pillrent et brlrent les Eglises , dtruisirent les monastres et les chteaux , massacrrent les Prtres et
les Religieux. Ils formrent une aime de soixante - douze mille hommes , et l'Empereur Charles-Quint eut bien de la peine

les rduire. Que de sang le Calvinisme n'a-t il pas rpandu en France ce royaume fut dchir pendant trois rgnes par des factions continuelles , par des guerres ci!

viles

peut

lire l'histoire

par de sanglantes batailles. de cette hrsie

On
,

ne

sans

frmir au rcit des excs qu'elle commit ou qu'elle occasionna. On a compt jusqu' vingt mille Eglises que ces fanatiques rvolts ont dtruites pendant le cours de ces guerres. Dans la seule province du Dauphin, ils turent deux cent cinquante-

DE
six

l'

Eglise.
: :

4^7

Prtres et cent douze Moines ils brlrent neuf cents villes ou villages. Leur fureur s'exeroit mme sur les morts ils l'ont porte jusqu' profaner avec des mains sacrilges les reliques prcieuses des Martyrs ils ont enet des Confesseurs de J. C, lev de force les Corps saints des dpts sacrs o on les conservoit ils les ont brls , et ils ont jet leurs cendres au vent.
:
:

citer que deux exemples de cette impit cruelle, en i562, ils ont bris la chasse de S. Franois de Paule au Flessisls-Tours, et ayant trouv son corps sans aucune corruption , ils l'ont tran par les rues , et l'ont brl dans un feu allum avec le bois d'une grande croix. Dans la mme anne, ils ont enlev Lyon la chsse de saint Bonaventure ; ils en ont emport toutes les richesses; ils ont brl les Reliques du Saint, et jet ses cendres dans la rivire de Sane. Si les maximes de la Religion prtendue rforme autorisent de tel excs , son Evangile peut-il tre l'Evangile de Jsus- Christ Notre - Seigneur ,

Pour ne

'(

en envoyant ses Aptres, leur avoit dit: Je vous envoie comme des brebis au milieu des loups vous n'opposerez leur cruaut que la patience et la douceur, jj II y eut sans doute du sang rpandu pour l'tablissement de l'Evangile , mais ce ne fut que le sang des brebis ; et ce sang c'toient
:

les loups qui le rpandoient. Les Fidles n'apprirent alors des Aptres d'autre doc-

trine que celle de la patience et de la sou-

438

Histoire abrge
:

mission aux Souverains, et Ils y furent inviolablement attachs; ils disoient par la bouche de S. Justin dans son apologie (( Nos esprances ne sont point fondes sur le monde prsent c'est pourquoi nous ne faisons aucune rsistance au bourreau qui vient pour nous frapper. Ils disoient aux Empereurs Nous n'adorons que Dieu seul , mais dans tout le reste , nous vous obissons avec joie ils disoient encore avec Tertullien Comme Chrtiens, nous prions Dieu d'accorder aux empereurs une longue vie, un rgne paisible, de la sret au dedans, des armes victorieuses a\i dehors, un Snat fidle , des sujets soumis ,
:

une paix universelle, et tout ce qu un homme el un empereur peuvent dsirer quelle diffrence entre cet esprit du Christianisme
:

et celui de la

prtendue rforme.

Variations des Eglises Proieslantes.

C^'est un des caractres de


sujette
se diviser et

l'hrsie d'tre

dans ses dogmes. Comme c'est par son propre esprit que l'auteur l'a compose , chaque particulier se croit aussi en droit de changer par son propre esprit, et de modifier
varier

ce qu'il a reu l'auteur d'une secte n'a pas plus de droit dinnover que ses Sectateurs. L'on a vu cette instabilit de doctrine dans les Ariens, dans les Plagiens
:

etc.

Elle n'a pas t moins sensible dans

G L I S *. l' 4^9 Prolestans. Luther el Calvin n'ont pu contenir leurs proslytes dans les bornes
les

DE

Aussi lolt-il contre la maxime fondamentale de la secte ils avoient annonc de poser ces bornes une libert, qu'ils a\>\)e\oicnt Err/grlique jusqu'alors inconnue, en vertu de laquelle chaque particulier toit matre de rgler sa que pouvoit-il rsulter de croyance. Eh cette libert , qu'une trange confusion de doctrine , et une perptuelle variation Ceux qui ont retranch un seul article de foi, disolt au cinquime sicle le clbre Vincent de Lrlns, en attaqueront bientt d'autres et quelle sera la suite ncessaire de cette manire de rformer la Bellglon , sinon que ces Rformateurs ne se tiendront
qu'ils leur avoient prescrites.
: ,
!

jamais en repos, mais qu'ils la changeront sans cesse, jusqu' ce qu'il n'en reste plus la moindre trace? c'est ce qui est arriv aprs avoir dans la nouvelle rforme secou le joug salutaire de l'autorit de l'Eglise, elle n'avolt plus de principe d'unit, parce qu'il n'y a que cette autorit qui puisse retenir la licence des esprits. La Fiouvelle rforme abandonne l'examen et au jugement de chaque particulier, a
:

vari mille fois elle a pris mille formes diffrentes elle s'est divise en Anabaptistes , en Qitackejs , en Armniens , en
:

Gomarisles en Episcopaux , en Puritains , en Sociniens qui ont des dogmes opposs et qui ne s'accordent que dans leur haine commune pour la foi ancienne et
, , ,

i[4o

Histoire abrge
le

dans

mpris de toute autorit. s'lever presque tous les jours de

On a vu nouveaux

prdlcans , qui , mcontens de ce que les chefs avoient tabli , ne cessoient d'y faire des changemens. De l les diffrentes confessions de foi qui se contredisoienl l'une Tautre les Chefs eux-mmes ne demeurrent pas fermes dans leur premier plan de Religion ce qu'ils btissoient un jour , ils le dtruisoient le lendemain. On peut bien leur appliquer ce que S. Hilaire de Poitiers disoit aux Ariens : Vous ressemblez des architectes ignorans , qui ne sont jamais contens de leur ouvrage : vous ne faites que btir et dmolir, il y a maintenant autant de confessions de foi
:
:

diffrentes qu'il y a d'hommes et une aussi grande varit dans la doctrine que dans les modes. Chaque anne chaque mois voit clorre une confession de foi vous avez honte des anciennes vous en forgez de nouvelles, pour les rejeter encore.
, ,
:

Lear inconstance
sible
,

sur ce point toit

si

vi-

qu'ils

n'ont

pu

s'enpchei'

de s'en

plaindre eux-mmes. Voici comment en un de leurs Thologiens (*). Quelle sorte de gens sont nos Protestans qui s'garant tout moment , puis revenant sur leurs pas , se laissent emporter tout vent de doctrine, tantt d'un ct , tantt de l'autre vous pouvez peut-tre connoitre quels sop.l aujourd'hui leurs sentimens en
parle
,
!

Daditius

lettre

Bze.

G L I S E. 44' l' matire de Religion , mais vous ne pourrez jamais tre assur de ceux qu'ils auront demain. Sur quel article de la Religion ces Eglises, qui se sont spares de celle de Rome , sont-elles d'accord ? Examinez tous les points de leur croyance , depuis le premier jusqu'au dernier, peine trouverezvous un seul article affirm par tel ministre, que vous ne le voyiez aussitt condamn par l'autre , comme une doctrine impie. 11 n'est pas surprenant que l'on s'gare ainsi , quand on n'a plus de guide pour se conduire ils avoient abandonn Eglise, que se trouJsus-Christ ordonne d'couter vant seuls et sans conducteurs, il se perdirent dans des sentiers inconnus, o l'esprit de sduction les avoit engags , et lis s'cartrent de la vrit, qui est une, par mille dtours difFrens. 11 n'en esl pas ainsi quelle constance de TEglise catholique dans son gouvernement et dans sa confonde sur Jsus-Chiist , et gouverduite ne par lui selon sa promesse, elle ne change jamais dans sa doctrine sa foi est toujours la mme: elle l'a rtue de son divin Fondateur , et elle conserve inviolablement ce elle ne permet sur cet article dpt sacr aucune innovation.
: 1 :

DE

Schisme

d' Anghitrrc,

An

i533.

1_ ES passions des Princes sont ordinairement h cause des rvolutions qui arrivent dans leurs tats, et en particulier du chan-

'442

HiSTOITkE ABRGi^E
ovi

C'est ce qu'prouva Foi avoit d'abord t si florissante , qu'on l'avoit nomme Vl/e des Sain/s. Henri VUl s^ioit signal par son zle pour la Foi catholique dans les commencemens du Luthranisme il avok publi des dits svres contre les Sectateurs de Luther, pour empcher que l'hrsie naissante n'infectt son royaume : il avoit fait plus encore; il avoit compos lui-mme un ouvrage pour la combattre ; mais un attachement criminel touffa dans son cur de si heureuses dispositions , et fit le malheur de son rgne. Il avoit pous, avec dispense, Catherine d'Arragon, veuve de son frre , et il y avoit dj dix-huit^ans que cette union subsistoit, lorsque ce Prince ouvrit son cur la passion , qui le prcipita lui et son royaume dans un schisme dplorable. Il voulut donner le nom et le rang de Reine Anne de Boulen , quil aimoit il falloit pour cela faire dissoudre son premier mariage comme s^il et t

gement de Religion.
rAngleterre,
la

illgitime

il

poursuivit cette alTaire

Rome

beaucoup d'empressement. Le pape Clment VU , aprs l'avoir bien examine , jugea que les raisons qu'on allguoit pour
avec
le divorce, n'toient pas fondes, et il refusa de sparer ce que Dieu avoit uni : il pronona mme une sentence d'excommunicatioh contre Henri , s'il ne reprenoit pas son pouse lgitime. Alors ce Prince passionn se livre tous les transports de sou ressentiment il ne voulut plus recon:

D E

l'E g

E.

443

noitre l'auloi'itc du Souverain Pontife, et, pai un acte solennel du Parlement d'Angleterre , il se fit dclarer Chef suprme de TEglise anglicane. 11 soutint cette d-

marche schismatique par une violente perscution contre ceux qui ne voulurent pas souscrire cette dclaration. Thomas Morus, grand chancelier, et Fischer, vque de Rochester, furent les premires vic-

times de sa fureur il leur fit trancher la parce qu'ils avoient refus de recon, noitre sa suprmatie ecclsiastique. Ce fut en cette occasion que le Chancelier fit cette belle rponse Si j^tois seul de mon sentiment, je me dfierois de mes lumires , et je prfrerois celles du grand Conseil d'Angleterre ; mais j^ai pour moi toute l'Eglise, ce grand Conseil des Chrtiens. Le supplice de ces deux hommes illustres fut le prlude d'un grand nombre d'excutions sanglantes, et Henri , qui jusquel n'avait point paru port la cruaut, devint un Prince violent et sanguinaire. Pour se \ enger des Religieux , qui persvroient dans l'obissance due au SaintSige , il supprima les monastres , et s'en appropria les revenus. On et dit qu'il ne s'tait fait Chef de l'Eglise de son Royaume,
:

tte

qu'afin d'avoir un titre pour la piller. Il pousa Anne de Boulen, qui tait la cause de tant de troubles; mais s'en tant bientt dgot , il lui fit trancher la tte , et il contracta une nouvelle alliance qui fut suivie de quatre autres. Ainsi, Dieu punissoi-.

Te

444
il

Histoire abrge

premiers excs de ce mal heureux Prince par d autres excs, et le livroit-il aux dsirs drgls de son cur. Henri mourut dchir par les remords de sa consciencf^ Malgr ses garemens, il n^avoit rien chang dans la doctrine j mais le schisme conduit en peu de temps l'hrsie les nouvelles erreurs ne pouvoient manquer d'tre bien reues dans un pays ainsi dispos la rvolte du vivant mme de Henri , le luthranisme commenoit s'y glisser son insu et contre son gr. Aprs sa mort, Edouard VI abolit entirement la Religion catholique, et il tablit la prtendue Rforme. On supprima la Messe les Images furent abattues, les Eglises pilles et profanes , les chaires occupes par des Prdicateurs , qui attaquoient publiquement les anciens dogmes et les saintes crmonies de la Religion. Pour bien juger de la Rforme anglicane, il suIRt de se rappeler la honte de son origine et l'impit de ses alteiiats : Henri VllI en jugea ainsi lui-mme au lit de
les
:
: :

la mort, ce

moment

fatal

dissipe
clat.

et

la vrit brille

o l'illusion se dans tout son

Conversion des Indes.

Kn

13 \i.

J_ES pertes que l'Eglise faisoit en

Europe

schisme et l'hrsie, toient rpares avec avantage par le zle de Franois Xavier, qui gagnoit alors Jsus-Christ

par

le

DE l'Eglise.

44^

des contres immenses, des peuples innomferahles. Xavier loit issu d'une famille noble dans le royaume de Navarre. Il fit ses tudes Paris , et il y enseignoit la philosophie dans l'Universit, lorsqu il s'attacha S. Ignace de Loyola , fondateur de la Compagnie de Jsus , et quil devint un de ses premiers disciples. Ayant t choisi par le l'Evangile dans f)ape Paul III, pour porter es Indes orientales, o les Portugais avaient form de nouveaux tablissemens, il s'embarqua Lisbonne en i54i, et aborda, aprs une longue navigation Goa, capitale de la domination Portugaise en ce pays. L'tat dplorable o il y trouva la Religion , lui fil verser des larmes , et enflamma son zle. Comme lavie scandaleuse dsChrtiens dans les indes, toit le plus grand obstacle la conversion des Idoltres mls parmi eux , il commena ses travaux apostoliques par rappeler ces mauvais Chrtiens aux principes du Christianisme. Pour y russir, il s'appliqua former la jeunesse la vertu. Il rassembloil les petits enfans , et les menoit
l'Eglise, pour leur apprendre le

symbole

des Aptres

les

commandemens de Dieu

et les pratiques de la vie chrtienne. La pit de ces enfans difia toute la ville, qui changea bientt de face. Les pcheurs com-

me c^'ient rougir de leurs dsordres, et vinrent dt-maiider Xavier ses conseils. Il les reut avec bont , il les instruisit , les exhorta et les convertit presque tous par sa
douceur
et sa charit. Il

passa ensuite 1^

44^

Histoire abrge

cte de la Pescherie , dont les habitans avoient reu le Baptme , et nanmoins conservoient toujours leurs superstitions et leurs vices. Pour se mettre en tat de faire plus de fruit , il tudia la langue Malabare; et force de travail , il traduisit en cette langue le symbole des Aptres , le Dcalogue , l'Oraison dominicale , et enfm tout le Catchisme. Il apprit par cur sa traduction , et il se mit parcourir les bourgades, en prchant ainsi Jsus-Christ. Sa prdication , soutenue par des miracles , produisit des fruits abondans. La ferveur de cette Chrtient naissante toit admirable d'une nation abandonne tous ls vices , il en fil un peuple de Saints. Beau:

coup de pcheurs changrent de vie , et la multitude des Infidles qui demandoient le Baptme toit si grande, que Xavier, puis de fatigue , ne pouvoit presque plus lever les bras. Encourag par ces premiers succs , il avana dans les pays voisins o Ton n'avoit encore aucune connoissance de Jsus-Christ ; et , en peu de temps , il eut la consolation de voir les habitans dtruire les Temples de leurs Idoles, et btir des Eglises la place de ces Temples. L'anne suivante , il passa dans le royaume de Travancor, o il baptisa de ses propres mains , jusqu' dix mille Idoltres dans l'espace d'un mois. On bti.t dans ce pays qualante-cinq Eglises ; et Franois qui manda

lui-mme toutes ces particularits ajoute que c'toit un spectacle bien toiichant de
,

DE l'Eglise.

447

voir ces Infidles convertis courir l'envi pour dmolir leurs Temples. La rputation du S. Aptre se rpandit jusqu'aux extrmits des Indes, et de toutes parts on le
faisoit prier de venir , pour recevoir de lui Tinstruclion et le Baptme. Au milieu de cette riche moisson , Franois envoyoit des lettres en Italie et en Portugal , pour demander des ouvriers vangiiques. Dans les transports de son zle, il auroit voulu que les Docteurs des Universits de l'Europe devinssent tous Missionnaires. Il alla rile de Manat, Cocliin , Mliapour ,

?'.alaca

aux Moluques

Ternate

par-

tout il opra un nombre prodigieux de conversions, et il forma en chaque endroit une Eglise nombreuse de ceux qu'il baptisait c'ctoit avec des peines incroyables et
:

parmi toutes sortes de dangers , duisoit des fruits si muhiplis,


difficile

qu'il

proseroit

et

il

d'exprimer tout ce qu'il eut soufdans ses diffrentes missions mais il en toit bien ddommag par les consolak'ir
;

tions intrieures qu'il reut,

Les

prils

auxquels je suis expos , crit-il lui-mme S. Ignace , les travaux que j'entreprends pour les intrts de Dieu seul , sont des sources inpuisables de joie spirituelle je ne me souviens pas d'avoir jamais got tant de dlices intrieures, et ces consolations de l'ame sont si pures , si douces si continuelles qu'elles tent le senliment , des peines du corps. Aussi au milieu de ces douceurs clestes , qui lui loieat quel:

, ,

445

Histoire abrge
il

quefois prodigues sans mesure , supplioitil la divine bont d^en modrer l'excs.
'

^^^^^

Suite des travaux apostoliques de saint

Franois-XaiHer.
iJ. Franois Xavier, dont le zle ne connoissoit point de bornes , s'embarqua

pour dans

aller
le

au Japon,

et arriva

en 1549
le

Royaume de Saxuma. Avec

se-

cours d'un Japonois , qu'il avoit converti dans rinde , il traduisit dans la langue du pays, le symbole et l'explication de chacun des articles dont il est compos. Ayant eu audience du Roi , il en obtint la permission d annoncer la foi. Il fit un grand nombre de conversions mais sa joie fut trouble par les perscutions qu'il prouva de la part des Bonzes, ou Prtres du pays , qui vinrent bout d'indisposer le Roi contre lui. Il partit donc pour se rendre Firando Capitale d un autre petit Royaume. Il y fut bien reu du Prince, qui lui permit de prcher la loi de Jsus-Christ dans tous ses tats. Le fruit de ses pr,dlcations fut extraordinaire: il y convertit plus d Idoqu'il n'avoit fait en ltres en vingt jours une anne entire dans la Saxuma. Il laissa cette Chrtient sous la conduite d'un Mis; ,

sionnaire qui l'avoit accompagn, et

il

se

mit en chemin pour se rendre Maco \ille capitale de tout le Japon. Il passa par Amanguchi , o rgnoit une effroyable corruption de murs. Ses prdications y

DE l'EgLISB.
furent sans succs
:

4.49

il

y essuya

mme
Maco

des
,

insultes et des. affronts. Arriv

il

n'y fut pas mieux coul , et il vit avec douleur que les esprits n'toient point encore disposs recevoir la vrit : il revint donc

Amanguchi
la

et

comme

il

s'tolt

apperu

pauvret de son extrieur avoit choque qu les habitans de cette ville, et empch qu'il ne ft reu la Cour, il crut devoir s'accommoder aux prjugs du pays: il s'y prsenta avec un appareil et un cortge capable d'en imposer, et il fit quel-

ques prsens au Roi. Par ce moyen , il obdu Prince et la permission d^annoncer l'Evangile. Il baptisa trois mille personnes dans cette ville , et ce succs le remplit de consolation. D'Amanguchi , le dont S. Aptre alla au royaume de Bongo le Prince dsiroit ardemment de le voir. Il confondit dans des confrences publiques les Bonzes , qui , par des motifs d'intrt, "^cherchoient partout le traverser. Il eu convertit cependant quelques-uns. Ses discours publics et ses entreliens partie uliers touchrent le peuple , et l'on vencit on
tint la protection
,

foule lui

lui-mme

Le Roi le Baptme. convaincu de la vii du Christianisme: mais une passion, laquelle emil s'abandonoit , l'empchn alors de
demander
fut
1

brasser.

11

se rappela

depus

les

instructions

lui avoit donnes, il renona ses dsordres , et reut le Baptme. Enfin aprs avoir siournr r>rs de deux ans et demi dans le Japon , Xavier se sentit press

que Xavier

45o Histoire abrge du dsir de faire connotre Jsus-Christ dans la Chine quoique Tenlre de ce vaste Em:

pire fut svrement interdite ger , il s'occupa des moyens dessein mille obstacles s'y l'excution , il prouva des toute espce ; mais rien ne
:

tout trand'excuter son

et , force de patience , il passer jusqu' l'ile Sancian , qui est situe prs de Macao , sur la cte de la Chine. La Sagesse ternelle inspire quelquefois ses seiviteurs des desseins qui ne doivent pas cire suivis de l'effet , afin de rcompenser en eux la bonne volont. Le S. Aptre, au moment o il esproit pntrer dans la Chine, tomba malade , et aprs douze jours de langueur qu'il passa sans aucun secours humain , il mourut l'ge de quarante six ans. On l'enterra sur le rivage , et f on jeta sur son corps de la chaux vive , afin que les chairs tant plutt consumes on pt transporter ses ossemens dans les Indes mais plus de deux mois aprs , on trouva son corps aussi frais , aussi entier que celui d'un corps vivant , et ses vtemens bien conservs. On le transporta Goa , o il fut dpos dans l'Eglise de S. Paul, avec tous les honneurs qu'on put lui rendre, et il s'y fit un grand nombre de miracles.
, , :

opposoient difficults de put l'arrter , vint bout de

Om^erture du Concile de Trente.

An
on

i545.

Us

que

l'on vit l'hrsie des Protestans

se rpandre dans

l'Allemagne

jugea

l' 4^1 qu'un Concile gnral toit le moyen le plus propre pour en arrter le progrs, et

DE

Eglise.

pour gurir

TEgllse.

(lsiioit

les maux qu'elle avoit dj faits L'Empereur Charles-Quint le avec beaucoup d'ardeur; et le Pape

Paul
la

m,

aprs avoir pressenti les dispo,

silions dos autres Princes chrtiens

donna
,

Bulle de convocation. Il choisit pour le parce lieu du Concile , la ville de Trente qu'elle oiFroit, par sa situation entre l'Italie et l'Allemagne, plus de facilit pour s'y rendre , k ceux qui devoint y assister. Il survint divers obstacles, qui en firent diffrer l'ouverture jusque vers la fin de l'anne 1545. On commena par arrter les points que l'on dcvoit traiter, et l'ordre dans lequel on devuil les proposer. Aprs une Messe solennelle du Saint-Esprit , on fit la lecture du Symbole, l'exemple des anciens Conciles qui avoient coutume d'opposer ce bouclier toutes les hrsies , et qui souvent par ce seul moyen avoient attir les Infidles la foi,

et

confondu

les

Hrtiques. Ensuite on traita de la canonicil des livres saints , qui sont les premiers londemens de la foi chrtienne, et l'on convint unaniment qu'il falloit reconnotre comme canoniques tous les livres de l'Ancien et du nouveau Testament. Un des Lgats parla avec beaucoup de lumire et de zle sur cet article ; il fit voir que ces livres avoient t reus comme sacrs par les Conciles et par les Pres des premiers sicles. On traita aussi de la Tra-

4^2

Histoire abr^g^e

dltion, c'est--dire, de la doctrine de Jsus-Christ et des Aptres , qui n'est pas

consigne dans les livres de l'Ecriture , mais qui nous est venue de bouche en bouche, el qui se trouve dans les ouvrages des Pres

dans les autres monumens ecclsiasL'on dressa sur ces deux points un Le S. Condcret conu en ces termes cile de Trente cumnique et gnral , lgitimement assembl sous la conduite du Saint-Esprit et prsid par les Lgats du Sige Apostolique considrant que les vrits de la foi et les rgles des murs sont soutenues dans les livres crits et sans crit dans les traditions, qui, reues de la bouche de Jsus-Christ par les Aptres, oii inspires aux mmes Aptres por le SaintEsprit, nous sont parvenues comme de main en main, le Saint Concile suivant l'exeinple des pres Orthodoxes , reoit tous les livres tant de l^ancien que du rouveau Testament , et aussi les Traditions concernant soit la foi soit les murs comme sorties de la bouche de Jsus-Christ, ou dictes par le S. Esprit et conserves dans l'Eglise par une succession continue ; il les embrasse avec le mme respect et la mme pit et afin que personne ne puisse douter quels sont les livres saints que reoit le Concile il a voulu que le catalogue en tt insr dans ce dcret. Suit la liste de tous les livres canoniques tels qu'ils sont imprims dans la Vulgate. Le Concile Si quelqu'un ne reoit pas comme ajoute
et
tiques.
:

DE l'EgLISI.

/p3

sacrs el canoniques ces livres entiers avec toutes leurs parties , ou s'il mprise avec connoissance et dlibration les traditions dont on vient de parler, qu'il soit ana-

thme.

inquiets,

Ensuite pour contenir les esprits le Concile ordonne que dans les qui ont choses de la foi et de la morale rapport au maintien de la doctrine chrtienne , qui que ce soit n'ait assez de confiance en son propre jugement pour dtourner les saints livres son sens particulier , contre l'interprtation que leur a donne la sainte Eglise , qui il appartient de juger du vrai sens et de la vritable interfutation des saintes Ecritures ou contre e sentiment unanime des Pres. Le Conque ceux qui emcile ordonne encore ploieront les paroles de r?xrilure des usages profanes , comme des railleries,

, , ,

des applications ridicules , des flatteries ou des pratiques superstitieuses , soient unis comme profanateurs de la parole de

Sieu.

Doctrine du Concile sur

le

pch originel.

JL<E S. Concile de Trente exposa dans la cinquime session la doctrine catholique sur le pch originel , et sur le remde de
ce pch. Il y enseigne qu'Adam , aprs avoir transgress le commandement de Dieu , perdit la saintet et la justice dans laquelle il avolt t tabli. En dsobissant

Dieu

il

encourut sa haine

et

ion

indi-i

i|'54

Histoire abrge

gnatlon;il devint l'esclave du Dmon, et sujet la mort. Par sa prvarication, le premier homme n'a pas nui lui seul, mais sa postrit en transmettant le pch , qui est la mort de l'ame , il a transmis tout le genre humain la mort et les douleurs du corps , suivant ce que dit l'Aptre : Le pch est entr dans le monde par un seul homme, et la mort par le pch , et ainsi la mort est passe dans tous les hommes tous ayant pch dans un seul. Ce pch ne peut tre effac par les forces de la nature , mais seulement par les mrites de Jsus-Christ , l'unique mdiateur qui nous a rconcilis avec Dieu par son sang; et ces mrites de Jsus-Christ sont appliqus, tant aux adultes qu'aux enfans par le Sacrement de Baptme , selon ces paroles: Il n'est pas sous le Ciel un autre nom donn aux hommes , par lequel nous devions tre sauvs; et celle-ci : Voil l'agneau de Dieu : voil celui qui te les pchs du monde vous tous qui avez t baptiss , vous avez t revtus de JsusChrist ; ainsi les enfans , mme ceux qui sont ns de parens baptiss, ont besoin de recevoir le Baptme , parce qu'ils tirent d'Adam la faute originelle , qui ne peut tre efface que par 1 eau de la rgnration, pour obtenir la vie ternelle. C'est pour cette raison que , suivant la tradition des Aptres , les petits enfans mme qui n'ont encore pu commettre aucun pch personnel , sont vritablement baptiss pour la
:

DE l'Eglise.
:

455

rmission des pchs , afin que la rj^nralion efface en eux ce qu'ils ont contract (le souillure par la gnration car quiconque ne Tenait de l'eau et du S. Esprit, ne peut entrer dans le royaume de Dieu. Par la grce qui est confre dans le Baptme ,
l'offense du pch originel est vritablement remise et efface car Dieu ne hait
;

rien dans ceux qui sont rgnrs , et il n'y a point de condamnation pour ceux qui ont
t ensevelis avec Jsus-Christ par
le

Bap-

tme

pour mourir au pch, et qui ne , vivent point selon la chair mais qui dpouillant le vieil-homme , et se revtant du nouveau sont devenus innocens , sans tache , hritiers de Dieu et cohritiers de
; ,

Jsus-Chris , en sorte qu'il n'y a plus rien qui fasse obstacle leur entre dans le Ciel. Le S. Concile rfeconnoit toutefois et confesse que la concupiscence ou le foyer du pch reste dans ceux qui ont t baptiss : cette concupiscence ayant t laisse pour tre combattue , ne peut nuire ceux qui n^ donnent pas leur consentement , mais qui rsistent avec courage par la grce de Jsus-Christ au contraire , celui-l sera couronn qui aura lgitimement combattu. Si Taptre S. Paul l'appelle pch ^ c'est parce qu'elle est un effet du pch , et qu'elle porte au pch. Le S. Concile dclare ensuite que dans ce qu'il a dcid touchant le pch originel , communiqu tous les hommes , son intention n'a point t de
:

comprendre

la

bienheureuse

et

immacule

456

Histoire abrge
,

Vierge Marie mre de Dieu. Par cette clause , les Pres du Concile tmoignrent leur zle maintenir la pieuse persuasion des Fidles touchant la conception immacule de la sainte Vierge.
,

Doctrine du Concile sur la justification du pcheur.


J__iA matire de la justification suit naturellement celle du pch. Le S. Concile remarque d'abord que chacune des dispositions qui conduisent la justification , est l'effet d'une grce actuelle et prvenante , que Dieu ne doit point au pcheur et qu'il lui accorde par pure libralit. L'homme a pu se blesser et se donner la mort ; mais propres forces , et il ne peut pas par ses sans la grce du Librateur , ni gurir de ses plaies , ni mme concevoir un dsir salutaire de sa gurison. C'est ce qui l'oblige de demander tout , et de tout attendre de la misricorde de Dieu par les mrites de Jsus-Christ. La premire disposition la justification , est de croire fortement les vrits que Dieu a rvles , et les biens qu'il a promis. Parmi ces vrits , que la foi dcouvre, il y en a de terribles, il y en a de consolantes. Ces vrits font natre ' dans l'ame du pcheur la crainte des cliiimens et l'esprance du pardon. Le pse relve en cheur abattu par la crainte il considrant la misricorde de Dieu y apperoit une ressource assure ; et par
, , ,
:

une

I)

l'

G L

S E. les

457

une vive confiance, fonde sur


,
,

de Jsus-hrist il se jelle e cello misricorde infinie et il commence aimer Dieu comme source de toute justice. Aprs avoir expos comment le pcheur parvient la justification le Concile en explique la nature et les effets. Elle ne consiste pas seulement dans la rmission des pches mais encore dans le renouvellement intrieur de lame en sorte que le pcheur devient vritablement juste , ami de Dieu et hritier de la vie ternelle. C'est le S. Esprit qui opre en lui ce merveilleux changement en formant dans son cur les saintes habitudes de la Foi de TEsprance et de la Charit , qui l'unissent intimement avec Jsus-Christ , et le rendent un membre vivant de son Corps. L'homme ainsi devenu juste par la grce de JsusChrist , ne se borne pas au degr de justice qu'il a reu, mais il s^'avance de vertu en yesrtu et devient plus juste de jour en jour par la prire, la mortification, par la pratique des bonnes uvres par l'observation exacte de la loi de Dieu et des maximes de l'Evangile, En les accomplissant , il prouve combien est vritable ce que dit l'Ecriture , que les commandemens de Dieu ne sont point pesans que le joug de Jsus-Christ est doux et son fardeau i^ ger; parce qu'tant enfant de Dieu il j'aime comme son Pre , et que l'aimant , il trouve de la facilit et de la douceur
, , , , , , , , ,

mrites entre les bras

lui obir et

faire

sa

sainte volont. Si

458
,

Histoire abrge

senlir Thomme le besoin a de sa grce, pour le rendre luimlile et plus vigilant , paroit quelquefois lui ca-

Dieu pour faire


qu'il

cher son visage , se retirer de lui , et le propre foiblesse , Piiomrne ne se dcourage point ; mais sachant que Dieu ne lui commande pas des choses impossibles , et qu'en commandant il avertit de peut , et de demander faire ce que l'on ce que l'on ne peut pas, il s'adresse lui par la prire , avec une humble et ferme confiance d^oblenir les secours ncessaires pour marcher jusqu' la fin dans la voie de la justice.
laisser sa

Doctrine du Concile sur les Sacremens,


JLjE s. Concile parle ensuite des Sacremens, qui sont autant de moyens pour obtenir la vritable justice , ou pour l'augmenter en
la recouvrer quand on l'a enseigne que les Sacremens de a iouvelle Loi ont t institus par Jsus Christ : qu'il n'y en a ni plus ni moins de

nous

ou pour
l

{leidue.

s^pt lion

; ,

savoir , le Baptme , la Confirmal'Eucharistie , la Pnitence , l'Ex:

trme-Onction , TOrdre et le Mariage que chaque Sacrement contient la grce dont il est le signe , et confre cette grce tous ceux qui n'y mettent pas d'obstacle. Aprs avoir condamn les erreurs de Luil ther sur les deux premiers Sacremens passe l'Eucharistie. La doctrine pure que l'Eglise Catholique a toujours enseigne ,
,

DE l'Eglise.
et

4^9

conservera jusqu' la fin des sicles , est qu'aprs la conscration du pain et du vin, Noire-Seigneur Jsus-Christ,
qu'elle

vjai

Dieu

et vrai

homme

est

contenu v-

ritablement , rellement et substantiellement sous les espces de ces choses sensibles. C'est un crime et un attentat horrible d'oser dtourner un sens mtaphorique l^s paroles par lesquelles Jsus-Christ qui est a institu ce Sacrement. L'Eglise la colonne de la vrit , dteste cette invention impie et diabolique, conservant toujours la mmoire d'un bienfait qu'elle regarde comme le plus excellent qu'elle ait reu de Jsus-Christ. En effet , notre Sauveur tant prs de quitter ce monde pour aller son Pre , institua ce Sacrement ^ dans lequel il rpandit , pour ainsi dire , toutes les richesses de son amour envers les hommes , y renfei'raant le souvenir de toutes ses merveilles. Il nous a recomniind d^annoncer sa mort en le recevant , et il a voulu que ce Sacrement ft la nourriture spirituelle de nos mes , qui les fit vivre de sa propre vie , comme il le dit lui-niume : celui qui me mange , ('/.'/a pour moi, li a voulu de plus que ce Sacrement ft le gage de notre bonheur ternel , et le Symbole de l'unit de ce corps dont il est lui-mme le Chef. L'Eglise de Dieu a toujours cru Su'aprs la conscration le vritable corps e Notre-Seigneur et sou vritable sang , avec son ame et sa divinit , sont sous lev espces du pain et du vin : que l'une ou a
,

46o
Jes

Histoire abrge
deux ensemble

conlient aillant que toutes car Jsus-Christ est ; tout entier sous l'espce du pain et sous la moindre partie de celte espce , comme aussi sous l'espce du vin et sous toutes ses parties. L'J^glise a de mme toujours tenu pour constant que, par la conscration du pain et du vin , il se fait un changement de toute la substance du pain en la substance du corps de Notre-Seigneur , et de toute sa substance du vin en la substance de son sang , lequel changement a t trs--propds nomm Transsdhsianiiaiion. Tous \q.% Fidles sont donc obIic;s d honorer le Saint Sacrement du culte de latrie > qui est d au vrai Dieu ; car nous y croyons prsent le mme Dieu que tous les Anges ont eu ordre d'adorer , lorsqu'il est entr dans le
l'autre espce

monde , le mme que les Mages ont ador le mme en se prosternant ses pieds que les Aptres ont ador en Galile. Quant le Saint l'usage de ce divin Secrement Concile ..vertit avec une affection pater, ,

prie et conjure par les en* , de Notre-Seigneur , tous ceux qui portent le nom de Chrtiens , de se runir en ce signe de paix , en ce lieu de charit, en ce symbole de concorde; de se souvenir sans cesse de l'amour excessif de NotreSeig'ievr Jsus-Christ, qui nous a donn

nelle, exhorte
trailes

sa chair

manger,
salut
',

et

qui a souffert la

mort

de croire le sacr mystre de son corps et de son sang avec une foi si ferme ? un respect si profond , une

pour noire

DE
pit
si

l'
,

Eglise.
qu'ils

sincre

soient en

tat

4^1 de

rece\'-oir souvent ce pain cleste , afin qu'tant soutenus par sa vertu , ils passent du plerinage de cette misrable vie la pallie cleste , pour y manger sans aucun

mme pain des Anges, qu'ils mangent maintenant sous des voiles sacrs.
voile le

Doctrine du Concile sur Messe.

le sacrifice

de

Ict

n'est pas seulement un JLj ^Eucharistie Sacrement , o Jsus-Christ se donne nous pour tre notre nourriture spirituelle, elle est encore un sacrifice o il s'offre son Pre comme victime pour nous. C'est ce qu'enseigne le Concile de IVente en Quoique Jsus-Christ Notreces termes 8eigneur dt sofFrir une fois lui-mme Dieu son Pre , en mourant sur l'autel de la Croix , pour y oprer une rdemption ternelle ; nanmoins, parce que son sacerdoce ne devoit point tre teint par sa mort, il a voulu laisser TEglise , sa chre pouse , un sacrifice visible , tel que la na:

ture des hommes le demande , sacrifice qui reprsentt le sacrifice sanglant de la Croix , qui en conservt la" mmoire jusqu' la fin du monde , et qui en appliqut la vertu salutaire pour la rmission des pcfis que nous commettons tous les jours. C^est pourquoi dans la dernire cne , la nuit mme
qu'il

fut livr

montrant qu
,

il

toit tabli

Prtre pour toute l'ternit

selon l'ordre

4^2

HlSTOIB ABRGE
,

de Melchisclech il ofFilt Dieu le Pre son corps et son sang sous les espces du pain et du vin , et sous Jes mmes symboles Jes donna ses Aptres , qu'il ibiissoit alors Prtres du nouveau Testament et par ces paroles Faites ceci en mmoire de moi ^ il leur commanda eux et leurs successeurs de les offrir , comme TEclise catholique l'a toujours entendu et ensei; ,

gn.

Car aprs avoir clbr l^ancienne rque .(^ue les enfans d'Isral immoloient en mmoire de la sortie d'Egypte il tablit la Pque nouvelle se donnant luimme pour tre immol par les Prres au
,

nom

de l'Eglise

sous des signes visibles

en mmoire de son passage de ce monde son Pre, lorsque nous rachetant par l'effusion de son sang, il nous arracha de la puissance des tnbres , et nous transfra dans son Royaume. C'est par cette offrande pure qui ne peut tre souille ni par lin,

dignit, ni par la malice de ceux qui l'offrent, et dont le Seigneur a prdit par Malachie
qu'elle seroit offerte en tous lieux en son Tiom qui devoil tre grand parmi les nations. C'est la mme que l'aptre S. Paul crivant aux Corinthiens, a marque assez clairement, quand il a dit que ceux qui sont souills par la pailicipation de la table des Dmons ne peuvent participer la table du Seigneur. C'est elle enfin qui, au temps de la nature et de la loi , a t figure et reprsente par diffrentes sortes de sacrifices, comme renfermant tous les biens qui n'-

DE
toient

l'

Eglise.
,

4^^^

que signifis par les autres, donl elle et toit Paccomplissemenl et la pcrfei lion parce que le mme J. C. qui s'est offert une fois lui-mme sur la croix avec effusion de son sang est contenu et immol sans effusion de sang dans ce divin sacrifice qui s^accomplit la Messe le S. Concile dclare que
;

ce sacrifice est vritablement propitiatoire, que par lui nous obtenons misricorde, et nous trouvons grce et secours au besoin ,

nous approchons de Dieu, contrits et pun cur sincre , une foi droite et dans un esprit de crainte et de respect car Dieu appais par cette offrande et accordant la grce et le don de pnitence, remet
si

nitens, avec

les pchs et mme les crimes les plus grands, puisque c^est la mme et unique hostie , le mme J. C. qui s'est offert autrefois sur la Croix, et qui s'offre maintenant par le ministre des Prtres , n'y ayant d'autre diffrence que dans la manire d'offrir , laquelle a t sanglante sur la Croix, au lieu qu'elle est non sanglante sur l'Autel. Bien loin que celle-ci droge la premire , c'est mm.e par le moyen de l'oblation non sanglante , que l'on reoit avec abondance le fiuit de celle qui s'est faite avec effusion de sang. C'est pourquoi, conformment la

tradition des Aptres, elle est offerte

non-

peines , les satisfactions et les autres ncessits des Fidles qui sont encore vivans , mais aussi pour ceux qui sont morts en J. C. , et qui ne sont pas encore entirement purifis.
les
,

seulement pour

pchs

les

4^4

Histoire abroge

Doctrine du Concile sur la Pniience.

0[
la

tous ceux qui ont t rgnrs par e


,

demeurolent constamment clans y ont reue il n'auroit pas t besoin d'tablir d'autre Sacrement que le Baptme pour la rmission des pchs. Mais Dieu qui est riche en misricorde connoissant notre fragilit, a voulu accorder encore un moyen de recouvrer la vie
justice quils
, ,

Baptme

ceux-mmes qui , depuis le Baptme , se seroient livis la servitude du pch et


puissance du Dmon. Ce remde est le de pnitence , par lequel le bienfait de la mort de Jsus-Christ est appliqu ceux qui sont tombs depuis le Baptme. La pnitence a toujours t ncessaire ceux qui ont voulu rentrer en grce avec Dieu ; mais avant la venue de Jsus-Christ elle n'toit point un Sacrement, et elle ne Test mme depuis sa venue que pour ceux qui ont reu le Baptme. NotreSeigneur Jsus-Christ a principalement institu le Sacrement de Pnitence , lorsqu'tanl ressuscit des m.orts il souila sur ses Disciples , en disant: Recevez le S. Esprit : les pclis seront remis ceux qui oiis les remettrez. Par ces paroles Jsus-Christ a communiqu aux Aptres et leurs suecesseiL's la puissance de remettre et de re>tenir les pclis commis depuis le Baptme.
la

Sacrement

.,

11 y a une grande diffrence entre ce Sacrement et celui du Baptme car par la


:

l' G L I S E. 465 pnitence nous ne pouvons parvenir ce

DE

renouvellement total et parfait , que le Baptme opre en nous , si ce n'est par beaucoup de larmes et de grands travaux , que la justice de Dieu exige de nous , en sorte que c'est avec beaucoup de raison que les saints Pres ont appel la pc'nilence un Baptme laborieux. La (orme du Sacrement de pnitence , en quoi consiste principalement sa force et sa vertu , est renferme dans les paroles de Tabsolution (\\\fi prononce le Prtre. Les actes du Pnitent
qui sont
la

Contrit'iun
,

la

oatisjaciion

sont
,

comme

Conjession et la la matire de

ce Sacrement
tion.,

et la rconciliation

du p-

cheur avec Dieu en


est

est l'effet.

La Contri-

qui est e premiei' des actes du pnitent, une douleur intrieure et une dclestation du peh que l'on a commis , avec la rsolution de ne plus pcher l'avenir. Le S. Concile dclare que cette contrition ne

renferme pas seulement la cessation du pch, la rsolution de changer et [c commencement d'une nouvelle vie mais .encore la haine de la vie passe. ^^)uoiqu'il arrive quelquefois, ajoute le Concile, que la conirition soit parfaite par la Charit et qu'alors elle rconcilie fhomme avec Dieu , avant qu'il ait reu le Sacrement de pnitence il n faut pas nanmoins
, ,

attribuer cette rconciliation la Conirition seule, indpendamment de la volont de recevoir le Sacrement, w Quant la ConIriiion impariaite
,

que

l'on

nomme

Aliri-'

466
tion
,

Histoire abrge

parce qu'ordinairement elle est conue par la considration de la honte et de la laideur du pch ou par la crainte des chtimens , si elle est accompagne de l'esprance du pardon , et qu'elle exclue la volont de pcher , non-seulement elle ne rend point l'homme hypocrite et plus criminel, mais mme elle est un don de Dieu et une impulsion du S. Esprit, qui n'habite point encore dans l'homme , mais qui l'excite seulement , et qui l'aide se prparer la justice, et quoiqu'elle ne puisse pas par elle-mme , sans le Sacrement de pnitence , conduire le pcheur jusqu' la justification . elle le dispose nanm.oins obtenir la grce de Dieu dans le Sacrement de pnitence.

Doctrine du Concile sur la Confession.

Xj'eglise universelle a toujours entendu que la confession entire des pchs est une suite ncessaire de l'institution du Saciement de pnitence , qu'elle a aussi t institue par Noire-Seigneur , et qu'elle est ncessaire de droit divin tous ceux qui sont tombs depuis le Baptme car JsusChrist tant prs de monter au Ciel, a !abli les Prtres comme ses Vicaires, pour tre des Juges , devant qui les fidles portero^ent tous les pchs mortels o ils seroient tombs, afin que selon e pouvoir qu'ils ont reu de remettre ou de retenir les pchs, ils prononassent la sentence j
:

4C7 l' G r. S E. manifeste que !es Prtres ne pourroient exercer ce pouvoir sans connoissance de cause, ni garder rquiU'-dans l'imposition des peines , si les Pniiens ne dclaroient leurs pchs qu'en gnral et non en particulier et en dtail , d'o le Concile conclut que les pnitens doivent accuser tous les pchs mortels dont ils se senlent coupables aprs une exacte discussion de leur conscience , quand mme ces pchs seraient trs-cachs, et commis seulement contre les deux derniers prceptes du Dcalogue , qui dfendent les mauvais dsirs, ce sortes de pchs tant quelquefois plus^ dangereux et blessant Tame plus mortellement que ceux qui se commettent h la vue du monde. Pour les pchs vniels , qui ne nous font point perdre la grce de Dieu , et o nous tombons plus frquemment ils ne sont point compris ncessairement dans le prcepte de la confession , parce qu'ils peuvent tre expis pai^plusieursaulres remdes. Nanmoins il est utile de s'en confesser , comme l'usage des personnes pieuses le fait voir ; mais tous les pt hs mortels , mme de pense , rendant les hommes enfans de colre et ennemis de Dieu, il est ncessaire d'en chercher le pardon auprs de Dieu par une confession sans rserve sincre et accompagne de confusion. Ceux qui retiennent volontairement quelques-uns de ces pchs, ne prsentent rien la misricorde divine qui puisse tre remis pcd' le Prtre car si le
mas
il

DE

est

Histoire abrge 468 malade a honte de dcouvrir la plaie son mdecin , celui-ci avec toute sa science ne pourra gurir ce qu'il ne connoit pas. Il faut aussi expliquer dans la confession les circonslances qui cliarigent l'espce du pch , parce que saris cela ie Prtre ne peut pas suffisamment connoitre les pchs , pour faire une juste estimation de leur grivet , et pour imposer aux pnitens une peine convenable; mais c'est une impit de dire que la confession , telle qu'elle est ordonne est impossible: de la regarder comme car il est consla torture des consciences tant que l'Eglise n'exige rien autie chose des pnilens, sinon qu'aprts s'tre examins avec soin et aprs avoir fait une exacts
,

recherche des replis de leur conscience, ils dclarent tous les pchs mortels dont ils pourront se ressouvenir. Pour les pchs qui ne se prsentent point l'esprit dune personne , qui y pense avec application , ils sont censs compris en gnral dans la
confession qu'elle fait , et c'est pour ces pchs que nous disons avec confiance aprs le Prophte : Purifiez-moi , Seigneur , de mes crimes cachs. 11 faut avouer cependant que la Confession, surtout par la honte que l'on a de dcouvrir ses crimes pourroit {)arotre un joug pesant, s'il n'toit rendu ger par les grands avaritages et les consolations que l'absolution procure tous ceux qui s'approchent de ce Sacrement avec pit, et d'une manire digne de Dieu.
,

D E

/Eglise.

/^6)

Doclrine du Concile sur la

Safisf action.

J^ E S. Concile dclare qu'il est absolumeiit faux et contraire la parole de Dieu


de due que le Seigneur ne pardonne jamais la faute , qu'en nime-lemps il ne remette toute la peine: car, outre laulorit de la Tradition divine , il se trouve dans les livres saints plusieurs exemples remarquables qui dtruisent manifestement cette erreur. Certainement l'ordre de la justice divine semble exiger qu'il reoive autrement en sa grce ceux qui avant le Baptme ont pch par ignorance, et ceux qui, aprs avoir t une fois dlivrs de la servitude du Dmon, et aprs a\oir reu le don du S. iLsprit , n'ont point apprhend de profaner de propos dlibr le temple de Dieu, et de contrister le S. Esprit. Il est mme de la clmence divine que nos pchs ne nous soient pas ainsi remis sans quelque satisfaction , de peur que prenant de l occasion de les croire lgers , nous ne nous laissions aller descrimes plus normes, par une conduite injurieuse au S. Esprit, amassant sur nos ttes des trsors de colre au jour de la vengeance. Car il est certain que ces peines imposes pour la satisfaction des pchs, dtournent de les commettre, et
frein qui retient les obligeant d tre l'avenir plus vigilans et plus sur leurs gardes. D^ailleurs , elles servent de remdes pour gurir

qu'elles sont

comme un
les

pcheurs, en

470

Histoire aerge
les

ce qui peut rester du pch , et nour dtruue, par la pratique des vertus contraires
,

mauvaises habitudes que

l'on a

con-

tractes par une vie criminelle et drgie. De plus, TglisedeDieu a toujours cru qu'il n'y avoit pas de voie plus assure pour viter le chtiment dont Dieu menace conti-

nuellement les hommes , que de pratiquer ces uvres de pnitence avec une vraie douleur de cur. Enfin ajoutez cela qu'en souffrant pour nos pchs dans ces sortes de satisfactions , nous devenons conformes qui a satisfait lui-mme Jsus-Christ pour nos pchs et par l nous avons un gage assur que nous aurons part sa gloire ayant part ses souffrances ; mais cette satisfaction par laquelle nous payons pour nos pchs , n'est pas tellement la ntre , qu'elle ne se fasse et ne s'accomplisse par Jsus-Christ car ne pouvant rien de nous-mmes , nous pouvons tout avec le secours de celui qui nous fortifie. Ainsi l'homme n'a pas de quoi se glorifier mais toute notre gloire est en Jsus-Christ en qui nous vivons en qui nous mentons et en qui nous satisfaisons , faisant de dignes fruits de pnitence , dont toute la force et tout le mrite viennent de lui , qui sont offerts par lui au Pre, et qui en sont reus et agrs par son entremise. Les Prtres du Seigneur doivent donc autant que le Saint-Esprit et leur propre prudence leur
, ; ,
,
:

suggrera

lutaires et

convenables

enjoindre des satisfactions sascion la qualit ,

G L I S E. 47 T des pnitens, de peur que les traitant avec trop d'lnduli2;ence , ils ne se rendent eux-mmes participans des pchs des autres. Ils doivent avoir en
l'

DE
et

des

dmes

i'elat

vue que la satisfaction qu'ils imposent, non-seidement puisse servir de remde

pour conserver

des pnitens , et de prservatif leur nouvelle vie, mais qu'elle puisse aussi tenir lieu de punition et de chtiment pour les pchs piasss. Le S. Concile dclare encore que la bont de
l'infirmit

grande , que par le moj^en de nous pouvons satisfaire Dieu le Pre , non-seulement par les peines que nous embrassons volontairement pour venger sur nous-mmes nos pchs , on par celles que le Prti e nous impose mais encore par les aflliclions temporelles que le Seigneur nous envoie , quand nous les souffrons avec patience et soumission.
est
si

Dieu

Jsus-Christ,

Dociriite

du Concile sur le Sacrement de l Extrme-Onction.

J ^ S. Concile a jug propos d'ajouter ce qui vient d'tre dit sur la Pnitence , ce qui suit touchant le Sacrement de l'Extrme-Onction , que les Saints Pres ont regard comme la coisommalion , nonseulement de la Pnitence, mais de toute la vie chrtienne, qui doit tre une pnitence continuelle. 11 dclare donc que comme notre Rdempteur , infiniment bon , qui a voulu pourvoir en tout temps

472

Histoire abrge
de remdes salutaires contre

ses serviteurs

tous les traits de toutes sortes d'ennemis a prpar dans les autres Sacremens de puissans secours aux Chrtiens , pour qu'ils puissent se garantir pendant la vie des plus

grands maux

spirituels.

Aussi

a-t-il

voulu

munir et fortifier la fin de leur course par le Sacrement de l'Exlrme-Onclion comme


,

par une dfense ferme et assure: car, quoique durant toute la vie , notre adversaire cherche et pie les occasions de dvorer nos mes par toutes sortes de moyens il n'y a cependant aucun temps o il emploie avec plus de force et plus d'attention ses ruses et ses artifices pour nous perdre , et pour nous ter, s'il pouvoit , la confiance en la misricorde de Dieu , que lorsqu'il nous voit prs de quitter la vie. Or, cette Onction sacre des malades a t tablie par Notre-Seigneur comme un vritable Sacrement , dont l'usage est insinu dans S. Marc, et se voit manifestement tabli et recommand aux Fidles par l'aptre S. Jacques, en ces termes: Quelqu'un est-il malade parmi vous? qu'il fasse venir les Prtres de fEglise , et qu'ils prient swr lui , loignant d'huile au nom du Seigneur , et la prire de la foi sauvera le malade , et le Seigneur le soulagera ; et s'il est en tat de pch , ses pchs lui seront remis. Par ces paroles , que TEglise a reues comme de main en main de la tradition des Aptres, elle a appris elle-mme, et elle nous enseigne quelle est la matire , la forme , le

G L I S E. l" 473 Ministre et Teffet de ce Sacrement salutaire ; caria matire , c^est l'buile sanctifie par la bndiction de l'Evque : en effet^ , elle reprsente fort bien la grce du S. Esprit ,

DE

dont

lame du malade

est

comme

ointe

iuvisiblement. Pour la forme , elle consiste dans celte prire qui accompagne l'Onction
:

Que

le

Seigneur

par cette Onc-

tion, et par sa misricorde pleine de bont, vous pardonne tous les pchs que vous avez commis par la vue, par fouie , etc. n
L'effet rel

du Sacrement

est

la

grce

du

dont f Onction nettoie les restes du pch et les pchs mme, s'il y en a encore quelques-uns expier , soulage et affermit fam du malade , excitant en lui une grande confiance en la misricorde de Dieu qui le soutient , et lui fait supporter plus focilement les incommodits et les peines de la maladie , et rsister plus aisment aux tentations du Dmon , qui lui dresse des embches en celte extrmit. Il obtient mme quelquefois , par la vertu de cette Onction , la sant du corps, lorsque cela est expdient au salut de lame. Les paroles de l'Aptie marquent avec clart quels sont ceux qui doivent administrer ce Sacrement, et ceux qui doivent le recevoir ; les Evques et les Prtres en sont les ministres c'est aux malades que cette onction doit tre faite , surtout ceux qui kont attaqus si dangereusement qu ils paroissent prs de quitter cette vie. On ne doit cependant pas attendre que le malade
S. Esprit
, ,
:

474
soit

Histoire aeige
:

dsespr et qu'il ait perdu connoissance , ajoute le calchismc compos par ordre du Concile c'est mmo un grand pch de dilTi'er ainsi la dernire extrmit pour lui donner ce Sacrement , parce qu'on prive alors le malade d'une grande partie du fruit qu'il pourroit tirer du Sacrement, s'il le recevoit avec une parfaite connoissance , en s'unissant avec foi et avec pit aux prires de l'Eglise.

Doctrine du Concile sur le Purgatoire > sur les Indulgences , sur le culte des Saints , etc.

JL/E S. Conile de Trente , aprs avoir frapp d'analhme les erreurs de Luther et de Calvin sur le Sacrement de l'Ordre et sur celui du Mariage , expose ainsi la Doctrine catholique sur le Purgatoire. a c( L'Eglise , instruite par le S. Esprit toujours enseign , suivant les saintes Ecritures et la Tradition ancienne des Pres, qu'il y a un Purgatoire, et que les mes qui y sont dtenues reoivent du soulagement
,

par

le suffrage le

des Fidles

et particulire-

de l'Autel , si digne d'lre agr de Dieu. En consquence , le S. Concile ordonne aux Evques d'avoir grand soin que la foi des Fidles touchant le Purgatoire , soit conforme la saine doctrine qui nous a t donne par les saints Pres et par les saints Conciles, et qu'elle soit prche et annonce en tous lieux. Il passe

ment par

sacrifice

DE l'Eglise.

475

nsuile ce qui regarde le^culte des Saints , et 11 enseigne que les Saints qui rgnent avec Jsus-Christ , offrent Dieu ieui's

honimes qu'il est bon et invoquer humblement ; et d'avoir recours leurs prires , leur aide et leur assistance , pour obtenir de Dieu ses bienfaits par son fils Notre-Seigneur Jsus-Christ , qui est seul notre Rdempteur et notre Sauveur que les Fidles doivent aussi respecter les corps des Saints, parce que ces corps ont t autrefois les membres vivans de Jsus- Christ et les temples du S. Esprit , et qu'ils doivent
prires pour les
:

uflle

de

les

un jour ressuscite!' pour la vie ternelle que Dieu autorise ce respect en oprant des miracles par la prsence de ces saintes Reliques , comme autrefois , par l'ombre de S.Pierre, et par les linges qui avoient touch au corps de S. Paul. De plus qu^on doit avoir et conserver, surtout dans les Eglises , les images de Jsus Christ de la Vierge mre de Dieu et des autres Saints: qu'il faut leur rendre f honneur et la vn: , ,

Ce n'est pas , ajoute Concile, que l'en croit qu'il y ait dans les images aucune divinit ni aucune vertu pour laquelle on doive les rvrer, ni leur demander aucune grce , ni mettre en elles sa confiance comme faisoienf les Paens , qui meltoienl leur esprance dans les idoles; mais l'honneur qu'on leur rend , se rapporte aux originaux qu'elles reprsentent; en sorte que par les images que nous bairation qui leur est due.
le
,

476

Histoire abrge

devant lesquelles nous nous dcouvrons et nous nous prosternons , nous adorons Jsus-Christ , et nous honorons les Saints dont elles portent la ressemblance. Les Evques doivent s'appliquer aussi faire entendre que les histoires des mystres de notre rdemption , exprimes par la peinture ou autrement, servent instruire le peuple et l'affermir dans la pratique de se souvenir continuellement des arlicl5 de notre foi ; que l'on tire encore un grand avantage de toutes les saintes images , nonseulement en ce qu'elles rappellent au peuple la mmoire des bienfaits et des grces qu'il a reues de Notre-Seigneur , mais encore parce qu'elles exposent aux yeux des Fidles les miracles que Dieu a oprs et les exemples salutaires qu^il nous a procurs par les Saints,afm qu'ils luien rendent grces , et qu'ils soient excits par la vue de ces objets imiter les exemples des Saints, adorer et aimer Dieu , et vivre dans la pit. Le Concile de Trente termine son instruction par ce qui regarde les Indulgences : Jsus - Christ dit le S. Concile , ayant confr son Eglise le pouvoir d'accorder des Indulgences^ et l'Eglise ayant, ds les premiers temps , fait usage du pouvoir qu'elle a reu d'en haut, le S. Concile enseigne et ordonne que l'on conserve dans l'Eglise cette pratique trs-salutaire au peuple chrtien , et confirme par l'autorit des Conciles. Il frappe d'anathm ceux qui assurent que les indulgences t-oat
vsons, et
(c
,

l' E G L 1 S F.. 477 on qui nient que TEglise ail le pouvoir (l'eTi accorder. Il dsire nanmoins que Ton use de ce pouvoir avec modration et rserve, suivant la coutume observe anciennement et approuve dans 1 Eglise de peur que la discipline ecclsiastique ne soit nerve par une excessive

DE

inutiles

facilit.

Sain/ Charles Borromc.Kn i584.

x\ucuN Prlat ne montra plus de zle que l'illustre archevque de Milan saint pour faire rneilre en Charles Borrome excution les dcrets du Concile de Trente. 8. Charles , le modle des Evques et le
,

restauraleur de la discipline ecclsiastique , fit paroitre , ds sa plus tendre jeunesse , une inclination la pit et pour l'tat ecclsiastique. Pie IV , son oncle , qui connoissoit ses talens et son zle pour la Religion , le fit Cardinal en iSSp , l'ge de 20 ans , et le chargea des affaires les plus importantes de l'Eglise , qu'il conduisit avec la plus religieuse exactitude le
:

Pape le nomma la mme anne Archevque de Milan et le retint cependant auprs de lui; mais il fallut un ordre exprs du Chef de PEglise pom' retenir ce nouvel Archevque Rome. Charles ne contribua
, ,

pas peu aux dernires sessions du Concile. 11 s'leva des difficults de la part de plusieurs Souverains , et d'autres qui sembloient devoir empcher la elturo de ce

478

HlSTOIKE ABRicE
:

Concile ; mais le zle et la prudence de saint Charles les firent lever il employa tant de sollicitations auprs des Eveques et des Princes, qu'il les dtermina enfin a en acclrer la clture. Cette vnrable assemble ne se fut pas plutt spare, qu'il fit tenir un Synode nombreux Milan , dans lequel on publia les dcrets de ce Concile. Pomt encore satisfait, le S. Archevque fit de nouvelles instances auprs du souverain Pontife pour obtenir la libert d^ailer Milan y tenir un Concile provincial et faire la visite de son diocse ; le Pape cda ses instances. S. Charles emmena avec lui de pieux et savans thologiens. Aussitt aprs son arrive, il s'occupa de la clbration de son Concile ; il s'y trouva deux Cardinaux trangers , onze Evques sijfFragans de Milan , et des dputs de cinq autres. Tout le monde fut surpris de
la dignit et de la pit avec lesquelles le Concile fut clbr par un jeune Cardinal qui n'avoit que vingt-six ans. La sagesse des rglemens qui s'y firent, rendit sensible , en quelque sorte , la prsence de l'Ksprit-Saint. Ces dcrets avoient principalement pour objet la rception et l'observaiion du Concile de Trente, la rtormation du Clerg , la clbration de l'Of^ ficedivin , Padministralion des Sacremens et la manire d'instruire le peuple. Le Concile de Trente avoit recommand au Pape de faire co/nposer un Catchisme. Saint Charles se chargea de faire excuter ce
.

DE
que
e

l'

Eglise.
,

479

Concile avoit recommand ; c'est celui qu'on appelle le Catchisme du Condistingu cile de Trente , ou ad Parochos par l'rudition , l'exactitude et l'ordre qui y rognent. Saint Charles ne se borna point tenir un Concile, il en tint jusqu' six qui furent tous confirms par le S. Sige. La discipline de ces Conciles a t adopte par plusieurs Eglises , comme l'image la plus fidle de celle du Concile de Trente. Son zle toit si actif pour tablir la rforme prescrite par ce Concile , qu'il ne se donna point de repos pour la consolider dans son diocse et sa province : c'est cet effet qu'il tint ces diffrens Conciles , qu'il fit plusieurs fois la visite de son diocse , et qu'il poussa ses courses apostoliques jusque dans la Suisse et le pays des Grisons. La rforme qu^il s'appliquoit tablir dans le Clerg rgulier et sculier , il l'avoit tablie dans toute sa perfection dans sa
qui ressembloit plutt un Smi, naire qu'au palais d'un Cardinal , archevque de Milan. 11 se fit une loi de ne point porter de soie , et il en interdit aussi l'usage ceux qui composoient sa maison. Sa manire de vivre toit trs-austre. La plus grande fragalit rgnoit sa table ; dans les dernires annes de sa vie , sa nourriture toit du pain et de l'eau, et quelques lgumes. 11 abandonna son patrimoine ses proches , aprs en avoir vendu nanmoins une principauh' de dix mille ducats de rente, dont il employa toute la valeuc,

maison

Histoire abrge 4^0 en aumnes et en uvres pies. Quant aux bnfices dont le Pape , son oncle , l'avoit abondamment pourvu , il crut devoir suivre la lettre les dcrets du saint Concile qui rprouve cette pluralit il en remit plusieurs purement et simplement entre les mains du Pape , d'autres servirent difF:

rens tablissemens.

En un mot

S. Charles

s'appliqua retracer dans sa conduite les vertus de S. Ambroise , son prdcesseur , qu'il avoit choisi pour modle de sa vie

publique

et

domestique.

Il

fit

un grand
fit
,

nombre d'lablissemens pieux


diverses fondations pour
blit
les.

et utiles,

Jsuites
,

et

conformment au vu du Concile

il

ta-

dans son diocse jusqu' cinq Sminaires, dont les sages rglemens servirent de modle tous ceux qui, dans la suite, furent fonds gnralement dans taus les diocses et dont l'Eglise a. tir de si grands avantag&s. Dans le temps que la peste alfligeoit son troupeau, il vendit jusqu' son lit, et se rduisit coucher sur des planches.
,

11 vlsitoit les

pestifrs avec

une tendresse

Sacren'omit aucun moyen pour dsarmer la colre de Dieu. Il finit saintement sa vie , g de 46 ans et quelques jours , en i584. Ceux qui sont de bonne foi, avoueront facilement qu'il n'y a que la Pieligion catholique qui inspire des vertus dans Un ia degr d'hrosme.

de pre,

et

leur administroit les

mens

il

Saififc

DE
Saillie

l'

G L

E.

481

Thrse^ fondatrice des Carmlites. An i582.


le

V ERS femme
ter la

forte

mme temps, Dieu suscita celte nomme Thrse pour por,

rforme dans le Cloilre , et tre la tloire de l'un et de l'autre sexe. Cette sainte Ile, ne Avila en Espagne , en i5i5, montra de bonne heure des dispositions

pour la pit. La lecture des vies des Saints, que son pre faisoit tous les jours dans sa famille , lui fit prendre la rsolution de marcher sur les traces de ces hros du Christianisme. Mais l'ge de douze ans elle qui veilloit continuelleperdit sa mre ment sur elle ; c'est ce qui lui donna la facilit de lire quelques romans ; elle y puisa
,
,

des sentimens de vanit , et les impressions des passions dangereuses dissipient bientt celles que la Religion avoit fait natre dans son cur. Son pre qui s'en apperut, la mit dans un couvent de religieuse?. Les bons exemples qu'elle eut sous les yeux et les pratiques de Religion , reveillrent sa pit; et ds lors, sentant les dangers qu'elle avoit courus, elle prit la rsolution de se consacrer sans rserve au service de Dieu dans le clotre. Elle entra dans le monastre du Mont-Carmel Avila , l'ge de 21 ans, et travailla sa perfection avec toute la ferveur d'une sainte Religieuse. Elle ne tarda pas s'appercevoir que f ordre du Mont - Carmel , sans tr-

Histoire abuge 482 tomb dans un tat de dpravation


:

s'toit

cependant loign de sa primitive institudoue d'un gnie suprieur et d'un tion courage plus extraordinaire encore dans son sexe elle rsolut de l'y rappeler et
,

la rforme. cette occasion elle essuya beaucoup de mauvais trailemens, et il lui fallut tout son courage et son zle pour surmonter tous les obstacles que l'on mettoit son entreprise. Elle eut cependant la consolation devoir le premier .Vforiastre de la rforme fond Avila. Elle

d'y tablir

tablit la clture la plus svre


et

infeidit

les parloirs,

voulut que

la

mortification

des sens et l'oraison fussent l'occupation principale de ses surs. Ce premier succs lui donna l'esprance de pouvoir tendre la rforme sur les Religieux mme. Se confiant principalement sur laide de Dieu, qu'elle ne cessoit d'implorer par les plus
ferventes
prires
le
,

elle

russit

dessein. Elle -gieux de cet

communiqua
:

dans son deux Reli-

Dieu, qui

grands serviteurs de , fun loit Jean secondrent d'Yepez , connu sous le nom de S. Jean de la Croix, et l'autre Antoine d'Heredia , ils furent les premiers prieur de Mdine embrasser la rgle de la rforme. C'est l Torigine des Carmes-Dchausss, Ils eurent bientt des imitateurs. Dieu rpandit des

Ordre

la

bndictions

de Thrse
gr les gres ,

abondantes sur la famille que cette sainte Fille malperscutions domesiiques et traneut la satislaction de voir , de son
si
,

DE
vivant
,

l"

Eglise.

48S

16 Couvcns de filles et 14 d'hommes de la rforme, o res])iit de la Fondatrice et sa ferveur ont persvr jusqu' nos jours , ainsi que gnralement dans cet
suitout parmi les filles. Dieu Ordre prouva encore sa servante par de frquentes
,

maladies quelle accepta toujours avec joie ; et son amour pour les souffrances lui falsoit souvent rpter ces paroles mmorables : Seigneur ^ ou soujfrir ou mourir. Elle alla recevoir la rcompense de ses travaux, l'an i582.

Le

aiamsme. Bdii

1 ANBis que les Etats catholiques recevoient successivement le concile de Trente, et que ses dcrets y toient mis en vigueur , que les Evques s'empresfoient de tenir des Conciles provinciaux ou des synodes nombreux pour les faire adopter , y faire souscrire le Clerg sculier et rgulier; que des Sminaires , conformment au vu de ce Concile , s'rigeoient par les soins et le zle des Evques dans tous les diocses, pour y former ceux qui se destinoienl aux fonctions du saint Ministre, et que partout l'on voyoit les fruits que produisoient
la rforme statue par ce Concile , tandis que la lumire de la Foi se piopageoit jusqu'aux extrmits des deux hmisphres du Brsil au Japon , par le zle apostolique des Missionnaires , un nouveau sujet de scandale clata dans 2

la discipline et

4^4

Histoire abrge
,

lEgllse, qui

d'abord

ne parut que
,

comme

une

tincelle, mais qui dans la suite pro-

docteur de maux. Baus enseigna et fit imprimer diverses erreurs sur la grce , le libre arbitre , le pch originel , la charit, et la mort de Jsusfit examiner cette doctrine Christ. Pie par des Thologiens renomms , et , aprs un grand nombre de congrgations, auxquelles le saint et savant Pontife avoit assist ; aprs avoir lu les crits dfrs son tribunal , ce Pape rendit un jugement dfinitif en ibGj , portant condamnation de soixante et seize propositions extraites de ces livres. Baus parut d'abord se soumettre ce jugement , et jura qu'il n'crini directement ni inroit jamais contre directement ; cependant il ne tarda pas de dmontrer que sa soumission toil peu sincre , car il crivit contre la bulle une apologie de sa doctrine , qu'il adressa au Pape il ne rougissoit pas de soutenir que sa bulle ne contenoit pas seulement des calomnies manifestes , mais le langage et les sentimens des SS. Pres y paroissoient fltris, et qu^elle toit un sujet de scandale pour un grand nombre de docteurs. Le Pape, par une condescendance extraordinaire , et le zle de ramener une brebis gare ordonna un nouvel examen de toute cette affaire, et il en rsulta une confirmalion de la condamnation de cette nouvelle doctrine. Baus, qui prludoit la conduite qu'ont tenue depuis lors d'autres sectaires,
duisit de grands
,

Louvain

DE

l'

I,

E.

485

bulle, mais non d'abjurer ce qu'elle prescrivoil , et introduisit ainsi un simulacre de respect, c'est--dire, qu'il
offrit d'obir la

promeltoit de rvrer au dehors les dcisions qu'il mprisoit dans son cur. En iSyo, Baus et ses partisans remurent de nouveau , Baus publia une nouvelle Apologie , c'loit la sixime , et il devint d'autant plus fier qu'il (ut fait Chancelier de l'Universit. Grgoire XIII , instruit des menes de Baus et de ses partisans , pour mettre fin ces troubles , publia , en 1^79 , une Constitution confirmative des bulles de son prdcesseur, et envoya Franois Tolet pour la faire accepter par l'Universit de Louvain. Baus rtracta alors ses propositions de vive voix et par crit.- Les thses qu'il publia ensuite , ne permirent gure de croire que sa dernire rtractation lt beaucoup plus sincre que les prcdentes. Il mourut en i58q. On sait que depuis , Cornlius Jansnius a renouvel les principes et les erreurs de Baus, et que Quesnel a rpt mot pour

mot, dans

ses JR./lesr/ons

morahs un grand
,

des propositions de Baus , condamnes par Pie V. C'est ainsi que Baus et ses partisans ont bauch le labyrinthe des chicanes , o le semi-calvinisme s'est si bien retranch que , malgr l'Eglise, il a , voulu toujours faire partie de l'Eglise.

Rombre

Baus et ses partisans avoient su profiler, pour rpandre et accrditer leur systme chri , des troubles des Pays-Bas lorsque
,

486

Histoire ABnoE
Flandre,
qu'ils

les Calvinistes dsoloient la

soulevoient la Hollande et les provinces adjacentes contre leur Souverain , et que ces provinces se soustrayoient la domination d'Espagne. Dansce temps-l laFranre r'toit pas plus calme les Calvinistes la dsoloient par la guerre civile et Thrsie, assise sur le trne en Angleterre y exeroit ses fureurs contre les Catholiques; la reine Elisabeth y immoloit sa jalousie et sa haine pour la Religion de ses pres , l'infortune Marie Stuart, reine d^cosse , en la faisant prir sur l'chafaud , au mpris de toutes les lois , aprs dix-huit ans d'une outrageante prison. C'est par cet infme moyen qu'elle parvint runir les trois couronnes Britanniques sur la tte d'un mo: ; ,

narque prolestant.
Cornersion
de Henri

IV

roi de France.

An

1593.

V^ N
de

avoit tout lieu de craindre la


III
,

mort

de France , que les troubles occasionns par les sectaires dans ce royaume ne se fortifiassent, que les Calvinistes ne vinssent mme faire triompher leurs erreurs sur la vrit, et ne fissent succder leurs nouveaux dogmes l'anii^ue Religion , celle de l'Etat , celle qui avoit subsist depuis Clovis , et qui avoit fait le bonheur de la France. L'hriHenri de Navarre , tier du trne toit prince prolestant, et dclar chef des Cal-

Henri

roi

DE l'Eglise.
f>ar e soutien

487
ire

vinistes la Piochelle, qui avoit t destin


sa

mre, Jeanne d'Albiet, pour


de ce parti
,

fois avoit
les

command

d'une leurs armes contre


et qui plus

armes du Roi catholique. Aprs la mort de Henri lll , le Roi de Navarre prit le nom de Henri IV, avec le titre de Roi de France. La crainte en apparence si bien fonde , ne tarda pas se dissiper. Dieu qui veille son Eglise , qui regardoit d'un ceil de misricorde ce beau royaume, toucka le cur de ce Prince , claira son esprit , et de perscuteur de TEglise il en
,

devint

le

protecteur
Fils an.

et

mrita d'en tre


fit

nomm
glise

le

II
:

se

la Religion catholique
,

et ce fut
les

de S. Denis entre chevque de Bourges


,

dans dans TEmains de l'Arinstruire

assist d'un
fit

grand

nombre de Prlats,

qu'il

l'abjuration

solennelle des erreurs auxquelles il avoit t attach. Il fit sa profession de foi en ces
Je promets et je jure, la face du Dieu tout-puissant de vivre et mourir

termes

dans la Religion catholique apostolique et romaine , de la protger et de la dfendre au pril de ma vie , et je renonce toutes les hrsies contraires sa doctrine. Le Roi remit cette formule par crit entre les mains de l'Archevque qui lui donna l'absolution des censures encourues pour cause d'hrsie. Pour donner une preuve clatante de la sincrit de sa conversion il chargea du Perron et d'Ossat ses ambassadeurs Rome , d'en demander
, ,
,

488
la

Histoire abrge

ratification

ment \
,cl'une

au Souverain Pontife

Cl-

qui la lui accorda dans Tglise


,

de S. Pierre en prsence des Cardinaux, multitude d'Evques avec toute la


,

pompe
que que
la
les

et la solennit possibles. C'est ainsi

Religion catholique triompha , et sectaires furent dchus dans leur esprance. Alors la ligue qui s'toit oppose son lvation sur le trne, parce qu'elle croyoit que sa religion l'en excluoit , ne tarda pas se dissiper ; mais la faction oppose n'en devint que plus anime. Prte renouveler ses fureurs et ranimer la guerre civile et religieuse , elle parvint extorquer ie fameux dit de Nantes , en 1598 , ainsi nomm de la ville de ce nom ,

Roi s'toit rendu pour pacifier la BrePar cet dit le Roi accordoit des dont il ne cesprivilges aux hrtiques srent d'abuser. Rien ne prouva plus vi-

le

tagne.

demment

la sincrit de sa conversion la Religion catholique, que la bienveillance

que les qu'il montra pour les Jsuites , Calvinistes regardoient comme les antagonistes les plus redoutables de leurs nouveaux dogmes. Ces Religieux , exils par le Parlement, furent rappels par le Roi qui plaida lui-mme avec force et nergie
leur cause; il leur donna son palais de la Flche, qui fut converti en un collge ou maison d'ducation et pour une dernire marque de son affection il leur lgua son coeur. Ce malheureux Prince fut assassin en 1610; et ce fut seulement alors que
; ,
,

DE l'Eglise.
Fon
vil

48g

aimd de son peuple. On regrette qu'il n'ait pas confoim ses murs comme il auroit d le faire , la morale de la Religion dont il proleisoit ouvertement les dogmes.
il

combien

toit

Saint Franois de Sa!es.

An

1622.

a suscit dans tous les temps des apostoliques dans son Eglise , qui ont employ leur talens , leur science et leur zle arrter le torrent de l'erreur , et

UiEU

hommes

ramener ceux qui avoient


laisser entraner

e;; le

malheur

par ce torrent; mais aucun ne s'est distingu davantage dans cette carrire , que S. Franois de Sales. Il naquit dans le diocse de Genve en i56'7. 11 s'adonna de bonne heure Ptude des sciences, et surtout celle de la Religion ,
et

de se

embrassa

l'tat

ecclsiastique.

Ds

qu'il

eut reu les ordres sacrs , il se dvoua au salut des mes l'exemple de son divin matre , qu^il se proposoit en tout pour modle, il travailla particulirement l'instruction des pauvres ; cet effet , il par:

courut

pauvres dans une profonde ignorance de la Religion et de leuis devoirs c'toit surfout sa douceur
les villages
,

instruisit ces

villageois qui vivent d'ordinaire

inaltrable qui lui gagnoit leur confiance


et c'est aussi
qu'il
Hiiiie

principalement par ce moyen parvint arracher soixante et douze

mes du sein de. l'hrsie. On sait que Genve loit le centre et comme le

490

Histoire abrge
,

boulevart du Calvinisme

et

cette hrsie s'loit propage dans les

que de l pro-

vinces liiitrophes. Franois se prsenta pour faire la mission dans le Chablais,et il la fit avec un tel succs qu'en peu de , temps il parvint bannir les erreurs de Calvin de cette province et des baillages voisins , et d'y tablir l'antique Religion. C'est ainsi que la Foi catholique triomphe de ses ennemis par la douceur et la persuasion , quoiqu'elle soit, de toutes les religions ^ la plus oppose aux passions de l'homme. Franois n toit alors que simple Prtre; ses vertus et st-s succs engagrent l'Evque de Genve, qui s'toit retir Anneci sa ville piscopale tant occupe par les Calvinistes , le faire son coadjuteur, et mit dans ses intrts le Pape et le Duc de Savoie , pour vaincre la rpugnances que Fran,

ois avolt

d"y souscrire.

Le

saint

homme
:

craignant de rsister la volont de Dieu se rendit enfin au dsir de son Evque il

songea ensuite ramener dans le bercail de l'Eglise les habiians du pays de Gex et il en alla solliciter la permission aupis de Henri IV roi de France. La renomme de son zle el de sa pit l'y avolt prcd, et on l'engagea prcher le carme la Cour. Il le fit avec le succs le plus clatant jamais on ne vit tant de conversions: beaucoup de Catholiques rformrent leurs murs , et un grand nombre de Calvlnisies reiilirent dans le sein de l'Eglise. Le Pio, pour le retenir en France , lui fit oiTrir le
, , ;

DE

l'

G L
;

S E.

491^

mais il rpondit qu'il avoit accept celui de Genve , dans la persuasion que Dieu l'y avoit appel ,
et
qu'il
la

premier Evccli vacant

vouloit tre fidle sa vocation.


suite
,

Dans

Coadjutorerie

de Paris

Louis XIII lui offrit la mais il prfra


;

constamment

toutes ces belles offres la

pauvret de son Eglise , qu'il regardoit comme son pouse. Ds qu'il fut devenu Evoque par !a mort de Garnier, un nouveau jour luisit sur tout son diocse. Franois commena par se tiacer un plan de
conduite.

La

simplicit et

l'absolu nces^,

maison sa table rgnoit la frugalit: comme S. Gharles, il s'inerdil l'usage de la soie dans ses habilsaire se trouvoient

dans

sa

lemens.
et

Il

entreprit la visite de son diocse,

alla

la recherche des brcbi^ gares,

souvent au piil de sa vie, travers les prcipices et les lieux inaccessibles des Alpes. Tant de zle ne put qu'tre couronn des plus grands succs; il vint bout, comme

dans

le

Chablais

de rtablir
fit

les

Eglises

caflioliques et les Pasteurs dans le pays

de

des efforts pour faire participer la capitale de son Evch aux fruits de ses travaux apostoliques , mais ces efforts ne furent profitables qu' lui-mme : Genve fut sourde la voix de son Pasteur, Il ne ngligea rien aussi pour faire fleurir la science, la pit et la rgularit dans le Clerg sculier et rgulier de son diocse, et il y russit. Voyant que les filles d'une
foible complexion
,

Gex. Ce S. Evque

les

infumes

et les

veuves

4f)2

Histoire abrge

loient ordinairement exclues des Maisons religieuses, il institua TOrdre des Religieuses de la Visitation , o ces filles seroient admises. Enfin, ce saint Evque ne ngligea aucun moyen pour ranimer l'esprit

du Christianisme dans toutes


et

les

conditions

ses crits qui


il

dont

ne respirent que le zle toit anim , produisent encore au


,

jourd'hui les effets les plus salutaires.

mourut en 1622 g de 56
Kiat de
la RcUgioji
la

ans.

au Japon,

J JA
vier
,

semence de

qtie l'Aptre des

doctrine de l'Evangile Indes, S. Franois Xa-

avoit rpandue

dans

le

Japon

ne

tarda pas de produire des fruits au centuple, par les soins des Missionnaires Portigais qui lui succdrent ; en peu d'annes on y compta des cent mUle Chrtiens de 1o-it ge el de toute condition. Plusieurs Princes se convertirent la Foi , donnrent des tmoignages clatans de la sincrit de leur conversion , et firent profession ouverte du Christianisme ceux du Bungo ,
:

d'Omura , d'Arima de Fungo , Bugen furent de ce nombre. La plupart des grands de l'Empire ioienl des Chrtiens dclars, ou des protecteurs des Chrtiens. Ces nouveaux disciples de J. C. retraoient f image de lo.ates les vertus de la ferveur et du
, , ,

de l'Eglise. Des Religieux de diffrens Ordres ne tardrent pas aller joindre leurs travaux ceux des Misionzle
d-

l'ge d'or

DE

l'

Eglise.

49^

nares-Jsuites clans cette grande e , qui sembioit tre une terre de bndiction ; et les succs de ces Ouvriers vangcliques furent si prodigieux, qu'au coaimencenieiit du 17.^ sicle cet empiie comptoit plusieurs millions de Chrtiens. Ces progrs de la Foi faisoient croire que ce pays toit destin remplir dans l'Eglise le vide qu'y laissoit la dfection de tant de nations Europennes ; mais par un effet des jugeniens

du Trs-Haut, dont
d'approfondir
ainsi
61
:

il

n'est
,

pas permis
n'en fut pas

les

conseils

il

cette terre, cultive avec tant de soin, fconde en vertus minentes , arrose de la sueur de tant d'Aptres , fut bientt abreuve du sang des Martyrs : des perscutions violentes s'y allumrent contre les Chrtiens , qui d'abord , comme dans les premiers sicles de l'Eglise , furent un germe fcond du Christianisme. Ce fut sous le rffne de deux usurpateurs du trne de

cet

tyrans

en^pire , ombrageux comme tous les surtout l'gard des Chrtiens , ,


la

dont

et leur culte ridicule et

Religion condamnoit et leurs murs impie, qu'clatrent

ces cruelles perscutions.

Tacosama

l'un

de ces usurpateurs, immola sa haine contre le Christianisme un grand .nombre de scctaieur> de cette Religion qui cependant se font un devoir d'tre soumis celui qui est en possession de commander. On vit de ces Chrtiens de toutes les classes, depuis ceux
, ,

des conditions les plus leves jusqu'aux esclaves, depuis les dames de qualit jusqu'

4f)4

Histoire abrge

leurs suivantes, des vieillards el jusqu' de

de chercher l'occasion de signer de leur sang la confession de leur Foi. La perscution redoubla sous Xogun Sama sous son rgne toutes les provinces de Tempire furent inondes du sang des Chrtiens , et surtout des Prtres et Religieux missionnaires ; mais la perscution ne ralenlissoit pas leur zle. Bien loin de l jamais on ne vit un plus grand nombre d'Ouvriers apostoliques de tous les ordres , passer sans cesse au Japon , o la perspective de la mort la plus cruelle sembloit lre pour eux un attrait puissant. Enfin, depuis l'an i6'3o jusqu'en i65o,
: :

petits enfans, s'em;:)resser

rgna To-Xogun-Sama , monstre d'impude cruaut , qui parvint exterminer le Christianisme du Japon. Les supplices, qui ne peuvent avoir t invents que par l'enfer , furent employs pour faire prir particulirement les Missionnaires , le
dicit et

Ungen
toit

feu lent, l'eau bouillante et infecte du mont , le tourment de la fosse , qui consis-

bas,
qu'il

le Confesseur la tte en corps serr avec des bandes, pour ne ft point suffoqu tout d'un coup :

y descendre

le

tourment dans lequel

le

Martyr languissoit

souvent plusieurs jours avant d'expirer. Ce fut par ces moyens que l'on parvint faire prir les Missionnaires qui cultivoient avec tant de soin cette vigne du Seigneur, et que celte Eglise , d'abord si florissante , fut prive de ses Ministres, et rduite la dernire extrmit ; mais il faut avouer aussi que

T)E

l'Eglise.

495

Jamais peut-tre, clans aucun pays, la Religion ne lut orne de tant de trophes remports par le courage et la persvrance de ses dfenseurs. Aprs le massacie de tous les Ministres de cette divine Religion, on leva une colonne qui porloit cette inscription : 2'ant que le soif il clairera le monde ^ que nul tranger n'aii l'audace d'entrer au Japon , mme en qualit d ambassadeur. Depuis ce temps , il n'y a qtie les Hollandois qui aient la facult d^aborder dans un des ports de celle lie, pour y changer des marchandises: on ne leur permet d'aller terre quapis qu'ils ont foul aux pieds l'image de J. (J., et c'est ce que les Japonois appellent faire le Jsumi. Quelque soit le dessein de la Providence sur le sort lulur du Japon, par rapport la Religion , remarquons que la lumire de l'Evangile, qui a brill avec cla,t dans celle le, situe rexlrmil de notre hmisphre , est une suite de la prdiction tant de fois rpte dans les Livres sainls , que cette Religion seroit annonce tous les peuples ; et le nombre des Martyrs qui y ont scell la Foi de leur sang dans les ourmens les plus inous, doit faire reconnotre dans la constance de ces hros une \erlu surnaturelle , un courage man de
,

Dieu,

et invincible

comme

lui.

Commencement du Jansnisme. J 'ennemi du


salut des

An

i63o.

hommes, non
uvre pour

content d'avoir mis tout en

496

HiSTOIlE
le

ABRGE

'

Christianisme au Japon, vint ^ncore semer l'ivraie en Europe , dans le champ du Seigneur, et fit lepousser des rejetons au Calvinisme , qui sembloit tre abattu dans le royaume o il avoit pris Taissance. Jansnlus , n en Hollande en i585, tudia la thologie Louvaln , sous Jacques de Bai ou Baus, neveu du fameux Michel ( iwyez ci-devant , p. 483 ) , et sous JacquesJanson; tous deux zls propagateurs du Baanlsme, mal touff. Jansnlus y eut pour compagnon d'tudes et pour ami Jean du Verget de Hauranne , si connu sous le iom de S. Cyran , qui toit venu de Bayonne , sa patrie , achever son cours d'tudes Louvaln. Tous deux se passionnrent 5 la persuasion de Janson leur matre, pour les nouveauts de Baus , qu'on leur vantoit comme la pure doctrine de S.Augustin, Du Verget retourna dans sa patrie, Jansnlus l^y suivit. Pendant le cours de cinq six ans, ils s'y appliqurent pariicullrement y lire les ouvrages de saint AugMstln , dans la vue d'y trouver des autorits propres , au moins selon le sens qu'ils y donnolent, appuyer les senilmens dont ils taient dj prvenus. C'est l que Jansnlus baucha son fameux ouvrage , qu'il Augustinus ^ comme s'il ne conteintitula Roit ^ue la vraie doctrine de ce Pre de l'Eglise; mais il prosfilua le nom de ce S. Docteur, puisque, bien loin d'tablir sa doctrine, il n'y [ab!it que le Baanlsme, ou plutt ie Calvinisme un peu mitig.
anantir
:

DE
Jansnius
,

L^

G L

E.

497

de retour Louvain , y prit le bonnet de Docteur , fut fait principal d'un Collge , et y occupa la chaire de l'Ecriturt'-Sainte. H continua ses liaisons trs-troites avec l'Abb de Sainl-Cyran, comme on le v^oit par ses lettres. Aprs avoir fait plusieurs tentatives inutiles pour parvenir lEpiscopat il russit enfin et fut nomm par le Roi d'Espagne l'Evch d'Ypres ; mais il ne le possda pas longtemps , puisqu'il mourut en i638 , deux ans aprs sa nomination, laissant quelques amis le soin de publier son grand ouvrage, auquel aprs y avoir travaill pendant vingt ans , il venoit de mettre la dernire main. Jansnius avot fait diverses protestations de soumission au jugement du S. Sige ; mais on a lieu de douter de la sincrit de cette soumission , puisque l'Auteur ne pouvoit pas ignorer que la doctrine qu'il tablissoit, avoit dj t condamne par plusieurs Papes dans Baus et mme plusieurs points de sa doctrine dans Luther et Calvin au Concile de Trente, Sess. 6, Cap. ii et Can. i8, item Can. 5 et 6. \JAiigusiiniis parut en 1640 ; le pape Urbain VIII le condamna en 1642 , comme renouvelant les erreurs du Baanisme ; mais cette condamnation reue en France , en Espagne, et dans toutes les Eglises catholiques , ne fit qu'aigrir et lendre plus coupables les
, , , , ,

partisans des nouvelles erreurs , qui firent de nombreux proslytes, surtout en France, i^a Facult de Thologie de Paris tira

49^
qu'elle

Histoire abrge
propositions

VAugiisiinus , de ce royaume portrent cette alTaire la dcision d'Innocent X. Aprs un examen de plus de deux ans des propositions tires de YAugusiinus , ce Pape les condamna

quelques

de

condamna.

Les Evques

solennellement en i653

et ce

jugement

du Saint-Sige ne tarda pas dlre reu


universellement par toute lEglise , et particulirement en France , o la Bulle fut formellement accepte , sans opposition c'est et presque sans exception ainsi que la roi, fonde sur la pierre, contre laquelle l'enfer ne doit jamais prvaloir, triomphe toujours de l'erreur. Ces cinq propositions condamnes ne se trouvent point la vrit mot mot dans l'ouvrage de Janscnius ; mais ce vaste ouvrage est tellement imprgn des erreurs
:

que , que ces propositions renferment pour nous servir de l'expression d'un des si on le grands Prlats de la France
, ,

pressuroit
dislilleroit

et

meltoit l'alambic,
le

il

n'en

venin de ces erreurs. Ces cinq propositions renferment le systme erron de TAuleur touchant la grce, le mrite des bonnes libre arbitre , le ceuvres, le bienfait de la Rdemption, elc; systme que Ton peut, selon M. Bergier,

que

savoir, que rduire ce point capital depuis la chule d'Adam , le plaisir est l'unique ressort qui remue le cur de
:

rhorame quand il

que
vient

ce
,

plaisir
et

est

invitable

invincible

quand

il

DE
est

l'

Eglise.
Ciel

venu. 8i ce plaisir vient du


la

499 ou

de
s'il

grce

il

porle l'homme la vertu;

concupiscence, il dtermine l'homme au vice, et la volont se trouve ncessairement entrane par celui des deux qui est actuellement le plus fort. Ces deux dlectations, dit Jansnius , sont comme les deux bassins d'une balance l'un ne peut monter sans que l'autre descende. Ainsi l'homme iait invinciblement , quoique volontairement , le bien ou le mal , selon qu'il est domin par la grce ou la cupidit il ne
vient de la nature ou de la
:
:

donc jamais ni l'une ni l'autre. Il est surprenant que ce systme qui en , soi-mme n'a rien d'attrayant , qui fait de l'homme une machine, et de Dieu un tyran, qui rpugne au sentiment intrieur de tous les hommes, la conviction que 1 homme a de sa libert, ait cependant eu
rsiste

tant de partisans qui se sont obstins vouloir rester dans le sein de l'Eglise, sans doute pour d^autant mieux la dchirer , quoique celte lare des vrais Chrtiens les rejett comme des membres gangrens, et capables de nuire ses membres qui toient sains. C^est en quoi ces sectaires diffrent essentiellement des autres. Ils ont gard les formes extrieures de l^Eglise catholique , les mmes rites dans l^administralion des Sacremens, les mmes crmonies publiques. Il est arriv de l qu'en
se couvrant du masque de Catholique ils ont eu plus de lacilit gagner la confiance
,

HlSTOIPiE ABRGE 5oO d un grand nombre de personnes, et leur


faire

adopter leurs sentiinens.

Bndictins

Maiir et de Jsus.
,

de la Congrgation de saint Congrgation de l Oratoire

1-i'esprit du Concile de Trente prvalant sur le relchement , qui insensiblement s'loit introduit dans des Ordres religieux , anima dans ce sicle plusieurs de leurs

reprendre dans diffrens premire rgularit de leurs saints Instituteurs. C'est par un effet de ce zle , que fon vit s'tablir la rforme dans plusieurs Ordres religieux. Entre ces rformes , on distingua celle des Monastres des Bndictins, qui formrent en France Congrgation de S. Maur. Elle fut la et approuve par les papes Grgoire Urbain Vlli. Elle ne tarda pas s'illustrer par les grands hommes qu'elle produisit et

faire
la

membres

Monastres,

XV

services qu'ils rendirent la Religion. Tout le monde sait que c'est leurs tra1-es

vaux
qu^

leurs pnibles recherches, ainsi science de ces membres , que Von doit ces belles ditions de la plupart des Pres de TEglise ; ditions gnralement estimes au dessus de celles donnes juset
la

qu'alors.

Mais

aussi

il

faut avouer qu'aucun

autre Ordre religieux ne pouvoit se livrer avec autant d'avantage ce genre de travail, que ces Bndictins , puisque ce sont leurs

Soi i> E l' E G i> 1 S E. devanciers qui ont conserv el transmis leurs successeurs les plus prcieux monumens de ^antiquit ecclsiastique. 8i les crits des Pres les dcrets des Conciles et tant de titres aui^ustes qui sont aujourd'hui la richesse de l'Eglise, et o l'on trouve les armes contre toutes les erreurs anciennes et modernes, sont parvenus jusqu' nous, il faut l'avouer, c'est par les soins et les travaux des Moines. Leurs bibliothques ont t comme des asiles o ces monumens qui intressent la Religion et les lettres se rtugioient pour chapper la dpravation du got, l'inondation, au ravage des Barbares et la fureurdes guerres. Elles renfermoient les plus prcieux manuscrits, fruit du travail de ces Religieux, qui avant l'invention de l'imprimerie , s'occupoient transcrire et multiplier par l'criture les ouvrages les plus intressans de l'antiquit; tellement qu'on doit regarder les Monastres comme un des principaux moyens dont la Providence s'est servie pour conserver les monumens de la Foi de l'Eglise , sa tradition, sa
,
,

discipline, sa lithurgie, etc. C'est dans ces

sources que les Bndictins de S. Maur puisrent , pour donner ces prcieuses ditions des SS. Pres , et autres ouvrages sa-

vans, si utiles la Religion et l'Histoire de l'Eglise. Heureux s'ils avoient continu principalement faire des recherches si intressantes , et s'ils s'loient borns donner de bonnes ditions des prcieux ouvrages de l'antiquit Mais bientt ils
!

5o2 Histoire abrge abandonnrent la critique sacre, pour


livier

se

ouvrages polmiques , dans lesquels ils montri:iiiit peu de respect et de soumission pour les dcisions de PEglise,
et s'cartrent ainsi

des

du centre
seul
:

d^init.

Ce

n'est

pas

le

tablissement qui

distingua le ly.*^ sicle le mme esprit qui avoit anim S. Philippe de Nr fonder en Italie une Congrgation des Prtres sculiers, runis en communaut , et dont le but est de se dvouer l'instruction de la jeunesse et aux fonctions du saint Minis^re , anima aussi le savant et pieux cardinal Pierre de Berulle , tablir la Congrgation des Oratoriens de France. Ce Fondateur le nomma l'Oratoire de Jsus ^ et il l'tablit la persuasion de saint Franois de Sales, du vnrable Csar de Bus et du P. Coton, jsuiLe. Klle fut approuve par le pape Paul V, en i6'i3.

Cet institut , quoique semblable pour le fond celui de saint Philippe de Nri en diffre cependant par des statuts qui en font une Congrgation particulire. Les membres de ces deux Congrgations vivent en communaut , sans cependant s'engager par aucun vu. La chant et la ferveur
,

brts F.

arurent leurs Instituteurs des liens assez pour ne former d'eux qu'un caur et u'une ame; on peut dire de l'une comme le l'autre, ce qu'a dit le clbre Bossuet, particulirement de celle de France que suivant les vues de leurs 'ondalcuTS, elles n'ont d'autre esprit que l'esprit mme de
,

1 S E. 5o3 que les Canons , daulres Suprieurs proprement dits, que les Evques , d'autres vaux que ceux du Ba[)line et du Sacerdoce. L'une et l'autie ont donn l'Eglise et aux lettres des hommes distingus de grands Prdicateurs de savans Thologiens des Ecrivains trs habiles dans la cjitique sacre et dans les antiquits ecclsiastiques, et de LoMS littrateurs. Les PP. Condren Bourgoing , Lejeune Thomassin , Massillon , illustrrent la Congrgation de France , comme Baronius et daulres savans ont illustr celle dllalie. Celle de France a servi beaucoup, dans son principe, rparer dans ce Royaume les brches que le Calvinisme y avoil faites la Religion et ranimer cet esprit de Sacerdoce qui a tant d'influence sur le peuple. Mais malheureusement plusieurs de ses membres se rapprochrent dans la suite de quelques cireurs des Calvinistes, en pousant avec chaleur et opinitrel celles du Jansnisme; et l'on se rappelle avec peine combien Quesnel membre de celle (^ongrcgalion y a eu de partisans. Cependant il faut rendre justice ce Corps la gnralit est tcu-

TE

l'

E
,

G L

l'Eglise, d'autres rgles

joursreste attache
glise
,

la doctrine de

E-

montre soumise aux dcisions dogmatiques du S. Sige l'on sait


et
s'est
:

avec quel soin et quel zle elle s'adonnoit conformmenl son institution l'instruction de la jeunesse dans les Collges
,

et

combien

elle a

form d'lves qui, dans

5o4
la

H
,

I s

t'o

ire abrge

suite

ont honor par leurs taiens et


l'Eglise et l'Etat.

leurs vertus,

Saint Vincent de Paul.

An

1660.

jLliEU qui , du haut du Ciel , veille toujours la conservation de son Eglise , lui mnage de fidles Ministres dans les temps mme o l'esprit de la Foi s'affoiblit sensiblement , et suscite dans sa misricorde des hommes apostoliques , pour ranimer la foi et la pit sur la terre. S. Vincent de Paul lut un de ces instrumens de la divine Providence. N de parens pauvres en iSyG, dans la Gascogne , il trouva moyen , sans presqutre charge ses parens, d'achever un cours d'tudes , et d'tre mme d'embrasser l'Etat ecclsiastique.

reu

la

prtrise,

il

Ds qu'il eut commena se livrer

les grandes uvres de pit qui , malgr l'obscurit que son humilit recherchoit le rendirent clbre dans toute U France et mme dans l'Europe. 11 s'appliqua instruire particulirement les peuples de la campagne. Sensiblement afflig de

toutes

l'abandon o toient rduits les galriens dtenus dans difTrentes prisons de Paris , le moyen de les runir dans une il trouva

mme maison,

et

fut

ainsi

plus porte

de pourvoir aux besoins corporels de ces malheureux , en mme temps qu'il leur prodiguoit tous ses soins , pour leur rompre le Pain de vie par les instructions chrtiennes. Louis XllI , instruit du bel ordre qu'il
avoit

avoit tabli

D E l'E g L I s E. parmi ces galriens

5o5
,

nomma
11

Vincent aumnier-gnral des galres.

se

rendit Marseille , pour rendre les mmes services aux forats qui y toient dtenus ; et touch surtout de l'tat dplorable des malades , il forma le projet d'un hpital pour ces galriens , qu'il vint bout de

annes aprs. Une foule d'Ecclsiastiques demandrent tre associs ses bonnes oeuvres et ses travaux apostoliques. L'Archevque de Paris approuva cette association , dont le saint Instituteur fut nomm Suprieur-gnral, et
faire excuter quelques

Urbain
,

VUl

l'rigea

en Congrgation

en

1602, sous le que l'on sion

Lazaristes , zare , qui leur fut donn pour premire

nom de Prtres de la Misnomme plus communment cause du prieur de S. La-

maison. C'est une Congrgation d'Ecclsiastiques qui, aprs deux ans de noviciat, font les quatre vofux simples de pauvret, de chastet , d'obissance et de stabilit.
s'engagent i.*^ travailler l'instruction des peuples de la campagne et la conversion des pcheurs ; 2.*^ former de jeunes Ecclsiastiques aux fondions du saint Ministre cet effet ils font le Catchisme, des discours familiers, admiTiistrent les Sacremens , tiennent des Se.minaires, donnent la retraite de dix jours, et en tout cela ils suivent les rgles pleines de sagesse qui leur ont t laisses par le
Ils
:

saint Fondateur. Mais ce n'est pas cet tablissement que se borna son zle ; tous les

5oS
jours

Histoire abrge
il

cherclioit de nouveaux moyens de procurer au prochain tous les secours spirituels et corporels. Il tablit la Confrcrie de la Charit pour le soulagement des pauvres malades dans les paroisses ; celle des Dames de la Croix pour l'ducation des jeunes filles ; celle des Dames pour servir les malades dans les hpitaux c'est son zle que l'on doit la fondation des hpitaux de la Pit ^ de Bictre et de la Sa'ptrire. Mais un objet qui toucha parliculirement son cur, est l'tat d'un grand nombre d'enfans , ns du libertinage ou dans le iein de la misre, que l'on voyoit tous les jours exposs , avec autant d'impit que de barbarie, dans les rues et les carrefours,* sans mme avoir t baptiss , o ils perdoient souvent la vie du corps et celle de l'ame tout ensemble. Vincent ne se donna point de repos qu'il n'et trouve les moyens de remdier de si grands maux; et c'est l'activit de sa charit que l'on doit les diffrens hpitaux des Enjans trouvs que l'on rigea Paris ; mais pour servir ces hpitaux et pour seconder efficacement son zle si actif , non-seulement dans la capitale , mais dans toutes les provinces du royaume il failoit trouver un grand nombre de filles charitables, et c'est cet effet quil institua les Filles de la Charit,
:

Surs-Grises. Le des rgles remplies visiblement de la sagesse vanglique , propres les -former une vertu

nommes communment
saint

Fondateur

leur

donna

DE
solide
.

L'

Eglise.

Soy

qui leur fit surmonter les rpugnances de la nature, et les prmunit tout la fois contre les dangers d'une vie rpandue parmi les gens du sicle. Ces Filles dont on a form des tablissemens jusqu'en Pologne , ont fait partout l'admiration puljlique par leur rserve et leur modestie , par leur simplicit dans le vivre

par leur douceur, leur leur assiduit au , travail , par toutes les vertus de leur tat ; ces Filles servent dans les hpitaux des En/ans Irouvs , prennent soin de l'ducation de ces enfans soignent les malades dans diffrens hpitaux , mme les soldats et les galriens , et partout les malades , particulirement les pauvres; et en soulageant les corps elles ont principalement en vue le salut des amcs , et de procurer aux malades l'avantage d'une mort chret le

vlement
,

patience

leur

charit

tienne.
Si la charit fut la vertu caractristique

de saint V^incent, la puret de sa foi, son' orthodoxie et son respect pour les dcisions de l'Eglise le distingurent aussi , et lui attirrent des drisions de la part des rfractaires. Pendant les annes qu'il fut la tte du conseil de conscience , sous la rgence d'Anne d'Autriche , il eut soin de faire, comprendre combien il importoit au bieii de la Religion et de fEtat mme, de ne confrer des bnfices, et spcialement les chaires de professeurs , qu'aux sujets bien soumis aux dcisions de l'Eglise , et d'en

2.

5o8

Histoire abrge
sainte

loigner les partisans de Jansnius. Plein de mrites , et charg de bonnes uvres


il

finit sa

carrire

en 1660

et fut

canonis par Clment XII.

Progrs de lajoi la Chine et dans plages de la terre.

d' autres

-L^iEU ne mnage point seulement des Miune petite partie de la terre; car J. C. , qui est mort pour tous les hommes, procure toutes les nations les moyens de se sauver, et de parvenir la connoissance de la vrit Omucs homines vult sahos fieri , et ad agniiionem veritatls i'enire. I. Tim. 2, 4. C'est cette fin que dans tous les sicles il a suscit des hommes apostoliques, pour porter la lumire de la Foi aux nations les plus recules, et ensevelies dans les tnbres de l'infidlit. On ne vit peut-tre jamais tant de ces hommes apostoliques crue dans ce sicle, se livrer a ces Missions lointaines; une des plus llorissantes fut celle qui se fit la Chine. L'Aptre des Indes et du Japon, S. Franois Xavier, expirant la vue de cet empire , o tendoit son zle , n'avoit pu former que des vux pour le salut de ses habitans; vers la fin du 16.^ sicle , le P.Ricci et deux autres Jsuites, presss de la mme ardeur de se livrer la conversion de ces infidles, trouvrent le moyen de s'y glisser en se mlant avec quelques marchands Portugais. Ricci, trs-instruit d'ailleurs de la langue , des
nistres zls
:

DE
lois et

l'

Eglise.

Sog

des coulumes de celte na'ion , commena par se faire des admirakurs au tiToyen de ses petits ouvrages et de sa science ; car c'est la faveur des mathmatiques et de l'astronomie que la Foi chrtienne y fut introduite , et par le crdit que les Missionnaires mathmaticiens ont eu succes-

sivement la Cour , que la Foi a t prche avec succs dans ce vaste empire. Ricci obtint d'abord de pouvoir se fixer Canton , puis Nankin o le nombre de ses admirateurs accrut. Il y btit un observatoire et profita de la considration dont il jouissoit pour annoncer la Religion chrtienne, dont il ne restoit presque point de traces, quoiqu'elle y et pntr mme du temps des Aptres , et depuis au septime sicle. Le Missionnaire eut le bonheur, second de ses compagnons , de convertir plusieurs de ces infidles mme quelques
, ,

Mandarins

qui lui fraya le chemia de la capitale. On ne refusa point de voir tin homme si extraordinaire ; il aniva
:

c'est ce

J^kin en 1600 et mrita la protection de l'Empereur, qui lui permit d'y rsider : quelques tableaux du Sauveur et de la sainte vierge, qu'il offrit ce Prince , furent accueillis et placs dans un lieu lev du palais , pour y tre honors ; le zl Missionnaire profita de cette protection, pour y rpandre la lumire de l'Evangile. C'toit l son unique but. Il vint bout de convertir un grand nombre de Chinois, el mme plusieurs des grands OfRciers de la
,

Y3

DIO HlS"*rOIVE Cour. Ricci jouit conslamment des bonnes grces de l'Ennpereur, parvint btir une Eglise, jeta les fondemens d'une Chrtient qui devint florissante , et termina sa glolieuse carrire en 1617. Le Pre Schall, jsuite de Cologne , appel la Cour, fut fait ensuite chef des Mathmaticiens , et Mandarin. Sa vie se passa dans l'alternative des faveurs et des plus violentes perscutions; consum de travaux et de souffrances, i! mourut en 1666 aprs avoir exerc pendant quarante-quatre ans les pnibles fonc,

ABRGE

tions de Missionnaire. Des Pieligicux de diffrens ordres , surtout de celui de S. Dominique , et des

Prtres sculiers se joignirent aux Jsuites pour y travailler la pjopagation de l'Evangile ; et le firent avec beaucoup de fruit; ces succs indisposrent contr^eux les Bonzes et quelques Mandarins, qui excitrent diffrentes perscutions ; mais l'ardeur de ces Ouvriers , la loi et la ferveur des nouveaux Chrtiens n'en fjrent qu'augmenter. Vers la fin du 17.*^ sicle , une rvolution plaa sur le trne la dynastie des Princes Tartares , qui, pendant le reste de ce sicle, fut favorable aux Chrtiens; aussi vit-on alors par tout l'Empire s'lever des Eglises au vrai Dieu ; on en btit mme une magnifique dans reur.
l'enceinte

du

palais de

l'Empe-

devint si abondante qu'elle ri'avoit aucune proportion avec le nombre des Ouvriers; mais leur courage, leur aciivit infatigable supplrent si bien

La moisson

DE
leur pelit

l'

Eglise.
,

5ri

nombre

qu^ils rpar.tlirenl la

la Foi jusque dans les parties les plus recules de ce vaste empire. Dieu suscita dans le mme sicle d'autres hommes apostoliques, qui allrent annoncer la Foi de Jsus-Christ sur les ctes de

lumire de

en Egypte dans la Grce dans Levant et dans presque toute l'tendue de TAmrique. Ds le seizime sicle , des Missionnaires s'toient rpandus dans cet mme temps qu'ils et en hmisphre
l'Afrique
le
,

civilisoient les peuples,

en travaillant
,

les

clairer des lumires de la Foi

ils

faisoient

ravages que causoient dans ne peut s'empcher ces Missionnaires , par la barbarie des peuples, ni par la dislance des lieux, ni par la diffrence des climats , ni par les dangers et les incommodits de la mer, ni par les bizarreries du langage ; ils ont brav les glaces du Nord et les haleurs du Midi , )or,^ueil des nations civilises, telles que !e Chinois, et la stupidit des Sauvages, tels que ceux de l'Amrique et se sont souvent exposs la mort. On sent qu'aucune passion humaine aucun motif tempr ne sont capables de donner tant de courage; qu'il n'y a que le zle et la charit chrtienne qni puissent inspirer de tels sentiinens des Ministres de la Religion catholique aussi leur zle a t plus actif, plus hardi que l'ambition des coiiqurans,
des eflorts pour rparer
les

l'ambition et la soif de ce nouveau monde. On d'admirer le zle de qui n'ont t rebuts rri

l'or

Y4

des ngocians , que la curiodes hommes ; car si les Missionnaires n'avoienl pas commenc par diriger la route des navigateurs , et n'avoienl pas euxmmes fait les plus grandes dcouvertes, une grande partie du globe seroit encore peut-tre inconnue. La Religion vritable est donc victorieuse de tout ce qui s'oppose son tablissement; elle est donc catholique , n^tant circonscrite dans aucun pays
l'avidit
sit

5i2 que

Histoire abrge

les

particulier, mais se propageant dans toutes parties du monde connu , engendrant

partout des adorateurs J. C. ; semblable un grand arbre plant , ainsi que parle sur le fondement des Aptres et S. Paul des Prophtes, et sur J. C. qui est la pierre angulaire elle rpare au loin ses perles par de nouveaux rameaux qu'elle produit.
, ,

Progrs du Jansnisme.
la Religion catholique faisoit des progrs frappans parmi les infidles, parmi les nations les plus barbares des deux hmisphres ; tandis qu'il n'y avoit presque point de peuple, tant soit peu digne de ce nom , auquel une socit d'hommes apostoliques qui s'toit dvoue ce pnible ministre, n'et port le nom de Jesusen Europe, Christ, la puret de la B^oi s^allroit sensiblement par l'opinilret des rfractaires aux dcisions de l'Eglise. Les Disciples de l'Evque d'Ypres employoient
,

T ANDis que

i)E

l'

Eglise.

5i3

plus de subtilits, plus darllfices pour luder les dcisions dogmatiques , et pour se soutenir dans leur rbellion , que tous les autres hrtiques n'avoient fait jusqu'alors ; mais l'Eglise, cette colonne et l'appui de qui ne peut jamais errer ni la vrit, \arier dans les matires de foi et de dogme, savoit dmasquer ces ruses , et poursuivoit l'erreur jusque dans ses derniers reiraiit-liemens. mesure que les Jansnistes inventoient ds moyens qu'ils croyoient propres luder les dcisions contre leurs erreurs , aussitt les Evques s'empressoient de dvoiler ces subterfuges et ces

cliicanes

et

les

Papes

les

condamnoient

des Bulles solennelles , qui aussitt tolent acceptes par l'Eglise universelle; telles sont entr'autres les Bulles d'Alexandre VII, Ad Sacrum beati Ptri ^ du ib Octobre i656 ; Regiminis Aposfolici du 1 5 Fvrier 1 665; celle de Clment X,
et plus autres condamnations par diffrens Brefs. Le livre des Rflexions rnorulcs

par

Vineam Domini Sahaoth de 1700,

de vingt
sur
iiel

noueau Testament par le P. Quesde l'Oratoire , fit revivre sous une: autre forme, les erreurs condamnes dans Jansnius. On vit alors plus que jamais (rue les partisans de l'Evque d'Ypres n'avoient jamais cess d'y tre attachs et de les soutenir. Inquits dans les Etats catholiques, o ils toient regards comme des sujets t.ui bulens , ils cherchrent un asile en Hollande; plusieurs des chefs du parti s'y renle
,

oi4
dirent

Histoire abrge
,

entr'autres Qiiesnel , et ils trouvrent un puissant appui dans M. Codde , prtre de l'Oratoire , vicaire du S. Sige f>our le gouvernement spirituel drs Calhoiques Hollandois , qui fut sacr Arclievque de Scbaste on peut le regarder comme le fondateur du schisme dans l'Eglise de Hollande. Tout le monde sait que les Jansnistes ont tabli leur mtropole Utrecht , en s'y donnant un Archevque avec deux Suffiagans. Ces Evques quoique successivement excommunis et privs de toute jurisdiction par les Souverains Pontifes , se sont obstins vouloir communiquer avec le Saint-Sige c'est cette Eglise schismatique d'Ulrecht , qu'on
:

nomme la XI porta,

petite Eglise.
le 8

Le pape Clment Septembre 1710, la clbre


,

Constitution

Urtigcnilus

par

laquelle

il

condamnoit cent et une propositions , extraites du livre de Quesnel. Mais ici encore nouveaux subterfuges les Disciples de Quesnel s'levrent contre cette Bulle , en lui imputant de proscrire l'amour de Dieu el la ncessit de la grce; de con:

la doctrine de S. Paul et de S. Aumais, malgr leurs clameurs, cette Bulle fut solennellement reue en France, comme une loi de l'Eglise et de lat en

damner

guiitin:

matire de doctrine. Elle ne tarda pas mme d tre reue dans tous les Etats catholiques. Le Pape voyant l'obstination de ces Rlractaires, donna sa Bulle Pastoralis ojjicii ^ en 1718, pour les sparer de la Commu-

^t)lD I, H, r, L I S E. nion extrieure de l'Eglise. C'est alors que les rfractaires prirent leur recours vers les Parlemens, qui, sous prtexte d'appel eomme d'abus, leur servirent d'appui dans leur rbellion contre TEglise. Ces Magistrats, enorgueillis des droits que ces sectaires leur donnoient sur la piiissance ecclsiastique , ne semblrent lourner le gisive de la justice que pour dgrader cette puissance, et la priver de ses droits les plus

DE

'Eglise.

inviolables et les plus sacrs que lui avoit

donn son divin Fondateur. Le Pape Innocent XIII se plaignit de la rbellion et des entreprises (.les disciples de Quesnel par un Bref crit avec une vigueur apostolique Louis et au duc d'Orlans, rgent du royaume en 1722. Enfin Benoit XlU, de l'avis du Concile qu^il avoit assembl Rome confirma solennellement la Constitulion Unigcnifus ^ le 25 Octobre 1725. On est surpris de ce qu'une doctrine qui n'est propre qu' dsesprer une ame chrtienne , touffer la confiance en Dieu , abattre le courage dans son service, ait eu tant de paitisans qui se paroient du fiire fastueux de dfenseurs de la grce, tandis que dans la ralit , ils en toient les destructeuis. Aussi les Protestans n'ont pas manqu d'exalter les Jansnistes et de soutenir qu'ils toient d'accord entre eux

XV

sur la prdestination
grce.

le libre arbitre et la

Admirons cependant
dence qui

la

veille toujours

divine Provisur son Eglise.

5i6

Histoire abrge

J. C. a promis qu'il seroit avec elle jus-

qu' la consommation des sicles : on voit tous les jours des effets manifestes de cette promesse. Lors mme que les ennemis de rintgrit de la toi s'entortillent dans toutes sortes de subtilits et d'ambages pour chapper la censure, prennent le masque de la plus svre vertu et se vantent de la puret de la foi, le Vicaire de J. C. , assis sur la chaire de S. Pierre , pour qui

Notre-Seigneur a pri, afin que sa


,

foi

ne

manqut jamais sait toujours travers tous ces moyens invents pour obscurcir la
faire briller

vrit, discerner cette foi antique, et la dans tout son clat en proscri-

vant l'erreur.

Causes de V incrdulit,
1_(A doctrine dsesprante de Calvin, ainsi celle de Luther touchant la prdesla grce , etc. tination , le libre arbitre faisoit les plus tristes ravages. Calvin faisoit Dieu auteur du pch, comme le lui prouva Boise, carme apostat: Luther professoit tous les piincipes anarchiques dans son livre De la libert chrtienne. Ces prtendus rformateurs qui rploient les erreurs des Albigeois, des Vaudois des Beggards , des Fratrlcelles , des Wiclsites , des Hussites , autant nuisibles la sret des Liais, qu' la vritable Religion , disposrenl^les esprits l'incrdulit et finsubordinalion. Leurs principes enfantrent

que

5 17 l" G L I S E. Sociniens; les Distes suivirent jusqu'au bout les raisonnemens^des Sociniens , et de cet esprit de vertige est ne l'incrdulit qui rgne aujourdiiui. C est dans le sein du Pio'estanlisnie que se sont foims en
les

DE

Angleterre

les
,

Hohbes

les
,

Toland

les

Woolston

les

Tindalle

et tant d'autres

qui enseignrent l'impit dcouvert: les Spinosa , les Bayie en Hollande l'un tablit le Disme ou plutt le Matrialisme , l'autre soutint , dans presque tous ses ouvrages , un Scepticisme qui s'tendoit sur toutes les religions , ce qui lui faisolt dire qu'il toit vraiment Procslant , puisqiiil
:

profpsloit contre toufcs les religions;

mais

Religion chrtienne qu'il sembla diriger tous ses coups. On peut les envisager comme les mai 1res de ce grand nombre d'crivains de tous les pays, qui ensuite se sont appliqus rpter et aire paroitre leurs sophismes sous d'autres nuances. On ne peut aussi se dissimuler , quindpendamment des consquences pernicieuses qui suivent de la doctrine de Jansnius , la manire dont elle a t dfendue , n'ait produit de mme les plus tristes effets: qu'elle n'yil branl dans les esprits le fond mme de la Religion et prpar les esprits l'incrdidit , particulirement
cest surtout contre
la
,

le royaume dont le Souveiain s'honoroit du titre de Roi trs-chrtien. Les dclamations de ces rfractaires contre les souverains Pontifes , la manire dont les Magistrats svisswent contre les Evques ,

dans

[)i8

Histoire abrge

chassant ignominieusement de leurs diocses, en faisant lacrei' et brler leurs Instructions pastorales par les mains des bourreaux , ont avili la puissance ecclsiastique; les faux miracles, lorgs pour sduire les simples ont servi de prtexte aux incrdules, aux nouveaux philosophes, pour dcrier les vrais miracles, qui ont tant contribu l'tablissement et au maintien de notre sainte Religion ; enfin le masque de pit sous lequel on a couvert bien des impostures , a fait que l'on a traduit les hommes vraiment religieux , en gnral comme des hypocrites et des hommes dangereux. Mais ce qui a surtout autoris l'impit , c'est la conduite du duc d'Orlans , Rgent du royaume de France pendant la minorit de Louis XV. Dj il sembloit que Dieu envisageoit dans sa colre ce gi'and Etat , en retiiant de ce monde le Dauphin , pre de Louis l'lve de , Fnlon , ce Prince qui avoit donn les esprances les mieux fondes d'un rgne de sagesse et de justice tablies sur la Religion c'est ainsi encore que l'on vit dans la suite le Dauphin, pre de Louis XVI , enlev la Religion et l'Etat , aprs avoir donn des preuves qu'il auroit t le soutien d^ l'une et le restaurateur de l'autre. Ce fut particulirement l'poque de la rgence du duc d'Orlans , que l'impit , jusqu'alors timide et cache , commena se montrer dcouvert , et se faire
les
,

en

XV

DE
gloire
,

l'

Eglise.

019

de ses maximes, de ses raisonnemens de ses systmes qui ne tendoienL pas moins au bouleversement de la socit entire , qu' celui de la Religion. Le Eaiais du Rgent toit le rendez-vous des
eaux-esprits
:

c'toil l surtout

qu'ils

se

permeitoient res saillies, ces bons mots sur les matires et les personnes les plus respectables ; et de l ces railleries circuloient

dans toute la capitale et les provinces. Le Rgent fut regard comme le soutien de ces incrdules qui se paroient du nom de
Philosophes, ainsi que de la licence la plus honte , qui , de son palais , se propagea dans tout le royaume. Cependant on ne voyoit endore circuler que des pamphlets et de petites brochures clandestines , sans noms d'auteurs. Un reste de pudeur faisoit qu'on ne se permettolt pas encore d'afficher son nom , parce que la trs-grande partie de la nation resloit attache aux antiques principes de la Religion. Ce ne iut qu'en 1731, qu'un nomm de Prades , Prtre Bachelier de la SoiBonne , osa soirenir une thse, qui fut regarde comme un premier essai public de la philosophie irrligieuse. Diderot, l'un des plus grands promoteurs lui avoit prt la de cette philosophie main pour former cette thse , qui toit un abrg de tous les paradoxes impies des prtendus esprits forts. Ce fut la mme anne que l'on vit paroi tre les deux premiers
,

volumes du Dictionnaire encydopdiijue ;

immense compilation qui devoil

tre

se-

520
Ion
le

Histoire AERicE
Prospeclus
Il

le trsor le plus com^ piet de toutes les connoissances humaines ,

de bibliothque, qui cependpt de toutes les erreurs , de tous les sophismes , de toutes les calomnies qui , depuis les premires coles de Pimpit iusqu'' cette norme compilation , pouvojent avoir t invents contre la Religion ; tellement qu^on put regarder ce Dictionnaire comme l'arsenal des incrdules. Cette Encyclopet servir seule

dant dans

la ralit toit le

die

les

force d'tre

recommande

exalte

trompettes et tous les journaux du parti , devint le livre de toutes les bibliothques ; peu peu le monde prtendu savant , se trouva le monde anti-chrtien , et il est manifeste que c'est dans cette vue qu'il avoit t entrepris. Voltaire , qui a donn son sicle une si forte impulsion pour le renversement de tous les principes , et qui avoit jur, avant l'an lySo, de consacrer sa vie la destruction de la Religion chrtienne , toit alors dans la force de son gnie. 11 attaqua la Religion directement , avec la plus grande hardiesse , dans une infinit d'crits ; jamais crivain ne mania l'arme du ridicule avec plus d'adresse ; il orna ses sophismes d'un style blouissant et cependant naturel, facile lgant, qui les mettoit la porte de toutes sortes de lecteurs ce fut par la lecture de ces crits insidieux et impies que cet homme, malheureusement clbre , acquit un nombre infini de proslytes. Cependant de savans

par

DE
,

l"

Eglise.

et habiles crivains

021 sVmpressient aussitt

dmasquer l'erreur, la rfuter victorieusement et dmontrer les vrits de la

dernire vidence telledes incrdules ne purent nuire qu' ceux qui savourant la doctrine des philosophes , parce qu'elle lchoit la bride toutes les passions avoient intrt fermer les yeux la lumire de l'Evangile et de la rvlation et traiter de culte superstitieux cette Religion qui a fait le bonheur, pendant 18 sicles, des pays o elle a t suivie.
Fieli;ion
la
:

avec

ment que

les crits

Perscution contre

les

Jsuites.

J\. cette poque existoit encore une socit clbre dont les ennemis de TEglise
Cfitholique
niires
,

romaine
,

redoutoient

les

lu-

la pit

les talens et le

zle.

Le

membre de cette so, premier dmontrer que TEncyclopdie. ce prtendu rpertoire de toutes les sciences , contenoit une infinit de
savant P. Berthier
,

cit

fut le

choses contiaires la Religion chrtienne au gouvernement des Etats plusieurs autres de ses collgues se distingurent par la critique qu'ils firent des crits des philosophes. Il n'en fallut pas davantage pour que ces philosophes , reunis des^'refractaires aux dcisions de TEglise. poursuivissent la destruction de ce corps Religieux , et c'est ce qu'avoue lui-mme dAlembert , le chef des rdacteurs de 1 Encyclopdie ,
et
:

522
le

Histoire abrge
:

coriphe des philosophes c^est proprement ^ dil-il , la philosophie qui ^ par la bouche des Magistrats , a port l'arrt

Jansnisme n^en a Sur la destruction des Jsuites en France, p. 222.) Jusque l, les Jsuites avoient t constamment en
contre les Jsuites
t
;

le

que

le solliciteur.

butte aux hrtiques , et plusieurs avoient t les victimes de la fureur de ces sectaires. Leur haine implacable provenoit de ce que ces hommes apostoliques , selon les vues

de leur Fondateur
fin

et

conformment

la

de leur institut, n'avoient cess d'attaquer leurs erreurs avec force et avec succs , qu'ils avoient arrach 1 hrsie des milliers de personnes , et les avoient ramenes dans le sein de l'Eglse catholique ; mais la haine de l'impie , jointe celle des

autrement Clment 3) XIII en , date du 9 Juin 1762 , que les ennemis de cette sainte Religion ont eu pour ob jet la destruction de ces Religieux ils )) Tont regarde comme absolument nces saire au succs de leurs complots. Ce fut en Portugal que le nouvel orage comsectaires
,

nouveaux
active
:

fut

tout

Il

a long-temps , disoit dans un Bref Louis

XV

clater contre les Jsuites , qui y avoient t jusqu alors dans la plus grande vnration. Carvalho , connu sous le nom de marquis de Pombal , et encore plus connu par son despotisme tyrannique, toit parvenu gagner insensiblement toute la confiance du roi Joseph premier , et enfui

mena

DE l'Eglise.

js

s'emparer absolument du gouvernement ^u royaume, en tenant ce prince folhlc dans des crises continuelles par le rcit de prtendues conjurations qu'il imaginoit. Le premier soin de ce Ministre fut de s'entourer des personnes propres seconder cl faire russir ses entreprises; il en fit venir plusieurs de la France. Pour faire perdre l'estime dont ces Religieux y fit rpandre avec la plus il iouissoient grande profusion une multitude de libelles, dans lesquels on les chargeoit des plus noires caldmnies. Clment Xlli , qui venoit d^tre lev sur la chaire de S. Pierre , se crut oblig de dfendre f innocence opprime il reprsenta dans un bref adress au Iloi , en date du 2 Aot 1739, les fruits que l'Eglise avoit retirs de leur tablissement, par l'augmentation de la pit parmi les Fidles , par la conversion des idoltres et des hrtiques , par la rfuta.tion des hrsies biens dont l'Eglise est redevable aux fatigues , aux secours et an sang rpandu par les enfans de celte socit. Mais Carvalho qui ne vouloit pas tre contrari dans ses entreprises n'en devint que plus furieux, et ne garda plus aucun njcnagement l'gard des Jsuites. H fil environner toutes leurs maisons par des soldais on les arrta comme des criminels ; ceux qui jouissoient d'une plus p;rande considration que le commun, furent )('t('s dans des cachots infectes; les auties lurent trans im.pitoyablement dans diff.
; :

524

Histoire abrge
,

rens porls

entasss dans des vaisseaux et

transipoils ainsi sur les ctes des Etats

du

vers la fin de l'an 1739 , dnus d'argent et de toute espce de ressources ; mais la charit du Pontife et de ceux qui Eartageoient ses sentimens , pourvut leurs esoins. Carvalho se porta un tel excs,

Pape

frre du Roi , fit saisir Dom Joseph grand Inquisiteur , qui avoit montr trop de probit pour qu'il se flattt de pouvoir le gagner. Il fit aussi arrter Dom Antoine , et ces deux Infans lurent enferms dans un Couvent situ dans un dsert o ils
qu^il
, ,

chassa ignominieusement le Nonce , et rappela l'ambassadeur de Portugal Rome i! perscuta les Evques en qui il trouva de la rsistance , il chassa entre autres honteusement de son sige , l'Archevque de la
languirent jusqu'en 1778.
Il
:

Bahia , qui fut rduit vivre d'aumnes pour n'avoir pas voulu dclarer contre sa conscience les Jsuites coupables d'un commerce illicite; et le Ministre fit nommer un autre sa place quoique ce sige ne jeter le vnfit Il ft point vacant. rable Evque de Conimbre dans un horpour avoir publi un Manrible cachot dement contre les livres impies qui commenoient se rpandre dans son diocse , et se porta encore d'autres mauvais trai,
,

temens.

haine de Carvalho ne fut pas par la proscription des Jsuites du Portugal , elle les poursuivit dans les possessions lointaines de la couronne , aux

La

satisfaite

E l' G L I S . 525 Indes Orientales et en Amrique , et les arracha ces missions arroses depuis tant d'annes de leurs sueurs et mme de leur sang ceux de la presqu'le en de du Gange, ceux du Brsil, du Maragnon , tous furent entasss sur des vaisseaux , et souffrirent dans cet tat toutes les incommodits de longues et pnibles navigations sous les
:

brent

climats les plus brlans. Plusieurs succom de si mauvais traitemens les autres arrivs successivement en Portugal , furent
:

gnralement jets dans les plus aifreux cachots o la plupart prirent de misres
,

de douleurs. Ceux qui survcurent ces cruauts, en sortirent comme des spectres ambulans , ainsi que le vnrable Evque de Conimbre en 1777 , lorsqu'aprs la
et

mort du Roi Joseph, la Reine sa fille reconnut judiciellement leur innocence de mme que celle d'une multitude d'autres victimes immols la fureur de ce Ministre. La manire dont ces Religieux souffrirent tous ces tourmens inouis les justifia d'une faon plus sensible que toutes les apologies qu'on auroit pu crire en leur
, ,

faveur.

Les Jsuites proscrits en France.

1 ANDis qu'on faisoit subir une si cruelle perscution aux Jsuites en Portugal on en prparoit une autre ceux de la PVance. cette poque , les Parlemens en vertu
,

du

seul

mot HAbus

s'toieat

attribu

026

Histoire abrge

tout le gouvernement ecclsiastique : celte nouvelle autorit fut successivement invoque par des l^rlres contre leurs Evques , par de simples Fidles contre leurs Pasteurs , par des cnobites contre leurs Suprieurs. Par le seul mot d'appel comme (abus^ ces Parlemens s'arrogrent l'examen des Constitutions monastiques , des Ordonnances des Evques, des bulles apostoliques ; le droit de relever des anathemes lancs par l'Eglise , le droit de forcer les Evques de donner le Saint des Saints ceux que les Eveqaos rejetoient comme indignes c'est par ces principes qui tablissoienl en France une suprmatie plus qu'Anglicane , que les Parlemens exigrent que des Evques , qui s'toient distingus par leur zle pour l'orthodoxie , lussent exils , donnassent la dmission de leurs vchs , ou fussent transfrs sur d'autres siges; mais de tant de Prlats qui s'levrent contre les entreprises des Par:

lemens
Christ
,

jurisdiction

qui rclamrent en faveur de la donne l'Eglise par Jsusqui s'opposrent aux progrs alar,

mans de

l'impit aucun ne montra une allie grande fermet apostolique fdus a chant d'un pasteur, que l'illustre M. de Beaumont archevque de Paris. Aussi n'y en eut - il point qui lt plus perscut ar son Parlement, et plus souvent exil, a perscution qu'on suscita en lySy contre cet Athanase de la France, et contre ceux
, ,

qui lui toient attachs

fut particulire-

DE l'Eglise.

027

ineiU remarquable: ds- lors , la proscription des Jsuites par les Pariemens fut
arrte. Choiseul , pendant le temps que la marquise de Pompadour svoil su , pour le malheur du royaume , subjuguer Louis XV,

avoil su

force d'intrigues

runir sur sa

personne les plus grands emplois de la cour et du royaume. 11 mit tout son crdit favoriser les philosophes , qui , par retour le comblrent de louanges et l'exaltrent comme un grand Ministre. Le temps parut lavorable pour porter les premiers coups ; mais avant cela , il falloit dcrditer les Jsuites qui enseignoient dans plus de cent collges en France , occupoient avec distinction des chaires dans plusieurs
,

Universits, et remplissoient , la satistoutes les fonctions , il falloit prparer les esprits aux coups qu'on alloit porter ; pour cela, on inonda le public de libelles et de satyres contre eux , et on n'omit rien de ce qui pouvoit faire perdre au peuple l'estime et la confiance qu'il avoit en eux. Chauvelin , Conseiller-clerc la grande chambre du Parlement de Paris , y dnona , dans le mois de Juillet 1761 , l'Institut des Jsuites , le peignit sous les couleuis les plus noires , et ne fit qu'entasser calomnies sur calomnies. Louis XV, voyant l'orage form sur les Jsuites, fit assembler le Clerg de son royaume en Dcembre de la mme anne , et lui demanda son avis sur ce corps Religieux. Jamais assemble
faction des Evques du saint Ministre:

528

HlSTOIPiE ABRGE
fut plus

nombreuse ni plus y compta cinquante et un Prlats , tant Cardinaux , Archevques , qu^Evques outre un grand nombre d'Ecclsiastiques dputs. L^avis de celte auqui employa deux mois guste assemble entiers examiner lnstilut , et dlibrer
unanime.

du Clerg ne

On
,

fut des plus sur les questions proposes honorables pour les Jsuites. Elle fit l'loge ou plutt une Apologie raisonne de Plnstitut , attesta que la doctrine des Jsuites toit saine , leur morale pure ; qu'ils toient fidles au Roi , et que leur conservation
,

toit utile

ment

l'Eglise et TEtat. Ce jugecorps d'Evques aussi nombreux et aussi respectables , est seul une Apologie complte de ces Religieux , et suffit pour prouver leur innocence aux yeux de la postrit. Mais le Clerg ne se contenta pas de donner ce prcieux tmoignage la Socit; dans son assemble gnrale de 1762 , il adressa une longue lettre- et des remontrances au Roi contre les entre,

d'un

Parlemens relatives aux Jsuites , de nouveau la conservation de cette Comgagnie. La plupart des autres Evques du royaume, qui ne s'toient
prises des
et

pour

solliciter

point trouvs ces assembles du Clerg s'levrent de mme dans des lettres pastorales contre les attentats des Magistrats philosophes qui toient entrs dans la conjuration pour dtruire les Jsuites, et prirent hautement la dfense de ces Religieux.

Mais tout

cela n'arrta pas les ennemis de


la

i)E
la

l'Eglise.
la

'

Sij

n'en lurent que plus acharns sa perle. Ds le mois de Fvrier 17C2 ,


Socit
:

ils

le

Parlement de Rouen

proscrivit

toute l'tendue de son ressort. Le Parlement de Paris en fit autant quelques mois aprs ; la destruction des Jsuites se fit successivement par la plupart des autres Parlemens, qui qualifirent Tinsiitut des titres les plus odieux , jusqu' le traiter d'impie ; tandis que le Concile de Trente avolt prononc qu'il loit saint et pieux ; que vingt Papes successivement en avoient lioge , et que le Clerg de France {"ait venoit encore de le prconiser. Enfin , force d'intrigues , de sollicitations , on parvint extorquer un Edit de Louis , au

XV

mois de Novembre 1764 q^ii prononoit la destruction entire de la Socit dan; ses Etats; et par-l le Roi sembla sanctionner les arrts des Parlemens. Clment Xlll qui occupoit alors la Chaire de saint Pierre , ne cessa , par des Brefs adresss des Souverains , des Evques , de conjurer l'orage voyant que tous ses efforts
> ,
:

toient inutiles

il crut devoir , en qualit , de Chef de fEglise , donner un tmoignage clatant en faveur de flnstitut des Jsuites ; il le confirma de nouveau par

une

Constitution

solennelle

nomme

Apostolicum , etc. ; quoiqu'il et encore t confirm par plusieurs Papes , et prconis par dix-neuf On ne peut qu'tre frappftlu tmoignage de fEglise universelle en faveur de la Socit, qu'il rap-

53o

Histoire abrge
:

Enfin , pour sede nos \ni) rbles frres les Evques , qui , de ious y> les pays caOoliques , nous recommanw dent instamment par lettres cette mme w Socit , dont ils dclarent retirer de trsj) grands avantages dans leurs diocses res pectifs ; de notre propre mouvement , etc. Cette Constitution qui, par sa nature et les tmoignages qu'elle renfeiinoit , auroit d tre reue avec respect dans toute la Chrtient , fut indignement proscrite par le Ministre en Portugal et par les Parlemens en France,
a

porte en ces tenues

conder

les

justes dsirs

Ij perscution contre les Jsuites

s^ tend

en

Espagne
i_-/A

et

dans d'autres Etats,

cabale tant venue bout de dtruire en France, fit alors jouer ses ressorts Madrid. Charles III rgnoit en et avolt donn sa confiance Espagne quelques Ministres qui ne mritoient gures d'tre ceux d'un Roi qui s'honore du titre il Tavoit particulirement de Catholique donne au Comte d'Aranda , qui avolt des rapports intimes avec Cholseul et les missaires que celui-ci avolt envoys en Esceux qui tolent instruits de ces f>agne iaisons , ne furent point tonns de voir C6 Mlnlstrre se prter aux projets des ennemis des Jsuites , et seconder leurs efforts pour les perdre. Ce fut au mois d'AYril 1767 , que la foudre clata contre ces
les Jsuites
, ;
:

DE

l'E G L

E.

53 1

Religieux de la manire la plus tonnante. Au mme jour, la mme heure, minuit , des soldats arms investirent leurs maisons dans toute l'Espagne. On leur notifia les ordres du Roi par lesquels ils toient chasss du Royaume , avec dfense d'y rentrer, sous peine de la vie. Clment XllI, qui fut inform de ce projet , s'empressa d'crire au Roi, le 16 Avril 1767, le bref le plus aftcctueux et en mme-temps le plus nergique , pour l'empcher de se porter une telle dmarche Charles III , y dit-il, ce Prince si religieux , si pieux sera-t-il dit qu'il ait confi aux ennemis de Dieu et de son Eglise cette puissance redou table qu'il avoit reue du Ciel pour d fendre la cause du Trs-Haut et de la Re ligion , et procurer le salut des mes ; j) qu'il leur ait prl son bras pour les aider dtruire sans ressource un Ordre Re ligieux galement cher et utile l'Eglise, etc. Mais lorsque ce Rref arriva , les
:
!

Jsuites toient dj arrts , et il n'empcha point qu'on ne conduisit ces Relion les y emgieux vers diffrens ports
:

barqua tous sans exception


infirmes , proies , eu la consolation

non profs

vieux , jeunes , sans avoir ,

de pouvoir faire leurs adieux leur parens et amis. On les entassa sur des vaisseaux , et il y eut ordre de les jeter sur les ctes de l'Etat Ecclsiastique, o ils ne parvinrent qu'aprs avoir err pendant plusieurs mois sur les mers, et trouv un asile pour un petit temps dans Z 2

532
l'le

Histoire abrfce
de Corse.

La mme

pioscrlplioi s^ten-

s'loiont dvous aux pnibles missions dans les vastes rgions de l'Amrique soumises Espagne , et
dit sur les Jsuites qui
1

avoient cultives avec tant de soin et de succs pour le salut de ces peuples, et mme pour l'utilit de la couronne d'Espagne. C'est cette occasion que Clment
qu'ils

disoit au Roi dans le Bref que nous Sire, V. M. peut-elle venons de citer w penser aux consqueiices d'une pareille M dmarche, sans tre saisie d'horreur ? Car sans parler de la perte que TEspagne fait
,
:

Xll

de tant d'Ouvriers utiles quis'employoient dans cette vigne florissante, et dont le M zle et les travaux produissoient des fruits M si ahondans , quel sera le sort de tant de ) missions dans les pays lointains et barj> bares ; qui fondes et cimentes du sang et des sueurs de ces glorieux disciples et imitateurs des Ignace et des Xavier, vont w tre prives de leurs Pasteurs et de leurs Pres en Dieu , etc. ? }) Les motifs d'un traitement si rigoureux sont encore ignors ; le Roi, dans sa cdule, disoit qu'il les renfermoit dans son cur royal. 11 ne se contenta pas de chasser les Jsuites de ses Etats, il les poursuivit encore dans le royaume de Naples , o son fils rgnoit , et dans le duch de Parme la tte duquel se trouvoit son neveu : ces deux Princes encore en bas ge toient alors sous sa tutelle. Le Roi de Naples avoit pour premier Ministre le Marquis de Ta^

))

L^ E G L I S E. 53o par ses liaisons intimes avec , Carvalho en Portugal , le comte d'Aranda en Espagne, le duc de Choiseul en France, et sa haine trs-marque contre les J-

DE
,

nucci

qui

suites, jouoit pour lors un rle assez important : Parme c'toit le marquis de Flino, natif de Bayonne , qui gouvernoit ce pays

pendant la minorit du Duc , et il le gouvernoit selon l'impulsion que lui donnoient les cours de Madrid et de Versailles. Les Jsuites de Naples et de Sicile furent arrs de la mme manire que ceux d'Espagne ,
et
jets

aussi
la

On

regarda

dans TEtat ecclsiastique. proscription des Jsuites dans

ces diffrens Etats, comme un rsultat du pacte de famille que l'on dut Choiseuil. Il fut conclu en 1761 entre la France , l'Espagne , le Roi des deux-Siciles et l'Infant duc de Parme , dune manire si secrte , qu'il n^en transpira rien qu'aprs sa signature. C'est une chose remarquable , de voir comment liiiiquil se dmasque elle-mme. En Portugal , les Jsuites sont proscrits, parce qu'ils n^observoient plus un Institut qu'on y reconnot pour pieux et saint ainsi que l'avoit dclar le Concile de Trente. En France , au contraiie , ils sont dtruits parce quils observoient ce mme Institut , que les Parlemens dcclalent irrligieux et impie; et en Espagne on les chasse pour des imputations que on tient caches dans les respectables obscurits du cur royal , et que Ton soustrait par l tout examen. C'est ainsi que
^
1

534

Histoire abrge

quelques Ministres , d'intelligence avec les conspirateurs , se jouent impunment des Kois et des peuples , de la Religion et de l'innocence, de la raison el de la justice. Le but de cette perscution nous est bien prsent par le chef de l'Eglise, Clment XIII , dans son bref TEvque de Sarlat , du 14 Novembre 1764. Les enne mis de la Religion dit-il , ont bien senti 3) qu'il leur seroit beaucoup plus facile de s'ils dtruire l'Eglise catholique , ve noient une fois bout de renverser en tirement cette Compagnie , qui lui ser voit comme de rempart , et qui s'opposoit tous leurs efforts. C'est encore ici qu'on 5) peut bien s'crier avec le Prophte l'ous i) ses ennemis ont ouert la bouche contre elle , ils Vont insulte , ils ont grinc les dents , et ils ont dit : Nous la dvore) rons , i'oici enfin le jour que nous atfen) dions , nous y sommes , nous le voyons. j) ( Thren. 2 ) ; et cependant c'est cause de nos pchs, que Dieu dans sa colre permet ce triomphe de ses ennemis ; il voit toute leur fureur et tous les complots )) qu'ils forment contre elle , tout ce que 3) disent et projettent tous les jours entiers 3) ceux qui s'lvent contre elle ; il les voit , 33
, :

3)

soit qu'ils reposent

soit qu'ils agissent

3)
i) 33 33

faire de cette Compagnie l'objet de leur drision ( ibid. 3) , au grand regret de tous les gens de bien , qui s'crient avec Fos jugemens , Seigneur , sont larmes
:

y^

un aime impntrable. {Vsdihn. Zb.)

i^

'Eglise. DE LUiGLISE.
Suppression gnrale des Jsuiles.
.J_<Es
,

~ 003

-"

An

1773.

doucereux philosophes ces aptres tolrance, de l'humanil et de la bienfaisance, tant qu'ils ne furent pas assez forts pour braver ouvertement faulorit des gouvernemens , peu contens d^avoir , par leurs sourdes menes et leurs complots ,
(le

la

Jsuites , qu'ils regarplus redoutables adversaires dans plusieurs Etats catholiques, ne se donnrent point de repos jusqu^ ce qu'ils parvinssent faire anantir le corps
fait

proscrire

les

doient

comme

leurs

entier.

Nous avons remarqu combien grand

auprs des Minisires dans cours; ceux-ci qui, pour la plupart, partageoient presque en tout leurs sentimens , exigrent de Clment XIII la suppression de ce corps religieux ; mais au lieu de s'y prter, ce Pape soutint leur cause comme si c^et t celle de l'Eglise* Clment XIV , son successeur , n'opposa point la mme rsistance, il se laissa peuttre intimider par les menaces de ces Ministres , organes des philosophes. Jusqu'alors la puissance sculire avoit seule agi , et il n'toit pas difficile de dmontrer son incomptence et son illgalit , surtout que lautorll du Pape et des Evques avoit constamment rclam contre. Mais les duarches des Ministres philosophes devinrent d'autant plus actives , qu'ils avoicnt Gi'u reconnoitre les dispositions peu favotoit leur crdit

diffrentes

636
suites.

Histoire abrge
nouveau Pape
l'gard des J,

lables du

Le duc de Choiseul

avoit fait saisir Avignon et le naissin ; le marquis Tanucci ,

en France Comtat VeNaples, le


;

duch de Castro et Bnvent le marquiR de Felino , Parme s'toit dclar en opAranda , miposition avec le S. Sige nistre d'Espagne , paroissoit surpasser les autres par ses vives sollicitations pour VslCarvalho en lantissement des Jsuites promeltoit de rtablir l'harmoPortugal
, ; ; , ,

nie avec la Cour de Rome, et les autres de restituer ce qu'ils avoient Minisires lait envahir , si le Pape condescendoit abolir l'ordre des Jsuites. Le Pape cda leurs instances; et ce coup, qui abolissoit la Compagnie de Jsus , son Institut et son rgime, fut port le 21 Juillet par un
,

bref. C'est

ainsi que cet Institut , que le Concile de Trente avoit dclar pieux ; que plusieurs Papes avoient soigneuse3) ment examin , approuv et souvent con5) firme , ainsi que le dit Clment XI dans sa constitution Aposlolicitm pas scendi ; que plusieurs autres de ses m3> dcesseurs-au nombre de dix-neuf, avoient 3J dcor de faveurs et de grces particuque les Evques non-seulement lires ; 3) de ce sicle, mais encore des prcdens, )) avoient prconis comme trs-avanta}) geux , trs-utile et trs-propre tendre le culte, l'honneur et la gloire de Dieu ,

et

procurer
et aboli.

le

salut

des

mes,

fut

supprim

Les Jsuites, qui

s'tolenfe

DE l'Eglise.

SSy

toujours distingus par leur soumission , leur respect envers le Saint-Sige et leur dvouement cette autorit suprme, jusqu'au point que les Magistrats , en France , leur en avoient fait un crime , et s'toient servi de ce motif pour les proscrire , donnrent encore dans celte circonstance dsastreuse la preuve la plus clatante de leur obissance et de leur respect, et n'ouvrirent point la bouche pour contredire cette sentence de mort contr'eux. Pas un mot un air, un ton de plainle et de murmure, se disoient-ils les uns aux autres ; respect incapable de se dmentir l'gard du Sige apostolique et du Pontife qui l'occupe; soumission parfaite aux volonts rigoureuses , mais toujours adorables de la Providence , et Pautorit qu'elle emploie Pexculion de ses desseins, dont il ne nous convient point de sonder les profondeurs.

N'panchons nos regrets nos gmissemens , nos larmes, que devant le Seigneur et dans son Sanctuaire que notre juste douleur ne sVxprime devant les hom.mes que par
, ;

un

silence de paix, de
;

modestie

sance

n'oublions ni

les

d obis, inslrucions , ni

les exemples de pit, dont nous sommes redevables la socit; montrons par notre conduite qu'elle tolt digne d'une autre destine; que les discours et les procds des enfans fassent l'apologie de la mre ; celte manire de la justifier sera la plus lt)quente, la plus persuasive; elle estja seule convenable , la seule permise et leitime.

Z5

538

Histoire abrge

Nous avons

dsir servir la Religion par notre zle et par nos talens , tchons de la servir par notre chute mrae et par nos malheurs ( paroles du P. Neuville ). Seulement qu'il nous soit permis de dire qu'il lut une Compagnie de Religieux dont les malheurs ont prouv la ncessit d'un jugement futur et d'une vie bien autre que celle-ci. Les enfans se rappelrent ces sentimens de leur Pre. Ignace se demanda lui-mme combien dureroit sa peine, au cas que le malheur lui arrivt de voir prir
lui sembla que si cela se y eut de sa laute, il s'en consoleroit en un quart-d'heure de recueillement et d'oraison. Peu de temps aprs, te Gnral de cet Ordre ainsi que ses assistans et plusieurs

la

Compagnie;

il

faisoit sans qu'il

autres Jsuites , furent arrts et transfrs dans les prisons du chteau S.-Ange. Clment XIV avoit nomm une Congrgation de cinq Cardinaux, dont deux crs tout nouvellement, et de deux Prlats pour les juger. Plusieurs de ces prisonniers succombrent sous les maux qui les accabloient, et aucun ne fut jug coupable. Ricci ( c'toit le nom du Gnral), charg d'annes, puis par le chagrin et sa longue captivit , sentant sa fin s'approcher, crut devoir dclarer dans un Mmoire authentique , sign de sa main , et protester : i.'* Que la Compagnie de Jsus, actuel-

lement teinte , n'avoit donn aucun sujet sa suppression. Je le dclare , y dit-il , et

DE l'Eglise.
je

SSg

avec cette certitude que peut moralement avoir un suprieur bleu inform de ce qui se passe dans sa Religion. 2.*^ Je dclare et je proteste que je n'ai pas donn la moindre occasion mon emprisonnement je le dclare et proteste avec cette grande certitude et vidence qu^un chacun a de ses propres actions. Au moment qu'il alloit recevoir le Viatique, il dit d'un ton plus ferme qu'on et jamais remarqu en lui Qu^en prsence du Dieu qu'il adoroit dans son auguste Sacrement , et par qui bientt il alloit tre jug, il protestoit de nouveau de son innocence et de celle
l'atteste
:
:

du

Corps

qu'il

avoit

gouvern

pendant

i5 ans, et ajouta qu'il pardonnoit tous ceux qui avoient procur la destruction de la Socit; il mourut le 24 Novembre 1775. Pie IV, qui rgnoit alors , lui avoit envoy son propre mdecin, et lui avoit fait donner tous les secours que son tat et son innocence rc!amoient:il lui lit faire des obsques
solennelles.

Du vivant de Clment XIV, le Bref de suppiession fut excut partout. Il n'y eut que deux Souverains catholiques qui conservrent les Jsuites dans leurs Etats, rdric 11 , roi de Prusse , et Catherine H, impratrice de Russie ; et Clment XV lui-mme donna un rescrit qui maintenoit les Jsuites dans ces Etats /'n statu qiio ; resci'it qui leur fut signifi par le Nonce et l'Evque de V\^armie , en Juillet 1774. Pie VI donna, en J777 , un autre Bref

Z6

5^0

a b b r. c e des plus honorables, et confirm:Uirde celui de son prdcesseur en faveur des Jsuites de Russie , et leur permit de choisir un Vicaire-gnral. Le Bref d'extinction qui avoit t donn dans l'intention de ramener la paix, parut au contraire , par les vnemens, avoir i le signal d'une insurrection presque gnrale contre le Sige Pontifical. La Religion
parut avoir perdu ses plus ardens dfenseurs , le S. vSige ses plus dvous apologistes , les Souverains les soutiens de leur autorit , les chaires vangliques les plus clbres prdicateurs , la jeunesse chrtienne ses instituteurs , les pays barbares ceux qui , en apprenant ses habitans les voies du salut, les avoient remis en socit , la vigne du Seigneur ses ouvriers qui n'est point les plus infatigables. Aussi tonn des progrs qu'ont faits depuis l'poque de la destruction de cet Institut, l'impit , et de voir les l'irrligion et suites que ce monstre a entranes aprs N'est-ce pas depuis cette poque , que soi l'on voit un si norme brigandage en tout
, 't

Histoire

genre, tant de vols, tant d'assassinats, d'em )oisonnemens , de suicides ; tant de fraudes, de rapines , d'injustices , de fourberies et de mauvaise foi dans le commerce et les affaires; tant de discordes et de -dissensions dans les familles, tant d'infidlits

dans

mariages ; tant d'indocilit libertinage dans la jeunesse.


les

de

DE
Ailcinles portes

l'

G L

E.

S4:i

la jurisdidian verain Pontije,

du Sou-

v>E fut parliciilircraenl vers ce temps que de nombreux crivains attaqurent les prroi^atives et la jurisfliclion du premier Pontife de la Calholicil un de ceux qui se distin^urent le plus dans cette guerre livre au S. Sige, le centre de l'unit, tut M. de Hontheim , suflragant de Trves, qui se cai^ha sous le nom de Febronlus. 11 publia un ouvrage sous le titre De pr:

statu Ecclesi ^ o il tablit un vrai systme anarciique. Cet ouvrage informe, plein de contradictions , compilation indigeste, mal crite, ne fit d'abord pas grande sensation mais les ennemis de l'autorit de
seiiii
;

surtout du S. Sige, s'tant muld'une manire eftVayante, s'en servirent pour tant d'oprations funestes la loi, la hirarchie et la discipline de l'JEglise , qui ont tonn et scandalis les vrais Catholiques ; ds lors ce livie fut si avidement accueilli, qu'il devint en quelque manire le manuel de tous ces novateurs et de plusieurs Universits, qui abandonnrent les antiques principes c'est dans cette compilation que les professeurs et les lves sucrent des systmes d'anarchie et de rvolte contie TEgise , et suitout contre son Chef; systmes que le compilateur lui-mme avoit puiss dans les crits des WlclelHtes , Husl'Eglise
,

et

tiplis

^42
sites
,

Histoire abrge
Lulhilens
Calvinistes, Jans, Evques s'empressrent de

nistes. Plusieurs

condamner cet ouvrage , comme l'un des plus dtestables et des plus nuisibles, et parlrent de Febronius comme d'un homme qui visoit saper par ses fondemens TEglise catholique , et particulirement, le Sige de son premier Pontife, L'exprience fit voir que ces Evques n'exagroient rien ; car la dcadence de l'enseignement de la Religion en Allemagne, la rvolution arrive dans la plupart des Universits , qui se glorifioient encore d'tre catholiques , doivent tre particulirement attribues la secousse que Febronius a donne la hirarchie, au mpris qu'il a inspir pour le Chef de l'Eglise , ses calomnies contre le sige de Rome , ses efforts pour tablir le Richerisrae ; et une espce de dmagogie dans l"Eglise
,

dans

le

temps que

d'autres travailloient l'tablir dans l'Etat* Son Archevque , lecteur de Trves , par un effet de son zle pour l'orthodoxie parvint clairer Febronius sur ses gareet l'engager se rtracter. Febroadressa sa rtractation au Chef de l'Eglise , dont il avoit vilipend l'autorit. Pie VI , comme un bon pre , accueillit la rtractation , et la fit publier dans un

mens

nius

Consistoire qu'il tint le 6 Dcembre 1778. Mais Febronius qui avoit travaill toute sa vie btir ce systme, y tenoit trop pour
le rpudier sincrement. Aussi n*^ tarda-t-il pas k faire paroitre un Commeniaire sur

cette rctrar.tallon

G L I S E. 543 Prodaclion abominable ainsi que s'expiimoit son Archevque , en crivant Pie VI , qui paroissoit nm'oir t entreprise , que pour nen>er la rtractation mme. Par l , Febronius dcela une mauvaise foi qui se jouoit galement et de la Religion, et du Souverain Poniife , et de son Archevque. Aprs avoir suivi Ant.de Dominis, archevque de Spalatro, dans ses erreurs , Febronius l'imita encore dans sa rtractation et dans le retour ses carts. La rtractation de Febronius semE
l''
: ^

bla malheureusement donner un nouveau crdit son ouvrage. Les Pseudo-canon istes en tirent leur guide et leur garant, et l'auteur fut plus que jamais protg par des Ministres de Cours mme catholiques , par des Evques , des Souverains ; quoique par une suite de ses principes , en attaquant la jurisdiction des Papes, il renverst la puissance des Evques et des

Souverains.

Ds que l'empereur Joseph II eut succd Marie Thrse sa mre, il fit des innovations dont le plan paroissoit en partie pris dans Febronius et dans les autres ouvrages analogues , si accrdits dans ses
tats.

Aux coles chrtiennes il fit succder des coles normales , et au lieu de sminaires piscopaux et des coles de thologie, il fit tablir des sminaires gnraux, indpendans des Evques ; et une commission spciale y nomma des professeurs infects de toutes les erreurs du Febro-

544

Histoire abrge
Tels toient
la les matres qui surveillance des Evques
y
,

nianisme.

soustraits

dvoient exclusivement former le jeune Clerg , tant sculier que rgulier. On sent que de tels sminaires devinrent ds lors les coles de toutes les erreurs et de tous
les vices. On supprima un grand nombre de maisons religieuses celles quJon laissa subsister furent affranchies de toute subordination envers leuis Suprieurs-gnraux,
:

on brisa tous les liens qui les unissoient leur Chef. Lorsqu'on ouvrit les portes de ces couvens o des lles , qui s'toient
et

spcialement Dieu , toient qu'on les en chassa, bien loin de montrer de l'empiessement souscrire leur suppression , elles tmoignrent en gnral ]e plus vif regret d'tre forces de quitter ces retraites , qu'elles ne cessoient d^envisager comme l'asile de la vertu ; xin grand nombre vcurent dans le monde comme des recluses beaucoup s^expa trirent pour se consacrer de rechef l'tat auquel elles s'toient dvoues. On vit mme des Communauts entires se transporter dans des rgions trangres , pour y jouir de l'avantage de vivre sous la rgle qu^on les foroit de quitter. C'est ainsi que ces hrones chrtiennes lfutrent par le fait les calomnies des philosophisies et des mondains qui ne cessoient de les reprsenter comme des victimes forces de la superstition ou de la violence paternelle , qui faisoient semblant de baiser
consacres
clotres
,

et

DE
leurs chanes
,

l"

Eglise.
qu'il

545

ne leur ioit plus permis de les briser. Ces ])hIlosophes ne ju,eoient ces Vierges chrtiennes que d'aparce
prs leurs inclinations sensuelles et corrompues ce fut encore l une victoire que la Religion remporta sur la perscution et la calomrnc. Les prtendues rformes ne se Lornrent point l on voulut forcer, conformment la doctrine de Febronius et des nouveaux docteurs tous les Evques tre Papes dans leurs diocses , et obliger accorder, jure proprio , des dispenses dans les lois gnrales de l'Eglise , et dans des matires rserves au S. Sige par un usage constant. Plusieurs Evques refusrent de jouir de ces facults , accordes par la puissance civile; et c'est cette occasion que Pie VI donna , sur les dispenses de mariage , le beau et savant Bref, du 2 Fvrier 1782 , PArchevque-Electeur de Trves , qui 'avoit consult sur ce point. Enfin , de toutes les innovations , aucune ne parut entraner de plus funestes consquences que fEdit de tolrance en faveur de toutes les sectes , tandis que la seule Religion catholique loit dans resclavage. Toutes ces innovations engagrent le pape Pie VI , aprs d'inutiles remontrances se rendre en personne Vienne , en 1782. L'Empereur le reut avec respect , et le traita avec les gards dus la dignit minenle du souverain Pontife. 1! ratifia les conclusions que
:
:

le

Pape

avoit arrtes avec les

Evques d

Histoire abrge 546 Hongrie mais elles restrent la plupart


;

sans effet , vraisemblablement par l'incurie des Ministres chargs de l'excution. Au reste ce voyage ne laissa pas de produire un grand bien dans les Etats de sa Maies* ; il y fut un nouvel aliment la Foi catholique , et tous les peuples qui eurent le
lui bonheur de voir leur Pre commun donnrent les marques les plus clatantes
,

de leur respect et de leur vnration. C'est dans ce temps que l'on vit parotre Vienne mme , avec les noms de l'Auieur et de l'Imprimeur , le libelle sous le (Qu'est-ce que le Pape ? en diffrentes titre langues , comme si c'et t un ouvrage de la plus grande importance. L'insolence et la morgue ne furent jamais portes plus Join ; l'Empereur fit , la vrit , chasser
:

Eybel de sa capitale , et le Pape condamna ce pamphlet anarchique par une Bulle expresse
;

mais ce qui tonne

c'est

que

le

Nonce du Pape

fait imprimer Mission de Hollande

Bruxelles, pour y avoir cette Bulle , l'usage de la


,

dont

il

toit le

Su-

prieur, fut la Belgique.

chass ignominieusement de

1785, on vit reparotre un ouvrage augment, et qui toit presque oubli, sous le titre De iaidorit du Pape en 5 volumes par Burigny. Les trompettes philosophistiques lui donnrent beaucoup de vogue. Enfin , on ne vit jamais une conspiration plus nombreuse et plus malicieusement concerte contre le premier Sige
:

En

i)E
de
la

l'Eglise.
:

547

mais admirons la proChrtient tection divine , qui soutient d'une manire miraculeuse cette Eglise , la inre et la maiiresse de toutes les autres Eglises. Jamais autorit ne fut plus constamment attaque. Dopais dix-huit sicles , tous les hrsiarques et les sectaires se sont dchans contre elle ont conspir pour la dtruire : Hretici comme l'atteste le sixime Concile gnral, article L^^jahis criminaiio^ nibus ( Romanam Ecclesiam ) ac dcrogationum odiis insecuii siint. Quelques - uns
, ^

mme
vers

de ses
,

fils

vernement

se

aines, associs son gousont montrs ingrats en-

leur mre , et l'ont traite comme une maiatre cependant cette autorit est sortie victorieuse de tous ces combats, et a triomph de tout : quoiqu'elle n'ait d'autres armes que celles de la Religion. D'o vient un tel prodige ? c'est que J. C. chef de l'Eglise, a dit S. Pierre , le chef des Aptres Vous tes Pierre , et sur
:
:

btirai mon Eglise , et les pot tes de Venfer ne pri^audront point contre elle. Voil pourquoi tous les efforts de l'enfer se sont toujours briss contre celte
cette pierre je

pierre celte pierre a rsist tout , et elle crase tout. Elle a mis en pices les dieux factices de l'idoltrie; elle a dissip et cart les hrsies qui ne restent parses sur la
:

terre

et comme resserres chacune dans , quelque lieu particulier , que pour servir de monumens aux victohes cle l'Eglise btie

sur cette pierre.

548

Histoire abrge
Suife

du mme
,

Sujet,

menaoit l'Ailejnagne

depuis plusieurs anne'es , qui dans plusieurs universits soi-disant catholiques, toit foment par l'enseignement public de la doctrine hti'odoxe et anarchique de l'incohrent Febronius , parut commencer se raliser par l\isurpation de certains droits essentiels et inhrens la primaut du Saint Sige, de la part des grands Mtropoli, ,

JLiE schisme qui

tains.

11
,

s'y

seroit

vraisemblablement con-

sans lopposition de plusieurs Evques et autres membres de cette Eglise qui avoient cur de maintenir le droit et rinfiuence du S. Sige ; droit qui lui est assur par les lois divines, sur cette partie comme sur toutes les autres de VEglise
universelle.

somm

Ces Mtropolitains

les trois

Electeur

ecclsiastiques et rArchevque de Salzbourgr, se coalisrent pour contester au

Chet suprme de TEglise

au Vicaire de

J. C. en terre , le droit de nonciature ; droit insparable de toute supriorit sur les infrieurs , droit essentiel qui mane de la

suprmatie du Pontife de Borne


.

le

M.

tropolitain universel de toutes les Eglises du monde en sa qualit de Successeur de S. Pierre ; droit confirm par l'usage dans

tous les sicles du Christianisme. Cesquatre JMtropolitains investirent de pouvoirs extraordinaires quatre Ecclsiastiques qui y

DE l'Eglisi.
en leur

nom

tinrent

54g un congrs Enis ,

village qui jouit de quelque renomme cause de ses bains ; l ces Messieurs s'appuyant sur les autorits de Febronius Perera , oratorien du Portugal , d Eybel au et d'autres antagonistes du S. 8ige lieu de puiser leurs dcisions dans les Ecritures Saintes , les saints Pres et les Conciles, organisrent une espce de Constitution ecclsiastique, qui transformoit leurs commettans en autant de Papes, au moins dans leurs diocses, et ne iaissoit au Vicaire de J. C. en terre , au Successeur de saint Pierre , qu'un vain titre d'honneur. Dslors ces Prlats crurent avoir l'autorit de dispenser dans la loi du Suprieur contre sa volont expresse , et ils dispensrent en celte qualit dans les empchemens dirlmans , dans les vux solennels , le jeune etc. C'est ainsi d'institution apostolique que la Hirarchie de TEglise toit bouleverse par ceux mme qui avoient le plus grand intrt la maintenir. Pie VI , assis sur la chaire de S. Pierre , ne ngligea aucun moyen pour ramener aux antiques principes ces Princes de TEglise ; il crivit chacun d'eux des Brefs , propres les convaincre qu'ils s'toient laiss sduire, et sa
, ,

sollicitude et sa charit lui firent faire

une

trs-volumineuse Rponse , o il discuta toutes leurs prtentions et dmontra combien elles loient mal fondes et les fcheuses consquences qui en dcouloient. L'Electeur de Trves , Clment Wences
, ,

55o
las de

Histoire abrge
Saxe

s'toit tant dis, ce Prlat qui tingu par sa pit, son zle pour les antiques principes, qui, en toute rencontre,

avoit montr un dvouement entier au S. Sige; ce Prlat , que Pie VI avoit honnor Ausbourg de la faveur la plus distingue son retour du voyage de Vienne,

put bien
fausses
fides;

se laisser entraner

dans quelques
conseils

dmarches par des

per-

mais ds qu^il en vit les consquences, il ne tarda pas revenir ses premiers principes , et donna une dclaration touchant le congrs d'iras , en date du 20 Fvrier 1790, o il dit entr'aulres choses: <( Considrant que l'union du Chef et des membres de l'Eglise est prsent particulirement ncessaire , et ne voulant pas donner la moindre occasion d'un scandele quelconque; dcid en outre de donner, comme nous donnons tous nos fidles sujets, l'exemple de la soumission l'autorit lgitime, et de reconnoitre ce qui appartient au S. Sige par une possession immces causes moriale et incontestable. aprs une mre dlibration , nous avons rsolu de prier Sa Saintet de nous accorder les facults quinquennales, etc. Enfin, c'est notre invariable et srieuse volont, que l'exercice de notre autorit ecclsiastique ne soit jamais plus tendue qu'elle

ne doit
ble,

l'tre

d'aprs une possession paisi-

publique et notoire, et la conduite que nos prdcesseurs et nous-mmes avons observ avant le congrs d'Ems.

, ,

Dr
Un
autre

l'

E.

55

soule\oit le S. Sige, llicci c'toit son nom , vque de Pistoye et de Piato , qui avoit adopte tous les nouveaux
Italie se

Evque en en mcme-temps contre

systmes anarchiques par rapport l'Eglise

tenoii un Concile o il transformolt ses curs en Evques, en juges de la Foi et de la Discipline ecclsiastique , et constitus en assemble comptente pour en dcider. 11 y lit prendre des rsolutions qui dtruisoient toute la hirarchie de l'Eglise, sa
discipline

tendit changer en

son gouvernement , qu'il prtoutes dmocratie. L les innovations faites par Joseph II , par les Mtropolitains de l'Empire, furent adoptes; et Piicci voulut aussi tre Pape,
,
,

et avoir l'autorit d'accorder toutes


:

les dis-

il avoit penses dans les lois de l'Eglise pris ses docteurs et thologiens dans le sminaire gnral de Pavie. Toutes ces innovations furent mrement examines Rome, et Pie VI donna une Bulle soAuclennelle qui commence par ces mots iorem titlei, o il les condamna et dmontra que la plupart avoient dj t condamnes par ses prdcesseurs et par des Conciles. Dj ces points de la prtendue rforme tablie par Ricci, avoient t frapps de censure par dix- huit Archevques et Evques , assembls en Concile Florence
:

en 1787. Mais il n'y eut point d'Eglise qui s'opposa avec plus de fermet et plus d'unanimit a toutes les innovations de ce genre

Histoire abrge 552 que celle de la Belgique. Ce fut surtout le Cardinal-Archevque de Malines , Jeanl'Athanase de Henri de Franckemberg
,

nos jours, qui sut dvoiler toute Thtrodoxie de l'enseignement du sminairegnral, et la poursuivre dans ses derniers retranchemens , par sa longue Dclaration sur cet enseignement ; Dclaration qui fut approuve par le Chef de l^Eglise , et laquelle adhrrent particulirement les Evques de la Belgique. Ces Evques , l'Universit de Louvain , les Chapitres , tous les Ordres de l'Etat exposrent le danger sous les yeux du Souverain , dans des remontrances multiplies , toute la perversit de ces innovations faites en son nom , et en prsagrent les suites funestes pour l'Eglise et pour l'Etat. Joseph II reconnut , mais trop tard, la justesse de leurs rclamations la mchancet des conseils qu'on lui avoit donns , et les maux qui rsulteroient des nouveauts qu'il avoil tent il s'ad'introduire dans ses vastes Etats dressa au Pape mme , le Pre commun
, :

des Fidles , pour qu^il interpost ses bons oiSces et son autorit auprs des Evques afin qu'ils calmassent les troubles survenus dans ses Provinces. Le Pape crivit en effet un fort beau bref ces Evques en date du i3 Janvier 1790 , o il dit que le Souverain a promis de laisser aux Evques l'entier et plein exercice de leurs droits , tant par rapport aux Sminaires piscopaux , qu' l'gard de toutes les matires ecclr
,

siasliques

DE l'Eglise.
siasliqiies
;

553

de sorte que tout devoit tre

remis dans l'ancien tat. Enfin l'Empereur peu de temps avant sa mort , qui arriva le tmoigna du regret d'a20 Fvrier 1790 voir adopt ses innovations ; mais il n'eut pas le temps de rparer tout le mal qu'il
,

avoit lait

cependant

il

donna, huit jours

avant sa mort, un Edit par lequel il rvoquoit et annulloit toutes les Oidonnances antrieures en matire ecclsiastique , et nommment TEdit concernant les mariages. Ce retour de Joseph il aux bons principes, au moment o la vrit se prsente ordinairement sans nuage , et o les prjugs disparoissent , fut encore un

triomphe pour la Religion. Ds long-temps ces principes anarchiques dans l'Eglise et dans l'Etat se propageoient
insensiblement
,

et

prparoient

la

rvolu-

tion la plus tonnante qui fut jamais. Les Evques ne cessoient d'en avertir les Sou-

verains
Sire
II

et faisoient tous leurs efforts


la

pour

prmunir leurs ouailles contre

contagion.

Clerg de France , le , s'crioit le Septembre lySo, en s'adrcssant Louis XV: Sire, on cherche touffer dans le cur de vos sujets l'attachement pour
)^

Chaire de S. Pierre qui distingue catholique de toutes les sectes qui en sont spares on essaie tous les moyens d'exposer au mpris la personne w et les dcisions du l^re commun des Fidles... Sire , quels dsordres ne voyon nous et n'avons-nous pas craindre Nous

la
,

l'Eglise

i*

Aa

554

Histoire abrge
:

le disons avec douleur la subordination s'afFoiblit; le simple Prfre s'lve au rang des premiers Pasteurs , et prend la place des juges de la Foi La Foi se perd , l'hrsie triomphe ; et l'incrdu" lit , plus terrible que l'hrsie , profite de ces divisions.... Arrtez , Sire , par votre protection les progrs de ces maux... l'ordre et la tranquillit de TEtat n'y ont pas moins d'intrt que le bien de > l'Eglise. Quiconque n'a pour rgle de J) conduite que des principes arbitraires , n'est pas loin d'arriver bientt au mpris ) de toute autorit et l'amour de Tind pendance. Vous ne rgnerez jamais, Sire, 5J avec plus de scurit sur vos sujets , que lorsque vous ferez en sorte que la Rej) ligion rgne sur eux. Dans la soumission
)

l'Eglise

ils

et la fidlit qu'ils

apprendront Tobissance vous doivent; et en


!

respectant son autorit , ils respecteront si plus religieusement la vtre. Ah Souverains avoient cout favorableles
3)

ment

cet

avis

du Clerg,
!

maux on
rsult.

auroit par

Religion et de fEtat

combien de dans l'ordre de la quel bien il en seroit

Rflexions sur les Scandales.


J.L est ncessaire qu'il arrive des scandales,

une c'est dit Notre-Seigneur lui-mme des preuves o il veut mettre ses sei'viteurs , afin de les rendre dignes de lui.
:

Il

l' E G L I S I) E viendra un temps o

F..

555
cliaril

la

se

re froid ira el
la

l'iniquilc

abondera dans

niuUi'ude. Les vices ont leur source les passions que la Religion ne deelle apprend aies dompter; mais iiuit pas On elle note pas la libert de les suivre. ne doit donc pas s'c'lonner de voir des scandales dans lE'glise c'est un champ, o rivraie crot avec le bon grain jusqu'au

dans

temps de
paille est

la moisson c'est une aire o la c'est une mle avec le froment barque o se trouvent rassembls de bons et de mauvais poissons. Toutes ces comparaisons que TEvangile emploie nous annoncent qu'il y aura dans TEglise des abus et des dsordres qu'elle n'approuve point , qu'elle ne dissimule point au contraire , elle en gmit, elle les condamne,
:
:

elle les dtesle; et le soin

de

les

rpriraer
travail
,

iera toujours

une partie de son

mais

n'ea sera dlivre qu' la fin du monde. Tant auVlle sera sur la Jerre, il y aura des scandales parmi les Fidtbs,!! y en aura mme parmi ses Minisires. JsusChrist a promis au corps des Pasteurs linfaiiJibilit dans Tenseignemenl ; mais il n'a pas promis la saintet dans la conduiie : <c Allez , leur dit Jsus- ^.hrisl , enseigr.ez loules les Tviations , baptisez-les, et leur apprenez observer tout ce que je vous ai prescrit , et je serai avec vous tous les jours iusqu' la consommation des sicles. En vertu de cette promesse , Jsus - Christ est .avec Ica Pasteurs pour les garantir de toute a 3
elle

556

Histoire abrge

erreur , et non pas pour les exempler de tous vices. Quoique le bon exemple des Pasteurs soit un excellent moyen pour insinuer l'Evangile , dit Tillustre Bossuet , Dieu n'a pas voulu attacher la marque prcise de la vraie foi Tinnocence de leurs murs , parce qu'on ne peut pas connoitre cette innocence , et que tel qui parol saint, n'est qu'un hypociite ; mais il l'a attache la profession de la doctrine qui est publique , cei'taine , et ne trompe point. Il mais a dit je serai avec vous enseignant il n'a pas dit je serai avec vous pratiquant tout ce que je vous ai command. Aussi, ajoute-t-il, en parlant aux Fidles Faites ce qu'ils vous disent, et non pas ce quils iont. Cependant leur prdication ne sera comme la parole de Dieu pas sans effet que la grce ne est toujours fconde , manque jamais d'accompagner la saine doctrine , elle produira toujours des Saints; mais les Saints seront quelquefois en petit nombre en comparaison des mchans et la merveille est que la multitude de ceux qui dshonorent l'Eglise , n'empchera pas que les dqu'elle ne subsiste toujours
,
:

sordres et les abus, quelque multiplis qu'ils soient , ne pourront janfiais l'teindre ni la cacher la merveille est que la barque , surcharge de mauvais poissons , n'en arrivera pas moins au port. 11 y aura donc des scandales dans le royaume de Jsus - Christ puisqu'il l'a prdit ; mais ces scandales n'empcheront pas qu'il ne soit avec son Eglise ,
:

DE L"'EgL1SE.
el

557

qu'on y prchera, n'ait son cihcace , puisqu'il l'a promis. En effet dans tous les temps , mme les plus malheureux , on trouve de i^rands exemples de vertus. La morale de l'Evangile a toujours t mise en pratique par beaucoup de Chrtiens dans tous les Etals chaque sicle a eu des modles de saintet , des Pasteurs iirprochables, de; Vierges pures, des Religieux fervens , des Chrtiens fidles leurs devoirs , de vrais Pnitens ; car c'est le dsir sincre de la Pnitence , qui depuis le onzime sicle, o le relchement r'oit grand, a introduit tant de nouveaux Ordres religieux: Dieu a suscit des hom-

que

la vrll

r:>.es

La saintet
j)as

extraordinaires pour rveiller la pit. de l'Eglise consiste donc , non en ce que tous ses membres sont saints ,

mais en ce que sa doctrine et ses Sacremens sont saints , en ce qu'il y a toujours des Saints dans sa socit, et qu'elle renferme tous les Saints dans son unit. L'E~

mme Prlat , est toujours parce qu'elle enseigne toujours hautement et visiblement la bonne doctrine sur la saintet des murs , et parce que cette doctrine de pit sera mise en pratique dans tous les temps, mme dans ceux du plus grand relchement. Ainsi , quelque
[-lise
,

dit le

mainte

soit ou puisse tre la corrupqu^on imagine dans les murs , on ne peut pas dire qu'elle prvale , puisque la rgle de la vrit subsiste toujours en son entier S il y a dans l'Eglise des dsobis-

gFande que

tion

Aa

5j8

Hl^iTOIRE ABRGE
, ,

sans et des rebelles, il y aura aussi desSainfs et des gens de bien tant que h. prdication de Tvangile subsislera c'est--dire, sans interruption et sans fin. H faut juger de la saintet de l'Eglise , dit S. Augustin , non par les mauvais Chrtiens , mais par les bons , qui y seront toujours en grand nombre. L'Eglise souffre les mchans pour

un temps comme une paille qui met coule bon grain dans l'aire. Ce seroit donc une erreur manifeste de croire que les pro,

vert

messes de son ternelle dure ne peuvent s'accomplir parmi les abus et les scandales. Ceux mme qui viennent de la part des Ministres, ne prjudicient point l'effet des promesses. Dieu a permis que les chefs de la Religion ne fussent pas toujours des hommes sans reproche , parce que la conservation de son Eglise ne dpend point de la saintet de ses Pontifes , mais de la parole qu'il lui a donne d'tre avec elle jusqu' la fin des sicles. Le sort des Empires de la terre est attach la conduite des Princes qui les gouvernent ; mais il n'en est pas ainsi de l'Eglise. C'est Dieu lui-mme qui en a affermi les fondemens , et il leur a donn une telle consistance, que les hommes ni le temps ne peuvent les branler. C'est la conclusion qu'il faut tirer de certains endroits de fHistoire ecclsiastique , o l'on voit qu'il s'toit introduit de g'-ands abus dans le sein duChristianisnie: au lieu d'en prendre un sujet de scandale, nous devons nous souvenir qu'ils ont t

DE
sent
le

l'

Eglise.
^uile

559
l'tat
ici

prdits, cl que c'est une

de

pr-

de

rEij;lise.

Elle n'est point

dans

lieu

de son

leptvs.

Sa patrie

est le Ciel;

pour elle qu'un lieu dpreuve, pays tranger, o elle est environne denneiuis qui b efforcent , mais vainement, de lui enlever ce qu'elle a de plus prcieux,
la terre n'est

lin

la vrit

et

la charit.

Quelque violentes
celui qui

que soient
qu'elle soit

les

temptes, ne naignons pas


:

submerge

commande
le

aux
qui

flots et la
la

mer

est

lui-mme

Pilote

gouverne et qui la fera arriver au port. Ns et levs dans le sein de cette Eglise, instruits de sa doctrine sanctifis par ses Sacremens nourris dans les principes d'un inviolable attachement sa foi et son autorit , dilions-nous eu bien qui s"")' fait, gmissons du mal que nous ne pouvons empcher, et conservons avec soin l'unit d'un mme esprit par le lien de la paix.
, ,

CONCLUSION'.
Prophtes avoient prdit que le Messie Roi , que sa domination s'tendroit dans tout l'univers , et que son rgne seroit ternel. On soit clairement que cet Emj)!re de Jsus-Christ n'est autre chose que Eglise qu'il a tablie. Cet Empire est bien diffrent des royaumes de la terre. Il n'a rien de tout ce qui les relve aux yeux des hommes; de ce qui fait regarder ces
(ES

seroit

56o Histoire abrge royaumes comme florissaiis. Dans l'Empiie du Christ l'or et l'argent ne sont comptes pour rien ; la gloire des armes lui
,
; il est sans pompe , sans solsans aucun appareil extrieur; il n'a point d'autres richesses que celles de la grce , point d'autre force que celle de la vertu. C'est un Empire tout spirituel , c'est il le rgne de la vrit et de la justice a pour but d'clairer les hommes et de les sanctifier Jsus-Christ rgne sur les esprits par la foi , et sur les curs par la charit. Les seuls ennemis de cet Empire, sont les erreurs et les vices l'Eglise est continuel-

est trangre

dats

combattre; mais elle vaincre que l'inslruclion et la patience avec ces armes , elle est assure de la victoire. L^Eglise chrtienne s'tend chez tous les peuples , quelle
les
les
:

lement occupe n'emploie pour

que
elle

soit

la

y entre,

forme de leur gouvernement ; elle s'y unit sans rien changer


qu'elle

l'ordre
elle lui
elle

politique

trouve tabli
iorce

communique une nouvelle

en consacre les lois et les institutions ; elle en devient le plus ferme appui, L'Eglise doit durer jusqu^ la consommation des sicles son sort ne dpend point de la stabilit des Etats o elle est admisse: les diffrentes rvolutions qu'ils prouvent
:

ne l'branlent pas
destruction
,

elle'subsiste aprs leur

leur ruine. Elle a vu l'Empire romain s'crouier , et elle est demeure ferme et immobile au milieu de ce grand branlement. Elle se soutieat
elle survit

DE l'Eglise.

56'i

depuis dix-huit sicles parmi les orages qui se sont levs de toutes parts : elle se perptuera jusqu' la fin du monde , malgr les temptes qui surviendront encore dans la suile car c'est la destine de l'Eglise, tant qu'elle sera sur la terre, d'tre presque toujours assaillie par de nouvelles attaques, et d'en triompher par le secours de son divin la Auteur. Ceux qui viendront aprs nous trouveront toujours subsistante , parce que cette perptuelle dure lui a t promise, et
;

que celui qui a fait cette promesse est immuable, fidleet tout-puissant. Lisez, dit S.Augustin , lisez ce qui a t prdit , voyez ce qui a t accompli, et concluez que le reste s'acpie fa cerne ^

complira infailliblement prdicia lege , imimplmda collige, n Oui , TEglise remplira sa gJorieuse destine; elle continuera de s'avancer d'un pas ferme travers
:

les sicles et les rvolutions humaines jusqu' la fin des temps , pour se runir JsusChrist (Jms le lieu de son repos ternel. Qu'elle est vnrable aux yeux de la foi ,

cette Eglise qui est le chef-d'uvre de


!

la

heureux ceux qui lui puissance de* Dieu sont inviolablement attachs heureux ceux qui l'aiment l'amour de l'Eglise est le caon ne peut ractre des enfans de Dieu aimer Dieu sans aimer l'Eglise, qui est la' cit o l rgne, le sjour de l'ternelle vrit , le sanctuaire de la divine charit. Heureux donc ceux qui aiment TEglise , q<ii mettent leur joie la voir en paix , qui 5
! !

Aa

5^2

Histoire abrge
!

celte paix Dieu , et qui y contribuent de tout leur pouvoir mais sa vritable paix, sa paix parfaite ne se trouvera
le (^iel c'est l qu'elle sera inonde d un fleuve de paix dont Dieu lui-mme est la source. En attendant cette heureuse paix, l'Eglise a des combats soutenir sur mais au milieu de ces combats , la terre elle ne laisse pas de goter en la personne de ses vritables enfans la paix de Dieu , cette paix qui surpasse tout sentiment , et qui consiste dans la fermet de la foi dans la consolation de l'esprance, et dans l'union des curs par la chaiit.
:
.

demandent

que dans

T A B L E A
De
la Rvolution religieuse

du

dix-^

huitime Sicle, jusqu'au Concordat y

par AI. l'abb

P royart.

i^EPUis trop

long-teraps la fre impit

forte de ses intelligences dans les conseils

des Rois , dogmalisoit impunment; depuis trop long-temps la masse du peuple se dpravoit la suite des Grands pervertis , pour que celte rvolution morale ne dcidai pas eafin une rvolution politique.

DE
Telle
elle

l'

Eglise.

avoit t prvue et

563 annonce,
:

encore elle arriva et, dans l'explosion comme dans les dveloppemens de la catastrophe , il fut galement impossible de ne pas reconnoitre laclion et la marche imposante de celte justice providencielle qui, toujours elle-mme, et toujours quitable, punit riniqui par Tiniquil, les gouvernemens par les peuples et les peuples par eux-mmes.
telle et plus violente
,

Comme

le

Royaume

appel irs-Chrticn

avoit plus contribu qu'aucun des Etats de la Catholicit la subveision de la foi et la corruption des murs dans Tempire' de

Jsus-Christ c'toit sui' ce royaume, que devoit s'pancher la piemire coupe de la divine colre; mais la France coupable, s'tant associe bien des compbces , il falloit aussi que le flau les atleignii. La lvolution appele Franaise , devieiulra donc la rvolution de l'Europe entire; et la mtropole du Monde chrtien , qui n'est pas innocente, ne sera pas pargne dans le chtiment. Il y avoit deux sicles rvolus que Luther et Calvin avoient caus d'effroyables dsordres dans l'Eglise caholique , en soulevant en mme-temps d.vs Princes contie le Pape, et des peuples contre des Piinces.
,

La Piovidence
suscit

a cette poque avoit une Socit qui devint clbre ds sa naissance, par son 7le et ses succs,
,

verse

contre ces novateurs. Parlant en sens inde l'hrsie j elle disoit aux Rois :

Aa

Histoire abrge 564 Voire puissance vient de Dieu vous


ce
:

ei

Ministres indpeidans de son empiie i) temporel ; mais n'oubliez pas qu'il jugerai n votre ministre. Kt aux peuples , elle disoit La puissance qui voua gouverne , comme la puissance qui vous instruit sont les ministres immdiats de la puis sance de Dieu; leur cire soumis est un devoir leur rsister est un crime. Prdicateurs loquens de ces dogmes , le repos du monde , les Jsuites les inculquoient encore la jeunesse que tous les Princes catholiques s'empressoient de confiera leurs so^ins religieux. Dans cette opposition de doctrine avec le Protestantisme , ces Religieux furent constamment en butte ses plus absurdes calomnies; et les Rois , par cela mme , n'en rnarquoient que plus d'atles
:

y.

tachement

cette

utile

milice.

Mais

la

philosophie du dix-huitime sicle , rejeton impur des dernires hrsies, et anime du mme esprit , ne sigera pas plutt dans le Conseil des Rois, qu'elle y fera dcider l'anantissement d'une Socit le flau de toutes les erreurs et de toutes les impits.

Ds
,

ce

moment

aussi

l'antique

sophisme qui lit chanceler tous les tines au seizime sicle , retentira de nouveau dans les acadmies se reproduira dans tous les livres modernes , et montrera les Rois aux peuples non plus comme les
,
,

ministres inviolables du Monarque universel , mais comme les commis justiciafeles lie la multitude som^erainc.

i>E

Lr'

Eglise.

565

trne franais se soulenoil encore y quoique niin dans sa base par ce principe anti - calholique , lorsqu^un Oraleuc clbre en prsageoit la chute en ces termes ma mmorables trne de nos Rois pairie ne ft-ce pas comme chrtien , w je gmirai comme citoyen ; je ne cesserai de pleurer les outrages par lesquels on. ose vous insulter , et la triste destine qu'on vous prpare ; qu'ils continuent de >j s^tendre , de s'affermir , ces affreux sysJ> tmes , leur poison dvorant ne tardera ^i pas de consumer les principes , l'appui le : Ds--lors ^ soutien ncessaire de TEtat. Ta dans le plus puissant Empire, il faudra que tout croule que tout s"affaise , que tout s'anantisse. Pour le dtruire, il ne sera pas besoin que Dieu dploie sa foudre j)
:

Le

3) 3)
))

son tonnerre le Ciel pourra se reposer sur la Terre du soin de le venger et de


et
:

la

punir. Entran par

le dlire et le

ver,

Nation , l'Etat tombera se prcipitera dans un abme d'anarchie.


tige

de

la

L'avis toit prcis , et c'toit un Jsuite qui le donnoit.(i) Mais avant que la menace ne s'exiute, un second prophte de la

mme

famille

et qui

l'aura ritre au

a. survcu sa mre , gouvernement en termes

galement nergiques. Ce fut lorsque les Philosophes, aprs avoir depuis long-temps dispos les esprits , firent un dernier effort pour le rappel des Protestans , que ce cou(i) Lt'Pvre de

Neuville

Pangyrique de S, /uguscii'.,

566

Histoire abrge
,
:

rageux ami du trne nous dnona une m'O Aussitt lufion lamentable et nous dit qr.e vous aurez rhabilit le Protestan tisme dans le Royaume le trne se
,

trouvera pos sur un volcan. (i) Et en elFet , aussitt que cette rhabilitation est prononce , la i volution lamenle table se dclare, le volcan fait ruption trne franais vole en clats, et Louis XVI va porter sa tte sur l'chafaud , avec cette circonstance remarquable , que la pluralit de cinq voix dcidera sa mort et que ces cinq voix seront celles de cinq Proteslans , par lui rendus habiles voter contre lui. Toutes les pages des livres saints nous attestent qu'aucune prvarication n'enflamme autant la colre de Dieu contre les que celle de leur rapprochement Siens des Socits perverties. C'est aprs le rcit d une rvolution chez le peuple juif de la plus frappante ressemblance avec la ntre, Cela que l'historien sacr concluoit )) lui arriva. Seigneur, parce qu'il admit dans la Socit des Enfans de Dieu des infidles que vous aviez ordonn d'en tenir
, , ,
:

carts. (2)

Cependant

l'horrible

tempte qui va

fondre sur le Pioyaume trs-Chrtien , sera bien moins le triomphe de l'impit qui la suscite , que celui de la Religion qui l'essuie. que ses ennemis l'Eglise de France ,
Discours lire au Comeildu (1) Le Pre Bonnaud etc. L'auteur fut massacr ie a septembre, Jloi
:

(2)

Jrm. Xiam.

I. i.

DE l'Eglise.
:

^C,j

croyoient dans la dci-pitucle , dploira sous leurs yeux toute la vigueur de la jeuelle rapellera les temps hroques nesse du (Christianisme , el ses comljals les plus les autels cathoglorieux. Lorsque partout liques sont renverss , partout encore le Pontife et le Prtre sont de bout , et partout les organes intrpides de la foi; s'ils nont plus de chaires o ils puissent l'annoncer, ils la prcheront sur les places publiques, et jusqu'au sein de l'Assemble des Impies qui l'ont proscrite ; ils la confesseront par le sacrifice des biens et de la libert; ils braveront , pour sa dfense, les exils et les chafauds ; et l'univers , dans l'admiration , se demandera s'il est bien vrai que la Terre de l'Incrdulit ait enfant des lgions de Martyrs l'Eglise de Jsus-Christ (i) Le Monarque que la rvolution renverne le cda pas en fersoit de son trne met religieuse aux Prtres qu'elle arrachoit du sanctuaire. Comme eux , en butte aux perscutions et aux outrages de ses oppresseurs; comme eux , Louis XVleutlecou,
r'

(i) Dieu seul connot le nombre prcis des Prtres immols par les Impies mais il esi immense. Sans parler de ceux que turent la dportation et la rclusion il en prit par milliers soit dans la maison des Carmes
;
, ,

et de St-t'irmin Paris
.

soit

dans

les galres
,

de

Ro-

chefort les bateaux; soupapes de JNantes et ailleurs encore. Le pieux et savant auteur de l'Histoire abrge de l'Eglise alloit tre massacr St-Firmin lorsfjue queli|ues poissardes de la place Maubort obtinrent sa mise en libert en demandant le suint Prtre de leur c^uartier^ au& bomrreaux prts le frapper.
,
,

!>6(?

Histoire abrge

la foi sous les poignards y de mourir en la confessant. Jamais Roi sur son trne ne parut aussi grand que ce Roi sur l^'chafaud. Aussi le Pape Pie VI dclara-t-il dans un consistoire tenu le 17 juin 1793: Que Louis XVi ayant t particulirement mis mort en haine y de la foi et des dogmes catholiques , son opinion particulire toit que ses meurtriers en faisant tomber la couronne de sa tte , lui avoient assur la palme du martyre.

rage Je professer
et

catastrophe des bien digne de remarque dans l'histoire des soins providenciels de Jsus-Christ sur son Eglise c'est que , l'an:
trait parallle cetle
,

Un

derniers temps

et

1790, Ppoque trs-prcise o Louis XV, prisonnier dansson palais, voyoit la Religion de saint Louis proscrite dans ses tats , la. nouvelle luiparvintque sa puissance, anantie en France , se surv ivoit elle-mme sous un autre hmisphre ; qu'elle faisoit triompher le Roi de la GDchinchine de ses sujets rvolts , et protegeoit^ la distance de cinq mille lieues , ftablissement de la Religion catholique blasphme sous ses yeux, abolie lme dans l'tendue de son Empire (i).
(i)

Louis

XVI, deux
,

ans auparavant,
,

a-voit

envoy

quelques Troupes et de bons artilsur deux frgates qui lui avoit envoy leurs au secours de ce Prince en ambassade son propre fils ayant pour interprte un Evque, missionnaire franais. Des nouvelles rcentes
,

nous apprennent que le Fvoi de Ja Cochincine a runi fauteur son Royaume les Etats du Roi de Tonquin et que ce Monarque rcconce la rvolte de ses sujets noisfant favorise par ses Edits la Religion catnolique et
,

ses iVliuwtniS.

HE

l'

Eglise.

56<)

Hincendie -rvolutionnaire s'lcnd au-del de la France.

Vj^ mme lemps que


phlque
{aisoit

la rvolution pliilosode la France le thtre de ianl de crimes fameux et de vertus hroques , elle lendoit ailleurs ses ravages , et promenoit au loin ses fureurs anarchlques. De toutes parts les peuples tolent appels la rvolte , et les Chrtiens l'apostasie. La chute du trne franais avoil branl tous les trnes de l'Europe; mais rimpit avoit surtout co3ur le renversement du trne pontifical. Nouveau P.ome chrirait de protection divine tienne, long-temps menace, tombera au pouvoir de ceux qui ont jur sa ruine y et pourtant Rome chrtienne leur chappera. Que ses propres enfans soient ligus pour la combattre , le Ciel saura bien lui susciter des vengeurs. Il appellera flirtique et le Schlsmatique ; il appellera, s'il
:

le faut , le Musulman lui-mme ; il dira Allez, volez au secours ces infidles de mon Eglise, et ces infidles obiront. Mais ce premier prodige, qui nous fait
:

admirer une puissance que servent

les

v-

nemens comme

volonts libres, n'aura pourtant pas pour Rome, alors encore trop peu punie, tout le succs qu'elle s'en promet. Bienil elle va retomber sous le joug \ un nouvel orage sest form \ et c'est siir
les

Sjo
le sige

Histoire abrge
de
la

Calholicit

qu'il vient

fondre.

Dj
est

premier Pasteur de l'Eglise romaine dans les lers , et les autres sont disle

perss.

Le

sacrilge et

la

spoliation

sont

bulle tous les genres Titulaire de la dignit qui soii au monde , est emmen captif dans la terre des Impies. ce spectacle , on seroit tent de se demander quelle fut donc la prvarication du successeur de Pierre ? en quoi il a pch, ce qu'il a fait, pour voir sa personne et sa dignit daas cet tat d humiliation ? Ce qu'a fait Pie VI ? Comme le vertueux Monarque des Fianais , ce vertueux Pontife des Chrtiens a pch dans son prdcesseur , et celle tache trangre le dvoue une expiation solidaire ? Cest en France que lut tram, par la philosophie, ce complot oppresseur d'une socit de Justes auquel un Pontife lomain eut la foiblesse de se prter ; c'est sur le mme thtre qu'un Pontife romain se verra tran en c'est l que , jouet et victime de criminel celte mme philosophie, Pie VI terminera son pJcrinagc apostolique, (i)

organiss dans la apostolique est en d'outrnges , et le la plus vnrable

Ville sainte; la Chaire

Ici les

disent
w

et

Philosophes triomphent, et nous Voil donc TEglise sans Chef,


la

comme
(i)

France

est

sans Roi.

Nous

Dans

les

attribues S. Maachie

notes caractristiques des Papes futurs , Pie VI celle de Peregrinus


,

upoiLolicus,

DE
rgnons dans Paris
3)
:

L 'E G L
,

E.

"

571

Rome

comme nous rrgnons

, et noire haine pour la papaut gale celie que nous avons jure la n royaiit rautorii pontificale est anantie pour jamais ; et c'est noiis qui Tavons brise celle pierre prtendue mystrieuse contre laquelle dvoient se briser tous les efforts de 1 Enfer. Ainsi parloient, ainsi 1 crivoient nos sophistes franais , aussi confians dans la cruelle blessure qu'eux-

mmes

avoient faite l'autorit pontificale,

qu ils toient aveugles sur les moyens de providence en rserve pour sa gurison ; ils nous disoient sur le mme ton de drision Depuis l'abolition de la Compa gnie de Jsus on a vu l'autorit papale pencher sensiblement vers sa ruine. Cest peut-tre plus encore l'aboliljon
:

ce

))

de la Compagnie de Jsus qu'au progrs des lumi:es, qu'on doit attribuer le ra pide et facile rcnviTsemeiii de l'autorit w papale. {i) Sublimes philosophes voil donc vos apperus: et vous la jugez renverse cette Autorit qu'il vous est donn d'outrager un instant ( Eh bien vos pronostics actuels contre la Chaire de Pierre ressembleront vos pronostics passs en faveur du Temple de Jrusalem. Les insenss ils se croyoient acteurs dcisifs dans celte catastrophe , lorsqu'ils n'y toient que de servih^s inslrumens. Etrangers aux conseils de la divine

,
!
!

Voyez les Mmoires sur Pie VI, eL son Pontijicat

572
Sagesse
faisoit

Histoire abrge
,

souponnoient pas que Dieu , ils ne de leur cruelle malice la verge intelligente de sa misricorde en dployant tout l'appareil de la destruction au pied de l'difice dont il a jur la perptuit. Pie ^ 1 est mort , et sa mort dans les ciaines n'a pas compromis l'honneur du Pre commun des Fidles. Digne Vicaire de la charit de IHomme-Dieu , ce Pontife , depuis qu'il eut mis le pied en France , He cessa de s'offrir en sacrifice pour des enfans perscuteurs , et toujours l'objet de sa tendresse. Plein du mystre rigoureux qui s'oproit en sa personne , et parmi les dchireioens d'une agonie prolonge le vnrable vieillard s'elToroit de combler la mesure de satisfaction qui devoit reconcilier le Ciel avec Rome , et Rome avec la France. Quand Pie VI dcernoit la palme du martyre' Louis , immol en haine de la Religion catholique , l'opinion de ce Pontife devenoit rgle pour lui-mme. Mais la Providence , avant de couronner son sacrifice , voulut l'encourager par le spectacle le plus consolant. De toutes parts, et le long de sa route, les peuples afflurent sur son passage , et se prosternoient religieusement ses pieds. La foule succdoit la foule , et se transmettoit de proche en proche femploi de bnir la vertu perscute. La marche du captif figuroit celle d'un triomphateur. Tout ici, plus que jamais, devient m,

XV

l' E G I, I S K. I) E 575 compte powr les impies. Leur prisonnier a succomb sous la perscution mars sa mort
,

a mis sa dignit en libert. Le sacr collge a fui devant ses ennemis ; mais son loignement de Rome toit le moyen ncessaire d'une lection libre et canonique du successeur de Pie VI , et ce successeur est est port sur la chaire de nomm ; Pie

VU

S. Pierre.

Ce nouveau

trait
,

de providence
fut
,

le dsespoir

de l'impit

rore du jour prt luire sur la France , l'une et l'autre

comme l'ausur Kome et


plonges

nuit de l'anarchie. , lorsque le Dieu qui rgne au Ciel, dconcertoit ainsi toutes les mesures de la malice humaine , pour l'accomplisla

dans

En

effet

sement de
il

ses justices et

parloit en
le

de ses promesses , mme-tenips au cur de cet

homme
d'hui

extraordinaire , qui remplit aujourmonde du bruit de son nom , et lui inspiroit le projet d'arracher sa patrie toutes les tyrannies qui la dchiroient. Toutes les superstitions, cette poque, et toutes les impits toient autorises dans la France rpublique tous les Dieux y toient adors, le seul vrai Dieu except. Le Constitutionnel avoit ses temples , le Protestant avoit les siens ; le Juif avoit
:

ouvert sa Synagogue ; le Musulman sa mosque ici l'encens fumoit en f honneur de la Raison ou de la Libert : ici le Thophilantrope dressolt des autels la Nature ; ailleurs le philosophe idoltre r'ouvroit le Panthon , et nous montroit , pour ses
:

574 Dieux

Histoire abrge
les

plus pervers des hommes. Les de leur pairie avoient besoin d'y perpeluer ranarcliie ; ils craign )ient que , replacer la France sous les
cruels oppresseurs

yeux du Dieu juste dlrner eux-mmes.

et sainl

ce ne ft se

C'est dans ces circonstances dplorables , qu'un Librateur inattendu , arriv du fond de l'Egypte c travers mille obstacles ,
se
style nergique

o il proclame en double dessein qu'il a form de venger les outrages laits au trne pontifical , et de relever en France les autels catholiques. Le discours que le premier Consul adressoit ce sujet , au Clei g de Milan, le 5 juin 1800, appartient trop directement Ihistoire de l'Eglise , pour que nous omettions de le rappeler ici. On se croit report aux beaux jours de Charlemagne quand on entend Bonaparte lever la voix au milieu d'une nombreuse Assemble ecclsiastique, pour lui dire: J'ai dsir de vous voir tous rassembls ici, afin d'avoir M la satisfaction de vous faire connotre par moi-mme les sentimens qui m'animent ; au sujet de la Religion catholique, apos tolique et romaine. Persuad que cette Religion est la seule qui puisse procurer )) un bonheur vritable une socit bien ordonne, et affermir les bases d'un je vous assure que bon gouvernement
dirige vers TltaHe
le
,
,

m'appliquerai la protger et la dfendre , dans tous les temps et par tous Mon intention formelle les moyens.
je

DE l' E G L I S E. 575 que la Religion chrtienne, calliolique el romaine soit conserve dans son en lier: qu'elle soit publiquement exerce, et

est
, )3

qu^eile jouisse de cet exercice public avec

une
pour

liberl aussi pleine, aussi

aussi inviolable qu'


la

tendue, lpoquc o j'entrai


dans ces heureuses
arri-

j)

premire

fois

contres.

Tous

les

changemens qui

vrenl alors particulirement dans la disc)) )

pline, se firent contre

mon

intention et

ma

w
il

faon de penser. Simple Agent du gouvernement qui ne se soucioit en aucune sorte de la Religion catholique , je ne pus alors empcher tous les dsordres qu'il vouloit exciter tout prix, dessein de la renverser. Je sais que dans une Socit , quelle qu'elle soit , nul homme ne sauroit passer pour vertueux et juste , s'il ne sait d'o il vient et o il va : et la Religion catholique est laseii/e qui donne l'homme des lumires certaines et infaillibles sur son principe et sa fin dernire.

f<


3)

i)

Que la manire dont on a trait le Pape dfunt, ne vous inspire aucune crainte. Pie VI a d en partie ses malheurs aux intrigues de ceux qui il avolt donn sa confiance , et en partie la cruelle politique du Directoire. Quand je pourrai m'aboucher avec le nouveau Pape , j'espre que j^aurai le bonheur de lever tous les doutes qui pourroient s'opposer encore l'entire rconciliation de la France avec le Chef de l'Eglise. Voil ce que je voulois vous communlquer au sujet de la Religion chrtienne,

5-7^
3:

Histoire AunGiE

catholique et romaine. Je dsire que l'ex3J pression de ces sentlmens reste grave )) dans vos esprits ; que vous mettiez en >i ordre ce que je viens de dire et j'approu3) verai qu^on en fasse part au public par ia voie de l'impression, afin que mes dispo,

sitions soient connues, non-seulement en 3) Italie, mais encore dans toute l'Europe. )3 Fidle sa parole , et dix jouis seu-

lement aprs l^avoir donne le premier Consul le lendemain de la bataille de Marengo entamoit avec Pie Vil la ngociation qu'il avoit annonce et dont le rsultat fut le Concordat qui rattacha la Fille la Mre , et sauva la France du naufrage de la Foi.
, ,
, ,

Ce

bienfait

d'autant plus signal qu'il

exemple dans l'histoire de l'Eglise , qu'une nation une fois apostate, ait t reporte en corps de nation au sein de l'Eglise
est sans

catholique , cet insigne bienfait n'a pas t apprci sa juste valeur , par un nombre d'esprits amis du bien , mais qui ne le sont pas assez dans l'ordre voulu par la Providence. C'est ainsi que , lorsqu\nie partie des Juifs pleuroient de joie , la vue du Temple de Jrusalem rebti , des vieillards pleuroient de douleur , au souvenir de l'antique magnificence du Temple de Salonion. Mais tout Fidle , pntr de Pesprit du Christianisme , sentira que le bon usage du bien que le Ciel accorde, est le seul moyen de parvenir au mieux que l'on dsire. La rconciliation delaFrance avec Rome, n'est pas la sejale faveur que Dieu ait accorde

DE

l'

Eglise.

^77

accorde son Eglise, depuis l'exaltation de Pie Vil sur la Chaire de S. Pierre. Ce Pontife vient de voir ses genoux les Auteurs repentans du conciliabule schismatique de Pistoie. Mais , ce qui fera poque mmorable dans son Pontificat , il
a rendu les Jsuites l'Eglise catholique. C'toit en cdant des sollicitations faites

au nom du Roi d'Espagne, que Clment XI Vi avoit dtruit ces Religieux (i); et ce fut sur
la

mme Roi

rtablit. Le Bref de leur extinction avoit t port le 21 Juillet 1773 ; celui de leur rintgration le fut le 3o Juillet 1804.
,

demande du Roi de Naples d'Espagne que Pie Vil

fils

du

les

(1) Nous tenons de la bouche mme de Pie VU, relatvement la destruction des Jsuites la condrniation des
,

traits

suivans i.^cjue le Ministre le plus ardent la poursuite de cette injustice fut celui d'Espagne 2. que la promesse que fit Clment XIV au Ministre d'Espagne de dtruire ces Religieux, fut postrieure son exaltation; 3." qu'une fois cette fatale promesse donne le Ministre ne cessa d'en rclamer l'excution /(" ^^^ i^e fut au moment mme o le Pontifesigua le Bref d'extinction qu'il fut saisi de l'esprit d'inquitude qui continua de l'agiter et de le poursuivre jusqu'au tombeau. Ce fait nous dit I S Pre me fut confirm par le Prlat domestique , qui prsenta la plume Clment XIV pour la siguatui du Bref.
: , ;
,

FIN.

Bb

57 s

Ta BLE

TABLE
CHRONOLOGIQUE,
ans de

CHRONOLOGIQUE.
J.

579

ans de C.
3 1.4

PAPES.
S, Sylvestre I. S.

EMPEREURS.
Constantin.

335 336 302 366 384 398 402 4'7

Marc.
I.

S. Jules

Libre.
S. S. S. S. S. S. S. S. S. S. S. S. S.

Constance.
.

13amase.
Sirice
.

Valentinien

et

Valens.

Thodose
Arcade
et

le

Grand.

41S
4-22

Anastase Innocent Zozime. Boniface

I,

I
.

Honorius.
le

I,

Thodose

jeune.

452 440 4)6 468 483

Clestin I. Sixte III.


.

Lon

le

Grand
.

Thodose, Marcien.

Hilaire.

Lon.

Simplice
Flix
II.

Zenon.
Anastase.
Justin

4oG 49S 5.4 523 526 529 532 535 536 537
555 559 573 578

Glase I. Anastase II.


S.
S.

Symmaquc.
Hormisdas. Jean I.
III.
II.
.
.

S.

I.

Flix

Boniface Jean II.

.
.

S. Ai^apit Silvre. Vigile


,

I.
.

Justinen.

Pelage

I.

. .

Jean

III.

590 6o4 G06 67 614 6.7 625 640 640 6 (2


6-i9

Benot 1. . Pelage II. S. Grgoire le Grand SaLinien Boniface III. Boniface IV^.
.
.

Justin IL
l'ibre I.

Maurice.

Phocas.

S.

Deus

dodit.
.

Boniface V.

Honorius
Severin. Jean IV.

I.
.

Hcraclius.
.

. .
.

Thodore

I.

S. Maitlul.

Constans.
.

DU

58o
ans de J. C.
S. Eugne Vitalien.
I,
. .

AELE
EMPEREURS.
Constant.

657 673

Adodat.

676 678 682 684 685

Domus
S. S.

I.

Agathon.

Constantin Pogonat.

Lon

II.

Benot

II.

Jean V.

6m
687
701

Conon.

Justnien

II.

705 708 708 7'5


73
1

Ser^ius I. Jean VI. . Jean VII. Sisinnius Constantin.


.

.
.

Tibre. Justinien rtabli.

,
.

Juslinien

II.

752 757 768 772

Grgoire II. Grgoire III. Zacharie Etienne II. S. Paull. . Etienne Il, Adrien I. .
.

Thodose.

Lon

d'isaurien.

Constant. Copronyme.

Lon
86
817 824 827

III.

Constantin

et Irne.

.
.

Etienne IV.
Pascal
I.
.

Lon l'Armnien.
Michel
le

.
.

Eugne

II.
.

827 844
847

Valcntin > Grgoire IV. Sergiuf II.

Bgue.

Lon.
Benot

Michel IIIetThcodoi-a.

.
.

855 858 867 872 882 884 885


891

III.
I,
.

;Vicola8
.

Michel

et

Thodora.

.
.

896 896 897 893 838

Adrien Jean VIII. Marin . Adrien III. Etienne V. Formose. Boniface VI. Etienne VI.
. .

Basile.

Lon

le

Philosophe.

Romain. Thodore
Jean IX.

II.
.

CHRONOLOGIQUE.
ansdo
J.

58

C.

PAPES.
Benot IV. . Ltion V. . Christophe. . Sergius 11[. . Anastase III,
.

EMPEREURS.
Lon
le

900 903 903

Philosopke.

y"
yi3 9^4
y2tJ

Landon.
Jean X.

931
9.56 9'^9

VI. Etienne VII. Jean XI. . Lon VII.


.
.

Lon

Constantia.

942 9 fi 956 S63


9'^

Etienne VIII. Marin IL


. .

Af^apit

II.

. .
.

Jean XII.

Lon

VIII.

Rornain,

963 972 974 974 975 94 984 935

V. Jean XII [. lienot VI. Boniface VII.


iJenot
. ,

Nicphore.
Jean.

Donus
Benot

II.

VIL

. ,
.

Jean XIV. Jean XV. Jean XVI. Grgoire V.


Siivestre II.

.
.

Basile et Constantl,

ioo3 oo3 1009


10i2 1024 io33 ' 044 io44 10^6 1048
io/|8

Jean XVII. Jean XVIII. SergiusIV. . Benot VHI. Jean XIX. Benot IX.
. . .

Romain Argyre.
Constant. Mo'nomaque

SiJvestrc III.

Grgoire VI.

Clment IL DajnaselL Lon IX.


Victor

io55
lof)?

IL
,
.

Etienne IX.
JNicolas II.

Thodora. Michel VI.


Isaac CoiTn^ns. Constantin Divcas. B b 3

o58

Alexandre

II.

52
ans de J. C.

Table

CHRONOLOGIQUE.
ansde
J.

583

C. 352 362

PAPES.
Clment VI.
Urbain V. Grgoire XI
.
.

EMPEREURS.

37a 37S 37S 389


39) 40 ^ 406 4^9 410 417
431

Urbain VI.

Jean Palologue.

Ciinent VIT. Baniface IX.


Jenot

Xlil,

Manuel

II.

Palologue.

Innocent Vil. Grgoire VII. Alexandre V. Jean XXllI.


.

Manuel

II.

447 455 458 4G,


471

Martin V. liugne IV. Nicolas V.


Calliste III. Pie II. .
.

.
.

Jean VT. Palologue.

Jean VI.
1453. ''onstantin Palologue. ''ri?e de Constantin op.

48^
49^^

5o3 5o3 5i3 522 523


53 >

Paul H. . Sixte IV. . Innocent VIII. Alexandre VI. Pie III.


. . .
.

par

Mahomet

II.

empereurs d'illemaou.
Maximilieu
I.

Jules.

Lon X.

.
.

Adrien VI.
Paul
Jules
III. III.
.

Clment VII.
.

55o 555 555


55f)

Charles-Quint,
.
.

Marcel II. Paul IV.


Pie IV.

,
.

.
.

.
.

56C 572 585 590 5yo


591
5()2

PieV.

Ferdinand

I,

Grgoire XIII. Sixte V. .


.

Maximiiien

II.

Urbain VII.

Grgoire XIV. Innocent IV.

Rodolphe

II,

ClmentVIII.

Lon
65
621
t)23

XI.

Paul V. Grgoire

Mathias.

XV.

Urbaia VIJU.

Ferdinand

II.

584
ans de
J.

Table chronologique.

C.

, , ,

,,

, , ,

583 page 47 J^ {Juatnine perscution sous Marc-Jurcle 53 S. Polycarpe esL arrt et amen au Proconsul , 55 Martyre de S. Polycarpe,

TABLE.
,

Jpologla de S. Justin

Lgion fulminante Perscution dans les Gaules Tourmens des Saints Martyrs Humilit des Saints Martyrs Dernier cotnhat des Martyrs Martyre de S. Epipode et de S. Alexandre
, ,

" oo 63 66 68
,

'

Martyre de

S.

Symphorien
,

,
,

Apologtique de Tertulien Suite de l Apologtiaue

74 76 79
b3 ^5 87

Cinquime perscution sous l'Empereur Svre , Martyre de S. Irne, Martyre de sainte Perptue et de sainte Flicit Interrogatoire des Saints Martyrs Supplice des Saints Martyrs
,

Belles qualits d'Origne

Ou'rages d'Origne
Suite de l'apologie d'Origne Sixime perscution sous Maximien , Septime perscution sous l'Empereur
,

QO 93 Q^ 98
loi 104 107 109 112
1

Dce

Martyre de

S.

Pione

Huitime perscution sous Valrien ^ *5'. Cyprien est arrt Martyre de S. Cyprien , Suite de la perscution en Afrique Constance admirable d'un enfant
,

14
1

121

Punition des perscuteurs A'^euvime perscution sous Aurlien Dixime et dernire perscution sous Diocltien Martyre de S. Quentin Martyre de la lgion Thlaine , Martyre de S. Victor Martyre de S. Vincent de Sarragosse , Rflexions sur les perscutions Constance Chlore fa^'orise les Chrtiens ^ Com-ersion de Constantin Triomphe de Religion Chrtienne , Im-entiori de la vraie Croix Institution des Solitaires,,., S. Antoine,
,
. , ,

I23 126 128


,

1
1

33

36 iSg
l/^'x

1^4 149 iSa


55 iSy 160 jg5 jPg
j

S. Ililarion, Vie des Solitaires


-

Hrsie d'Arius Concile gnral de Nicce


Constantin exile S. Athaiias ^

i^j,.

17a 1^5

, ,

1 1

586

TABLE.
pagf
,
,

Mort funeste d'Jrius

Rappel de S. Athanase Violences exerces par les Schisinatiques , Constance trouble VEgh'se Zle de S. Hilair^ de Poitiers S. Martin E^'que de Tours Julien entreprend de rtablir le Paganisme Julien veut rebtir le Temple de Jrusalem Joi'ien protine la Foi Catholique Valence renoui.'eUe les troubles de l'Arianisnie Intrpidit de S. Basile de Crase Courage admirable d'une femme Chrtienne Valens tremble devant iS. Basile Vertus de S, Grgoire de Nazianze Hrsie des Jlacdoniens Concile gnral de Constantinople , Clmence de Thodose Chute et pnitence de Thodose , Schisme des Donatistes Confrence de Carthage Hrsie des Plagiens Intrigues et opinitret des Plagiens , Erreur des demi-Plagieas S. Jrme, Souffrances de S. Jean Chrysoslmc Hrsie de lYestorius Concile d'Ephse Hrsie d'Eutichs Concile gnral de Calcdoine , Qualits du Pape S. Lon
,

T77 179
18a i85 189
191

197
,

200 202
20.5

207

209 212 214 217 220 222 225 227 23o


2.32
:3:|

237

239 242 244 247 2I9


25 a

II

Coni'crsion des Franais , Baptme de Clovis Vertus de sainte Gene^'ive


,

Conunencement de S. Benot Fondation du 3Ionastre du Mont-Cassn 2.'' Concile de Constantinople ,0.^ cumnique
,

de l'Angleterre S. Augustin Archevque de Cantorhry y Mahomet s'rige en Prophte Prise d:' Jrusalem par Chosros La Sainte Croix rar>porte Jrusalem Hrsie des Monothlites 3.^ Concile de Constantinople 6, cumnique Coin'ersion de l'Allemagne Martyre de S. Boniface Hrsie des Iconoclastes Violences des Iconoclastes ,
'crsion
, ,

Con

254 257 259 262 ^64 266 269


27
27,3

276 27g
,

28 283

285 288 290 293

,,

,,

, , ,

TABLE.
8/ Concile Ac Nicre
,

58r,
,

7 .

cumnique
,
,

QuaUL<':s de Charlcniagve
,

page 294 ^97

Charlrma^ne renouvelle les tudes Charlcmagne Empereur d'Occident Com'ersion des Danois et des Sudois
,

299
^01 oA

Com'ersion des Sclai'es et des Russes Com'ersion des Bulgares Photius usurpe le Sige de Constantinople Jnsii^nes fourberies de Photius Rtablissement de S. Ignace : 8.^ Concile gner,
,
, ,

3ob 3o^ 3io


3 '3
,

Rjlexions sur les hrsies Incursions des Barbares : scandales Rtablissement de la discipline en Angleterre , Rtablissement de la discipline en Allemagne , Rtablissement de la Discipline en France , Rjorme continue par S. Odon
,
,

3i5 3'7 321


323.

5i6 32S 33o


?j32

Reforme du Clerg

Conversion des lYormands , Conversion des Hongrois , Hrsie de Brenger Schisme de Michel Critlare , Troubles au sujet des Investitures , Fondation de l'Ordre des Chartreux , Premire Croisade Expditions des Croiss, Etablissement des Ordres Militaires Institution des Prmontrs S. Norbert Archevque de Magdehoiirg Fondation de l'Ordre de Citeaux , S. Bernard Abb de Clairvaux , Clbrit de S. Bernard S. Bernard prche la deuxime Croisade , Institution de l'Ordre des Trinitaires , Martyre de S. Thomas de Cantorhry Troisime Croisade, Quatrime Croisade Institution des Frres Mineurs Approbation de l'Ordre des Frres Mineurs, Institution des Frres Prcheurs L'Ordre des Frres Prcheurs approuv Naissance et ducation de S. Louis La Couronne d'pines apporte en France , Premire Croisade de S. Louis Captivit de Saint Louis Voyage de S. Louis en Palestine, Seconde Croisade de S. Louis Vertus de S. Th