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PUBERTAD La pubertad es el tiempo en el cual las caractersticas fsicas y sexuales maduran y se presenta debido a cambios hormonales.

La adolescencia es el perodo entre la pubertad y la edad adulta. La edad exacta en la cual un nio ingresa a la pubertad depende de muchas cosas diferentes, como los genes, la nutricin y el gnero de la persona. Durante la pubertad, diversas glndulas endocrinas producen hormonas que causan cambios corporales y el desarrollo de las caractersticas sexuales secundarias. En las nias, los ovarios comienzan a incrementar la produccin de estrgeno y otras hormonas femeninas. En los nios, los testculos aumentan la produccin de testosterona. Las glndulas suprarrenales producen hormonas que provocan un aumento en la sudoracin de las axilas, olor del cuerpo, el acn, al igual que en el vello axilar y pbico. Este proceso se denomina adrenarquia. Un desodorante o un antitranspirante para las axilas a menudo se hace necesario durante este tiempo. PUBERTAD EN LAS NIAS El desarrollo de las mamas es el signo principal de que una nia est entrando a la pubertad y a esto le sigue el primer perodo menstrual (menarquia). Antes de la llegada de la primera menstruacin, una nia normalmente presenta: Un aumento en la estatura Ensanchamiento de las caderas Secreciones vaginales claras o blanquecinas Crecimiento de vello en el pubis, las axilas y las piernas Los ciclos menstruales ocurren aproximadamente en un perodo de un mes (28 a 32 das) y al principio pueden ser irregulares. Una nia puede pasar dos meses entre perodos o tener dos perodos en un mes, pero con el tiempo se vuelven ms regulares. Hacer un seguimiento de cundo ocurre el perodo y de cunto tiempo dura puede ayudarle a predecir cundo debe tener su prximo perodo menstrual. Despus de que comienza la menstruacin, los ovarios empiezan a producir y liberar vulos, los cuales han estado almacenados en dichos ovarios desde el nacimiento. Aproximadamente cada mes, despus de que empieza la menstruacin, un ovario libera un huevo llamado vulo, que baja por la trompa de Falopio, la cual conecta el ovario al tero. Cuando el vulo llega al tero, el revestimiento se vuelve grueso con sangre y lquido. Esto sucede de tal suerte que si el vulo es fertilizado, ste pueda crecer y desarrollarse en dicho revestimiento con el fin de producir un beb. (Es importante recordar que la fertilidad llega antes que la madurez emocional y el embarazo puede ocurrir antes de que una adolescente est preparada para la maternidad). Si el vulo no se encuentra con el espermatozoide de un hombre y no es fecundado, se disuelve. El revestimiento que se ha engrosado se desprende y forma el flujo de sangre menstrual que sale del cuerpo a travs de la vagina. Entre los perodos menstruales, puede haber una secrecin vaginal clara o blanquecina, lo cual es normal. Durante o justo antes de cada perodo, la nia puede sentirse de mal humor o emotiva y su cuerpo se puede sentir inflado o hinchado (distendido). El SPM (sndrome premenstrual) puede comenzar a desarrollarse, sobre todo a medida que la nia crece. En las nias, la pubertad generalmente se completa a los 17 aos, por lo que cualquier aumento de estatura despus de esta edad es poco comn. Aunque se ha alcanzado la madurez fsica completa, la madurez educativa y emocional continan. PUBERTAD EN LOS NIOS El primer signo de pubertad en los nios es el agrandamiento de ambos testculos. Despus de esto, los nios normalmente experimentarn: Crecimiento acelerado, sobre todo de estatura Crecimiento de vello en el rea de los brazos, la cara y el pubis Aumento del ancho de los hombros Crecimiento del pene, del escroto (acompaado de enrojecimiento y pliegue de la piel) y los testculos Eyaculaciones durante la noche (emisiones nocturnas, "poluciones nocturnas") Cambios en la voz Los testculos constantemente producen espermatozoides. Aunque un volumen de espermatozoides puede ser almacenado en una estructura conocida como el epiddimo, los espermatozoides almacenados son liberados ocasionalmente, como parte de un proceso normal, para poder dar cabida a los espermatozoides nuevos. Esto puede ocurrir de forma automtica durante el sueo (poluciones nocturnas) o despus de una masturbacin o una relacin sexual. Las poluciones nocturnas son una parte normal de la pubertad. ADOLESCENCIA La adolescencia se refiere al tiempo entre el comienzo de la maduracin sexual (pubertad) y la edad adulta. Es un tiempo de maduracin psicolgica, en el cual la persona se comienza a comportar "como un adulto". La adolescencia se considera aproximadamente como el perodo entre los 13 y los 19 aos de edad. El adolescente experimenta no slo el cambio y crecimiento fsico, sino tambin los cambios y el crecimiento emocional, psicolgico, social y mental.