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Prolog

Die Elemente des Euklid


1. Euklid (Eukleides) studierte unter Platon (ca. 429348 v.Chr.) in Athen und lebte spter, um 300 v.Chr., in Alexandria. Von seinen Werken, in welchen fast das gesamte damalige mathematische Wissen enthalten und streng begrndet war, gelten die Stoicheia, d.h. Elemente der reinen Mathematik (Arithmetik, Analysis, Geometrie) in 13 Bchern, noch bis Ende des 19. Jahrhunderts als Muster und Vorbild eines Lehrbuches. Nach Meyers Hand-Lexikon von 1883 wurde er auch Vater der Geometrie genannt. Auer vagen Lebensdaten ist ber Euklid selbst nichts weiter bekannt. Man vergleiche dazu die EuklidBiographie von P. Schreiber (1987). Die Elemente wurden ein Vorbild fr wissenschaftliche Bcher: Newtons Principia (1687), aber auch Spinozas Ethica (1677) sind nach ihrem Vorbild geschrieben worden. Noch 1903 schreibt J. Tropfke in seiner Geschichte der Elementar-Mathematik (Band II, S. 3):
Zwei Jahrtausende auf- und abwogender Geschichte haben an dem System der Elementargeometrie nicht zu rtteln vermocht. Was der Alexandriner Euklid um 300 vor unserer Zeitrechnung schrieb, ist auch heute in Inhalt und Form der eiserne Bestand der Schulmathematik; ja, sein Lehrbuch wird noch zuweilen unmittelbar dem Unterricht untergelegt. Nur wenige Zustnde und Fortsetzungen sind dem euklidischen System eingegliedert, mehreres Unntige ausgeschieden worden. Stolzer als ein Denkmal von Stein, schrfer und reiner in der Linienfhrung als irgend ein Kunstwerk, hat es sich der Jetztzeit erhalten. Was der junge Grieche, der erwartungsvoll an die Thr mathematischer Weisheit klopfte, durchdenken, lernen und ben mute, das arbeitet mit gleicher Andacht in der heutigen Zeit der strebsame Quartaner und Tertianer durch.

Die Elemente sind auer der Bibel das am meisten vervielfltigte Buch; allein im Druck sollen nach vorsichtigen Schtzungen ber 1500 verschiedene Ausgaben existieren, von denen einige schwindelnd hohe Auagen erreichten. So wurde z.B. eine lateinische Euklid-Ausgabe von Christoph Clavius (Schlssel, 15371612, deutscher Mathematiker und Astronom) aus dem Jahre 1574 bis 1738 nicht weniger als 22mal gedruckt. Arabische bersetzungen oder besser Bearbeitungen der Elemente hat es ebenfalls in erheblicher Zahl gegeben. 2. Axiome. Die Elementar-Geometrie ist seit Euklid eine axiomatische Wissenschaft. In der Tat, das erste Buch des Euklid beginnt wie man heute sagen

Prolog

wrde mit einer Axiomatik der ebenen Geometrie: Nach Erklrungen (die man heutzutage Denitionen nennen wrde) von geometrischen Objekten wie Punkt, Linie, Flche usw. kommen einfache Aufgaben und dann treten nach und nach immer mehr theoretische berlegungen und Beweise in den Vordergrund. Hier werden Auszge aus einer frhen Euklid-bersetzung von E.B. von Pirchenstein, Wien 1744, mit dem Titel Teutsch-Redender Euclides Oder: Acht Bcher, Von denen Anfngen der Me-Kunst (S. 10) wiedergegeben. Die teilweise amsanten Formulierungen drfen nicht darber hinwegtuschen, dass der bersetzer das Original erlutern wollte:
Begehrungen. Postulata. Die Sach ist in sich selber klar, und bedar keines Beweisses, man gesteht es gar gern, da es seyn kan, nemlich: I. Von einem gegebenen Punct, zu einem andern Punct, eine gerade Linie zu ziehen. II. Eine gerade Linie hinaus gerade fort zu verlngern. III. Aus einem gegebenen Mittel-Punct, und gegebener Weite einen Circkel zu beschreiben.

Zugleich wird eine korrekte bersetzung von C. Thaer aus Ostwalds Klassikern von 1933 angegeben.
Postulate. Gefordert soll sein: 1. Da man von jedem Punkt nach jedem Punkt die Strecke ziehen kann, 2. Da man eine begrenzte gerade Linie zusammenhngend gerade verlngern kann, 3. Da man mit jedem Mittelpunkt und Abstand den Kreis zeichnen kann, 4. Da alle rechten Winkel einander gleich sind, 5. Und da, wenn eine gerade Linie beim Schnitt mit zwei geraden Linien bewirkt, da innen auf derselben Seite entstehende Winkel zusammen kleiner als zwei Rechte werden, dann die zwei geraden Linien bei Verlngerung ins unendliche sich treen auf der Seite, auf der die Winkel liegen, die zusammen kleiner als zwei Rechte sind.

In moderner Sprache bedeuten die Postulate 1 bis 5: 1. 2. 3. 4. 5. Je zwei verschiedene Punkte sind durch eine Gerade verbindbar. Jede Gerade ist unbegrenzt. Man kann Abstnde antragen. Alle rechten Winkel sind gleich. Zwei ebene nicht-parallele Geraden schneiden sich.

Diese Axiome 1, 2 und 5 werden in einer przisen Form in I.1.1 nach dem Vorbild von Hilbert als Ausgangspunkt einer Axiomatik der so genannten anen Ebene gewhlt. Die Begrie Winkel und Abstand werden dann erst wesentlich spter eingefhrt werden. 3. ber die Sprache der Geometrie. Wenn man Lehrbcher der Mathematik aus dem frhen 18. Jahrhundert, z.B. eine der zahlreichen Ausgaben der

Die Elemente des Euklid

Anfangsgrnde aller Mathematischen Wissenschaften von Christian Wolff (5. Au., Frankfurt und Leipzig 1734), oder Lehrbcher benachbarter Wissenschaften, z.B. Anfangsgrnde der Arithmetik und Geometrie [fr das] Forstwesen von J.F. von Oppen (Berlin 1792), studiert, fllt auf, dass sich die Geometrie auf einem relativ bedeutenden Niveau bendet, whrend sich die Arithmetik meist nur in den Niederungen der Rechenkunst bewegt. Man hat den Eindruck, dass die Elemente des Euklid bis in diese Zeit wirken. Das Blatt wendet sich ganz entscheidend, nachdem die Analysis zu Beginn des 18. Jahrhunderts ihren Siegeslauf beginnt. Tropfke schreibt dazu 1903 in Band II (S. 10) seiner Geschichte der Elementar-Mathematik:
Im Gegensatz zu der Algebra ist die Ausdrucksweise, derer man sich in der Geometrie bedient, wenig ausgebildet; sie ist in der Periode stecken geblieben, in der sich die Algebra von der Zeit Diophants bis zum Auftreten Vietas befand (vgl. Bd. I, S. 124127). Die Beweise werden in mehr oder minder breiten Auseinandersetzungen vorgefhrt, unter Benutzung abkrzender Zeichen, stellenweis unterbrochen von algebrahnlichen Rechungen. Das Ideal einer symbolischen Geometrie, das mannigfach angestrebt ist, wird sich kaum erreichen lassen. Die Algebra geht bei ihren Rechnungen immer wieder auf die wenigen Grundoperationen zurck, deren Anwendung fast stets ohne weitere Einschaltung eines begleitenden Textes aus den Rechnungsresultaten selbst klar ist; bei komplizierteren Operationen gengt die Anfhrung der gerade benutzten Formel. Anders in der Geometrie. Die Zusammenziehung vieler Schlsse in eine Denk- oder Anschauungsoperation, die Formulierung von Lehrstzen, die stete Berufung auf bereits bewiesene Stze, die nicht in der durchsichtigen Gestalt einer Formel uns entgegentreten, machen es vielfach unmglich, ohne erluternden Wortlaut auszukommen. Die beigefgten Zeichnungen knnen zwar erheblich zur Krzung des Beweises beitragen. Doch bedrfen auch sie zumeist einer Beschreibung, da verwickeltere Figuren ber den Verlauf der vorgenommenen Konstruktion nur wenig unmittelbar verraten; hierin tritt aber der auerordentliche Vorteil algebraischer Formeln klar zu Tage.

Auch heute ist man von einer Algebraisierung der Elementar-Geometrie noch weit entfernt. Es ist nicht einmal klar, ob diese von den Fachleuten gewnscht wird!