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JRGEN HABERMAS

CONOCIMIENTO E INTERS
(Traduccin de GUILLERMO HOYOS V.)

En el semestre de verano de 1802 dicta Schelling sus clases sobre el Mtodo de los estudios acadmicos. All renueva enfticamente, en el lenguaje del idealismo alemn, el concepto de teora que ha determinado la tradicin filosfica desde sus comienzos. El temor a la especulacin, el afn no fundamentado de pasar inmediatamente de lo terico a lo meramente prctico, causa necesariamente en el obrar la misma superficialidad que en el saber. El estudio de una filosofa estrictamente terica es lo que ms inmediatamente nos familiariza con las ideas, y slo las ideas pueden dar relevancia y significado tico a la accin l. Una verdadera orientacin para el obrar slo puede ser dada por un conocimiento que se haya liberado de los meros intereses y se haya dirigido a las ideas, es decir, por un conocimiento que haya adoptado una actitud terica. La palabra teora tiene orgenes religiosos: Theoros se llama el representante que enviaban las ciudades griegas a los festivales pblicos 2. En la Theoria, es decir, contemplando, se abre l al suceso sacraL En el vocabulario filosfico se traslada la Theoria a la visin del Kosmos. Como contemplacin del kosmos, presupone ya la teora la delimitacin entre ser y tiempo, delimitacin que con el fragmento de Farmnides, fundamenta la ontologa y que vuelve a aparecer en el
1. Schellings Werke, ed. Schrter, Bd. III, S. 299. 2. Bruno Snell, Theorie und Praxis, in; Die Entdeckung des Geistes, Hamburg 1955, S. 401 ff.; Georg Picht, Der Sinn der Unterscknidting van Thaorie und Praxis in der griechischen Philosophie, in: Evangelische Ethik, 8, Jg. 1964, S. 321 ff.

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Timaios de Platn: esta delimitacin significa el asignar un ser purificado de lo variable e incierto al Logos, dejando el reino de lo pasajero a la Doxa. Si el filsofo contempla pues el orden inmortal, no puede sino asemejarse l mismo a la medida del kosmos, e imitar en s mismo dicho orden. Las proporciones que el filsofo contempla, tanto en los movimientos de la naturaleza como en la continuidad armnica de la msica, las manifiesta en s mismo; el filsofo se forma mediante la Mimesis. La teora llega a la praxis vital pasando pues por un momento en que el alma se asemeja al movimiento ordenado del kosmos. La teora imprime a la vida su forma, se refleja en el comportamiento del que se somete a su disciplina y esto es Ethos. Este concepto de teora y de una vida en la teora es el que ha determinado la filosofa desde sus comienzos. Max Horkheimer ha dedicado una de sus mejores investigaciones a la diferencia entre teora en el sentido de esta tradicin y teora en el sentido de crtica 3. Hoy despus de casi una generacin, quiero retomar este mismo tema 4. Comienzo por referirme a un estudio de Husserl, que apareci ms o menos por el mismo tiempo del de Horkheimer 5. Husserl se dejaba guiar entonces por el concepto de teora, al cual Horkheimer opona un concepto crtico de teora. Husserl no habla de crisis en las ciencias, sino de crisis de la ciencia, en cuanto tal, ya que en nuestra existencia en crisis este tipo de ciencia no tiene nada que decirnos. Sin caer en la cuenta, como casi todos los filsofos anteriores, toma Husserl como criterio para su crtica, una idea de conocimiento, que conserva la tradicin platnica del vnculo entre teora y praxis vital. La cultura cientfica se produce al fin y al cabo, no por el contenido informativo de las teoras, sino por la formacin de un hbito reflexivo y clarividente en los tericos. El avance del espritu europeo pareca tender al logro de una tal cultura cientfica. Pero Husserl ve que esta tendencia histrica est en peligro despus de 1933. Est convencido que el peligro no amenaza propiamente desde fuera sino desde dentro. Encuentra la causa de la crisis en que las disciplinas ms avanzadas, sobre todo la fsica, han dejado de ser lo que en realidad debera llamarse teora.

3. Teora tradicional y teora crtica, en: M. Horkheimer, Teora crtica, Buenos Aires 1974, pgs. 223 ss. 4. Mi clase inaugural en la Universidad de Frankfurt el 28-6-65 se bas en este texto. Las referencias bibliogrficas se reducen nicamente a las ms importantes. 5. Die Krisis der europischen Wissenschaften und die transzendentale Phnomenologie, Ges. Werke, Bd. VI, Den Haag 1954. .

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II

Cmo es el problema en realidad? Entre la autocomprensin positivista de las ciencias y la ontologa tradicional hay ciertamente un nexo estrecho. Las ciencias emprico-analticas desarrollan sus teoras en una actitud, que sin dificultad establece una continuidad con los principios de] pensar filosfico: ambas, estas ciencias y la filosofa, se deben a una actitud terica, que libera del contexto dogmtico y del influjo perturbador de los intereses naturales de la vida diaria, y ambas se encuentran en la actitud cosmolgica de describir tericamente el mundo como totalidad en su orden legal, tal como es. En cambio, las ciencias histrico-hermenuticas que tienen que ver con la esfera de lo transitorio y de la simple opinin, no se dejaran tan fcilmente reducir a esta tradicin: ellas no tienen nada que ver con lo cosmolgico. Pero tambin ellas han desarrollado una conciencia cientifista segn el modelo de las ciencias de la naturaleza. Tambin los contenidos significativos de la tradicin parecen dejarse coleccionar en un kosmos de hechos en simultaneidad ideal. Aunque las ciencias del espritu consideren sus hechos mediante la comprensin y aunque les corresponda en menor grado encontrar leyes generales, de todas maneras comparten con las ciencias emprico-analticas la concepcin del mtodo: describir en actitud terica una realidad estructurada. El historicismo se convirti en positivismo de las ciencias del espritu. El positivismo se ha impuesto tambin en las ciencias sociales, igual que stas se sometan a los requisitos de una ciencia emprico-analtica del comportamiento o que se orienten segn el modelo de las ciencias normativo-analticas, que presuponen ciertas mximas para la accin 6. Bajo el trmino de libertad valorativa, se ha implantado en el campo de investigacin ms cercano a la praxis, aquel cdigo, desde el cual la ciencia moderna quiere reconocerse acreedora a los principios del pensar terico en la filosofa griega: desde la perspectiva sicolgica se impone dicho cdigo como obligacin irrestricta a la teora y desde la perspectiva epistemolgica como necesidad de separar al conocimiento de los intereses. A esto corresponde en el nivel lgico la diferenciacin entre proposiciones descriptivas y normativas: esto hace que gramaticalmente sea necesario filtrar los contenidos puramente emotivos de los meramente cognoscitivos. Pero ya el trmino libertad valorativa nos recuerda que los postulados que se unan a esa actitud, tienen relacin con la teora en sentido no clsico.
6. Cfr. G. Gfgen, Theorie der wirtschaftlichen Entscheidung, Tbingen 1963. 63

El separar los valores de los hechos significa contraponer un deber ser abstracto a un puro ser. Estos, el deber ser y el ser, son el producto moninalstico de la separacin lograda por una crtica de siglos a aquel concepto enftico de ser, al cual se refera antes exclusivamente la teora. Ya el nombre de valores, acreditado filosficamente por el neokantianismo, frente a los cuales la ciencia tendra que conservar su neutralidad, niega el nexo de la teora, con ellos, nexo pretendido antes por la teora misma. Por tanto, aunque las ciencias positivas comparten con la tradicin de la filosofa el concepto de teora, destruyen su pretensin tradicional. Toma dos momentos de la tradicin filosfica: primero, el sentido metdico de la actitud terica; segundo, el presupuesto ontolgico de una estructura del mundo independiente del sujeto cognoscente. Pero por otro lado, se pierde la ligazn fundamental, vlida desde Platn hasta Husserl, entre theoria y kosmos, entre mimesis, y bios theoretikos. Lo que antes constitua la incidencia prctica de la teora, se sacrifica ahora a las prescripciones metodolgicas. La concepcin de teora como un proceso de formacin se ha vuelto apcrifa. Aquella semejanza mim-tica del alma en una pretendida contemplacin de las proporciones del mundo, haba hecho del conocimiento terico un mero servicio de interiorizacin de normas, alienndolo as de su funcin autntica y legtima. Esto es lo que pensamos hoy de la teora tradicional.
III

De hecho las ciencias tuvieron que renunciar a la incidencia vital especifica, que Husserl pretende restablecer mediante la renovacin de la teora pura. Voy a reconstruir la crtica de Husserl en tres pasos. La crtica se orienta primero contra el objetivismo de las ciencias, A stas se les presenta el mundo objetivamente como universo de hechos, cuya concatenacin legal puede ser captada descriptivamente. Pero la verdad es que el saber sobre el mundo de los hechos, aparentemente objetivo, se funda trascendental mente en un mundo precientfico. Los posibles objetos del anlisis cientfico se constituyen en las evidencias primarias de mundo de la vida cotidiana. En este nivel devela la fenomenologa las realizaciones de una subjetividad constituyente de sentido. En segundo lugar quisiera Husserl mostrar que esta subjetividad operante desaparece bajo el manto de una ingenuidad objetivista, ya que las ciencias no se han desligado radicalmente de los intereses de la cotidianeidad. Slo la fenomenologa rompe con la actitud ingenua en bsqueda de una actitud estrictamente contemplativa y desliga definitivamente el conocimiento de los intereses.
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Finalmente iguala Husserl la autorrelexin trascendental, a la que l llama descripcin fenomenolgica, con la pura teora, con la teora en sentido tradicional. El filsofo debe !a actitud terica a una especie de conversin que lo libere de la red de sus intereses vitales. En este sentido la teora es no-prctica. Pero esto no la desvincula de la vida prctica. Precisamente la neutralidad consecuente de la teora genera, segn el concepto tradicional, una formacin orientadora para la accin. La actitud terica, una vez practicada correctamente, se puede mediar de nuevo con la actitud prctica: Esto sucede en forma de una praxis totalmente novedosa (...) que est encaminada a orientar a la humanidad, mediante la razn cientfica universal, hacia normas de verdad de toda clase, a transformarla desde sus fundamentos en una nueva clase de hombres, capacitados para una autorresponsabilidad absoluta con base en discernimientos absolutamente tericos. Quien se haga presente la situacin de hace 30 aos, el panorama de la barbarie en apogeo, tendr que respetar la apelacin de Husserl y lo que promete la fuerza teraputica de la descripcin fenomenolgica; paro esta fuerza no puede llegar a ser fundamentada. La fenomenologa capta, de todos modos, normas segn las cuales la conciencia opera necesariamente; describe, en sentido kantiano, leyes de la razn pura, pero no normas de legislacin general de una razn prctica, segn las cuales sa pudiera regir una voluntad libre. Pero por qu cree Husserl sin embargo, que puede pretender una eficacia prctica de la fenomenologa como teora pura? El es vctima de un error, porque no percibe el nexo entre el positivismo, al cual crtica con toda razn y un tipo de ontologa de la cual toma inconscientemente el concepto tradicional de teora. Con todo derecho critica Husserl la apariencia objetivista, que hace reflejar en las ciencias una especie de en s de los hechos legalmente estructurados, apariencia que encubre la constitucin de estos hechos, y por ello no deja afluir a la conciencia la concatenacin del conocimiento con los intereses del mundo de la vida cotidiana. Puesto que la fenomenologa hace consciente este nexo, ella misma parece estar libre de tales intereses; el calificativo de teora pura, que reclama sin derecho las ciencias, le corresponde a ella plenamente. Husserl pretende vincular la garanta de eficacia prctica a este aspecto de la liberacin del conocimiento de los intereses. El error es patente: la teora en el sentido de la tradicin supervivi, porque se pens que la teora descubra en el orden del kosmos un nexo ideal del mundo, lo que significaba igualmente descubrir el prototipo para el orden de las relaciones de los hombres en el mundo. Solamente como cosmologa vala la teora para orientar en el obrar humano. Por eso no puede esperar Husserl procesos de formacin de una fenomenologa, que pretenda purificar trascendentalmente la teora tradicional de sus contenidos cosmolgicos y que nicamente se
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aferra abstractamente a algo as como una actitud puramente terica. La teora no pretenda dar formacin por haber liberado el conocimiento da! inters, sino por el contrario, precisamente porque tomaba su fuerza seudonormativa de un ocultamiento de su autntico inters. Al criticar Husserl la ingenuidad objetivista de las ciencias, cae en otro objetivismo, aquel que siempre determin el sentido tradicional del concepto de teora.
IV

En la tradicin griega aparecen aquellas fuerzas que la filosofa rebajara a simples fuerzas del alma, como dioses y poderes sobrehumanos. La filosofa ha domesticado estas tuerzas y las ha degradado a demonios interiorizados del alma. Si consideramos bajo este punto de vista las pasiones y afectos que comprometen al hombre en el contexto interesado de una praxis inestable y contingente, entonces s gana una actitud terica, que posibilite una purificacin precisamente de esos afectos, un nuevo sentido: la contemplacin desinteresada significa entonces claramente emancipacin. La separacin del conocimiento de los intereses no debera por tanto pretender purificar la teora de las impurezas de la subjetividad, sino por el contrario, someter al sujeto a un proceso de purificacin de las pasiones. Un nuevo nivel de emancipacin muestra que la katarsis no se alcanza por el camino mtico del culto de misterios, sino que se obtiene en la voluntad de los individuos mediante la teora: en el contexto comunicativo de la polis se ha ido logrando una tal individualizacin de los particulares, que la identidad del yo particularizado slo se puede conformar como una magnitud fija, mediante su identificacin con leyes abstractas del orden csmico. La conciencia emancipada de poderes originales mticos, slo puede encontrar entonces su soporte en la unidad de un kosmos que descansa en s mismo y en la identidad de su ser inmutable. Antes la teora afirmaba un mundo liberado y purificado de espritus demonacos gracias al anlisis de las diferencias ontolgicas. Al mismo tiempo la apariencia de teora pura aseguraba el que no se volviera a caer en un nivel ya superado. Si la identidad del puro ser se hubiera podido develar como apariencia objetivista, no se hubiera podido conformar, gracias a ella, la identidad del yo. El que se rechazara el inters perteneca al inters mismo por la identidad del yo. Si esta es la situacin, entonces se han introducido camuflad a mente los dos momentos ms eficaces de la tradicin griega, la actitud terica y el postulado ontolgico de un mundo estructurado, en el contexto que esta misma tradicin niega: en el contexto de conocimiento e inters. Por eso volvemos de nuevo a la crtica de Husserl al positivismo de las
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ciencias. Pero ahora el motivo se vuelve contra Husserl mismo. En las ciencias se descubre un nexo no reconocido de conocimiento e inters, no porque las ciencias se hayan separado del concepto, clsico de teora, sino porque no se han podido liberar completamente de l. La sospecha de objetivismo se da por la apariencia ontolgica de la teora pura, apariencia que todava comparten engaosamente las ciencias con la tradicin filosfica, inclusive despus de que se han perdido sus elementos formativos. Con Husserl denominamos como objetivista una actitud que refiere ingenuamente sus proposiciones tericas a datos. Esta actitud confunde las relaciones entre magnitudes empricas, que se expresan en las proposiciones tericas, con un ser-en-s; al mismo tiempo elimina el contexto trascendental en el cual solamente es posible que se constituya el sentido de tales proposiciones. Pero en cuanto las proposiciones tericas se entiendan corno relativas al sistema referencial que se ha establecido con anterioridad a su elaboracin, cae su apariencia objetivista y se gana la perspectiva de un inters determinante de su pretensin de conocimiento. Para tres categoras de procesos investigativos se puede sealar un nexo especfico de sus reglas metdicas-lgicas con intereses determinantes de su pretensin cognoscitiva. Esta es la tarea especfica de una teora crtica da las ciencias, que a su vez pretende evitar los sofismas del positivismo 7. En el estatuto mismo de las ciencias emprico-analticas est implicado un inters tcnico; en el de las ciencias histricohermenuticas un inters prctico y en el de las ciencias crticas aquel inters emancipatorio, que, como lo vimos, determinaba tambin las tea-ras tradicionales, as aquellas no fueran conscientes de tal inters. Ahora quisiera aclarar esta tesis con algunos ejemplos.
V

En las ciencias emprico-analticas el sistema referencial, que prejuzga de antemano el sentido de posibles proposiciones de tipo experimental, determina reglas, tanto para la elaboracin de teoras como para su control crtico8. A las teoras se adaptan conjuntos hipotticodeductivos de proposiciones que permiten la deduccin de hiptesis
7. Este es el camino sealado por la investigacin do K. O. Apel, Die Entfaltung der sprachanalytischen Phiilosophie und das Problem der Geisteswissenschaften, in; Philosophisches Jahrbuch, 72. Jg., Mnchen 1965, S. 239 ff. 8. Cfr. Popper, La lgica de la investigacin cientfica, Madrid 1962; y mi artculo: Teora analtica de la ciencia y dialctica, en: Adorno y otros, La disputa del positivismo en la sociologa alemana, Barcelona 1972, pgs. 147 ss.

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legales con contenido emprico. Estas pueden ser interpretadas como afirmaciones sobre la covarianza de magnitudes observables, que permiten con base en condiciones inciales dadas establecer pronsticos. Por tanto un saber emprico-analtico es un saber que hace posible pronosticar. Naturalmente el sentido de tales pronsticos, es decir, su aplicabilidad tcnica, slo se da a partir de las reglas, segn las cuales se aplican las teoras a la realidad. En la observacin controlada, que con frecuencia tiene forma de experimento, producimos condiciones inciales y medimos el xito de los procesos que se provocan a partir de ellas. El empirismo quisiera defender la apariencia objetivista, que se manifiesta en las observaciones articuladas en los enunciados de base: en ellos debe darse algo inmediatamente evidente y cierto sin participacin alguna de la subjetividad. Pero en verdad los enunciados de base no son reflejos de hechos en s, sino que por el contrario, expresan xitos o fracasos de nuestras operaciones. Podemos decir que los hechos y las relaciones entre ellos, pueden ser captados descriptivamente; pero este modo de hablar no puede ocultar que los hechos experimentales relevantes, slo se constituyen como tales, gracias a una organizacin anterior de nuestra experiencia en el contexto funcional de un obrar instrumenta 1. Ambos momentos tomados en conjunto, es decir, la construccin lgica de sistemas de proposiciones confiables y el tipo de condiciones de control, indican la siguiente interpretacin: que las teoras de tipo cientfico-experimental aclaran la realidad desde un inters determinante, inters por posible seguridad informativa y por ampliacin de un obrar controlado por resultados exitosos. Este es un inters que determina el conocimiento sobre la disponibilidad tcnica de procesos objetivados. Las ciencias histrico-hermenuticas ganan sus conocimientos en un marco metodolgico distinto. Aqu se constituye el sentido de validez de las proposiciones no precisamente en un sistema relacional de disponibilidad tcnica. Los niveles de lenguaje formalizado y de experiencia objetivada todava no se han disociado; ni las teoras se han construido deductivamente, ni las experiencias se han organizado en vista a resultados exitosos operacin ales. La comprensin de sentido abre en ellas en vez de la simple observacin el acceso hacia los hechos mismos. Lo que en las ciencias empricas era el control sistemtico de hiptesis, es reemplazado en este tipo de ciencias por la interpretacin de textos. Las reglas de la hermenutica determinan por tanto el sentido posible de las proposiciones de las ciencias del espritu 9.
9. Aqu me adhiero a las investigaciones de H. G. Gadamer, Methode, Tbingen 1965, Teil II. Wahrheit und

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El historicismo ha encontrado la apariencia de pura teora en esa comprensin de sentido, que parece pretendiera dar los hechos del espritu. Parece como si el intrprete de los textos pudiera trasladarse al horizonte del mundo o del idioma, desde el cual el texto heredado de la tradicin, que se pretende interpretar, comunica ya sin ms su sentido. Pero tambin aqu los hechos slo se constituyen en relacin con los modelos de su determinacin. As como la interpretacin positivista no incorpora expresamente el nexo necesario entre mediciones y controles de resultados exitosos, de la misma manera ignora tambin el intrprete su precomprensin de la situacin inicial, por la cual est mediada siempre su interpretacin hermenutica. El mundo del sentido transmitido y por interpretar slo se abre al intrprete en la medida en que se le aclara a l, al mismo tiempo, su propio mundo. El que comprende el sentido establece una comunicacin entre ambos mundos; l capta el sentido de lo transmitido slo en cuanto aplica la tradicin a s mismo y a su situacin. Si las reglas metdicas unen pues de tal manera la interpretacin con su aplicacin, entonces hay que dar la siguiente interpretacin a todo el proceso: la investigacin hermenutica de la realidad slo es posible bajo el inters determinante de conservar y ampliar la intersubjetividad en la comprensin orientadora de posibles acciones. La comprensin de sentido se orienta pues segn su estructura al posible consenso de aquellos que obran en el contexto de una auto comprensin de la tradicin. Este inters se llama, a diferencia del inters tcnico, un inters de conocimiento de tipo prctico. Las ciencias sistemticas de la accin, a saber, la economa, la sociologa y la poltica, tienen como objetivo, al igual que las ciencias naturales emprico-analticas, producir un saber monolgico-normativo 10, Pero una ciencia social crtica no se contentar con esto. Ms an, se esforzar, ms all de la constatacin de simples leyes, en controlar, cundo las proposiciones tericas interpretan una legalidad invariante del obrar social en absoluto y cundo interpretan relaciones de dependencia que se han sedimentado ideolgicamente, pero que pueden ser cambiadas. En el caso que esto pueda ser as, cuenta la crtica de ideologas, lo mismo que tambin el sicoanlisis, con que la informacin sobre relaciones legales puede desarrollar un proceso de reflexin en la conciencia del que se encuentra en tal contexto; a travs de un tal proceso de reflexin, puede cambiarse el nivel de la conciencia no reflexiva, que corresponde a las condiciones inciales de tales procesos legales sedimentados. Un conocimiento legal transmitido crticamente puede de

10. E. Topitsch (Hg.), Logik der Sozialwissenschaften, Kln 1965.

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esta forma, mediante la reflexin, poner fuera de aplicacin la ley, as no pueda quitarle su validez legal misma. El contexto metodolgico que fija el sentido de validez de esta categora de las proposiciones crticas, se mide segn el concepto de autorreflexin. Esta libera al sujeto de la dependencia de dominio sedimentado ideolgicamente. La autorreflexin est determinada por un inters de conocimiento emancipatorio. Las ciencias orientadas crticamente comparten este inters con la filosofa. Naturalmente que mientras la filosofa permanezca prisionera de la ontologa, est expuesta ella misma a un objetivismo, que oculta el nexo necesario de su conocimiento con el inters de emancipacin. Slo cuando la filosofa vuelva contra la apariencia de teora pura, teora que pretende ser ella misma. la crtica contra el objetivismo de las ciencias, slo entonces puede ganar la filosofa, desde esta dependencia reconocida de un inters determinante, la fuerza que, como filosofa aparentemente sin supuestos, pretende reivindicar intilmente 11.
VI

En el concepto de inters determinante y orientador del conocimiento estn tomados ya los dos momentos, cuya relacin hay que aclarar; stos son conocimiento e inters. Por la experiencia cotidiana sabemos que las ideas, con ms frecuencia de lo que se cree, sirven para dar motivos justificadores y legitimadores a nuestras acciones en lugar de los autnticos motivos. Lo que a este nivel se suele llamar racionalizacin lo llamamos ideologa en la dimensin del obrar colectivo. En ambos casos se falsea el contenido manifiesto de proposiciones por la unin no consciente de una conciencia aparentemente autnoma a intereses determinados. Con razn se orienta por tanto la disciplina del pensar acadmico a desconectar tales intereses. En todas las ciencias se han elaborado rutinas que controlan a la subjetividad frente a la simple opinin; y contra el influjo incontrolado de intereses ms consistentes y profundos, intereses inherentes no tanto a los individuos cuanto a la situacin objetiva de los grupos sociales, contra este tipo de intereses ha surgido inclusive una nueva disciplina, la sociologa del conocimiento. Pero eso slo es un aspecto del problema. Porque esta ciencia por otro lado tiene que conquistar primero la objetividad de sus proposiciones en lucha contra la presin y la seduccin de intereses particulares, que la engaan con respecto a los intereses fundamentales, a los cuales no
11. Th. W. Adorno, Sobre la metacrtica de la teora del conocimiento, Caracas 1970. 70

slo debe su empuje, sino ms an, las condiciones mismas de posible objetividad en su crtica. La actitud dirigida hacia la disponibilidad tcnica, la comprensin prctica en la historia y la emancipacin con respecto a las fuerzas naturales primitivas, fija ya los puntos de vista especficos, bajo los cuales puede ser captada la realidad como tal. En cuanto nosotros nos hacemos conscientes de la insuperabilidad de estos lmites trascendentales de toda posible interpretacin del mundo, ya ha ganado, a travs nuestro, un momento de la naturaleza su autonoma en la naturaleza misma. Si es posible que el conocimiento burle alguna vez su inters innato, entonces slo en el sentido en que comprende que la mediacin entre sujeto y objeto, que la conciencia filosfica cuenta exclusivamente como logro de su sntesis, es una mediacin establecida desde un principio por los intereses. En la reflexin el espritu puede interiorizarse esta base natural. Su fuerza llega a alcanzar hasta la lgica de la investigacin. Imitaciones o descripciones no son nunca independientes de modelos. La eleccin de tales modelos descansa en actitudes, que exigen un cuestiona miento crtico, por medio de argumentos, puesto que tales actitudes no se pueden deducir lgicamente ni se pueden comprobar empricamente. Decisiones metodolgicas de principios, diferenciaciones tan fundamentales como entre ser categorial y no-categorial, entre proposiciones analticas y sintticas, entre contenidos descriptivos y emotivos, tienen el carcter especfico de no ser ni arbitraras ni apodcticas 12. Tales decisiones metodolgicas se muestran, una vez tomadas, como convenientes o erradas. Esto, porque ellas se miden segn la necesidad metodolgica de intereses, que nosotros no podemos fijar ni imitar, sino que tenemos que acertar con ellos. Por eso mi primera tesis dice: Las acciones del sujeto trascendental tienen su base material en la historia natural del gnero humano. Esta tesis, tomada en s, pudiera llevar al malentendido, de que la razn del hombre fuera, algo as como las garras y los dientes de los animales, un rgano de adaptacin. Pero los intereses de la historia material, a los cuales referimos en ltima instancia los intereses orientadores del conocimiento, surgen al mismo tiempo de la naturaleza y de la ruptura cultural con esta naturaleza. Estos intereses encierran en s con el momento de imposicin del instinto natural el momento de liberacin del dominio de la naturaleza misma. Ya al mismo inters de autoconservacin, tan natural como parece ser, corresponde un sistema social, que compensa las deficiencias de la conformacin orgnica del hombre y asegura su existencia histrica contra una naturaleza que lo amenaza

12. M. White. Toward Reunion in Philosophy, Cambridge 1956,

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desde fuera. Pero la sociedad no es slo un sistema de autoconservacin. Una naturaleza sugestiva, que se presenta en los particulares como libido, aparece como desvinculada del crculo funcional de la mera autoconservacin y aspira a una realizacin utpica. El sistema social asume tambin estas pretensiones individuales, que no estn necesariamente en armona con necesidades de una autoconservacin colectiva. Por eso los procesos cognoscitivos, a los cuales est unida necesariamente toda socializacin, no pueden ser tomados nicamente como medios de reproduccin de la vida: en la misma medida determinan ellos la definicin misma de esta vida. La mera supervivencia, aparentemente lo ms simple, es ya siempre una magnitud histrica; puesto que la supervivencia se mide por lo que una sociedad se propone como su vida buena. Por eso mi segunda tesis dice: El conocimiento es instrumento de autoconservacin y en la misma medida trasciende la mera a ut o conservacin. Los puntos de vista especficos desde los cuales captamos necesariamente la realidad, determinan tres modelos categoriales de saber posibles: informaciones que amplan nuestro potencial tcnico de manipulacin de la naturaleza; interpretaciones que permiten orientar las acciones segn tradiciones comunes; y anlisis, que liberan la conciencia de poderes sedimentados ideolgicamente. Estos puntos de vista surgen del contexto de intereses de una especie, que por naturaleza est atada a medios determinados de socializacin: al trabajo, al lenguaje y al poder. El gnero humano asegura su existencia mediante sistemas de trabajo social y autoafirmacin dominadora sobre la naturaleza; mediante la convivencia mediada por la tradicin y gracias a la comunicacin en la vida cotidiana; y finalmente mediante a ayuda de procesos de autoidentificacin, que consolidan de nuevo en cada nivel de individualizacin la conciencia del individuo con relacin a las normas del grupo. De esta forma los intereses orientadores del conocimiento se adhieren a las funciones de un yo que mediante procesos de aprendizaje se adapta a las condiciones de vida externa; de un yo que mediante procesos de formacin entra en el contexto comunicativo de la cotidianeidad social; y de un yo que construye su identidad en medio del conflicto entre pretensiones instintivas y presiones sociales. Esos logros revierten de nuevo en las fuerzas productivas que acumula la sociedad; en la tradicin cultural desde la cual la sociedad se autointerpreta; y en las legitimaciones que la sociedad puede asumir o criticar. Por eso mi tercera tesis dice: Los intereses orientadores del conocimiento se conforman un el mdium de trabajo, lenguaje y poder. Naturalmente que la constelacin de conocimiento e inters no es la misma en todas las categoras. Ciertamente que aquella autonoma sin supuestos, desde la cual el conocimiento capta tericamente la realidad, para que luego tal comprensin sea puesta al servicio de intereses 72

ajenos al conocimiento, tal autonoma es ciertamente a este nivel siempre pura apariencia. Pero el espritu s puede volver sobre el contexto de intereses que determinan con antelacin a su intervencin la relacin sujeto-objeto. Esto slo es posible en la autorreflexin. Esta puede en cierta manera recoger el inters pero no superarlo. No en vano ni casualmente se protegen los criterios de la autorreflexin de aquella ambivalencia caracterstica, en la cual los modelos de todos los dems procesos cognoscitivos se deben someter a un cuestionamiento crtico. Tales procesos son tericamente ciertos. El inters de emancipacin no es mera ilusin, puede ser determinado a priori. Aquello que nos libera de la naturaleza, es en verdad el nico hecho, que podemos conocer en su misma naturaleza: el lenguaje. Con su estructura se da para nosotros la comunicacin emancipatoria. Con la primera fase seexpresa inconfundiblemente la intencin de un consenso general y libre de presiones. La comunicacin emancipatoria es la nica idea que poseemos realmente en el sentido de tradicin filosfica. Quiz por esto mismo es por lo que el lenguaje del idealismo alemn, segn el cual razn implica ambos momentos, a saber, voluntad y conciencia, es un lenguaje que todava no ha cado en desuso. Razn significaba para ellos al mismo tiempo voluntad de razn. En la autorreflexin, un conocimiento concuerda con el inters por la emancipacin, gracias al conocimiento mismo. El inters emancipatorio de conocimiento tiende a la realizacin de la reflexin como tal. Por eso mi cuarta tesis dice: En la tuerza de la autorreflexin llegan a unificarse el conocimiento y el inters. Naturalmente que slo en una sociedad emancipada, que hubiera realizado la comunicacin crtica y libre de sus miembros, slo en una tal sociedad se podra desarrollar la comunicacin de todos con todos en un mbito de dilogo libre de opresiones, dilogo del cual tomamos el modelo para una interaccin de un yo idntico consigo mismo gracias a su formacin y la idea de la verdadera comprensin social. En este sentido se basa la verdad de las proposiciones en la anticipacin de una vida humana lograda plenamente. La apariencia ontolgica de la teora pura, bajo la cual quisieran desaparecer los intereses orientadores del conocimiento, reafirma la ficcin, como si el dilogo socrtico fuera siempre y en todas partes algo posible. La filosofa ha presupuesto desde sus comienzos que la comunicacin libre que implica la estructura misma del lenguaje, no slo es algo anticipado y pretendido, sino que es realidad. Precisamente la teora pura, que pretende tenerlo todo desde s misma, cae en su exterioridad, que se encuentra oprimida y se vuelve por esto mismo ideologa. Slo cuando la filosofa descubre las huellas de la opresin en el proceso dialctico de la historia, opresin que siempre ha deformado el dilogo y lo ha desterrado de los canales de una comunicacin libre y pblica, slo entonces puede la filosofa impulsar
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el proceso emancipador, cuya anulacin, sin esta crtica, estara legitimando. Se trata de impulsar el desarrollo del gnero humano hacia su emancipacin. Por eso quisiera defender como quinta tesis: La unidad de conocimiento e inters se realiza en la dialctica, que reconstruye el dilogo reprimido en as huellas histricas de su opresin.

VII

Las ciencias han conservado una cosa de la filosofa: la apariencia de teora pura. Esta apariencia no determina su praxis experimental, sino solamente su estatuto terico. En cuanto este estatuto influye en su praxis tiene inclusive un buen sentido la apariencia de teora pura. Las ciencias se gloran de utilizar sus mtodos sin dejarse confundir poi una reflexin sobre los intereses que orientan y determinan el conocimiento. En cuanto las ciencias metodolgicamente ignoran !o que hacen, tanto estn ms ciertas de su disciplina misma, es decir, estn ms ciertas y seguras del avance metdico al interior de un marco terico no problematizado. La conciencia falsa tiene en este sentido una funcin protectora. Al nivel de la autorreflexn faltan a las ciencias los medios de afrontar los riesgos que se siguen de un descubrimiento del nexo necesario entre conocimiento e inters. El fascismo logr producir una fsica nacionalista y el estalinismo pudo producir una gentica marxista-sovitica, ciertamente ms digna de ser tomada en serio, nicamente porque les faltaba la apariencia de objetivismo; ste hubiera podido inmunizar la ciencia contra los encantos peligrosos de una reflexin mal orientada, Pero la alabanza del objetivismo tiene que tener sus lmites; all fue donde intervino con toda razn Husserl con su crtica, aunque no con los medios correctos. En cuanto la apariencia objetivista se convierte en cosmovisin afirmativa, se invierte la miseria del inconsciente metodolgico en la virtud ambivalente de una confesin de fe cientifista. El objetivismo no impide a las ciencias, como crea Husserl, intervenir en la prctica de la cotidianeidad. En la cotidianeidad estn de una u otra forma integradas las ciencias. Pero no por ello desarrollan una eficacia prctica en el sentido de una racionalidad progresiva en el obrar. El estatuto terico positivista de las ciencias nomolgicas favorece ms bien, mediante la tecnificacin, aquello que pretende reemplazar un obrar crtico y consciente. Este tipo de ciencias manejan la evaluacin de las informaciones dadas por las ciencias experimentales, bajo el punto de vista ilusorio, de que el dominio prctico de la historia puede ser reducido a disponibilidad tcnica de procesos objetivados. No menos rico en consecuencia, fatal es el objetivismo en las ciencias herme74

nuticas. Este tipo de positivismo protege un saber estril contra la apropiacin reflexiva do las tradiciones vigentes y encierra en consecuencia la historia en e! museo. Guiadas por la actitud objetivista de una teora que construye datos, se complementan mutuamente las ciencias nomolgicas y las hermenuticas en vistas a sus consecuencias prcticas. Mientras estas ltimas desplazan el contexto tradicional como no determinante, interpretan aquellas, desde el fundamento puro y limpio que ha dejado la historia reprimida, la prctica cotidiana exclusivamente desde el crculo funcional del obrar instrumental. La dimensin en la cual tendran que entenderse racionalmente los hombres sobre los objetivos y fices de su accin, queda de esta manera relegada a una mera decisin entre rdenes de valores cosificados o fe en fuerzas invisibles e incontrolables 13. Si una reflexin filosfica, que al estilo de la tradicin quiere comportarse objetivsticamente frente a la historia, se apodera de esta dimensin abandonada por toda posibilidad de crtica, entonces viene el triunfo del positivismo en el ms alto nivel, como sucedi ya una vez en Comte. Esto sucede cuando la crtica niega acrtcamente su propio nexo con el inters de conocimiento emancipa torio, en favor de la teora pura. Una crtica vacilante de este tipo proyecta el proceso todava por resolver del desarrollo del gnero humano sobre la dimensin de una filosofa de la historia, que pretende dar dogmticamente normas de comportamiento. Una filosofa de la historia enceguecida slo es la contraparte del decisionismo ciego. La politiquera organizada burocrticamente es la que mejor se entiende con la neutralidad valorativa de una contemplacin objetiva mal entendida. Contra estas consecuencias prcticas de una conciencia unilateralmente cientifista del positivismo 14 puede intervenir una crtica, que destruya la apariencia objetivista. Pero ciertamente que el objetivismo no se rompe por la fuerza de una teora renovada, como todava soaba Husserl, sino solamente por la develacin de aquello que l mismo ocul13. Cfr. mi artculo: Dogmatismo, razn y decisin, en: Teora y praxis, Buenos Aires 1966, pgs, 127 ss. 14. H. Marcuse ha analizado en su libro El hombre unidimensional los peligros de una reduccin de la razn a racionalidad tcnica y de una reduccin de la sociedad a la dimensin de la disponibilidad tcnico. En otro contexto da Helmut Schelsky el mismo diagnstico: Con la civilizacin cientfica que el hombre mismo planifica y crea, se presenta un nuevo peligro en el mundo; el peligro de que el hombre se entienda slo con respecto a acciones exteriores encaminadas a cambiar su mundo, determinando y manejando a los otros y a s mismo en esta dimensin objetivada del obrar instrumental. Esta nueva autoalienacin del hombre, que puede llegar a robarle su propia identidad y la de los otros es el peligro de que el creador se pierda a s mismo en su obra y el constructor en su construccin. El hombre teme ciertamente trascender totalmente la objetividad que el mismo ha producido y el ser que l ha construido; por eso trabaja incansablemente en el desarrollo de autoobjetivacin cientfica (H. Schelsky, Einsamkeit und Freiheit, Hamburg 1963, S. 299). 75

ta: es decir, la develacin del nexo determinante entre conocimiento e inters. La filosofa permanece fiel a su gran tradicin en cuanto reniega de ella. La comprensin de que la verdad de las proposiciones tiene que ver en ltima instancia con la intencin de una vida autntica, es una comprensin que hoy slo puede conservarse sobre los escombros ce la ontologa. Ciertamente que esta filosofa permanece como una especialidad al lado de las ciencias y desterrada de la opinin pblica, mientras la herencia de la tradicin, esa herencia que la filosofa ya abandon, sigue viviendo al interior del estatuto terico de las ciencias humanas.

(El original alemn de este texto se titula: Erkenntnis und Interesse, en: Jrgen Habermas. Technik tmd Wissenschaft ais Ideologie, Frankfurt 1968, pgs. 146- 168).

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