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DAVID SMITH EL ESCULTOR DEL EXPRESIONISMO ABSTRACTO

Con frecuencia se tiende a considerar al expresionismo abstracto como una corriente pictrica desarrollada en los Estados Unidos tras el final de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo podemos encontrar una esttica semejante en el escultor norteamericano David Smith(1906-1965), a quienes algunos han llegado a calificar como el padre de la escultura abstracta de aquel pas, un hombre de quien se cuenta la ancdota de que su creatividad le permiti en una ocasin realizar 27 esculturas en 30 das, empleando para ellas, fundamentalmente, objetos hallados de manera casual.
David Smith. Izquierda: "Mujer en el metro" (1945). Washington. Derecha: "Tanktotem VIII" (1960). Nueva York.

Hijo de un ingeniero e inventor, pareca lgico que Smith pasase por la Universidad. Y as lo hizo durante algo ms de un ao, periodo tras el que abandon los estudios para emplearse, muy joven an, como obrero industrial en una fbrica de automviles. Fue all donde descubri el mundo de la soldadura de acetileno y donde comenz a mostrar un acusado inters por las manifestaciones artsticas y, de forma muy significativa, por las esculturas realizadas en hierro por Pablo Picasso y, sobre todo, Julio Gonzlez.

Algo ms tarde, y trasladado a Nueva York, la pintura abstracta de las vanguardias europeas y las aportaciones del constructivismo ruso tambin fueron objeto de su inters de Smith. De esta manera, a comienzos de los aos treinta del pasado siglo, justamente cuando se desarrolla en el pas la Gran Depresin, Smith toma la decisin de dedicarse a la escultura, tarea que le ocup el resto de su vida.
David Smith: Izquierda: "La carta" (1950). Derecha: "El hroe" (1951-52).

Sin embargo, durante los aos de la Segunda Guerra Mundial y dadas las dificultades para aprovisionarse de metal, Smith realiz una amplia obra pictrica, que complet con algunas esculturas en madera o marfil. Precisamente su ltimo actividad laboral ajena al arte se desarroll en una fbrica de ferrocarriles, ensamblando locomotoras y tanques. En ella pudo terminar de aprender los secretos de la fundicin y los metales.

David Smith: "Australia" (1951). Nueva York.

A lo largo de su trayectoria la produccin escultrica de Smith, siempre atraido por la abstraccin, atraves varias etapas, aprecindose en sus obras claras connotaciones cubistas e incluso surrealistas, recurriendo al empleo de antropomorfos. Pero desde finales de los aos cuarenta en sus composiciones se pueblan de objetos diversos, hallados de manera fortuitas, semejando unos collages escultricos en los que en algunas de las piezas podemos intuir un cierto carcter simblico. En todos estas obras es evidente la dialctica entre el vaco y la masa, entre el hueco y la materia prima empleada. Su lenguaje est ya prximo al de los pintores ms destacados del expresionism abstracto y sus preocupaciones e intereses parecen ser semejantes. Su concepcin del trabajo artstico queda bien plasmada en su afirmacin de que "la escultura est tan libre como la mente; es tan compleja como la vida".

A partir de la dcada de los cincuenta, y en medio de un creciente xito de crtica y pblico, Smith contina explorando las posibilidades de la escultura abstracta, pero ahora lo hace recurriendo a obras de mayor tamao que realiza en series dedicadas al mismo tema. Muestra de todo ello es su amplia serie "Cubi" de esculturas de gran tamao en acero brillante, realizadas a base de diversos elementos geomtricos, con los que incrementa la sencillez del resultado final. An trabajaba en esa serie cuando falleci en un accidente de automvil. Siempre el metal.