You are on page 1of 237

Offene Tore

Beitrge zu einem neuen christlichen Zeitalter

Jahrbuch 2011

Verlag Zrich

Vor wem sollte ich mich frchten?


von Thomas Noack

assen Sie sich auch so widerstandslos in Angst und Schrecken versetzen? Sie wissen, was ich meine: Arbeitslosigkeit, Klimakatastrophe, Krebs usw. Nun will ich nicht behaupten , dass das keine realen Bedrohungen sind. Aber bitte bedenken Sie auch : Menschen mit Angst sind leichter manipulierbar, konomisch sinnvoller. Ich mache Ihnen einmal einen anderen Vorschlag. Unwirklich klingt er, unrealistisch , denn er kommt aus der Bibel . Aber mit Ihrer Angst kommen Sie ja auch nicht weiter. Deswegen hren Sie einmal zu: Im Psalm 27 bekennt jemand:
Der Herr ist mein Licht und meine Rettung, vor wem sollte ich mich frchten? Der Herr ist meines Lebens Zuflucht , vor wem sollte ich erschrecken? Dringen beltter auf mich ein, mein Fleisch zu fressen, meine Gegner und meine Feinde, sie mssen straucheln und fallen.

da drauen Leute gibt, die ihn mit Haut und Haaren verschlingen wollen , die ihn zu einer Beute ihrer Interessen machen , ihn total instrumentalisieren wollen . Und dennoch : Ganze Armeen von Meinungsmachern knnen seine Zuversicht nicht erschttern . Denn , nochmals Psalm 27:
Eines nur habe ich vom Herrn erbeten, dies eine begehre ich : zu wohnen im Hause des Herrn alle meine Tage, zu schauen die Freundlichkeit des Herrn und nachzusinnen in seinem Tempel.

Da entscheidet sich jemand fr die Grundhaltung des Vertrauens . Er ist keineswegs naiv, denn er wei sehr wohl , dass es

Was ist das Geheimnis dieses Vertrauens ? Dieser Mensch hat nur einen Wunsch . Er will im Hause des Herrn wohnen . Dort fhlt er sich am Tage des Unheils beschirmt und sicher. Das Heiligtum als Ort der Zuflucht und des Schutzes ! In unserer Gesellschaft lebt diese Vorstellung auch noch , und zwar in Gestalt des Kirchenasyls . Doch wir wollen das etwas tiefsinniger verstehen ! Denn Kirche meint in erster Linie nicht ein materielles Bauwerk . Es gibt auch geistige
OFFENE TORE 1/11

Gebude. Es gibt Lehrgebude. In unseren Gedanken sind wir viel eigentlicher zu Hause als in den vier Wnden , die wir krperlich bewohnen. In diesem Sinne will der Mensch , der uns im 27. Psalm begegnet, in den Gedanken des Herrn wohnen . In diese Geisteswelt begibt er sich hinein , mit ihr macht er sich ver-

traut, in ihr lebt er, in ihr singt er, in ihr bringt er seine Opfer dar. Das ist das Geheimnis seines Vertrauens, dass er die fremden Horden geistig berwunden hat. Er hat sich in ein neues Denken aus dem Worte Gottes hineinbegeben.

Die Neue Kirche und das Phnomen Jakob Lorber


von Thomas Noack

Ein geschichtlicher berblick mit einer persnlichen Stellungnahme


ie Neue Kirche kam schon sehr frh mit dem Phnomen Jakob Lorber in Berhrung. Ich gebe hier einen berblick ber die Geschichte der Auseinandersetzungen der Swedenborgianer mit dieser damals neuen Erscheinung am Offenbarungshimmel. Schon oft verglich ich in der Vergangenheit die Lehren Swedenborgs und Lorbers. Doch neben dieser inhaltlichen oder theologischen Dimension gibt es noch eine weitere, nmlich die institutionelle oder kirchenpolitische. Ich rekonstruiere die Geschichte der spannungsreichen Begegnung der Neuen Kirche mit den Anhngern der Offenbarungen durch Jakob Lorber nicht als Historiker, sondern als derzeitiger Pfarrer der Neuen Kirche. Daher werde ich nicht nur Episoden aus der Vergangenheit dem Vergessen entreien, sondern am Ende auch sehr deutlich meinen eigenen Standpunkt darstellen.
2
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

Jakob Lorber, eine weitere Offenbarung taucht auf


68 Jahre nach dem Tod Emanuel Swedenborgs (1688-1772), am 15. Mrz 1840, hrte Jakob Lorber (1800-1864) links in seiner Brust , an der Stelle des Herzens eine Stimme, die ihm zurief: Steh' auf, nimm deinen Griffel und schreibe! 1 Er gehorchte dieser Stimme und so entstanden bis zu seinem Tod die Manuskripte einer weiteren Offenbarung neben der bereits bekannten durch Emanuel Swedenborg. Ob schon diese Manuskripte oder Abschriften davon Swedenborgianern zur Kenntnis kamen, ist unbekannt. Am wahrscheinlichsten ist die Annahme, dass erst die frhen Drucke einiger Werke Lorbers die Voraussetzung dafr schufen, dass diese Kundgaben Neukirchenleuten bekannt werden konnten. Betrachten wir die Geschichte dieser frhen Drucke in der zweiten Hlfte des 19. Jahrhunderts!2 Der schwbische Arzt und Dichter Justinus Kerner (1786-1862), der berhmte Verfasser des Buches ber die Seherin von Prevorst (1829), erhielt als Herausgeber der Bltter aus Prevorst (1831-1839) und des Magikon (1840-1853) Kenntnis von allerlei merkwrdigen Erscheinungen auf dem Gebiet der Geisterkunde und so auch von Jakob Lorbers Schreibttigkeit. 3 1851 lie er daraufhin zwei kleine Schriften Lorbers drucken, den Briefwechsel zwischen unserm Herrn Jesu Christo und Abgarus, Knig

Karl Gottfried Ritter von Leitner, Jakob Lorber, ein Lebensbild nach langjhrigem persnlichem Umgang, Bietigheim, 4. Auflage 1969, Seite 18. Ich sttze mich auf die folgenden Publikationen des Lorber Verlags: 125 Jahre Lorber Verlag. 100 Jahre in Bietigheim, Bietigheim 1979. Begegnung mit dem prophetischen Werk Jakob Lorbers: Gedenkschrift des Lorber-Verlags zum 150. Jahr der Berufung Jakob Lorbers zum Schreibknecht Gottes, Bietigheim 1990. Christoph Friedrich Landbeck schrieb: Durch seine zentrale Stellung als Leiter dieser Bltter [Bltter aus Prevorst und Magikon] bekam er [Justinus Kerner] Kenntnis aller s. Z. auftauchenden Erscheinungen auf geistigem Gebiete. ( Die Haushaltung Gottes, Band 1, Bietigheim 1904, Seite XX). Es gab auch einen Briefwechsel zwischen Justinus Kerner und dem Grazer Freundeskreis, von dem aber nichts erhalten geblieben ist (Begegnung mit dem prophetischen Werk Jakob Lorbers , Bietigheim 1990, Seite 63).
OFFENE TORE 1/11

von Edessa und den Brief des Apostels Paulus an die Gemeinde in Laodicea. Justinus Kerner war es auch, der den heute als Begrnder der modernen Spagyrik bekannten Carl-Friedrich Zimpel (1801-1879) auf Lorber aufmerksam machte, woraufhin Zimpel diesen in Graz besuchte. 1852 gab er drei Schriften Lorbers heraus, und zwar Naturgeme und spirituelle Verhltnisse des Mondes mit einem Nachtrage ber das magnetische Fluidum, und einem Vorworte ber den eigentlichen Sinn von St. Matth. XXIV, 30 und den geistigen Frhling, den ersten Teil der Geschichte der Urschpfung der Geister- und Sinnen-Welt, und im Verfolge die Geschichte der Urpatriarchen, von Adam bis Abraham, oder Haushaltung Gottes 4 und die Jugend-Geschichte unseres Herrn Jesu Christi. 1869 gab Karl August Schbel, ein Tierarzt in Sbringen bei Pillnitz, eine zweite Auflage der Jugend Jesu heraus. Als erster Verleger in grerem Umfang trat der Zeughausverwalter Johannes Busch (1793-1879) 5 in Dresden in Erscheinung. Zwischen 1855 und 1876 erschienen der Saturn (1855), die Erde (1856), die Dreitagesszene (1861), die natrliche Sonne (1864), die geistige Sonne (1870) und das Groe Evangelium Johannes (1871-1876). 6
4

Der von Zimpel herausgegebene erste Teil endet mit dem 243. Kapitel des heutigen 2. Bandes der Haushaltung Gottes. Der zweite Teil erschien erst 1882 im Neuen Theosophischen Verlag von Christoph Friedrich Landbeck. Das Geburtsjahr habe ich aus der Bemerkung erschlossen als der fast 84jhrige Busch im Mrz 1877 (Begegnung mit dem prophetischen Werk Jakob Lorbers, Bietigheim 1990, Seite 65). Im 1864 von erschienenen Werk ber die natrliche Sonne schrieb Johannes Busch: Nie htte ich mir zu meinem nun bereits 71sten Lebensjahre je trumen lassen, ein so auerordentliches Werk zur Herausgabe zu bekommen. Auch diese Bemerkung fhrt in das Geburtsjahr 1793. Die Titel sind in Kurzform angegeben. Die ursprnglichen Titel lauten: Auerordentliche Erffnungen ber die natrliche und geistige Beschaffenheit des Planeten Saturnus nebst dessen 3-geteiltem Ring' und 7 Monden, so wie ber die Beschaffenheit, das Grundsein und Leben der darauf befindlichen Wesen , Meien 1855. Auerordentliche Erffnungen ber die natrliche und methaphysische oder geistige Beschaffenheit der Erde und ihres Mittelpunctes, mit besonderem Bezug auf das Grundsein, so wie auf Bestimmung, Leben und Ziel der in, auf und in den Luft- und Aether-Regionen - ber ihr befindlichen Wesen , Meien 1856. Die Dreitagsscene Jesu im Tempel, als Er zwlf Jahr alt war. Niedergeschrieben von einem Gottbegeisterten, und mit einem Anhange hchst merkwrdigen InOFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

Die Nachfolge von Johannes Busch trat Christoph Friedrich Landbeck (1840-1921) an. Er grndete 1879 den Verlag in Bietigheim, der damals Neutheosophischer Verlag hie und ab 1907 NeuSalems-Verlag 7 . Landbecks umfangreiche verlegerische Ttigkeit kann ich hier nicht nachzeichnen. Wir halten aber fest: Bereits ab den 1850er Jahren waren einige Werke Lorbers auf dem Markt und konnten somit in die Hnde von Swedenborgianern gelangen.

Swedenborgianer bekommen Kenntnis von den Schriften Lorbers


Da einzelne Werke Lorbers schon vor seinem Tod gedruckt und verbreitet wurden, ist nicht auszuschlieen, dass einzelne Swedenborgianer schon zu Lebzeiten Lorbers mit dessen Schriften in Berhrung kamen. Und tatschlich ist ein derartiger Fall bezeugt. Der Neukirchenpfarrer Fedor Grwitz schrieb: Von groem Interesse war es fr mich, von Frau [Elisabeth] Sigel zu erfahren, da der Dahingeschiedene [August Schmidt], der schon seit 1848 mit den himmlischen Lehren [Swedenborgs] bekannt war, an Jakob Lorber in Graz Werke Swedenborgs geschickt hat, da somit Lorber mit Swedenborgs Schriften bekannt war, was von seinen An-

halts, in Kraft der Erkenntni des Geist's im Wort aus der Hhe herausgegeben von Johannes Busch, Dresden 1861. Auerordentliche Kundgebungen und Erffnungen ber die naturmige und geistige Beschaffenheit und Wesenhaftigkeit der Sonne und deren correspondirende Seins- und EigenschaftlichkeitsBeziehungen zu und auf den sieben Haupt-Planeten , Dresden 1864. Auerordentliche Kundgebungen, Erffnungen und Belehrungen ber die naturgeme und geistige Beschaffenheit und Wesenheit der Sonne Zweite und dritte Abtheilung: Die geistige Sonne, nebst Nacherinnerungen und auerordentlichem Nachtrag dazu, Dresden 1870. Das aus der groen Zeit der Zeiten verheienermaen vllig kundgegebene und im inneren Sinne enthllt'st erklrte Evangelium St. Johanni's, wie Solches vom Herrn Selbst Seinem Ihm ber Alles getreuest liebenden Erwhlten in der Zeit vom 2. August 1851 bis nahe zu Dessen am 24. August 1864 erfolgten Leibestode gottmensch-geistig entsprechendst in die Feder dictirt worden ist , Dresden, 7 Bnde von 1871 bis 1876. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde der Verlag noch einmal umbenannt und heit seitdem Lorber-Verlag.
OFFENE TORE 1/11

hngern bestritten wird. 8 August Schmidt (1812-1903) war ein kirchlich ausgerichteter Swedenborgianer. 1848 lernte er die Schriften Swedenborgs kennen. Er war einer der sieben Unterzeichner der Einladung zur Subskription auf neukirchliche Werke, die im Jahre 1864 nach Immanuel Tafels Tode an alle Freunde der neukirchlichen Sache geschickt wurde, um die weitere Herausgabe der Schriften in deutscher bersetzung zu ermglichen. 9 Auerdem frderte er die Neue Kirche finanziell: Als vor ca. 10 Jahren [ca. 1893] seine Frau und bald darauf sein einziger Sohn starb, entschlo sich der Dahingeschiedene, den greren Teil seines Vermgens fr die Kirche zu sichern; zunchst machte er Schenkungen von je 1000 Mark an verschiedene neukirchliche Gemeinden, so in Wien und Budapest, in Stockholm und Kopenhagen, an den Schweizer-Verein der N. K. und an die deutsche Kirche in Amerika, und von 3000 Mark an den deutschen SwedenborgVerein in Stuttgart, von letzterem Betrage waren ihm, so lange er lebte, noch die Zinsen zu bermitteln. Zu Gunsten einer dereinst in Berlin erstehenden neukirchlichen Gemeinde stiftete er sodann noch einen Fonds von 24000 Mark, welchen Betrag er der Generalkonferenz der N. K. in England bermachte, mit der Bestimmung, da die Zinsen ihm bei Lebzeiten zuflieen, nach seinem Tode jedoch zum Besten der hoffentlich erstehenden neuk. Gemeinde in Berlin verwendet werden sollten. Das Kapital soll nicht angegriffen, sondern nur zum Bau einer Kirche verwendet werden. Der Dahingeschiedene hatte vor einigen Jahren die groe Freude, die Grndung einer neukirchlichen Gemeinde in Berlin noch zu erleben, und als erstes Mitglied derselben die Statuten zu unterzeichnen. 10 August Schmidt machte also Lorber auf Swedenborg aufmerksam. Zeitlich muss dieser Vorgang zwischen 185111 und 1864 angesetzt
8 9 10 11

Monatbltter fr die Neue Kirche (= MNK), September 1903, Seite 142. MNK September 1903, Seite 144. MNK September 1903, Seite 144. Ich gehe hierbei davon aus, dass August Schmidt nicht schon Manuskripte LorOFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

werden. Wahrscheinlich kam Schmidt durch die ersten Drucke in den 1850er Jahren mit den Schriften Lorbers in Berhrung und wollte das Grazer Schreibmedium im Sinne Swedenborgs missionieren. Diesem August Schmidt verdankt die Berliner Gemeinde der Neuen Kirche, die wie keine zweite heute fr die unterschiedslose Verschmelzung von Swedenborg und Lorber steht , ihr Haus in der Fontanestrae 17A. 12 Ein weiteres frhes Beispiel der Begegnung eines Swedenborgianers mit den Schriften Jakob Lorbers ist Adolph Thieme (18161892). Er wurde in Chemnitz geboren und war als Musiker in Russland ttig. Sein Lieblingsinstrument war die Flte, doch war er auch ein tchtiger Violinist und Klavierspieler. 13 Im Jahre 1847 wurde er als erster Fltist an dem kaiserlichen Theater in Petersburg und zugleich als Musiklehrer an der Theaterschule und am Blindeninstitut mit Pensionsberechtigung fest angestellt 14 . In der Hauptstadt des Russischen Reiches lernte er durch seinen Freund und Kollegen Karl Dietrich Engel (1824-1913), der einer oldenburgischen Musikerfamilie entstammte und seit 1846 Konzertmeister im Orchester des russischen Staatstheaters war, die Schriften Swedenborgs kennen und wurde ein eifriger Leser derselben. 1864 musste er aus gesundheitlichen Grnden seine Stelle in Petersburg niederlegen. Er zog nach Dresden, der Wirkungssttte von Johannes Busch, wo er als ein groer Bcherfreund 15 nun auch auf die Schriften Lorbers stie. Das Weitere gebe ich mit den Worten des Neukirchenpfarrers Fedor Grwitz wieder. Nachdem er sich in Dresden verhltnismig rasch krperlich erholt hatte, trat eine schwere Anfechtung anderer Art an ihn heran, eine Anfechbers zu Gesicht bekam. Eine Notiz zur Verwendung des Schmidt-Fond findet man in: Die Neue Kirche: Monatbltter fr fortschrittliches religises Denken und Leben (= NKM), Januar/Mrz 1956, Seite 27. MNK November 1982, Seite 172. MNK November 1982, Seite 172. MNK November 1982, Seite 172.
OFFENE TORE 1/11

12

13 14 15

tung von Seiten des bsen Dmons des Spiritismus. Die Lorber'schen Schriften, Erzeugnisse des Spiritismus - herausgegeben von Johannes Busch in Dresden, jetzt in dem sogenannten theosophischen Verlage von Landbeck in Bietigheim - geriethen in seine Hnde, und er lie sich, getuscht durch ihre vorgebliche gttliche Inspiration, eine Zeit lang von ihnen umgarnen; auch lie er sich verleiten, an spiritistischen Sitzungen theil zu nehmen. Spiritistischen Einflsterungen, da er zu Hherem berufen sei, gehorchend, gab er seine 24 Klavierschler und damit eine Einnahme von mehreren Tausend Mark auf. Er gerieth in eine bedenkliche, phantastische Gemthsverfassung, und fand erst wieder Frieden, nachdem er die Lorber'schen Schriften, fr die er ber 40 Thaler ausgegeben hatte, smmtlich verbrannt hatte. 16 Dieser Adolph Thieme begegnet uns nach seinem Tod noch einmal in der durch Leopold Engel (1858-1931) empfangenen Kundgabe Im Jenseits (1921). Darin schildert sein Vater, der schon erwhnte Konzertmeister und Faustforscher Karl Dietrich Engel seine Erfahrungen im Jenseits. Er trifft dort auf seinen Freund Adolph Thieme, der ihm als geistiger Fhrer dient. Wichtig war dann aber vor allem das Wirken von Christoph Friedrich Landbeck (1840-1921). In demselben Jahr, in dem Lorber

16

MNK November 1982, Seite 173. An diese Schilderung schloss Fedor Grwitz den Aufruf zur Bcherverbrennung an: Die Schilderung der hchst traurigen Erfahrungen Thieme's mit diesen Schriften hat uns tief erschttert. Die Lorber'schen und hnliche spiritistische Schriften sind besonders gefhrlich fr vereinzelte Leser der Schriften Swedenborgs, die des Schutzes der kirchlichen Gemeinschaft entbehren, und sich durch eine scheinbare Verwandtschaft mit den gottgegebenen Schriften der Neuen Kirche tuschen lassen. Es ist die Pflicht der Vertreter der Neuen Kirche und insbesondere des kirchlichen Lehramtes, vor diesen Schriften zu warnen. Wir mchten allen Freunden, die sich etwa im Besitz solcher Schriften befinden mgen, den Rath geben: Folgt dem Beispiele Thieme's, und verbrennt sie; sie sind unlautern Ursprungs. Die Schriften Swedenborgs sind heilige Wahrheit, die spiritistischen Schriften sind Trug. In den Schriften des gottgesandten Swedenborg umweht uns erquickende reine Himmelsluft, in den spiritistischen Schriften eine unreine, betubende, phantastische Sphre. (aaO., Seite 173).
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

erstmals die innere Stimme hrte, erblickte Landbeck am 9. Januar in Bietigheim das Licht der Welt. Er besuchte drei Jahre die Volksschule, drei Jahre die Lateinschule und drei Jahre die Realschule. Danach kam er in die Lehre zu dem damals wohl berhmtesten Dekorationsmaler in Stuttgart, Christian Kmmerer, und vervollkommnete anschlieend seine beruflichen Kenntnisse durch ein dreijhriges Studium auf der Baugewerkschule. Die Wanderjahre fhrten den jungen Maler nach Bonn und Kln, wo er auch mit den verschiedenen Methoden der Volksmedizin wie Naturheilkunde, Magnetismus und Vegetarismus in Berhrung kam. Sein ausgeprgtes Interesse an der mystischen Seite des Lebens trieb ihn schlielich in den Sden, zunchst in die Schweiz, wo er den franzsischen Spiritismus nach Allan Kardec (1804-1869) und Adelma Vay (1840-1925) kennenlernte, dann nach Oberitalien und zuletzt nach Triest. Dort lernte er 1870 Gottfried Mayerhofer (1807-1877) kennen, denn er arbeitete als Schildermacher in der Werksttte, in der der Landschaftsmaler Mayerhofer seine lbilder rahmen lie. Durch ihn wurde Landbeck mit den Schriften Lorbers bekannt gemacht. Auch Mayerhofer empfing seit 1870 Niederschriften nach dem inneren Wort. Als er 1877 starb, hinterlie er Landbeck seinen geistigen Nachlass. Dieser trat nach Mayerhofers Tod als Gehilfe von Gustav Werner, der ein Verehrer Swedenborgs war, ins Reutlinger Bruderhaus ein und arbeitete dort im Zeichenbro. Als jedoch 1879 auch Johannes Busch starb, wurde Landbeck gedrngt den Verlag zu bernehmen. Er tat es und begann seine Verlagsttigkeit im elterlichen Gartenhaus des Gasthauses zum Lamm in Bietigheim. So wurde er zum Grnder des Neutheosophischen Verlags.17
17

Der biographischen bersicht liegen die folgenden Verffentlichungen zu Grunde: Michael Junge, Dokumentation um Jakob Lorber, Dsseldorf 2004. Begegnung mit dem prophetischen Werk Jakob Lorbers: Gedenkschrift des Lorber-Verlags zum 150. Jahr der Berufung Jakob Lorbers zum Schreibknecht Gottes, Bietigheim 1990. Neue Prophetie, Bietigheim 1960. 125 Jahre Lorber Verlag. 100 Jahre in Bietigheim, Bietigheim 1979.
OFFENE TORE 1/11

Landbeck machte Neukirchenleute in groem Umfang mit den Schriften Lorbers bekannt. Das frhste diesbezgliche Zeugnis weist uns auf die zweite Hlfte der 1870er Jahre. Landbeck schrieb rckblickend im Jahr 1903 das Folgende: Als der Unterzeichnete [= Landbeck] vor mehr als einem Viertel-Jahrhundert noch im Geistesfrhling des Neuen Lichtes stand, kam derselbe mit F. G. [= Fedor Grwitz], unserem dermaligen Angreifer, und einigen seiner Amts-Genossen in Berhrung. Diese als Anhnger Swedenborgs anerkannten Neue Offenbarungen; daher bentzte er die Gelegenheit, diese Vertreter der Neuen Kirche auf das weiterentwickelte Neu-Offenbarungs-Werk des Herrn durch Lorber u. A. aufmerksam zu machen; aber all das war vergebliche Liebesmh, wie eine Mohrenwsche. 18 Aus diesem Bericht geht auch schon hervor, dass diese Begegnung nicht im Sinne Landbecks verlaufen war. Aus den Jahren 1890 und '91 sind weitere Belege erhalten, die zeigen, dass Landbeck in diesen Jahren zahlreiche Schriften an den Bote[n] der Neuen Kirche schickte, dessen Redakteur damals Adolph Roeder war. 19
18

19

Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche Neu-Theosophie. Allen Wahrheitsfreunden besonders denen der neuen Kirche dargereicht von Adalbert Jantschowitsch, hrsg. von Christoph Friedrich Landbeck, Bietigheim 1903, S. XVI. Im Boten der Neuen Kirche sind die Landbeck'schen Sendungen vermerkt: Der groe Advent ist der Titel der neuesten Publikation aus dem Verlage von Joh. Busch, Nachf. in Bietigheim, Wrttemberg, Deutschland. Es ist dies eine Sammlung von Blttern, zum Verstndnis der Wiederkunft Jesu Christi, mit einem Anhang ber den Antichrist und das tausendjhrige Reich. - Aus demselben Verlage ging uns zu: Das Evangelium des Jakobus, enthaltend die Jugendgeschichte unsers Heilandes Jesu Christi, sowie auch Jesu Briefwechsel mit Abgarus, Knig von Edessa, beides Werke, in welchen das Lehrsystem der neutheosophischen Richtung entwickelt wird. (Bote der Neuen Kirche 1.5.1890, Seite 135). Aus dem Verlage von C. F. Landbeck in Bietigheim (Wtbg.) gingen uns verschiedene Werke zu. Zwei derselben sind hbsch in Leinwand gebunden, die andern in Pamphletform. Das erste Werk umfat 224 Seiten und behandelt Schpfungsgeheimnisse, und werden darin die Naturkrfte, wie Licht, Luft, Wasser u. s. f. in ihren Beziehungen zu geistigen Dingen erforscht. Das Kapitel ber die Pyramiden und das ber das Kreuz in der Schpfung haben uns sehr gut gefallen, obgleich wir vielleicht nicht mit allen darin gezogenen Schlssen bereinstimmen
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

10

Fedor Grwitz, der Weichensteller


Fedor Grwitz (1835-1908) wurde 1835 im thringischen Apolda als letzter Sohn des Superintendenten Dr. Friedrich Grwitz geboren, nach dem dort heute noch eine Strae benannt ist. Nach dem Tod seines Vaters 1846 zog die Familie nach Jena um. Dort verbrachte er die Gymnasialzeit am Zenkerschen Institut, einer damals in hohem Ansehen stehenden Privatschule fr Jungen und hhere Tchter. Dem Wunsche seines Vaters folgend wandte er sich danach dem kaufmnnischen Berufe zu. 1859 wanderte er nach Nordamerika aus, wo er sich nach kurzem Aufenthalt in New York in Philadelphia niederlie. Dort machte er im Haus von Francis Edmund Boericke (1826-1901) die Bekanntschaft mit den Lehren der Neuen Kirche. 1870 heiratete er Minna Tafel (1847-1912), die Tochter von Leonhard Tafel (1800-1880), der uns heute vor allem als bersetzer einer neukirchlichen Bibel bekannt ist. 1879 wurde er auf Beschluss der General Convention fr das Pfarramt der Neuen Kirche ordiniert und kehrte im selben Jahr auf Veranlassung von Johann Gottlieb Mittnacht (1831-1892) nach Deutschland (Stuttgart) zurck. Sein Wirkungskreis weitete sich schnell
knnen. Das zweite Werk umfat 252 Seiten und trgt den Titel Vaterbriefe. Dasselbe bietet keine zentrale Ideen, sondern schliet viele Ermahnungen und Rathschlge an die Menschheit ein. Das eine Pamphlet (32 Seiten) heit Winke ber die Unsterblichkeit der Menschenseele und vom Wiedersehen jenseits, whrend das Andere die Menschwerdung des Herrn auf Erden als Mittelpunkt hat, und derselben und dem Erdenleben des Herrn die vollgltige historische Wichtigkeit und Richtigkeit beweist. (Bote 15.10.1890, Seite 32). Aus dem Verlag von C. F. Landbeck, Bietigheim a. E., Wrttemberg, Deutschland gingen uns einige Traktate zu, darunter ein Verloren gegangener Brief des Apostels Paulus an die Gemeinde in Laodicea. Derselbe ist in hnlichem Style geschrieben, wie die andern; es ist aber unter diesem Titel nicht ein archologischer Fund zu suchen, sondern eine Wiedergabe durch Jakob Lorber. (Bote 15.2.1891; Seite 95). Aus dem Verlag von C. F. Landbeck ging uns zu das innere, lebendige Wort Gottes, eine Abhandlung, in welcher zusammengestellt wird, was viele religise Schreiber ber den innern Geist der Schrift geschrieben und geredet haben. Darunter Augustinus, Athanasius, Luther, A. Kempis, Egardus, Joh. Tauler, Arndt und Andere. Swedenborg, obgleich er viele Bnde ber den wirklichen innern Sinn des heiligen Wortes geschrieben, wird nicht erwhnt. (Bote 1.10.1891, Seite 23).
OFFENE TORE 1/11

11

aus. Als 1880 Prediger Hermann Peisker in Wien starb, begann er, die dortige Gemeinde einmal jhrlich zu besuchen. Nach dem Tod von Prediger Salomon Baumann (1838-1882) vom Schweizerischen Verein der Neuen Kirche fuhr er zur Beerdigung erstmals nach Zrich. 1883 siedelte er in die freiere Schweiz ber und wohnte im Vereinshaus Zum Frieden (Sonneggstrae 10). 1893 wurde er von der General Convention zum Oberpfarrer eingesetzt. 20 Fedor Grwitz muss schon unmittelbar nach seiner Rckkehr aus Amerika (1879) mit den Schriften Lorbers bzw. des neutheosophischen Verlags in Berhrung gekommen sein. 21 Damals begann Landbeck seine Verlags- und Missionsttigkeit in Bietigheim. Die erste erhaltene uerung von Grwitz zum Phnomen Lorber stammt aus dem Jahr 1892 und findet sich in dem Nachruf ber Adolph Thieme (siehe oben). Von Anfang an warnt Grwitz eindringlich vor diesen Schriften: Es ist Pflicht der Vertreter der Neuen Kirche und insbesondere des kirchlichen Lehramtes, vor diesen Schriften zu warnen. Wir mchten allen Freunden, die sich etwa im Besitz solcher Schriften befinden mgen, den Rath geben: Folgt dem Beispiele Thieme's, und verbrennt sie; sie sind unlautern Ursprungs. 22 Die Sorge um die Kirche und die Reinhaltung 23 der Lehre war auch der Anlass fr die zweite uerung, sie stammt aus dem Jahr 1898: Die theosophischen Schriften (aus dem Verlag von Chr. Fr. Landbeck) sind hie und da mit den Schriften der Neuen Kirche in Verbindung gebracht worden Auch manche unserer Leser mgen von denselben schon gehrt
20

21

22 23

Siehe: Pfarrer Fedor Goerwitz, in: MNK Januar 1908, S. 7-13. Zum 100. Geburtstag von Pfarrer Fedor Goerwitz, in: NKM Mrz 1935, S. 37-41. Das ergibt sich aus der obigen uerung von Chr. Fr. Landbeck (siehe: Abwehr , Bietigheim 1903, S. XVI). MNK November 1892, Seite 173. Adolf Ludwig Goerwitz schrieb zum 100. Geburtstag seines Vaters und Amtsvorgngers Fedor Grwitz: Sein Glaube an die in den Schriften Swedenborgs verkndeten Lehren als gttliche Offenbarungen des Herrn aus dem Worte war echt und tiefbegrndet. Darin wurzelte sein ehrfrchtiges Wachen ber ihre Reinhaltung. (NKM Mrz 1935, Seite 39).
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

12

haben; eine kurze Besprechung der Sache in unserm Blatte [= Monatbltter fr die Neue Kirche] drfte daher wohl angebracht und von Nutzen sein. 24 Diese Besprechung mndet dann in dem folgenden Urteil: Die Schriften Lorbers erweisen sich als eine abscheuliche Verflschung und Entweihung des Wortes Gottes Sie treten auf als ein neues Wort, als eine unmittelbare Offenbarung des Herrn, der in ihnen als Ich in erster Person spricht. Dieses neue Wort aber ist nichts anderes als eine Profanation, ein Zerrbild des Wortes alten und neuen Testaments. 25 Den Hhepunkt erreichte das Vorgehen des Oberpfarrers in der Auseinandersetzung mit Adalbert Jantschowitsch (1833-1912). Dieser wurde 1833 in Ofen (Buda), der damals mit Pest noch nicht vereinigten Hauptstadt Ungarns, geboren. Durch das mystische Buch von Honor de Balzac wurde er auf Swedenborgs Schriften hingewiesen. 1877 zog er mit seiner Familie zu seinem Schwiegersohn Hermann Peisker, dem Prediger des Vereins der Neuen Kirche in Wien. Nach dessen Tod im Jahr 1880 siedelte er in die Schweiz ber, wo er zunchst in Degersheim und dann in St. Gallen wohnte. Whrend dieser Zeit versah er neben seiner beruflichen Ttigkeit als Vertreter des Konsuls in St. Gallen fr zwei Jahre auch das Predigeramt des Neukirchenvereins in Herisau. 1888 kehrte er in seine Geburtsstadt Budapest zurck. Auch im dortigen neukirchlichen Verein war er als Prediger ttig. 1905 siedelte er nach Berlin ber, wo er 1912 starb. 26 Zwischen 1902 und 1904 trat Jantschowitsch innerhalb der Neuen Kirche fr die Schriften Lorbers ein27

24 25 26

27

MNK Dezember 1898, Seite 183. MNK Dezember 1898, Seite 186. Zur Biografie siehe: Schriftsteller Adalbert Jantschowitsch, in: Bote der Neuen Kirche, 1. Februar 1902, S. 1; Nachruf in MNK Oktober 1912, S. 185f. Mir sind die folgenden zwei Publikationen von Adalbert Jantschowitsch bekannt : Eine Frauen-Heilsbotschaft vom Herrn (Bote 1.10.1902, Seite 15; 1.11.1902, Seite 30; 1.12.1902, Seite 47-48; 1.2.1903, Seite 71-72). Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche NeuTheosophie, Budapest, Januar 1903.
OFFENE TORE 1/11

13

und zog sich damit den Unmut seines Oberpfarrers zu. Grwitz schrieb: Das umfangreiche Lorber'sche Evangelium St. Johannis ist nichts anderes als eine Entweihung des heil. Gotteswortes durch lppische Zustze, von denen sich der im Lichte der Neuen Kirche Stehende mit Grauen abwenden mu. 28 Zunchst hielt Jantschowitsch noch dagegen und schrieb seinerseits eine Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche Neu-Theosophie; sie erschien 1903 im Verlag von Chr. Fr. Landbeck. Doch bereits im Oktober 1904 bekannte Jantschowitsch Mein Pater peccavi! (Mein Vater, ich habe gesndigt). In dem so betitelten, ffentlichen Eingestndnis seines Irrtums schrieb das reumtige Schaf nun: Die Lehren der christlichen Theosophie erklre ich hierdurch fr Unverstand und Irrtum, ja fr nichts als Lug und Trug, und hllischen Unsinn phantastischer, schwrmerischer, in Grenwahnsinn bereits vollstndig verfallener Teufelsgeister, die sich nicht scheuen hiezu sogar des allerheiligsten Namens des Herrn sich zu bedienen, und so diesen usurpierend und lsternd zu entweihen. 29 Die Position von Grwitz hatte sich wie schon im Fall Adolph Thieme durchgesetzt. Durch Grwitz wurde die Dmonisierung und Tabuisierung der Schriften Lorbers innerhalb der Neuen Kirche zur allgemeinen Praxis. Es gab zwar innerhalb der Neuen Kirche jenseits des Atlantiks auch liberale Stimmen, doch die vorherrschende Tendenz strebte die Ausbildung einer orthodoxen Konfessionskirche nach altkirchlichem Vorbild an. Johann Czerny war ein solcher Vertreter einer liberalen Position. In einem Brief vom 9. August 1903 an Chr. Fr. Landbeck schrieb er: Fedor Grwitz und ich, wir sind sogar etwas verwandt, und es tut mir sehr leid, da ich mit ihm nicht in einer zutraulichen Freundschaft stehen kann; er scheint auf das uere
28 29

MNK Dezember 1902, Seite 197f. MNK Dezember 1904, Seite 194.
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

14

Wesen sehr beschrnkt zu sein, und die babylonische Autoritt fest zu halten. Mir werden so viele Zeitungen und Zeitschriften zugeschickt, da ich nur wenige davon lesen kann; aber Ihre Schriften habe ich alle durchgelesen, und soweit mein schwacher Verstand reicht, finde ich die Neutheosophischen Schriften wesentlich mit dem Worte Gottes und mit den Schriften Swedenborgs bereinstimmend, und ich danke Ihnen, da Sie meiner gedachten. 30 Bemerkenswert sind auch die uerungen von Adolph Roeder, der der Prsident der Synode der Neuen Kirche in Amerika war. In einem Brief vom 17. Juli 1903 an Chr. Fr. Landbeck lesen wir: Ich glaube natrlich, da Jantschowitsch Recht hat, und da Grwitz eine Richtung der N. K. vertritt, die uns Allen sehr leid thut. 31 Adolph Roeder trat dafr ein, dass man der Glaubenssprache des anderen mit Achtung begegnen sollte. In einem Brief vom 31. August 1903 an Chr. Fr. Landbeck schrieb er: Wenn ich als Deutscher geboren bin, und die deutsche Sprache mir lieb und lieber ist als alle anderen Sprachen, so bin ich eben dadurch gezwungen auch meinem englischen Nachbarn dasselbe Recht einzurumen; dem mu sein Englisch ebenso lieb sein, wie mir mein Deutsch. Wie kann es denn anders sein? Und so ist es auch mit unserer geistigen Sprache. Ich spreche neukirchlich; ein anderer spricht neutheosophisch, und Jeder hat seine eigene geistige Sprache am liebsten; aber wie ich als Deutscher englisch lernen kann, so da ich es ziemlich gut schreiben kann, und dennoch mein eigenes Deutsch sehr lieb habe, so kann ich als Neukirchlicher oder als Neutheosoph die geistige Sprache meines Nebenmenschen lernen, ja sogar gut lernen, da ich sie beinahe reden kann; mit anderen Worten, da ich ganz in seine Denkweise mich versenken und dennoch immer meinem eigenen Ideal einer Theosophie
30 31

Mir liegt dieser Brief in einer Fotokopie ohne Quellenangabe vor. Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche Neu-Theosofie, hrsg. von Christoph Friedrich Landbeck, Bietigheim 1903, Seite 98.
OFFENE TORE 1/11

15

oder Philosophie treu sein kann, ohne mir selbst oder meinem Nebenmenschen gehssig zu werden, oder Schaden zuzufgen. 32

Pseudo-Offenbarungen des Spiritismus


Fr Fedor Grwitz waren die Lorber'schen Schriften PseudoOffenbarungen des Spiritismus 33 . Wir haben es hier, so schrieb er, mit einem der frhesten Erzeugnisse des modernen Spiritismus zu thun. 34 Meines Erachtens hat es sich Fedor Grwitz mit dieser Klassifizierung zwar etwas zu einfach gemacht, aber zum Verstndnis seines Standpunktes muss man dennoch sagen, dass sich Christoph Friedrich Landbeck in keiner Weise vom Spiritismus seiner Zeit abgegrenzt hatte. Im Gegenteil, er gab beispielsweise die Schrift Frohe Botschaft vom Morgenroth des Neuen Geistestags 35 heraus, in der zahlreiche spiritistische Mittheilungen von seligen Freunden, unter anderem von Imanuel Swedenborg, gesammelt waren. So passte die frhe Lorberbewegung bestens in das Erscheinungsbild des modernen Spiritismus, den man 1848 mit dem Klopfgeist von Hydesville beginnen lsst. 36 Mit der Einordnung der Lorber'schen Schriften in den Spiri32

33 34 35 36

Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche Neu-Theosofie, hrsg. von Christoph Friedrich Landbeck, Bietigheim 1903, Seite 102. Fr den Vergleich der Lehrsysteme mit Sprachen kann man sich beispielsweise auf Swedenborgs Auslegung der Erzhlung von Turmbau zu Babel berufen (HG 1284). Man darf in diesem Zusammenhang auch an oft zitierte kumenische Worte Swedenborg denken (siehe HG 1799, 1834). MNK Dezember 1902, Seite 199. MNK Dezember 1898, Seite 185. Mir liegt die dritte erweiterte Auflage Bietigheim 1913 vor. Damals vernahmen Leah (10) und Kate (12) im Haus ihres Vaters, des Farmers John Fox, in Hydesville bei Rochester (USA) merkwrdige Klopflaute und andere Gerusche. Eine Untersuchungskommission aus den gebildetsten Bewohnern Rochesters konnte die Klopftne nicht natrlich erklren. Als ein pfiffiger Nachbar, Isaak Port, ein Klopf-ABC erfunden hatte, wurde ein Gesprch mit dem Geist mglich. Er erzhlte, er habe als Kaufmann in dem Haus Fox gelebt und sei ermordet im Keller verscharrt worden. Man grub nach und fand ein Skelett. (Kurt Hutten, Seher, Grbler, Enthusiasten: Das Buch der traditionellen Sekten und religisen Sonderbewegungen, Stuttgart 1989, Seite 722).
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

16

tismus verband sich ein Urteil, denn in der Neuen Kirche hatte sich schon vor Grwitz eine bestimmte Bewertung des Verkehrs mit der Geisterwelt herausgebildet. Bereits Swedenborg hatte vor einem solchen Verkehr gewarnt. In seinem geistigen Tagebuch notierte er: Wenn Geister mit dem Menschen zu reden anfangen, so soll er sich hten, ihnen das Mindeste zu glauben; denn beinahe alles, was sie sagen, ist von ihnen erdichtet, und sie lgen Aus diesem Grunde ist der Zustand des Redens mit Geistern auf dieser Erde das Allergefhrlichste37 fr den, der nicht im echten Glauben ist. Sie flen eine so starke berredung ein, es sei der Herr selbst, der spricht und befiehlt, dass der Mensch nicht anders als glauben und gehorchen kann. (GT 1622).38 Und auch der allseits verehrte Immanuel Tafel sprach sich gegen den Verkehr mit der Geisterwelt und gegen unmittelbare Offenbarungen aus. Einem Brief vom 13. Mai 1863 an Julie Conring entnehme ich den folgenden lngeren
37

38

Die Gefhrlichkeit des Redens mit Geistern geht auch aus einem Schreiben Swedenborgs an Ludwig IX, den Landgrafen von Hessen-Darmstadt, hervor: Es wird zwar wohl bisweilen gestattet, dass ein Geist bei einem Menschen eingehe, und ihm irgendeine Wahrheit kundtue oder mitteile, aber es wird diesem Menschen nicht gestattet, von Mund zu Mund mit dem Geiste zu reden. Es ist dies auch eine sehr gefhrliche Sache, besonders wenn der Geist in die Neigung der Eigenliebe eingeht, welche Neigung sich nicht vertrgt mit der himmlischen Liebe. (Leben und Lehre, 1. Teil, Seite 63). In OT 1 (1989) 26 schreibt F. Horn: Man findet bei ihm [Swedenborg] zahlreiche Warnungen vor dem Spiritismus Den Landgrafen von Hessen warnt er ungeniert, wer versuche, von sich aus in die geistige Welt einzudringen, begebe sich des unerllichen Schutzes des Herrn; es sei dies der krzeste Weg ins Irrenhaus. Hier liegen zwei Irrtmer vor. Erstens ist dieses Wort nicht im Briefwechsel Swedenborgs mit den Landgrafen enthalten, sondern in Robsahm's Memoiren. Dort lautet es: In einer Unterredung mit ihm fragte ich ihn einmal, ob es mglich sei, da jemand zu derselben geistigen Stufe gelange, auf welcher er sich befinde? Er erwiderte: Nehmen Sie sich in Acht davor; dies ist ein Weg, der gerade zum Irrenhause fhrt; denn der Mensch wei in solchem Zustande, wenn er ber geistige und geheimnisvolle Dinge grbelt, sich nicht zu behten vor den Betrgereien der Hlle, welche eben dann Gelegenheit bekommen, ihn anzufechten, wenn er als blo natrlicher Mensch durch eigenes Spekulieren die himmlischen Dinge, welche seinen Begriff bersteigen, erforschen will. (Leben und Lehre, 1. Teil, Seite 12). Aus diesem Zitat geht auch der zweite Irrtum hervor. Die Aussage Swedenborgs steht nicht im Zusammenhang des Spiritismus, sondern des Grbelns ber geistige (= metaphysische) Dinge.
OFFENE TORE 1/11

17

Abschnitt: Es wird Ihnen aber bekannt sein, da Swedenborg diesen Verkehr [der Geister mit Menschen] nicht nur fr seelengefhrlich, sondern auch als leicht in's Irrenhaus fhrend bezeichnet hat, was leider auch durch neue Erfahrungen im Gebiete des Spiritualismus, die mich ziemlich nahe angiengen, besttigt worden ist. Fr besonders gefhrlich halte ich die Mittheilungen von Geistern ber Religionslehren, und besonders die sogenannten unmittelbaren Offenbarungen, fr die nur wir die sichern Kriterien haben, und die, wie Swedenborg zeigt, gar nicht mehr mglich sind, weil sie gegen die unwandelbaren Gesetze der gttlichen Vorsehung verstoen. Einst wurde der Freund einer angeblichen Seherin in Wien in unsere Versammlung in Stuttgart eingefhrt, und bat nach meinem Vortrag um das Wort, worauf er unter anderem sagte, es gebe gegenwrtig nur Ein Mitglied der Neuen Kirche, eine Seherin in Wien, die vom Herrn tglich unmittelbar belehrt werde. Ich bemerkte darauf, Swedenborg habe auf den Grund von Dan. 9,26. und Luc. 16., bewiesen (in dem Werke von der Vorsehung 134-36) da der Herr nicht mehr unmittelbar lehre, sondern blos mittelbar durch das Wort, auch nicht durch Geister und Engel, er selbst habe nun schon so lange Umgang gehabt mit Geistern und Engeln, aber kein Geist habe gewagt, und kein Engel gewnscht, ihm Belehrungen zu geben ber das Wort oder ber eine Lehre aus dem Wort, sondern es habe ihn der Herr selbst gelehrt, aber mittelbar durch das Wort in der Erleuchtung. Jenes Prinzip, da die heilige Schrift alleinige Erkenntniquelle der Religion sei, ist hchst wichtig, und erleichtert gar sehr die Anknpfung bei den Protestanten, whrend es zugleich allen Fanatismus der sich einander widersprechenden angeblichen Offenbarungen mit der Wurzel ausrottet. Jene Seherin und ihr Freund nahmen einen sehr traurigen Ausgang. Fr viele Menschen ist jedoch der kritisch beleuchtete Spiritualismus eine Brcke zum Glauben, deren wir jedoch nicht

18

OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

bedrfen, zumal wir auf diesem Wege nichts wesentlich Neues lernen knnen. 39 Die Zuordnung der Schriften Lorbers zu denjenigen des Spiritismus war nicht das Ergebnis einer grndlichen Untersuchung, sondern diente der schnellen Abwehr des aufdringlichen Verwandten. Ohne die Zuordnungsfrage aus einer swedenborgschen Sicht hier beantworten zu knnen, mchte ich auf zwei Dinge kurz hinweisen. Erstens: Swedenborg unterscheidet zwei Arten von Offenbarungen: Jede Offenbarung stammt entweder aus der Rede mit Engeln (ex loquela cum angelis), durch die der Herr redet , oder aus dem Innewerden (ex perceptione) (HG 5121). Fr Lorber kommt nach diesem Klassifizierungssystem die erste Variante in Betracht, zumal diese Form der Offenbarung durch das lebendige in ihnen (den Offenbarungsempfngern) gehrte Wort (per vivam vocem auditam in illis) (HG 5121) geschieht. In diesem Zusammenhang ist eine Bemerkung aus dem durch Lorber empfangenen Werk Robert Blum interessant. In Bezug auf den Schreibknecht Gottes sagt der jenseitige Robert Blum: Das ist so ein schwaches irdisches Knechtlein von Dir und schreibt, was Du ihm durch irgendeinen Engel in Deinem Namen in die Feder diktierst. (RBl 2,261,5). Das ist die einzige mir bekannte Stelle in den Schriften Lorbers, die zwischen dem Herrn und seinem Schreibknecht eine Vermittlungsschicht nennt. Vielleicht lassen sich die hnlichkeiten zwischen den Lehren Swedenborgs und Lorbers auch dadurch erklren, dass der gttliche Offenbarungsimpuls durch swedenborgsche Engelvereine hindurchging, bevor er Lorber erreichte.
39

Briefe von Dr. J. F. Immanuel Tafel an Frulein Julie Conring Herausgegeben und Freunden gewidmet von J. G. Mittnacht , Frankfurt am Main 1881, S. 13f. Vgl. auch Leben und Wirken von Dr. Joh. Fr. Immanuel Tafel , Herausgegeben und bevorwortet von Christian Dberg, Wismar 1864, S. 65-71. Zum Umfeld der Wiener Seherin gehren nach Dberg Dr. M. und Dr. K. In einem geschichtlichen Kalender der Neuen Kirche in Wien findet sich neben der Jahreszahl 1855 die Notiz: Dr. Johannes Koch und Karl Markl fhren die Neukirchenbekenner durch ihre falsche Auffassung der Lehren auf Irrwege.
OFFENE TORE 1/11

19

Doch das ist nur eine Vermutung. Zweitens mchte ich uerungen Swedenborgs ins Gesprch bringen, die sich als Ankndigung Lorbers interpretieren lassen. In den Himmlischen Geheimnissen heit es: In der ltesten Kirche, mit welcher der Herr von Angesicht zu Angesicht sprach, erschien er wie ein Mensch, wovon vieles berichtet werden kann, aber es ist noch nicht an der Zeit (sed nondum est tempus). (HG 49). Da sich diese Andeutung am Anfang des ersten Offenbarungswerkes Swedenborgs befindet, bezieht man sie wohl am einfachsten auf Swedenborg und sagt, er glaubte, ein solches Werk selbst schreiben zu knnen. Andererseits kann man die Erfllung dieser Ankndigung aber auch in der durch Lorber geoffenbarten Haushaltung Gottes erblicken. Noch interessanter ist ein Hinweis Swedenborgs in einem Brief vom 11. November 1766 an Oetinger, darin heit es: Bei einigen wird auch eine redende Erleuchtung (illustratio loquens) gegeben werden, und diese ist mehr als ein Zeichen. Die redende Erleuchtung oder Illustration (der allgemeinen Prinzipien Swedenborgs) kann sich auf das innere Wort Lorbers beziehen. 40

Friedemann Horn, die Forderung nach Offenbarungskritik


Friedemann Horn (1921-1999) wurde im Zweiten Weltkrieg zu einem Swedenborgianer. Weihnachten 1939 erhielt er von Frau Kammersnger Else Schmidt, seiner Zimmerwirtin in Jena, das Buch Was lehrt die Neue Kirche? von Adolf Ludwig Grwitz, mit dem er aber zunchst nichts anfangen konnte. Doch 1942, als er als Soldat in Messina war und das Buch in dieser himmlischen Umgebung noch einmal las, war er offen fr die darin enthaltenen Ideen, so dass er, der vor dem Krieg Theaterwissenschaft studiert
40

Auf Fedor Grwitz folgte Adolf Ludwig Grwitz (1885 -1956), auf den ich jedoch nicht eingehe, weil er die Linie seines Vaters nur fortsetzte, indem er in den Lorber'schen Schriften keine Diktate des Herrn Jesus Christus erblicken (NKM Januar/Februar 1945, Seite 17) konnte, sondern sie auf einen Truggeist (NKM Januar/Februar 1945, Seite 15) zurckfhrte.
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

20

hatte, nach dem groen Gemetzel das Studium der Theologie aufnahm. 1951 promovierte Horn bei Ernst Benz (1907-1978) mit einer Arbeit ber Schelling und Swedenborg (abgeschlossen 1950). Seit 1950 hielt er sich durch Vermittlung von Max Adam in der Schweiz auf, zuerst in Basel, dann in Zrich, wo er 1952 ordiniert (und 1977 zum Oberpfarrer eingesetzt) wurde. Nach dem Tod seines Vorgngers Adolf Ludwig Grwitz am 25. November 1956 wurde er zur bestimmenden Gestalt des deutschsprachigen Swedenborgianismus in der zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts. Dieses Urteil beruht vor allem auf seiner literarische Ttigkeit . 1957 rief er die Zeitschrift Offene Tore ins Leben. Auerdem erhielt der Swedenborg Verlag durch seine unermdliche Wirksamkeit wichtige Impulse, was nicht zuletzt durch die 1961 gegrndete Hausdruckerei ermglicht wurde. Neben zahlreichen Nachdrucken vergriffener Bcher, revidierte und bersetzte er mehrere Werke Swedenborgs und erweiterte das Verlagsprogramm um viele wertvolle Titel der Sekundrliteratur. Aus der sich seit 1960 abzeichnenden Krise der Volkskirche konnte Horn allerdings auch die Neue Kirche nicht heraushalten. Mehr oder weniger hilflos musste er das Aussterben fast aller neukirchlichen Gemeinden und Pfarrer mit ansehen. Auch Horns lebenslanges Anliegen die Stimme Swedenborgs im Chor der christlichen Kirchen zu Gehr zu bringen (so die Worte von Benz an den Doktoranden Horn), zeitige keine dauerhaften Erfolge. Friedemann Horn kam schon 1944 oder '45 auch mit den Schriften Jakob Lorbers in Berhrung. Diese Erstbegegnung beschrieb er annhernd ein halbes Jahrhundert spter mit den folgenden Worten: Noch sehr genau erinnere ich mich der Argumentation einer von mir sehr verehrten uralten baltischen Dame - sie war Inspectrice des kaiserlichen Erziehungswesens im zaristischen Ruland gewesen und inzwischen an die 90 Jahre alt -, die mir in meinen jungen Jahren beizubringen suchte, Swedenborg sei so etwas wie ein Grundschullehrer, aber Lorber sei der Hochschullehrer, der weit
OFFENE TORE 1/11

21

ber das von Swedenborg vermittelte Wissen hinausgehe. Sie schrieb mir sogar ganze Hefte aus Lorber heraus, weil damals (1944/45) die Schriften Lorbers ebenso wie die Swedenborgs verboten waren, und von denen ich aus Piett noch heute einige verwahre. Ich lie mich freilich nicht berreden, und als ich spter Einblick in die Originalwerke Lorbers nahm, sah ich auch die Grnde. 41 In den darauffolgenden Jahren und Jahrzehnten kam Horn immer wieder mit Lorberfreunden in Berhrung und wirkte auch gestaltend auf das Verhltnis ein, beispielsweise indem er in den 1960er Jahren die deutsche Auslieferung des Swedenborg Verlags der Verlagsgemeinschaft Zluhan bertrug. 42 Obwohl Horn stets in intellektueller Distanz zu den Offenbarungen durch Jakob Lorber verharrte, verfiel er doch nie dem polemischen Tonfall der ra der beiden Grwitze, ja er schmte sich sogar fr die oft allzu pauschalen, wenig sachlichen Urteile von Neukirchenpfarrern ber Lorber, von denen er aus den Monatblttern wute 43 . Der Wechsel der verbalen Umgangsform und die fr einen Swedenborgianer doch sehr weitgehende Anerkennung der Lorberianer als unsere engsten Verwandten waren Signale des guten Willens. Bei alledem wollte Horn aber selbstverstndlich von neukirchlichen Voraussetzungen ausgehen, zu denen nicht zuletzt das berhmte Wort gehrt: Nun ist es erlaubt (nunc licet), mit
41

42

43

OT 5 (1993) 217. Siehe auch die folgende Beschreibung desselben Vorgangs: Ich habe das [die Behauptung der greren Vollkommenheit Lorbers gegenber Swedenborgs] vor mehr als einem halben Jahrhundert in der Form erfahren mssen, da mir eine sehr verehrungswrdige, ber 80-jhrige Lorber-Anhngerin einzureden suchte, Swedenborg sei ja ganz gut und schn, aber er sei eben nur der Grundschullehrer, Lorber hingegen der Hochschullehrer - eine Wertung, die mir angesichts dessen, was sie mir von Lorber zu lesen gab, nicht einleuchten wollte. Mir schien es eher umgekehrt zu sein. (OT 5 (1997) 187). Einen berblick der Stationen seiner Begegnung mit Lorberfreunden bietet Horn in OT 5 (1997) 187-189. Ihm wurde auerdem die Ehre zuteil, in der Gedenkschrift des Lorber-Verlags zum 150. Jahr der Berufung Jakob Lorbers zum Schreibknecht Gottes (1990) mit einem Beitrag ber Gedanken zum Gottesbild bei Emanuel Swedenborg und Jakob Lorber aufgenommen zu werden. OT 5 (1997) 188.
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

22

Verstand in die Geheimnisse des Glaubens einzutreten (WCR 508). Swedenborgianer wollen sich nicht einen blinden Glauben berstlpen lassen; sie wollen auch in Offenbarungsfragen den Verstand einschalten, was viele Lorberianer nicht nachvollziehen knnen. Deswegen entwickelte Horn in den 1970er Jahren das Programm der Offenbarungskritik. Er nannte zwei Kriterien. Erstens: Das mit den Mitteln des Verstandes Nachprfbare msse auf diese Weise berprft werden. Das gilt fr die historischen und wissenschaftlichen Angaben in den Werken Jakob Lorbers. Selbstverstndlich kann in einzelnen Flle der Irrtum auch auf Seiten der Wissenschaften liegen, die ja oftmals auch nicht ganz frei von ideologischen Einflssen sind. Aber es ist jedenfalls kein Zeichen einer offenen und vorurteilsfreien Auseinandersetzung mit ihnen, wenn man diese immer nur dann heranzieht, wenn sie wieder einmal etwas aus dem Lorberwerk zu besttigen scheinen und sie andererseits wie die Pest meidet oder beschimpft, wenn sie dem im Herzen Geheiligten widerspricht. Wer die Wahrheit sucht, der sucht sie berall. Daran entscheidet sich, ob man nur ein Lorberianer ist oder ein echter Wahrheitssucher, nur er ist immer wieder offen fr die schmerzhafte Geburt neuer Einsichten. Das zweite Kriterium ist die bereinstimmung der neuen Offenbarungen mit den alten. Auch dieses Kriterium ist nicht immer leicht zu handhaben. Ich veranschauliche das gerne mit dem Verhltnis des Neuen Testaments zum Alten. Auf der einen Seite beteuert Jesus, dass er das Gesetz keineswegs auflsen will (Mt 5,17), auf der anderen Seite schafft sein Gesandter Paulus es im Namen der neuen Mglichkeit des Glaubens ab (Rm 10,4). Stimmt das Neue Testament nun widerspruchsfrei mit dem Alten berein? An dieser Frage scheiden sich die Gemter, und an der Bruchstelle entstand einst die neue Religion des Christentums. Die Forderung der bereinstimmung der Offenbarungen kann man also zwar erheben und muss man wohl auch erheben, aber was ist damit gewonnen? Am Ende entscheidet der Glaube, ob die Offenbarungen der neuen Stufe
OFFENE TORE 1/11

23

mit denen der alten bereinstimmen. 44 Friedemann Horn konnte mit seiner Offenbarungskritik keine Seite zufrieden stellen. Die Swedenborgianer meinten, er sei den Lorberfreunden zu weit entgegen gekommen. Und den Lorberianern erschien seine intellektuelle Kritik als ein Herumstochern in uerlichkeiten. Meines Erachtens erklrt sich die Unzufriedenheit der Swedenborgianer daher, dass Horn aus der eigentlich kirchenpolitischen Problematik eine theologische gemacht hatte. Denn der eigentliche Anlass des Unbehagens war ja die Befrchtung der Umwandlung der Berliner Gemeinde der Neuen Kirche in einen Lorberverein durch die Wirksamkeit von Peter Keune. Das Problem htte also nicht so ausschlielich auf die theologische Ebene verlagert werden drfen. Und die Lorberfreunde kann man mit Verstandeskritik sowieso nicht gewinnen. Verstandesdenken gilt in Lorberkreisen geradezu als Schimpfwort. Dennoch scheint auch mir die Reinigung des Urgestein der neuen Wortoffenbarung immer notwendiger zu werden. Allerdings sollte diese Reinigung von innen heraus erfolgen, das heit aus dem Glauben an die Gttlichkeit dieser Neuoffenbarung. Die Lorberbewegung msste innerhalb ihrer eigenen Glaubensberzeugungen einen Ansatz fr den schpferischen Umgang mit ihrer Offenbarung finden, andernfalls erstarrt sie in Lorberorthodoxie mit allen damit verbundenen merkwrdigen Auswchsen.

44

Wenigstens in der Funote mchte ich Friedemann Horn selbst zu Wort kommen lassen: Welche Mglichkeit gibt es denn aber, den Anspruch der Lorberschen Diktate, unmittelbar vom Herrn selbst zu stammen, zu berprfen? Sie ergibt sich aus der Anwendung zweier Forderungen, die grundstzlich an jede gttliche Offenbarung gestellt werden mssen: a) Gott kann sich nicht irren, und b) Gott kann sich im Kern nicht widersprechen (was Widersprche im Buchstaben, die mit der ungeheuren Spannung der zu offenbarenden Wahrheit und der menschlichen Beschaffenheit des jeweiligen Offenbarungswerkzeugs zusammenhngen, nicht ausschliet). (Friedemann Horn, Zum Problem der Offenbarungskritik: Am Beispiel von Swedenborg und Lorber, 1984, 24).
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

24

Peter Keune, der Lorberianer unter den Swedenborgianern


Peter Keune (geb. 1932) trat 1955 mit der Berliner Gemeinde der Neuen Kirche in Kontakt, indem er Pfarrer Erich Reissner (1892-1964) aufsuchte. 1956 wurde er Mitglied der Gemeinde, deren Geschicke er in der zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts entscheidend prgen sollte. Praktisch zeitgleich mit seinem Auftauchen kamen die 1953 begonnenen Bemhungen dieser Gemeinde um den Erwerb eines Hauses zum Abschluss, denn 1956 kaufte sie die Villa in der Fontanestrae 17A. Irgendwann zwischen 1955 und 1960 besuchte Peter Keune zudem erstmals die Berliner Lorbergruppe um Karl Friedrich Schulze-Angern, der Vortrge in der Buchhandlung fr Religions- und Geisteswissenschaften (Damaschkestrae 4) anbot. 1964 starben sowohl Pfr. Reissner als auch Schulze-Angern. Dadurch fiel Peter Keune die Aufgabe der geistigen Leitung der beiden Gruppen zu. Als 1970 der damalige 1. Vorsitzende der Neuen Kirche, Alfred Stieger, starb, bernahm er auch dieses Amt, das er bis 2004 innehatte. Peter Keune, der Lorberianer unter den Swedenborgianern 45 , steht in der Geschichte der deutschsprachigen Neuen Kirche fr die unterschiedslose Verschmelzung dieser Kirche mit den Lorberfreunden. Diese Entwicklung wurde von den klassischen Swedenborgianern mit Besorgnis zur Kenntnis genommen. Es ist wohl kein Zufall, dass schon 1965 (ein Jahr nach der faktischen bernahme beider Gruppen durch Peter Keune) in der 16. Sitzung des Rates der neukirchlichen Geistlichen auf dem europischen Festland (vom 30.8. bis 1.9.1965 in Zrich) das Verhltnis Lorber und Swedenborg ausfhrlich besprochen wurde. 46 Die Lage spitzte sich in den 1970er Jahren zu, so dass sich Friedemann Horn gentigt sah,
45 46

OT 1 (1977) 28. Pfr. Werner Schmidt (gest. 1975, Neukirchenblatt) trug eine Analyse der Schriften Lorbers vor, Pfr. Horand Gutfeld (1922-1997, Neukirchenblatt 1998) machte auf Widersprche bei Lorber und zwischen Lorber und Swedenborg aufmerksam und Pfr. Friedemann Horn umriss Unsere Beziehungen zu den Lorberianern.
OFFENE TORE 1/11

25

zwischen 1975 und 1977 eine Offenbarungskritik zu verffentlichen. Als Hedi Schulz, die Leiterin der Buchhandlung fr Religions- und Geisteswissenschaften, 1980 starb, kamen die dortigen Lorbervortrge ins Haus der Neuen Kirche. Die Verschmelzung des Berliner Lorberkreises mit der Neuen Kirche schritt auch deswegen immer weiter voran, weil das der einzige Weg war, dem Aussterben und damit dem Schicksal so vieler anderer neukirchlicher Gemeinden zu entgehen. Peter Keune handelte bei alledem aus innerster Glaubensberzeugung. Er war zutiefst davon berzeugt, dass der geistige Gehalt der beiden Offenbarungen durch Emanuel Swedenborg und Jakob Lorber vollstndig bereinstimmt. In einem Brief an Horandt Gutfeld vom 17. Januar 1978 schrieb er: Ich bin nach wie vor davon berzeugt, da beide [Swedenborg und Lorber] aus derselben Quelle schpften, und da scheinbare Widersprche sich bei rechter Betrachtungsweise auflsen - bei mir jedenfalls.

Thomas Noack oder der eigene Standpunkt


Ich (geb. 1959) stie 1977 auf die Werke Emanuel Swedenborgs und Jakob Lorbers. In dem Buch Zeugen fr das Jenseits von Aglaja Heintschel-Heinegg begegnete ich erstmals diesen beiden Zeugen. Das Buch war eine Gemeinschaftsproduktion des Swedenborg und des Lorber Verlags. Nicht selten ist im Anfang alles Weitere schon enthalten. Die gemeinsame Erstwahrnehmung Swedenborgs und Lorbers in einer Gemeinschaftsproduktion der beiden Verlage enthielt die Konstellation meines weiteren Weges. 1979 kontaktierte ich Peter Keune, den Leiter des Berliner Lorberkreises und der Neuen Kirche. Wiederum begegneten mir Emanuel Swedenborg und Jakob Lorber als Geschwisterpaar. Von dem gerade abgeflauten Streit in der Berliner Gemeinde ber das Problem der Einbeziehung Lorbers in das Gemeindeleben wute ich damals nichts, nur einige merkwrdige Empfindlichkeiten nahm ich hier und da beilufig zur Kenntnis. 1982 hielt ich meinen ersten Vortrag im Haus der Neuen Kirche. Dort durfte seit 1981 die Buch26
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

handlung fr Religions- und Geisteswissenschaften ihre Vortrge anbieten. Dem neukirchlichen Vereinswesen stand ich distanziert gegenber, so dass ich erst 1985 Mitglied der Neuen Kirche wurde. Pfr. Friedemann Horn gab mir schon 1984 bei einem denkwrdigen Spaziergang um den Grunewaldsee die Anregung, Theologie zu studieren. Doch erst 1987 konnte ich mich endgltig dazu entschlieen, diesen Weg auch tatschlich zu gehen. An der Kirchlichen Hochschule in Berlin-Zehlendorf begann ich das Studium der evangelischen Theologie als Gasthrer. 1993 siedelte ich nach Zrich ber. 1994 ordinierte mich Friedemann Horn zum Pfarrer der Neuen Kirche. 2004 gab ich das Buch Der Seher und der Schreibknecht Gottes: Emanuel Swedenborg und Jakob Lorber im Vergleich heraus. Die darin gesammelten Aufstze sind allerdings sehr von dem Wunsch nach einer Harmonisierung der beiden Lehrsysteme geprgt. In einem neuen Anlauf msste das je eigene Profil der beiden deutlicher herausgearbeitet werden. 2005 schloss ich das Studium der evangelischen Theologie ab und kann mich seitdem uneingeschrnkt der Neuen Kirche widmen. Aus dem geschichtlichen berblick und meinen persnlichen Erfahrungen leite ich die folgenden berzeugungen und programmatischen berlegungen ab. Zwei Ebenen sind zu unterscheiden: die institutionelle und die inhaltliche (oder theologische). Auf der institutionellen Ebene geht es um das Problem der Verschmelzung der Neuen Kirche mit der Lorberbewegung bzw. den Lorbergruppen. Dieses Problem kann man meines Erachtens nur dann lsen, wenn man zwischen der neuen Kirche Swedenborgs und der Neuen Kirche seiner Anhnger unterscheidet. Zur nova ecclesia Swedenborgs, die weniger eine Krperschaft als vielmehr ein neues Zeitalter ist, gehren neben vielen anderen Gruppen auch die Lorberianer. Die Neue Kirche der Anhnger Swedenborgs dagegen ist aufgrund ihres geschichtlichen Ursprungs und ihrer Tradition eine Swedenborgkirche. Daher habe ich zuweilen fr eine Umbenennung der Neuen Kirche in Swedenborgkirche pldiert. Auf
OFFENE TORE 1/11

27

diese Weise knnte man der leidigen Verwechslung der neuen Kirche mit der Neuen Kirche einen Riegel vorschieben. Wenn man sich dieser Unterscheidung anschliet, dann kann man sagen: Sowohl die Swedenborgkirchen als auch die Lorbergruppen (und viele andere Gemeinschaften) sind ein Teil der neuen Kirche. Auf der Grundlage dieser Unterscheidung kann man auch erkennen, dass die Auffllung der an personeller Auszehrung leidenden Neuen Kirche mit Lorberfreunden einen Irrweg darstellt, zumindest dann, wenn damit die allmhliche Umwandlung der Swedenborgkirche in eine Lorbergemeinschaft verbunden ist. Die Neue Kirche sollte eine Swedenborgkirche bleiben. Wenn dann aber die Abgrenzung und Eigenstndigkeit der beiden Gruppen klar ist, dann lassen sich viele Formen einer gedeihlichen Zusammenarbeit denken und praktizieren. Nirgends ist die Verschmelzung der Swedenborgkirche mit den Lorberfreunden so sehr vollzogen worden wie in Berlin. Man muss es dieser wackeren Gemeinde allerdings zugute halten, dass sie in einer Zeit des Aussterbens der Neuen Kirche auf diese Weise wenigstens ihre Existenz retten konnte. Gleichwohl zeigen sich mit der fortschreitenden Verwirklichung des Berliner Models auch seine problematischen Seiten. Denn erstens bleibt unter der behaupteten vollstndigen bereinstimmung der Lehrsysteme Swedenborgs und Lorbers Swedenborg auf der Strecke. Und zweitens bleibt die Metamorphose des Vereins unvollstndig, denn aus irgendeinem Grund schreckt man in Berlin davor zurck, die Satzung und die uere Erscheinung dem inneren Gestaltwandel anzugleichen. Zur vollstndigen Betrachtung des Problems gehrt auch, dass man es auch aus der Sicht des Einzelnen behandelt. Es gibt eine beachtliche Anzahl von Personen, die beide Offenbarungen annehmen knnen. Es gibt also nicht nur Swedenborgianer und Lorberianer, sondern gleichsam dazwischen stehend noch eine dritte Gruppe. Meist handelt es sich dabei eher um Lorberfreunde, denen Swedenborg aber sehr viel bedeutet. Gegen diese Verbindung von
28
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

Lorber und Swedenborg im Gemt glubiger Menschen ist an sich nichts einzuwenden. Denn mit einem Wort Swedenborgs kann man dazu sagen: Wenn die Christen die Liebe zum Herrn und die Nchstenliebe zur Hauptsache des Glaubens machten, dann wren die unterschiedlichen Lehren nur verschiedene Meinungen ber die Geheimnisse des Glaubens, welche die wahren Christen dem Gewissen eines jeden berlieen. (HG 1799). berlassen wir also die Verquickung der beiden Lehrsysteme dem Gewissen eines jeden Einzelnen! Wie soll man dann aber damit umgehen, wenn Mitglieder dieser dritten Gruppe in die Swedenborgkirche eintreten wollen? Die Mitgliedschaft sollte ihnen nicht verwehrt werden, wenn klar ist, dass sie dem statuarischen Zweck der Swedenborgkirche dienen wollen. Ich will zur Verdeutlichung ein Bild gebrauchen: Selbstverstndlich knnen Hundezchter, die zugleich auch echte Katzenliebhaber sind, in einem Katzenclub Mitglied werden. Sie sollten dort aber nicht Hunde zchten wollen. Das swedenborgsche Profil der Neuen Kirche muss wieder gestrkt werden. Allerdings kann das nicht eine Rckkehr zur alten Swedenborgorthodoxie bedeuten. Die Theologie der Neuen Kirche muss weiterentwickelt werden. Die Neue Kirche hat viel zu lange im Gefhl theologischer berlegenheit swedenborgsche Lehrstze repetiert. Dabei ist sie zum Denkmalpfleger geworden. Lorber ist nicht wirklich die Lsung dieser neukirchlichen Erstarrung. Die Lsung liegt vielmehr darin, dass das Denkmal Swedenborg mit Percke lebendig wird, vom Sockel steigt und den langen Weg vom 18. Jahrhundert bis heute zurcklegt. Das ist eine Bewusstseinsentwicklung. Aus Anhngern mssen schpferische Geister werden. Das ist in meinen Augen die wirkliche Belebung der Neuen Kirche. Die Lorberinfusion hingegen stellt nur die knstliche Belebung eines nach wie vor kranken Patienten dar. Auf der inhaltlichen oder theologischen Ebene geht es um den Vergleich der Lehrsysteme Swedenborgs und Lorbers. Ich kann mich zu diesem notwendigen Vergleich hier allerdings nur als PfarOFFENE TORE 1/11

29

rer der Swedenborgkirche uern. Der institutionelle Gesichtspunkt ist also nicht vllig ausgeblendet. Gleichwohl stehen die Aufgaben des theologischen Vergleichs im Vordergrund. Meines Erachtens sollte die Swedenborgkirche ausgehend von ihren eigenen Voraussetzungen die Schriften Jakob Lorbers als eines ihrer Forschungsgebiete betrachten. Sie knnen beispielsweise als ein sehr auergewhnlicher Fall der Rezeptionsgeschichte Swedenborgs angesehen werden. Mir erschien es schon immer sonderbar, dass die Swedenborgianer die Wirkungsgeschichte ihres Meisters oft und gerne untersucht, Lorber aber ausgeklammert hatten. Die Geschichte des Umgangs der Neuen Kirche mit dem Neuoffenbarer aus Graz hat mir diese Merkwrdigkeit zwar verstndlich gemacht, zugleich aber auch zu der Einsicht gefhrt, dass die unsachliche Ausgrenzung der Lorberschriften, ihre Tabuisierung innerhalb der Neuen Kirche, geschichtlich betrachtet genau zum Gegenteil des Beabsichtigten gefhrt hat, nmlich zu einer ebenso unangemessenen berschwemmung der Swedenborgkirche durch lorbersches Gedankengut. So rchen sich Verdrngungen! Die Neue Kirche muss in die sachliche und inhaltliche Auseinandersetzung mit den theologischen Inhalten der Neuoffenbarung durch Jakob Lorber eintreten. Friedemann Horn hatte sich seinerzeit auf historische und wissenschaftliche Angaben im Lorberwerk beschrnkt. Das war aber noch keine theologische Auseinandersetzung. Ich schrieb zwischen 1990 und 2002 zahlreiche Aufstze, in denen ich auf inhaltliche Parallelen zwischen Swedenborg und Lorber hinwies. Diese Aufstze verffentlichte ich 2004 in dem Sammelband Der Seher und der Schreibknecht Gottes: Emanuel Swedenborg und Jakob Lorber im Vergleich. Aus heutiger Sicht muss ich allerdings sagen, dass es mir in den 1990er Jahren im wesentlichen um den Nachweis der vollstndigen bereinstimmung der beiden Lehrsysteme ging. Mindestens ebenso interessant drfte aber auch die Herausarbeitung des je eigenen Profils der beiden Offenbarungen sein. Darauf ist in knftigen Untersuchungen ver30
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

mehrt zu achten. Auerdem kann die Neue Kirche bei ihrer Erforschung der Werke Jakob Lorbers zum einen auf die darin enthaltenen zeitgenssischen Vorstellungen, das heit auf die historischen Bedingtheiten achten, zum anderen aber auch die Aufmerksamkeit auf den geistigen Sinn lenken. Vielleicht setzt das Lorberwerk, das ja nach Swedenborgs Wiederentdeckung der Entsprechungswissenschaft niedergeschrieben wurde, diese knigliche Wissenschaft als den hermeneutischen Schlssel zur Schatzkammer des Geistes voraus. Mgen alle Beteiligten nach dem Besten ihrer Erkenntnis am Projekt einer neuen Kirche weiterarbeiten, dann wird unser gemeinsamer Herr das Bemhen aller segnen.

Sie stren den Frieden und umwlken den Verstand


Das Buch des Wahren Lebens ber Beeinflussungen aus der Geisterwelt
von Patrick Diemling
Patrick Diemling, MTh (geb. 1983): Studium der Ev. Theologie und Religionswissenschaft in Berlin, Potsdam und Glasgow. 2007 Masterabschluss in Interfaith Studies. Seit 2008 Wissenschaftlicher Mitarbeiter am Institut fr Religionswissenschaft (Schwerpunkt Christentum) der Universitt Potsdam. Arbeitsschwerpunkte: Nonkonformistische Religiositt in Geschichte und Gegenwart (u.a. Neuoffenbarungen, Esoterik und Neue Religise Bewegungen), Indische Religionen und Interreligise Studien. Auch als Schauspieler in Film und Fernsehen ttig.
Es sind bereits krperlose Wesen, die in ihrer Verstrtheit fremde Krper suchen, um sich durch sie zu uern. Aber das einzige, was sie aufgrund ihrer Verwirrung und durch ihre Beeinflussung erreichen, ist jenen, denen sie sich nhern, den Frieden zu stren, den Verstand zu umwlken oder sie krank zu machen.47

47

Buch des Wahren Lebens, Kundgabe 214, Vers 28 (nachfolgend wie folgt zitiert: 214:28). Die Stellen werden zitiert nach der spanischen Originalausgabe der zwlf Bnde: Asociacin de Estudios Espirituales Vida Verdadera A.C. (Hg.): El Libro de la
OFFENE TORE 1/11

31

1. Einleitung
as Frwahrhalten von Einflssen aus der Geisterwelt ist nicht nur in einer lange zurckliegenden, unaufgeklrten Vormoderne zu finden. So war beispielsweise Johann Christoph Blumhardt (1880), eine der groen Gestalten der evangelischen Kirchengeschichte des 19. Jahrhunderts, eigenen Aussagen gem erfolgreich im Kampf gegen dmonische Besessenheit. 48 Dies fhrte nicht nur dazu, dass hilfesuchende Massen zu ihm strmten, sondern dass der wrttembergische Geistliche Probleme mit dem Konsistorium seiner Landeskirche bekam und er sogar seine Pfarrstelle verlor. An der Fortsetzung seiner Ttigkeit, seelische Not zu lindern, hat ihn dies jedoch nicht gehindert. Zwar ging Luther noch wie selbstverstndlich davon aus, dass der Mensch dmonischen Einflssen ausgesetzt sei man denke hier nur an den (wohl im wahrsten Sinne des Wortes) legendren Tintenfleck in der Wartburg , aber die Ausgrenzung Blumhardts hat durchaus sinnbildlichen Charakter: Der Glaube an die Mglichkeit schadhaften Einflusses unsichtbar-personenhafter Krfte ist im grokirchlichen Protestantismus nicht mehr konsensfhig und heutzutage hauptschlich in pentekostalen Kreisen zu finden. 49
Vida Verdadera, XII Tomos, Ciudad de Mxico o.J. Bisher sind nur die ersten sechs der zwlf Bnde ins Deutsche bersetzt: Maier, W./Nassall, K.- D. (Hg.): Das Buch des Wahren Lebens. Lehren des gttlichen Meisters, Bde. IVI, St. Goar: ReichlVerlag, 19912003. Die hier zitierten bersetzungen der spanischen Originaltexte stammen aus Gltenboth, T. (Hg.): Das Dritte Testament. Kompendium der gttlichen Kundgaben aus dem Offenbarungswerk Buch des Wahren Lebens in einem Band, St. Goar 2001. Es kann auf folgender Seite kostenlos aus dem Internet heruntergeladen werden: www.das-dritte-testament.com (Zugriff: 31. Oktober 2009). Vgl. Blumhardt, J. Ch.: Die Krankheitsgeschichte der Gottliebin Dittus, Gttingen (2. Auflage) 1982. Auch von katholischer Seite wird er als wirkkrftiger Exorzist anerkannt. Vgl. Rodewyk, A.: Die dmonische Besessenheit. In der Sicht des Rituale Romanum, Aschaffenburg 1963, 64. Fr die emische Sicht sei hier stellvertretend genannt Hagin, K. E.: Die Autoritt des Glubigen, Solingen 2008. Fr eine Darstellung aus etischer Sicht sei auf den Beitrag von R. Hempelmann in diesem Band hingewiesen. (Zum Unterschied zwischen emischer und etischer Darstellung vgl. Hanegraaff, W.: New Age Religion
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

48

49

32

In der modernen protestantischen Theologie bildet der Teufel keine existenzial-personale Kategorie mehr. 50 Das reale Wirken teuflischer Mchte in der Welt wird zwar anerkannt; der Teufel ist dabei jedoch lediglich eine Chiffre fr psychologische, soziale, konomische oder politische Zusammenhnge und Eigendynamiken. In diesen Zusammenhang ist beispielsweise Karl Barths Rede von herrenlosen Gewalten einzuordnen. 51 Die Ausgrenzung des Teufels aus der Glaubenslehre lsst sich schon auf den Kirchenvater des 19. Jahrhunderts, Friedrich Schleiermacher, zurckfhren. 52 Mit Bultmanns Entmythologisierung des Neuen Testaments wurde das Frwahrhalten von realen Einflssen aus der Geisterwelt schlielich nachhaltig diskreditiert. Dass Christus, von dem die christliche berlieferung sagt, er habe die Wirkmchtigkeit unsichtbarer Geistwesen durchaus fr real gehalten, dadurch zu einem aberglubischen, im Kontext seiner Zeit gefangenen Narren abgestempelt wird, wird von Vertretern des dmonologischen Realismus immer wieder kritisiert.53 Anders als die protestantischen Theologien hlt das katholische Lehramt an seiner Dmonologie fest. Wenn auch nicht ohne begleitenden Dissens vor allem seitens der Deutschen Bischofskonferenz54 , wurde 1954 (und 1999) eine Regelung erneuert, die seit
and Western Culture: Esotericism in the Mirror of Secular Thought, Leiden 1998, 6-8.) In den Bekenntnisschriften der evangelischen Kirche wird der Teufel noch als Vordermann an der Spitze der Teufel genannt. Vgl. beispielsweise CA 19. Vgl. Barth, K.: KD IV/4, Das christliche Leben. Fragmente aus dem Nachla. Vorlesungen 19591961, Zrich 1976, 363366. Vgl. Schleiermacher, F.D.E.: Der christliche Glaube nach den Grundstzen der evangelischen Kirche, hg. v. Martin Redeker, Berlin (7. Auflage) 1960, Bd I, 44f. Die Vorstellung vom Teufel, wie sie sich unter uns ausgebildet hat, ist so haltungslos, da man eine berzeugung von ihrer Wahrheit niemandem zumuten kann. Ebd., 211. Beispielsweise von Teuffenbach, A. v.: Der Exorzismus. Befreiung vom Bsen, Augsburg 2007, 33f. Unzufrieden mit dem alten Ritus, schlug sie 1984 eine Liturgie zur Befreiung des Bsen vor. Vgl. Teuffenbach, Der Exorzismus (vgl. Anm. 53), 57.
OFFENE TORE 1/11

50

51

52

53

54

33

1614 die Praxis des Exorzismus regelt. Sie findet sich im Rituale Romanum55 , das alle Riten, die in der Katholischen Kirche gebruchlich sind, enthlt. Der Chef-Exorzist der Rmischen Kurie, Pater Gabriele Amorth beklagt, dass es in Deutschland und in vielen anderen Lndern keine oder zu wenig Exorzisten gebe. Er fordert daher: Jede Dizese mte eigentlich einen eigenen Exorzisten haben. 56 Um dieser Vakanz und der dmonischen Bedrohung zu begegnen, kndigte Papst Benedikt XVI. 2008 an, 3000 neue Exorzisten in die Dizesen senden zu wollen. 57 An der rmischen Hochschule Regina Apostolorum knnen Priester bereits seit Langem einen zehnwchigen Exorzismuskurs belegen. Darin lernen sie, wie man mit dem Teufel zu sprechen habe, wie man dessen Tricks durchschaue und wie man Besessenheit von Psychosen oder anderen psychischen Krankheiten unterscheiden knne. 58 Neben Berichten von Besessenheiten ist immer wieder59 von
55

56 57

58

59

Titulus XII, cap. 13. Vgl. auch Rodewyk, Die dmonische Besessenheit (vgl. Anm. 48) und Ecclesia Catholica: Der Exorzismus der katholischen Kirche. De exorcizandis obsessis a daemonio (Der Exorzismus an den vom Teufel Besessenen); authentischer lateinischer Text nach der von Papst Pius XII. erweiterten und genehmigten Fassung mit deutscher bersetzung, hg. v. Georg Siegmund, Stein am Rhein (2. Auflage) 1989. Den Groen Exorzismus darf nur ein Priester, und dieser auch nur mit Erlaubnis des Bischofs, durchfhren. Den Kleinen Exorzismus, der von Papst Leo XIII. zugefgt wurde, drfen auch Laien praktizieren. Amorth, G.: Ein Exorzist erzhlt, Abensberg (2. Auflage) 1994, 12. Vgl. http://quotidianonet.ilsole24ore.com/2008/08/28/114451-padre_amorth_papa _ordinera.shtml und http://www.lastampa.it/redazione/cmsSezioni/cronache/200 712articoli/2879 4girata.asp (Zugriff: 31. Oktober 2009). Vgl. http://clericalwhispers.blogspot.com/2008/01/pope-sanctions-first-ever-formal .html und http://news.bbc.co.uk/2/hi/europe/4272689.stm (Zugriff: 31. Oktober 2009). In der Internationalen Klassifikation psychischer Strungen (ICD-10) der WHO werden Besessenheitsphnomene im brigen unter der Ziffer F 44.3 als Trance- und Besessenheitszustnde gefhrt. Vgl. WHO: Internationale Klassifikation psychischer Strungen, ICD-10, Bern (4.Auflage) 2000. Das ungebrochene Interesse an diesen Themen zeigt sich u.a. an der medialen Prsenz derselben: vgl. beispielsweise die ARD-Dokumentation Phnomen Psi (2003) (www.daserste.de/dimensionpsi; Zugriff: 31. Oktober 2009) und die Fernsehserie X-Factor: Das Unfassbare (im Original Beyond Belief: Fact Or Fiction?)
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

34

paranormalen60 Phnomenen wie Poltergeistern61 , Erscheinungen und Mitteilungen Verstorbener sowie von auerkrperlichen Erfahrungen (out-of-body-experiences) zu hren: So ist der Steintalpfarrer Johann Friedrich Oberlin (1826) nicht nur fr seine herausragenden Leistungen als Sozialreformer und Pdagoge bekannt. 62 Nach dem Tod seiner Frau Magdalene Salome sei die Gemeinschaft in Form einer Geisterehe weitergefhrt worden. 63 Mit wissenschaftlichem Anspruch berichtete zudem der Psychiater Carl Wickland (1937) von Kontakten mit dem Jenseits.64 Zahllose zeitgenssische Beispiele lieen sich hier anfgen.65
60

61

62

63

64

65

(19972002). Als paranormal gelten jene von der Pps. [Parapsychologie] untersuchten Eigenschaften, die in der Begriffssprache anderer Disziplinen nicht zu fassen sind. Art. Paranormal, in: Bonin, W. F. (Hg.): Lexikon der Parapsychologie. Das gesamte Wissen der Parapsychologie und ihrer Grenzgebiete, Bern/Mnchen 1984, 381. Man denke beispielsweise an den Poltergeistfall von Rosenheim, der in den Jahren 1967 1968 massenmediale Aufmerksamkeit erfuhr. Obwohl es als der am besten dokumentierte Spukfall der deutschen Geschichte gilt, haben Nachforschungen bis heute dafr keine Erklrungen liefern knnen. Vgl. Bender, H.: Moderne Spukforschung Ein Pldoyer fr eine vorurteilsfreie Forschung, in: Beloff, J. (Hg.): Neue Wege der Parapsychologie, Olten/Freiburg i.Br. 1980,175199; hier 185189. Vgl. Kurtz, J. W.: Johann Friedrich Oberlin. Sein Leben und Wirken, Metzingen (2. Auflage) 2002 und Horand Gutfeld, H.: Johann Friedrich Oberlin. Eine wissenschaftliche Untersuchung seiner Gedankenwelt, seiner Pdagogik und seines Einflusses auf die Welt, mit einer kurzen Biographie, Wien 1968. Vgl. beispielsweise die Berichte in Rosenberg, A.: J. F. Oberlin. Die Bleibsttten der Toten, Bietigheim 1975. Vgl. Wickland, C.: Dreiig Jahre unter den Toten, St. Goar (9. Auflage) 1991 (Orig.: 1924). Von auf angebliche Dmonenaustreibungen zurckgehenden Heilungserfolgen berichtet der Medizinprofessor Brauchle, A.: Das groe Buch der Naturheilkunde, Gtersloh (12. Auflage) 1977, 114118. Vgl. auch Roesermueller, Wilhelm Otto: Unsere Toten leben! Wir helfen ihnen und sie helfen uns. Eigene Erlebnisse und Gesprche mit Jenseitigen. Kritische Betrachtungen zu Tatsachen und zwingenden Beweisen, Nrnberg (5. Auflage) 1968. Vgl. Roll, W. R.: Das Problem des Weiterlebens nach dem Tod in neuer Sicht, in: Beloff, Neue Wege der Parapsychologie (vgl. Anm. 61), 200224. Halmburger, O.: Geister Verlorene Seelen?, in: Lucadou, W.v. (Hg.): Dimension Psi. Fakten zur Parapsychologie, Ullstein 2003, 1862; Haraldsson, E.: Erscheinungen von und Berichte ber Begegnungen mit Verstorbenen. Eine Analyse von 357 aktuellen Berichten, in: Resch, A. (Hg.): Aspekte der Paranormologie. Die Welt des Auergewhnlichen, Innsbruck 1992, 469484; Mller, K. E.: Jenseitskontakte, in:
OFFENE TORE 1/11

35

Diese Flle, die im Folgenden als Psi-Phnomene66 bezeichnet werden, haben fr die Katholische Kirche aber keine Evidenzkraft fr die Mglichkeit der Seele, nach dem Tod unter den Menschen zu weilen und sich bemerkbar zu machen. Gem dem Rituale Romanum drfe man dem Wesen, das einen Menschen besessen hlt, nicht glauben, wenn es behauptet, die Seele eines Heiligen oder eines Verstorbenen oder ein guter Engel zu sein. 67 Der Lehre des Spiritismus wird zudem entgegengehalten, dass es keine Erscheinung von Verstorbenen geben kann, weil der Mensch nach dem Tod entweder sofort in den Himmel, die Hlle oder ins Fegefeuer kommt. 68 Es gebe zwar authentische Erscheinungen (sogenannte Privatoffenbarungen), aber nur von Christus, Maria, einem Engel, Seligen oder Heiligen wobei diese auch auf dmonisches Wirken zurckgehen knnen und daher sorgfltig von der Kirche geprft werden mssen. 69 Alle anderen Erscheinungen, etwa die von Verstorbenen, sind sicher von Dmonen, da es keine umherirrenden Seelen gebe. Auer auf den Verweis ihres angeblich dmonischen Ursprungs

66

67

68

69

Zeitschrift fr Parapsychologie und Grenzgebiete der Psychologie 39 (1997), 1 20. Psi ist der 23. Buchstabe des griechischen Alphabets und zugleich der erste Buchstabe des Wortes psyche (griech.: Seele). Psi bezeichnet in der Parapsychologie eine hypothetische psychische Fhigkeit, die einem Menschen Kontakt mit der Umwelt ohne die normale sensorische oder muskulre Bettigung ermglichen soll. Demnach sei die Psi-Funktion nicht physikalischer Natur und als ein allgemeiner und unbewuter Faktor anzusehen. Art. Psi, in: Bonin, Lexikon der Parapsychologie (vgl. Anm. 60), 409. neque ei credatur, si daemon simularet se esse animam alicuius Sancti, vel defuncti, vel Angelum bonum. Ecclesia Catholica, Der Exorzismus der katholischen Kirche (vgl. Anm. 55), 20 (dt. 23). Amorth, Ein Exorzist erzhlt (vgl. Anm. 56), 24. Auf dem IV. Laterankonzil 1215 hat die Kirche festgehalten, dass der Teufel und die Dmonen zwar gut von Gott geschaffen wurden, aber durch ihre eigene Schuld bse geworden sind (vgl. DH 800). Die spiritistische Lehre ist von der Katholischen Kirche offiziell verworfen (vgl. DH 2825 und 3642). Vgl. das Standardwerk Rahner, K.: Visionen und Prophezeiungen. Zur Mystik und Transzendenzerfahrungen, Freiburg 1958.
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

36

liefert die katholische Theologie daher keine Antwort auf PsiPhnomene. Wer Erscheinungen oder Mitteilungen Verstorbener daher fr prinzipiell mglich hlt, kann in der katholischen Lehre keine Erklrung oder gar Untersttzung finden. Auch die evangelische Theologie liefert keine Erklrung auer einem Verweis auf die Psychologie. hnlich den Besessenheitsfllen werden auch Psi-Phnomene fr Humbug gehalten. Denn bereits Luther stand diesen Berichten ablehnend gegenber:
Hastu aber in deinem Hause ein Rumpelgeist oder Poltergeist, () den solltu gewilich fr ein Teufel halten. Es ist noch nie keine Seel von Anfang der Welt erschienen, Gott wills auch nicht haben.70

Die Verstorbenen knnen gar nicht erscheinen, weil sie, so Luther, mit dem Tod in einen tausendjhrigen, bis zum Jngsten Tag whrenden Schlaf fallen.71 In der evangelischen Theologie hat sich heute zwar die leicht anders akzentuierte Ganztod-Theorie72 durchgesetzt, wonach der Mensch ganz sterbe, er gnzlich passiv sei und erst am Jngsten Tag wieder von Gott erweckt werde. In der Konsequenz heit das jedoch noch immer: Es kann keine Erscheinung, oder gar schdliche Einflussnahme von Verstorbenen geben. Durch ihren Schulterschluss mit den Natur- und Humanwissenschaften kann sie daher fr angebliche Besessenheits- oder Psi-Phnomene keine ber diese hinausfhrenden Erklrungen, geschweige denn Hilfestellungen bieten. Die katholische Theologie antwortet auf die genannten Phnomene mit einer eingeschrnkten Dmonologie: Sobald ein paranormales Ereignis nicht zweifelsfrei auf das Wirken Marias oder eines

70

71

72

Predigt ber Lk 16,19ff. vom 22. Juni 1522; 3. Teil (WA X/III 191ff). Zit. n. Hirsch, E.: Hilfsbuch zum Studium der Dogmatik. Die Dogmatik der Reformatoren und der altevangelischen Lehrer quellenmig belegt und verdeutscht, Berlin (3. Auflage) 1958, 262f. Vgl. Luthers Anrede in der Hauspredigt vom 10. November 1532, an die jungen Knechte und Mgde, vom Leben und Sterben im Glauben, WA XXXVI 349; in: Hirsch, Hilfsbuch zum Studium der Dogmatik (vgl. Anm 24), 263. Vgl. Hrle, W.: Dogmatik, Berlin/New York 1995, 626 und 631f.
OFFENE TORE 1/11

37

Heiligen zurckgefhrt werden kann, wird es einseitig eines dmonischen Ursprungs bezichtigt. Die Mglichkeit, dass sich Verstorbene mitteilen knnen, wird nicht in Betracht gezogen. Zudem kann die katholische Lehre als eingeschrnkt bezeichnet werden, weil sie jenseits des Verweises auf psychiatrische Behandlung keine Alternativen zum Exorzismus aufzeigt. Nicht zuletzt der tragische Fall um Anneliese Michel (1976) wirft die Frage auf, ob lieblos-aggressive Exorzismen nach katholischem Ritus berhaupt hilfreich sind.73 Wer an die Mglichkeit glaubt, dass sich Verstorbene mitteilen knnen und dass es Einflussnahmen aus der jenseitigen Welt gibt, kann sich mit den kirchlichen Antworten nicht zufrieden geben. In diesem Beitrag soll daher ein im akademischen Diskurs bislang relativ unbekanntes Werk74 vorgestellt werden, das eine Alternative zu den kirchlichen Erklrungs-und Heilungsmglichkeiten darstellt. Es handelt sich um das Buch des Wahren Lebens (El Libro de la Vida Verdadera). 75 Dieser Kollektivsingular bezeichnet eine zwlfbndige Sammlung von 366 Kundgaben (enseanzas) 76 , die zwischen 1884 und
73

74

75

76

Kritik am Exorzismus nach dem Rituale Romanum aus psychologischer Sicht bt Mischo, J.: Dmonische Besessenheit. Zur Psychologie irrationaler Reaktionen, in: Kasper, W./Lehmann, K. (Hg.): Teufel Dmonen Besessenheit. Zur Wirklichkeit des Bsen, Mainz 1978, 99146; hier 133. Zu den Ausnahmen zhlt ein kurzer Abschnitt im Standardwerk ber randstndige Christentmer von Hutten, K.: Seher, Grbler, Enthusiasten. Das Buch der traditionellen Sekten und religisen Sonderbewegungen, Stuttgart (14. Auflage) 1989, 676678. Vgl. Anm. 47. Als Einfhrung in das Gesamtwerk bieten sich an Albert, I./Hgsdal, B. (Hg.): Einfhrung in das Buch des Wahren Lebens. Entstehung und Inhalte der Gttlichen Offenbarungen, Meersburg 2010; Maier, Walter/Gltenboth, Traugott (Hg.:): Die Gttlichen Offenbarungen von Mexiko. Kurze Darstellung der Geistlehre mit Worten des Gttlichen Meisters aus den 12 Bnden des Buch des Wahren Lebens, St. Goar: Reichl-Verlag, 2006. Letzteres kann hier kostenlos herunter geladen werden: www.drittes-testament.de/goettlicheoffenbarungen-zusammenfassung (Zugriff 31. Oktober 2009). Der Singular (Buch statt Bcher des Wahren Lebens) ist bedeutsam. Weil sich in den gesammelten Kundgaben das Wort Christi niedergeschlagen habe und dieOFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

38

1950 in kleinen Versammlungen (recintos) in ganz Mexiko bermittelt wurden. 77 Sie stammen, folgt man dem Buch des Wahren Lebens, direkt von Jesus Christus, der sich durch in Verzckung (xtasis) versetzte Stimmtrger (portavoces) kundgegeben habe. Dabei sind zwei Beobachtungen bemerkenswert. Zum einen ist die Theologie im Buch des Wahren Lebens trotz der Vielzahl der Medien und trotz des relativ langen Zeitraums der Kundgabenpraxis uerst kohrent. Die Anhnger der mexikanischen Offenbarung deuten dies als Beweis fr den gttlichen Ursprung der Kundgaben. 78 Zweitens, im Kontrast zum erfolgreichen Buhlen um mediale Aufmerksamkeit mancher New Age-Medien79 fllt auf, dass die mexikanischen Offenbarungsempfnger in den Texten weder namentlich erwhnt, noch dass sie an irgendeiner Stelle persnlich gerhmt werden. Dies ist erwhnenswert, weil die Demut der Medien, das Zurcktreten hinter die Botschaft, aus theologischer Sicht als ein Hauptkriterium fr die Authentizitt von Visionen und Offenbarungen gilt freilich nicht im Sinne eines Beweises, sondern nur als Wahrscheinlichkeitsurteil. 80 Die Bezeichnung dieses Werkes als Neuoffenbarung 81 ist aus zwei Grnden problematisch. Zum einen verbindet sich mit dieser Kategorisierung hufig ein kirchlich-apologetisches Interesse, indem Werke auf diese Art stigmatisiert werden, die angeblich eine neue, mit der Bibel unvereinbare Lehre vertreten und somit als

77

78 79 80

81

ses mit ihm identisch sei (vgl. Das Dritte Testament, Kap. 4 und 19), ist Jesus Christus selbst das eigentliche Buch des Wahren Lebens. Die 366 im Buch des Wahren Lebens gesammelten Kundgaben stammen hauptschlich aus der Zeit von etwa 1940 bis Ende 1950. Vgl. Das Dritte Testament, 5. Beispielsweise J Z Knight. Vgl. Hanegraaff, New Age Religion (vgl. Anm. 49), 40. Vgl. Niemann, U./Wagner, M.: Visionen. Werk Gottes oder Produkt des Menschen? Theologie und Humanwissenschaften im Gesprch, Regensburg 2005, 28. Etwa durch Hutten, Seher, Grbler, Enthusiasten (vgl. Anm. 74).
OFFENE TORE 1/11

39

illegitim zu gelten haben. 82 Da diese Wertung in der Verwendung der Kategorie Neuoffenbarung mitschwingt, ist sie aus religionswissenschaftlicher Sicht untauglich. Zum anderen widerspricht die Kategorie Neuoffenbarung dem Selbstverstndnis des Werks. Der Terminus neue Offenbarung (nueva revelacin), bzw. neue Offenbarungen (nuevas revelaciones) kommt im Buch des Wahren Lebens zwar vor83 , aber nicht als Selbstbezeichnung fr das Gesamtwerk. Dies wird als von Christus offenbarte Geistlehre (doctrina Espiritualista) 84 oder einfach nur als Offenbarung (revelacin) 85 bezeichnet. Statt neu zu sein, versteht sich Das Buch des Wahren Lebens als Trger einer Lehre, die selbst wenn es aus theologischer Sicht diskussionswrdig ist essentiell mit der biblischen bereinstimme. Die neuerliche bermittlung sei nur als Nachhilfe zu verstehen. Prinzipiell sei aber alles Wichtige bereits in der Bibel enthalten gewesen; der Mensch habe es nur entstellt oder aus Mangel an Vergeistigung 86 missverstanden.87 Ideengeschichtlich verwandt mit der trinitarischen Zeitalterlehre Joachim von Fiores (1202) 88 wird das Offenbarungsereignis von Mexiko als Beginn der Wiederkunft Christi in der Dritten Zeit verstanden: In der Ersten Zeit habe Gott sich Mose offenbart. Fr diese Epoche stehe das Alte Testament. Fr die Zweite Zeit stehe Jesus Christus und das Neue Testament. In der Dritten Zeit (Tercer Tiempo) nun ihrerseits namengebend fr das Kompendi82

83 84 85 86 87

88

Vgl. Phlmann. M. (Hg.): Ich habe euch noch viel zu sagen , Gottesboten Propheten Neuoffenbarer, EZW-Texte 169, Berlin 2003. Vgl. z.B. Buch des Wahren Lebens, 142:9 und 315:68. Z.B. ebd., 12:63. Z.B. ebd., 15:37. Ebd., 20:8. Zur Selbstbezeichnung vgl. ebd., 22:31 u.. Zur Stellung gegenber der biblischen berlieferung vgl. beispielsweise ebd., 336:36, 358:66 und 363:9. Vgl. beispielsweise Reeves, M.: The Influence of Prophecy in the Later Middle Ages. A Study in Joachimism, Notre Dame, Ind. et al. 1993 und Bochinger, Ch.: New Age und moderne Religion. Religionswissenschaftliche Analysen, Gtersloh (2. Auflage) 1995, 227234.
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

40

um, mit dem die Texte 1962 erstmals in Deutschland bekannt wurden89 sei Christus als Heiliger Geist wiedergekommen: Zuerst in den mexikanischen Versammlungen, sodann und das ist eine der Hauptbotschaften der mexikanischen Offenbarung wolle er in jedes Menschenherz einkehren und zwar durch die kontemplative Verbindung eines sich im ganzen Lebenswandel auswirkenden Gebets von Geist zu Geist (de espritu a Espritu). 90 Je mehr sich der Mensch vergeistige, das heit, nach dem Liebegebot Christi lebe, desto mehr knne sich der Geist Christi im Menschen manifestieren. 91 Der Anfang dieser Wiederkunft Christi sei mit dem Beginn der Kundgaben an Roque Rojas (1879) seit 1866 getan. 92 Wie in der Bibel verheien, sei die Wiederkunft Christi in der Wolke 93 , das heit, im Geist geschehen94 und wie ein Dieb 95 , also unbemerkt vor aller Welt.96 Das Buch des Wahren Lebens will kein Grndungstext fr eine neue Religion oder eine weitere christliche Denomination sein. 97
89

90

91 92

93 94 95 96

97

Enkerlin, E. (Hg.): Die Dritte Zeit. Wiederkunft des Herrn: Das Zeitalter des Heiligen Geistes, St. Goar (4. Auflage) 1990 (erstmals 1962). Ein neueres Kompendium, das glcklicherweise auch die jeweiligen Referenzen zu den Stellen in den zwlf Einzelbnden explizit nennt, drckt mit seinem Titel ein groes Selbstbewusstsein aus: Es wurde, wie oben bereits eingefhrt, Das Dritte Testament genannt. Der Titel bezieht sich unter anderem auf folgende Stelle: Mit diesem Buch [gemeint ist die als Buch des Wahren Lebens bezeichnete Sammlung der Kundgaben], das die Menschheit schlielich als das Dritte Testament anerkennen wird, sollt ihr meine Sache verteidigen. Buch des Wahren Lebens, 348:26. Vgl. ebd., 61:43, 244:16 u.. Vgl auch ebd., 162:23 mit Bezug auf Joh 4,24 (Gott im Geist anbeten). Vgl. ebd., 312:10, 23:13 und vor allem Das Dritte Testament, Kap. 48. Seit 1866 habe sich durch Roque Rojas der Geist Elias kund getan. Seit 1884 habe dann Christus selbst durch die Stimmtrger, zuerst durch Damiana Oviedo, gesprochen. Vgl. Buch des Wahren Lebens, 153:5860, 236:50 u.. Vgl. Lk 21,27 und Offb 10,1. Vgl. Buch des Wahren Lebens, 236:4650, 122:52 u.. Vgl. 1 Thess 5,2; 2 Petr 3,10 und Offb 16,15. So die Herausgeber in den einfhrenden Erluterungen zum besseren Verstndnis der Unterweisungen im Buch des Wahren Lebens, Band I, Seite 12. Vgl. Buch des Wahren Lebens, 310:39 und die folgenden Zitate. Vgl. auch Victor Martens in Albert/Hgsdal, Einfhrung in das Buch des Wahren Lebens (vgl. Anm.
OFFENE TORE 1/11

41

Vielmehr sei in ihm eine berkonfessionelle, ja sogar berreligise Lehre artikuliert. Diese Lehre ist nichts anderes als die Liebe, wie sie Christus vorgelebt hat und als solche etwas, das alle Menschen miteinander vereinen 98 kann ungeachtet ihrer Religion:
Geliebte Jnger: Obschon es viele Religionen gibt, ist das Gesetz ein einziges, und eine einzige ist Meine Lehre. Meine Unterweisung ist die Lehre des Geistes (la Doctrina del Espritu), die die Menschen lehrt, die Liebe zu pflegen (cultivar el amor).99 Ich grnde keine neue Religion (nueva religin) unter euch; diese Lehre verleugnet die vorhandenen Religionen nicht, wenn sie auf Meine Wahrheit gegrndet sind. Dies ist eine Botschaft der gttlichen Liebe fr alle, ein Ruf an alle Institutionen.100

Aus verschiedenen Religionen seid ihr gekommen, dies Wort zu hren, durch welches ihr erfahren habt, dass das einzige geistige Gesetz, der einzige Lehrsatz, der die Menschen regieren (reinar) soll, dieser sein wird: Liebet einander. () Ich sage euch nicht einmal, dass diese Geistlehre (Doctrina Espiritualista) die Weltreligion (la religin mundial) sein wird, denn niemals habe Ich Religion berbracht, sondern (...) das Gesetz der Liebe (la Ley del amor). Die Menschheit wird noch viele falsche Werke der Liebe und Wohlttigkeit tun, bis sie zu lieben und wahre Liebettigkeit (la caridad verdadera) auszuben lernt, und viele werden noch von Religion zu Religion (de religin en religin) wandern mssen, bis ihr Geist (espritu) sich zu hherem Erkennen aufschwingt (se eleve) und sie endlich begreifen, dass das einzige Gesetz, die universelle und ewige Lehre des Geistes, die der Liebe ist, zu der alle gelangen
75), 75. Aus diesem Grund hat in Mexiko keine Gemeinschaft die Offenbarungspraxis nach 1950 weitergefhrt. Die Asociacin de Estudios Espirituales Vida Verdadera A.C. versteht sich keineswegs als Dachorganisation einer religisen Gemeinschaft denn eine solche drfe es aufgrund der Ablehnung jeglicher religiser Institutionalisierung durch die Offenbarungen gar nicht geben. Sie sorgt lediglich fr die Verwaltung des Nachlasses und den Vertrieb der Bcher. Abseits davon treffen sich aber noch immer Menschen zu Lesungen und zum gemeinsamen Gebet. Vgl. Buch des Wahren Lebens, 316:4.28f. Ebd., 281:1f. Ebd., 23:13.
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

98 99 100

42

werden.101 In diesem Sinn wird im Buch des Wahren Lebens auch die oftmals als neutestamentlicher Beleg fr einen religionstheologischen Exklusivismus missbrauchte Bibelstelle Joh 14,6 berpersnlich gedeutet:
Einst sagte ich euch: Ich bin der Weg. Erst spter habt ihr begriffen, was Jesus mit diesen Worten sagen wollte, da ihr verstanden habt, dass der Weg das Gttliche Gesetz der Liebe ist. Heute sage Ich euch wiederum: Ich bin der Weg, die Wahrheit und das Leben, und wenn ihr den Wesenskern (la esencia) meines Wortes in dieser Zeit sucht, werdet ihr in ihm das ewige Gesetz der Liebe finden, eben jenen Weg, den Ich euch auf Erden vorlebte.102

Im Folgenden werde ich mich auf das diesem Sammelband zugrunde liegende Thema konzentrieren: Wie tritt das Diabolische mit dem Menschen in Verbindung? Was lehrt das Buch des Wahren Lebens ber den Kontakt des Teuflischen zum Menschen? Um dies zu beantworten, bedarf es der Klrung weiterer Fragen, aus denen sich auch die Gliederung dieses Beitrags ergibt: Was ist das Bse? Eine Energie (das Bse) oder personal zu denken, etwa als individuelle Satansgestalt (der Bse) oder pluralistisch als bse Wesenheiten (die Bsen)? Dem Buch des Wahren Lebens zufolge handelt es sich unter anderem um eine kollektive Konzeption verdunkelter Geistwesen. Daran schliet sich die Frage an, wie es berhaupt dazu kommt, dass diese umherziehen und die Menschen beeinflussen, statt in ein nicht-irdisches Jenseits einzugehen. Anschlieend geht es um die Frage, die im Zentrum dieses Bandes steht: Wie sieht diese Beeinflussung aus? Wie kommunizieren die Geistwesen und wie machen sie sich bemerkbar? Der Beitrag soll aber nicht an dieser Stelle enden, sondern auf die Frage eingehen, was das Buch des Wahren Lebens rt, um von solchen Einflssen frei zu werden und zu bleiben. Am Ende soll geklrt werden, warum Gott diese Einflsse berhaupt zulsst

101 102

Ebd., 12:61.63f. Ebd., 56:68f.


OFFENE TORE 1/11

43

und welchen Zweck sie erfllen.

2. Der Bse, das Bse oder die Bsen?103


Bevor es um personale Formen des Diabolischen geht, sei erwhnt, dass es laut dem Buch des Wahren Lebens auch ein impersonales Bses gibt. Diese Mchte und Gewalten 104 werden hnlich dem beschrieben, was die indische Philosophie als Karma bezeichnet. Im Buch des Wahren Lebens wird es als etwas beschrieben, das man sich als Resonanzen negativer Energiefelder der Menschen vorstellen kann. Diese Felder haben sich aus schlechten Gedanken und Taten verdichtet und ziehen verdunkelte Geistwesen an gem dem hermetischen Gesetz: Gleiches zieht Gleiches an. 105 Christus und die himmlischen Wesen werden von solchen Energien weder beeinflusst, noch sind sie gefhrdet, ihnen zu unterliegen. Wohl aber wirken sich diese negativen Energiefelder auf jene Menschen aus, die sich dafr meist unwissend durch eigene schlechte Gedanken empfnglich machen. Dies sei allerdings nur den geistig Wachen bewusst:
Es gibt Energien (fuerzas), die nicht sichtbar fr den menschlichen Blick und nicht wahrnehmbar fr die Wissenschaft des Menschen bestndig Einfluss auf euer Leben ausben. Es gibt gute, und es gibt bse; die einen geben euch Gesundheit, und die anderen verursachen bei euch Krankheiten; es gibt lichtvolle und dunkle. Woher stammen jene Energien? Vom Geiste (espritu), Jnger, vom Verstand (la mente) und von den Gefhlen (los sentidos). Jeder inkarnierte oder entkrperte Geist (espritu) sendet beim Denken Schwingungen (vibraciones) aus; jedes Gefhl bt einen Einfluss aus. Ihr knnt sicher sein, dass die Welt voll (poblado) von diesen Schwingungen ist. Jetzt knnt ihr leicht begreifen, dass dort, wo man im Guten denkt und lebt, heilsame Krfte und Einflsse vorhanden sein mssen, und dass dort, wo man auerhalb jener Gesetze und
103

104 105

Zur Frage der Personalitt Satans aus katholischer Sicht vgl. Lehmann, K.: Der Teufel ein personales Wesen?, in: Kasper/Lehmann, Teufel Dmonen Besessenheit (vgl. Anm. 73), 7198; zu den diesbezglichen lehramtlichen Verlautbarungen vgl. ebd., 73f. Eph 6,12. Die Sieben hermetischen Gesetze (auch: Prinzipien) finden sich in der 1908 anonym verffentlichten Schrift Kybalion. Vgl. Osten, R. B. (Hg.): Das Kybalion. Die sieben hermetischen Gesetze, Hamburg (4. Auflage) 2009.
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

44

Regeln lebt, die das Gute, die Gerechtigkeit und die Liebe kennzeichnen, unheilvolle Krfte existieren mssen. Beide erfllen den Raum, kmpfen gegeneinander und haben Einfluss auf das Empfindungsvermgen (la sensibilidad) der Menschen.106 ber euch tobt ein unsichtbares Schlachtgetmmel (una batalla invisible), dessen nur die Vorbereiteten gewahr werden knnen. Alles Bse, das von den Menschen ausgeht in Gedanken, in Worten und in Werken, alle Snde von Jahrhunderten, alle Menschen und Jenseitsseelen, die verwirrt sind, alle Verirrungen, Ungerechtigkeiten, der religise Fanatismus (el fanatismo religioso) und die Abgtterei (la idolatra) der Menschen, die trichten, ehrgeizigen Bestrebungen und die Falschheit haben sich zu einer Energie (una fuerza) vereinigt, die alles niederreit, einnimmt und durchdringt, um es gegen Mich zu kehren. Das ist die Macht, die sich Christus entgegenstellt. Gro sind ihre Heerscharen, stark ihre Waffen, aber sie sind nicht stark Mir gegenber, sondern gegenber den Menschen.107

Die Lehre von der Existenz dieser mchtigen negativen Energie fhrt im Buch des Wahren Lebens aber nicht zu einem kosmologischen Dualismus. Dieser wird mit Hinweis auf die Souvernitt Gottes, ebenso wie eine Personifizierung der menschlichen Schwchen in einem anthropomorph gedachten Bsen, einer singulren Satansgestalt, vehement verneint:
Jene, die Bses tun, haben immer existiert, sowohl auf der Erde als auch in anderen Heimsttten oder Welten (moradas o mundos). Aber warum personifiziert ihr alles existierende Bse in einem einzigen Wesen (en un solo ser), und warum stellt ihr es der Gottheit gegenber? () Aus Gott knnen keine Teufel (demonios) hervorgehen; diese habt ihr mit eurem Verstand ersonnen (forjado). Die Vorstellung, die ihr von jenem Wesen habt, das ihr Mir stndig als Gegner (adversario) entgegenstellt, ist falsch.108

Dem Buch des Wahren Lebens zufolge gibt es demnach nega106 107 108

Buch des Wahren Lebens, 40:5863. Ebd., 84:56. Ebd., 114:56.59. Vgl. auch ebd., 182:42: In den Religionen anerkennen die Menschen die Macht des Bsen (del mal) und haben es in einer menschlichen Gestalt (forma humana) personifiziert (personificado). Sie erkennen ihm ein mchtiges Reich zu und haben ihm verschiedene Namen gegeben. Die Menschen haben Furcht, wenn sie ihn nahe glauben, ohne zu verstehen, dass die Versuchung in den Leidenschaften (las pasiones), in den Schwchen (las flaquezas) begrndet ist, dass sich im Innern (el interior) des Menschen sowohl das Gute, als auch das Bse regt. Vgl. auch ebd., 179:12. Weitere Stellen, die sich gegen einen kosmologischen Dualismus richten: ebd., 54:70, 73:34 u..
OFFENE TORE 1/11

45

tive Schwingungen, die sich schdlich auf die Menschen auswirken, aber keinen individuell zu denkenden Frsten der Finsternis. Der Bse existiert nicht im Singular: Es sind unsichtbare unwissende Geistwesen, die den Menschen umgeben oder ihn sogar besessen halten:
Diese Geistwesen (espritus), die nicht mehr dem menschlichen Leben angehren, kommen zu den Menschen und leben sogar mit ihnen zusammen. Darber gab Ich euch viele Lehrbeispiele in der Zweiten Zeit, als Ich die Gelegenheiten benutzte, bei der man Mir einige Besessene (posedos) vorfhrte.109

Die Zahl dieser unsichtbaren Geistwesen ist weit grer als die der Menschen. 110 Ihr Einfluss ist zahlreicher und strker (ms numeroso y fuerte) 111 als die meisten Menschen berhaupt fr wahr halten. Die Warnungen sind ernst, denn in dieser Zeit ist der Einfluss des Bsen (la influencia del mal) grer als der des Guten. 112 Der Mensch ist also nie allein. Er wird stndig von unzhligen Wesen beobachtet und auch beeinflusst: sowohl von engelhaften Geistern, die dem Menschen beistehen und ihn inspirieren113 , als auch von solchen, die ihn verwirren und zu Fall bringen wollen:
Jenseits eures menschlichen Lebens existiert eine Welt von Geistern (espritus), eure Geschwister, fr den Menschen unsichtbare Wesen (seres invisibles), die untereinander kmpfen, um euch zu erobern (conquistaros).114 Die Menschheit von heute, so gro an Zahl sie in euren Augen auch ist, ist sehr klein im Vergleich mit der Welt der Geistwesen (seres espirituales), die sie umgeben.115

109 110

111 112

113 114 115

Ebd., 214:26. Vgl. ebd., 339:29: Die Menschheit von heute, so gro an Zahl sie in euren Augen auch ist, ist sehr klein im Vergleich mit der Welt der Geistwesen (seres espirituales), die sie umgeben. Mit welcher Macht dringen jene Legionen auf die Wege der Menschen ein; doch diese nehmen jene Welt, die sie umwogt, nicht wahr, fhlen und hren sie nicht. Ebd., 214:31. Ebd., 40:65. Vgl. auch ebd. 182:42: Das Bse (el mal) berwiegt in dieser Zeit auf der Welt (). Vgl. ebd., 317:46, 334:70.7476 u.. Ebd., 321:53. Vgl. auch ebd., 138:27. Ebd., 339:29.
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

46

Es gibt keinen Menschen, der nicht unter dem Einfluss (la influencia) der geistigen Welt (del Mundo Espiritual) lebt. 116 Die Schlacht der guten, engelhaften Geister gegen die dunklen Verwirrkrfte findet hauptschlich im Unsichtbaren, von den meisten Menschen unbemerkt statt:
Whrend die geistige Welt des Lichts den Geist (espritu) der Menschen zu gewinnen sucht, um ihr eine Bresche zur Ewigkeit hin zu ffnen; whrend jene gesegneten Heerscharen sich unablssig abmhen, an Liebe zuzunehmen, zu Krankenpflegern am Schmerzenslager werden (), wirken (trabajan) die Legionen von Wesen (seres) ohne das Licht der geistigen Weisheit und ohne das erhebende Gefhl der Liebe gleichfalls unablssig unter den Menschen. Aber ihr Ziel ist es nicht, euch den Weg zum Geistigen Reich (el reino espiritual) zu erleichtern nein; die Absicht dieser Wesen ist vllig entgegengesetzt, ihr Bestreben ist es, die Welt zu beherrschen (dominar), weiterhin die Herren derselben zu sein, sich auf der Erde zu verewigen, die Menschen zu beherrschen und sie zu Sklaven und Werkzeugen ihres Willens zu machen ().117 Die Mehrheit der Menschen ist zwischen den beiden Einflssen (influencias) hin- und hergerissen.118

Die Lehre von den unsichtbaren Wesen knnte den kulturwissenschaftlich orientierten Religionswissenschaftler veranlassen, im Buch des Wahren Lebens nichts weiter als das Resultat einer synkretistischen Begegnung von Katholizismus und spiritistischindigener Volksfrmmigkeit (hnlich Santera oder Candombl) zu sehen. Der komparatistisch arbeitende Theologe knnte hingegen eine andere Vermutung uern: Vielleicht hat sich Christus gerade in Mexiko offenbart, weil seine Offenbarungswahrheiten dort am besten an das anknpfen konnten, was den Menschen bereits bekannt war: verkrzt gesagt, an die Zentralitt Christi durch den Katholizismus einerseits und an die Lehre von unsichtbaren Geistwesen durch die indigenen Kulte andererseits. 119 Bemerkenswert

116 117 118 119

Ebd., 282:33. Ebd., 321:55. Vgl. auch ebd., 334:77. Ebd., 321:61. Zur Frage, Warum wurde Mexiko fr die Offenbarungen Christi ausersehen? vgl. Maier/Gltenboth, Die Gttlichen Offenbarungen von Mexiko. Kurze Darstellung (vgl. Anm. 75), Kap. 2. Dort finden sich aus emischer Sicht weitere Deutungen.
OFFENE TORE 1/11

47

ist, dass die Bezugnahme auf den Katholizismus und die Volksfrmmigkeit aber vor allem im Sinne einer spiritualistischen Kirchen- und Kultkritik120 geschieht. Kritisiert 121 werden beispielsweise der Ritualismus des Kirchentums und bertriebene Totenoder Marienkulte122 in der Volksfrmmigkeit.123 Diese kulturwissenschaftlichen und religionsphilosophischen Spekulationen hinter uns lassend, geht es nun um die Frage, was das Buch des Wahren Lebens ber die Natur der Dmonen lehrt. Sind es gefallene Engel, also von anderer Gattung als die Menschen, oder sind es Seelen verstorbener Menschen?

3. Dmonen gefallene Engel oder abgelebte Seelen?


Wie bereits eingangs erlutert, streiten sowohl die katholische als auch die evangelische Theologie die Mglichkeit ab, dass auer Maria und die Heiligen Seelen verstorbener Menschen noch auf Erden wirksam sein knnen. Deshalb stellen sie angeblich auch keine Gefahr dar. Wenn sie auch nicht alle paranormalen Flle von vorneherein ausschliet, lehrt die katholische Dogmatik, dass sie

120

121

122

123

Eine gute bersicht ber die Gemeinsamkeiten spiritualistischer Strmungen, zu denen auch die Kirchen- und Rituskritik zhlt, bietet Bochinger, New Age (vgl. Anm. 88), 244257. Kritik ist im Buch des Wahren Lebens eine ausschlielich konstruktive Kategorie. Es geht in ihm nicht darum, die Kirche zu bekmpfen, sondern darum, Menschen aufzurtteln und auf den aus dessen Sicht rechten Weg zurckzurufen, anders als beispielsweise die destruktiv-polemische Kirchenkritik der Wrzburger Neuoffenbarungsgemeinschaft Universelles Leben. Neben zahlreichen Prozessen, die sie immer wieder gegen die Kirchen fhrt, uerte sich dessen aggressive Kirchenfeindlichkeit beispielsweise 2000 in der Forderung, die Bibel auf den Index jugendgefhrdender Schriften zu setzen. Vgl. auch die hetzerische Webseite www.spart-euch-die-kirche.de (Zugriff: 31. Oktober 2009). Dennoch kommt Maria im Buch des Wahren Lebens immer noch eine sehr hohe Bedeutung zu. Vgl. beispielsweise die Selbstbezeichnung als TrinitarischMarianisches Geist-werk (Doctrina Espiritualista Trinitaria Mariana). Vgl. auch die Stellensammlung in Das Dritte Testament, Kap. 20 (Maria, die mtterliche Liebe Gottes). Zur Kirchen- und Volksfrmmigkeitskritik im Buch des Wahren Lebens vgl. u.a. die Stellensammlung in Das Dritte Testament, Kap. 14f. und 17.
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

48

wenn nicht auf Christus, Maria oder einen Heiligen allein auf Dmonen zurckzufhren seien. Seelen verstorbener Menschen knnen nie Ursache von Psi-Phnomenen sein. Eine Identifikation verstorbener Menschen mit Dmonen schliet sie aus. 124 Aber schon Allan Kardec (1869), dessen Form des Spiritismus auch auf Mexiko groen Einfluss ausbte125 , lehrte, dass die Geister nichts anderes sind als die Seelen der frheren Erdenbewohner 126 . Auch Dmonen bezeichnen ihm zufolge nichts als verstorbene, desinkarnierte Menschen mit schlechtem Charakter:
Es ist wahr, da es unter den Geistern sehr schlechte gibt (), aus dem ganz einfachen Grunde, da es auch sehr schlechte Menschen gibt, und weil der Tod nicht unmittelbar bessert.127

hnliches ist dem Buch des Wahren Lebens zu entnehmen. Zwischen Dmonen, Menschen und Engeln besteht nur ein gradueller, nicht aber ein essentieller Unterschied. Die abgelebten Seelen, die unheilvoll unter den Menschen wirken, sind das, was Jesus in der Bibel Dmonen 128 nannte: sie sind lediglich verwirrte, darum aus Unwissenheit bse, aber ebenfalls von Gott geliebte

124

125

126

127 128

Dmonen sind gefallene Engel (vgl. KKK, 414). Die Engel sind rein geistige Wesen und als solche vom Menschen zu unterscheiden, dessen Natur sich aus Geist und Krper zusammensetzt (vgl. KKK, 328f). Ebenso schliet auch die evangelische Dogmatik eine Identifikation der Engel, beziehungsweise Dmonen mit menschlichen Wesen aus. Vgl. Hrle, Dogmatik (vgl. Anm. 72), 490. Vgl. Gonzalbo, Paloma Escalante: Art. Spiritism and Spiritualism, in: Werner, Michael (Hg.): Encyclopedia of Mexico. History, society, and culture, 2 Bde., Chicago 1997, Bd. II., 1369f; hier 1369. Kardec, A.: Das Buch der Medien, Freiburg i. Br. (3. Auflage) 2000 (Orig.: 1861), 41. So sind auch die Besessenheitsgeister nur geplagte, unterjochte und verblendete Menschen, () mehr oder weniger unvollkommene Wesen, die sich alle bessern knnen. Ebd., 204. Ebd., 41. Das griechische Wort damon ist wohl auf das Verb daomai (teilen, zerteilen) zurckzufhren. Demnach sei der damon einer, der (ein besonderes Schicksal) zuteilt. Ursprnglich war der Begriff einfach ein Synonym fr thes (Gott) als anonyme Schicksalsinstanz ohne die rein negative Konnotation, die dem Begriff heute anhaftet. Vgl. Habermehl, P.: Art. Dmon, in: HrwG, Bd. II, Stuttgart 1990, 203207 und Colpe, C. et al.: Art. Geister (Dmonen), in: RAC, Bd. 9, 546797.
OFFENE TORE 1/11

49

Wesen von der gleichen Wesensnatur wie Menschen: 129


Diese Wesen sind keine Dmonen (demonios). Es sind unvollkommene Wesen, die durch Schmerz, Neid, oder Groll verstrt, verwirrt oder umnachtet sind. Wundert euch nicht, wenn Ich euch sage, dass ihre Natur (naturaleza) die gleiche ist, die euer Geist (espritu) hat und dieselbe, welche jene Wesen haben, die von euch Engel genannt werden.130 Schon viele verstehen, dass es solche Wesen nicht gibt und dass es nur verwirrte Geister (espritus turbados) sind, denen ein Augenblick der Klarheit fehlt, um sich in sanfte Schafe zu verwandeln.131

hnlich den meisten als Neuoffenbarungen bezeichneten Texten132 lehnt auch das Buch des Wahren Lebens die kirchliche Doktrin einer ewigen Hlle133 ab und vertritt stattdessen die Apokatastasis- oder Allvershnungslehre134 . Die Hlle existiert zwar, aber nur als zeitweiliger Zustand und nicht als Ort ewiger Verdammnis. Niemand, auch keine sogenannten Teufel oder Dmonen, werden ewig unerlst bleiben:
Hrt, Meine Kinder: Die Hlle ist in Inkarnierten und nicht mehr Inkarnierten, in Bewohnern dieser Welt und des Geistigen Tales. Die Hlle ist das Sinnbild (el smbolo) fr die schweren Leiden, die furchtbaren Gewissensbisse, die Verzweiflung, den Schmerz und die Bitternis derer, die schwer gesndigt haben. Doch von diesen Folgen werden sie sich frei machen durch die Entwicklung ihres Geistes (espritu) hin zur Liebe.135 Wie ist es mglich, dass ihr glaubt, dass ewige Finsternis und ewiger Schmerz das Ende ist, das manche Geister (espritus) erwartet? Auch wenn sie gesndigt haben, werden sie dennoch fr immer Kinder Gottes sein.136

129

130 131 132

133

134

135 136

Aus diesem Grund wre es auch nicht korrekt, von einer Dmonologie des Buches des Wahren Lebens zu sprechen. Buch des Wahren Lebens, 295:7. Ebd., 14:24. Vgl. auch ebd., 295:6f. Exemplarisch sei Jakob Lorber (vgl. u.a. Robert Blum, Bd. II, 226:6f.) genannt. Zum Problem der Kategorie Neuoffenbarung s.o. (278f). Vgl. KKK, 1035. Zur Eschatologie des doppelten Ausgangs aus protestantischer Sicht vgl. Hrle, Dogmatik (vgl. Anm. 72), 611ff. Die Allvershnungslehre wurde 543 auf einer Synode in Konstantinopel verworfen (vgl. auch DH 409 und 411). Dennoch hat sie immer wieder Anhnger gefunden, zum Beispiel bei den Katharern oder im Pietismus. Buch des Wahren Lebens, 11:53. Ebd., 52:36.
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

50

All jene, die ihr Dmonen (demonios) nennt, sind gleichfalls Geister (espritus), die aus Gott hervorgegangen sind, und wenn sie heute noch verirrt (confundidos) sind, so werden auch sie Erlsung (salvacin) finden.137

Wie begrndet das Buch des Wahren Lebens, dass negative Geistwesen berhaupt auf Erden ihr Unwesen treiben knnen, statt, wie es die katholische Dogmatik lehrt, direkt ins Jenseits einzugehen, oder wie es im Protestantismus heit, bis zum Jngsten Tag zu schlafen?

4. Anhaftung durch Materialismus


Das Buch des Wahren Lebens lehrt, dass die Unruhe stiftenden Geister nicht in die himmlischen Sphren aufsteigen konnten, weil sie im Zustand der Verwirrung oder des Materialismus (materialismo) verstorben sind. Materialismus umfasst im Buch des Wahren Lebens zwei Bedeutungsfelder: einen weltanschaulichen und einen quasi ontologischen. So bezeichnet Materialismus erstens sowohl die Leugnung alles Gttlichen und als auch den blo uerlichen Vollzug kirchlicher Riten. Zweitens meint Materialismus den niedrigen Geisteszustand des Menschen, der ihn an materielle Gter, den eigenen Krper, sinnliche Erfahrungen und negative Leidenschaften gekettet und somit unfrei sein lsst. 138 Materialismus ist der Gegenbegriff zu Spiritualismus (espiritualismo) oder Vergeistigung (espiritualidad), dem Inbegriff dessen, was zu Gott fhrt. Da Gott als Geist definiert wird, ist Materialismus somit das Erzbel, die von Gott wegfhrende Snde schlechthin. Aufgrund ihres Materialismus befinden sich die Geistwesen auch nicht in den Gott nahen, himmlischen Gefilden, sondern sind
137

138

Ebd., 327:47. Vgl. auch ebd., 114:62: Wenn ihr euch vorgestellt habt, dass die Wesen der Finsternis wie Ungeheuer (monstruos) sind, so sehe ich sie nur als unvollkommene Geschpfe, denen ich meine Hand entgegenstrecke, um sie zu retten, denn auch sie sind meine Kinder. Eine ausfhrliche Stellensammlung aus dem Buch des Wahren Lebens zum Thema Materialismus findet sich in den Kapiteln 46f. im Dritten Testament.
OFFENE TORE 1/11

51

aus Anhaftung an ihren Krper, an bestimmte Erfahrungen oder Schte, von denen sie nicht lassen knnen oder aus gnzlicher Unkenntnis der himmlischen Lichtwelt gegenber, noch an die Orte ihrer Sehnsucht gebunden:
Wenn sich die Geistseele (el espritu) vom Einfluss all dessen, was sie auf Erden umgibt, beherrschen (dominar) lsst, wird sie schlielich in einem solchen Mae mit seinem Krper eins, dass sie ihre wahre Natur vergisst, dass sie sich vom geistigen Leben (la vida espiritual) dermaen weit entfernt, dass es ihr fremd wird, und so kommt es, dass wenn ihr Krper stirbt, sie notwendigerweise verwirrt und verstrt (turbarse o confundirse) ist. Wie leicht stirbt der Krper, aber wie schwierig ist es fr jene Geistseele (el espritu), die sich nicht vorzubereiten wusste, sich von ihrer tiefen Verwirrung (la turbacin) zu befreien. Whrend die einen in ihrer Verwirrung an ihren toten Krper gebunden (adheridos) bleiben, glauben andere, da sie in ihrer Seele die Eindrcke ihrer Krperhlle (envoltura) bewahren, weiterhin Menschen zu sein und knnen sich nicht zu der Heimsttte erheben, die ihnen entspricht, wobei sie an das gebunden bleiben, was sie auf der Welt liebten. Es gibt auf der Erde keinen bittereren Kelch noch einen strkeren Schmerz als den der verwirrten Geistwesen (los espritus turbados). Die Hindernisse, das Nicht-begreifen-Knnen dessen, was in ihrer Umgebung geschieht, die Gewissensbisse, das Heimweh nach dem, was sie verlieen, die Einsamkeit, das Schweigen und die Unfhigkeit, aufwrtszusteigen, stellen das Feuer dar, in dem sie sich lutern (purificarse) mssen, bis sie das Licht erreichen. Glaubt ihr, dass es bertrieben ist, wenn Ich euch sage, dass von dieser Welt Millionen von Seelen (espritus) im Zustand der Verwirrung (turbacin) scheiden? Es ist das Ergebnis der Unwissenheit (ignorancia) der Menschen infolge ihres Mangels an geistiger Betrachtung (meditacin) und Gebet.139

5. Warum beeinflussen die Unsichtbaren die Menschen?


Die katholische Dogmatik sieht den Besessenen durchaus als an seinem Zustand beteiligt an. Keine Disposition locke die Teufel so sehr an wie die Melancholie. 140 Auch der Mangel an Glaube und das verstockte Verharren im Zustand der Snde 141 werden als Ursache fr Besessenheit genannt. Der von dmonischen Einfls139 140 141

Buch des Wahren Lebens, 78:1620. Vgl. auch ebd., 106:36. Vgl. Rodewyk, Die dmonische Besessenheit (vgl. Anm. 48), 126. Amorth, Ein Exorzist erzhlt (vgl. Anm. 56), 51; im Orig. kursiv. Einem Befreiten msse man daher auch gebieten, sich vor Snden zu hten, damit die Teufel nicht zurckkehren Vgl. Ecclesia Catholica, Der Exorzismus der katholischen Kirche (vgl. Anm. 55), 25.
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

52

sen Geplagte ist nicht ein bloes Opfer ihn packender Krfte. Im Rituale Romanum heit es, dass der Mensch durch seine eigenen Verfehlungen [vom Bsen] gefesselt ist (delictorum catena constringit). 142 hnlich sieht es auch das Buch des Wahren Lebens: Die Menschen knnen ihre Schuld nicht auf die unsichtbaren Geistwesen abwlzen und die Warnung vor negativer Beeinflussung nicht als Alibi fr das eigene Versagen missbrauchen. Vielmehr schafft sich der materialistische Mensch in seiner Unbewusstheit, die der Ausgangspunkt des bels sei, eine schdliche energetische Schwingungsumgebung, die es den negativen Wesen berhaupt erst ermglicht, sich dem Menschen mit schdlichem Einfluss zu nhern gem dem bereits zitierten Grundsatz Gleiches zieht Gleiches an:
In jedem Augenblicke gehen gedankliche oder geistige Schwingungen von euch aus (vibris mental y espiritualmente), aber in den meisten Fllen strahlt (inspiris) ihr Selbstsucht, Hass, Gewaltttigkeit, Eitelkeit und niedere Leidenschaften aus. () [M]it euren krankhaften Gedanken sttigt (saturando) ihr die Umgebung, in der ihr lebt, immer mehr mit Schmerz und erfllt euer Dasein mit Unbehagen.143 Jnger, der Grund, weshalb die verstrten Geister (los espritus turbados) ohne Frieden und ohne Licht unter euch weilen, sind die schlechten Gedanken, die bsen Werke, die niedrigen Leidenschaften, die schlechten Gewohnheiten, die all jene anziehen (atrae), die unreine Wohnsttten (moradas impuras) aufsuchen mssen, da sie sich nicht gelutert (purificado) haben.144 Wieviel Zwietracht, wieviel Verwirrung und Schmerz hat der Mensch auf sich gehuft. Das Fehlen von Gebet, Moral und Geistigkeit hat die unreinen und verstrten Wesen angezogen.145

Immer wieder wird betont, dass der Mensch Mitverantwortung dafr trgt, dass es Wesen gibt, die noch an die Erde gebunden sind, anstatt in die geistigen Welten aufzusteigen. Ein Grund ist unter anderem das Leid, das ihnen angetan wurde:
142 143 144 145

Ebd., 28f. Vgl. auch Rodewyk, Die dmonische Besessenheit (vgl. Anm. 48), 128. Buch des Wahren Lebens, 16:33. Ebd., 214:28. Ebd., 152:28.
OFFENE TORE 1/11

53

Dort [im Unsichtbaren] sind jene, die ihr betrogen und unterdrckt habt, die ihr verstrt und gedemtigt habt. Nur Verwirrung und Finsternis (confusin y tinieblas) knnen sie euch zusenden; sie knnen nur Rache ben, und sie machen euch nur Vorwrfe.146

In ihrer niedrigen Schwingung knnen die negativen Seelen mit den menschlichen Energiefeld eine negative Resonanzschwingung bilden. 147 Der Mensch ist dann, wenn nicht sogar be-, so zumindest umsessen von unerlsten Geist-wesen. Schtzen kann nur ein Wandel in Liebe und Gebet, sodass es den unsichtbaren Krften unmglich ist, den Menschen zu beeintrchtigen. 148
Fortsetzung folgt in OT 2 / 2011

Lngengrad
Der Bestseller von Dava Sobel
von Thomas Noack

wedenborg beteiligte sich bekanntlich auch an dem drngendsten Problem seiner Zeit, der Suche nach einer praktikablen Lsung zur Bestimmung des Lngengrades. Er setzte ganz und gar auf den astronomischen Ansatz, das Problem mit Hilfe des Mondes zu lsen. Seine Methode verffentlichte er erstmals 1716 im Daedalus Hyperboreus, der ersten wissenschaftlichen Zeitschrift Schwedens, die er selbst und auf eigene Kosten herausgab. Weitere Verffentlichungen folgten in den Jahren 1718, 1721, 1727, 1754 und 1766. Man kann also sagen, dass er sich 50 Jahre lang an der Suche nach einer Lsung beteiligte, und zwar auch noch in seiner Zeit als Seher geistiger Welten.

146 147

148

Ebd., 152:28. Vgl. ebd., 182:42: Und im Geistigen (en lo espiritual) gibt es Legionen von unvollkommenen, verwirrten, dem Bsen und der Rache zugeneigten Geistern (espritus), deren Kraft sich mit der menschlichen Bosheit vereint, um das Reich des Bsen zu bilden. Vgl. ebd., 84:56 und 214:31.
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

54

Deswegen wird unsere Leser Dava Sobels Buch Lngengrad interessieren, das Swedenborg zwar nicht erwhnt, aber eine fesselnde Behandlung der Thematik ist, die auch ihn beschftigte. 1995 zum ersten Mal verffentlicht und inzwischen in der 10. Auflage vorliegend, ist es ein Musterbeispiel fr die angloamerikanische Art und Weise Bcher zu schreiben. Lssig im Ton, doch niemals den Ernst des Themas aus den Augen verlierend. Informativ, doch niemals den Leser mit berbordendem Fachwissen erschlagend. Worum geht es? Sobel erzhlt vom Leben und Werk des allgemein unbekannten schottischen Uhrmachers John Harrison, dem es gelang mit Hilfe seiner Uhren das Problem des Lngengrades zu lsen und damit der Seefahrt zu einer genaueren Navigation zu verhelfen. Bis zum 18. Jahrhundert war die Navigation auf den Weltmeeren weitgehend dem Zufall berlassen. Nur die Erfahrung der Kapitne und der Navigatoren war es zu verdanken, dass die Schife ihren Bestimmungsort erreichten. Damals war zwar der Breitengrad bekannt, jedoch nicht der Lngengrad. Konnte die Breite anhand der Position der Sonne ermittelt werden, so musste jeder Kapitn passsen, wenn es um die Bestimmung des Lngengrades ging. Zu seiner Ermittlung wre es notwendig gewesen, die genaue Uhrzeit des Heimathafens zu kennen, um anhand dessen die Position bestimmen zu knnen. Selbst Christopher Columbus segelte bei seiner Entdeckung Amerikas immer am Breitengrad entlang. Whrend die Astronomen die Lsung dieses Problems in der Aufstellung von Sterntabellen suchten, beschritt John Harrison einen anderen Weg. Als im Jahr 1714 das englische Parlament eine Belohung von 20000 Pfund (heute wren das mehrere Millionen Euro) fr denjenigen aussetzte, dem es zuerst gelang den Lngengrad korrekt zu ermitteln, konstruierte Harrison eine Uhr, die auch an Bord eines Schiffes und in verschiedenen klimatischen Zonen przise die Zeit anzeigen sollte.
OFFENE TORE 1/11

55

Dava Sobel beschreibt diese Bemhungen, aber auch die Intrigen mit denen Harrison zu kmpfen hatte. Die volle Belohung bekam er nie und erst nach einer persnlichen Petition bei Knig Georg III. wurde ihm eine Entschdigung zugewiesen. Sein Weg der Bestimmung des Lngengrades mit Hilfe einer korrekten Zeitmessung erwies sich als der beste. Viele Kapitne seiner Zeit kauften sich auf eigene Kosten eine genau gehende Uhr um besser navigieren zu knnen. Dem spten Swedenborg war Harrison brigens bekannt. Swedenborg schrieb:
Lord Morton informierte mich auerdem, dass sich die Lngengradbehrde am 24. desselben Monats (24.6.1766) bei der Admiralitt treffen wrde, um zu einer Entscheidung bezglich der Uhr zu kommen, die Mr. Harrison zum Zweck der Auffindung des Lngengrads zur See eingefhrt hat. An dem festgesetzten Tag stellte auch ich mich mit zehn Ausgaben meiner Methode vor, die der Sekretr erhalten hatte. Sie wurde den Mitgliedern des Ausschusses gezeigt und lag auf dem Tisch. Aber da sie unter dem Eindruck standen, dass keine Methode realisierbar sei, die den Lngengrad mittels des Mondes findet, beschlossen sie am selben Tag, am 24. Mai, dass Mr. Harrison den versprochenen Lohn erhalten sollte.149

Verschiedenes
Jahrestagungen und neue Verlagsauslieferung
Die Jahrestagung 2011 des Swedenborg Zentrums Zrich unter Leitung von Pfr. Thomas Noack findet vom 1. bis 5. Juni in Drrenroth im Emmental (Schweiz) statt. Das Faltblatt mit Programm und Anmeldeformular kann ab sofort angefordert werden. Die Jahrestagung 2011 des Swedenborg Zentrums Berlin unter Leitung von Stefan Rohlfs findet vom 19. bis 23. Oktober in Barendorf (Deutschland) statt. Die Jahrestagung 2012 des Swedenborg Zentrums Zrich unter Leitung von Pfr. Thomas Noack findet vom 16. bis 20. Mai in Steckborn am Bodensee (Schweiz) statt. Der Swedenborg Verlag hat seit dem 1. Januar 2011 eine neue Verlagsauslieferung. Ihre Bestellungen nimmt ab sofort die pg verlagsauslieferung entgegen: Mhlweg 2, D - 82054 Sauerlach, bestellung@pg-va.de, Fax: 0049- (0)810490840- 15; auerdem unser Web-Shop: shop.swedenborg.ch.
149

Swedenborg an die Knigliche Akademie der Wissenschaften in Stockholm, Doc 203, S. 591f.
OFFENE TORE 1/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

56

Der gttliche Ausschluss


von George Dole
Genesis 3,14-24 Offenbarung 1,10-15 Die Enthllte Offenbarung Nr. 82

ie Bibel erzhlt die Geschichte einer Beziehung zwischen dem gttlichen und dem menschlichen Wesen, eine Gesichte, die mit der Schpfung anfngt und mit dem Herabsteigen der Heiligen Stadt endet. Gewissermaen wie runde Klammern halten Anfang und Ende die Geschichte zusammen. Wir knnten sie als eine Abgrenzung vom Rest der Literatur der Welt, als Einfassung fr die besondere Bedeutung der Geschichte betrachten. Sehr viel geschah in der Welt auerhalb dieser Grenzen weit mehr, das ist sicher, als innerhalb, aber gerade hierhin soll unsere Aufmerksamkeit gelenkt werden. Es gibt eine rabbinische Tradition, die einen Teil dieser Botschaft in recht anschaulicher Weise berbringt: Der erste Buchstabe des Alten Testaments ist der Buchstabe beth, der erste Buchstabe des Wortes breshith, am Anfang. Seine Form ist ungefhr wie ein C rckwrts geschrieben. Da Hebrisch von rechts nach links geschrieben wird, ist dieser Buchstabe offen zu dem, was folgt, und geschlossen gegenber allem, was vorher war. Dasselbe knnten wir von einem deutschen Text, der mit dem Buchstaben C anfngt, sagen. Die rabbinische Erklrung lautet, dass alles, was vor der Geschichte geschah, sich unserer Kenntnis entzieht. Das, was wir wissen mssen, liegt in dem danach Folgenden. In gewisser Weise haben die Schlussworte der Apokalypse eine hnliche Funktion. Was passiert nach dem Herabkommen der Heiligen Stadt? Und wen es drstet, der komme, wer will, der empfange lebendiges Wasser umsonst Amen, komm Herr Jesus. Die
OFFENE TORE 2/11

57

Gnade des Herrn Jesus sei mit allen. Amen (Offb. 22,17.21-22) Die Erzhlung schliet zwar mit einer Einladung, mit einem Versprechen, sie ist aber ganz entschieden geschlossen. Eine weitere Symmetrie kann man erkennen, wenn man den Anfang und das Ende nebeneinander betrachtet. Die lange Erzhlung endet nicht mit einer Rckkehr zum Garten, sondern mit dem Herabsteigen einer Stadt. So verschieden die Stadt von dem Garten ist, sind sie doch beide Umrahmungen der Seligkeit. Alles, was Gott am Anfang gemacht hat, war sehr gut (Gen. 1,31) und nichts Unreines wird in die Stadt kommen (Offb. 21,27). Im Garten und in der Stadt sind Flsse (Gen. 2,10, Offb. 22,1), und in beiden, Garten und Stadt, finden wir den Baum des Lebens (Gen. 2,9, Offb. 22,2). Es gleicht ein bisschen einm nach Hause Kommen nach einem Leben in anderen Lndern und zu finden, dass das Zuhause sich wesentlich verndert hat in der Zeit, da man weg war, dass es aber doch irgendwie noch ein Zuhause ist. Fr die Heilige Stadt wurden wir geboren, als wir in dem Garten geboren wurden. Die Mischung von hnlichkeit und Unterschied zwischen dem Garten und der Stadt wird ganz hbsch zum Ausdruck gebracht durch ein paar Einzelheiten. In Gen. 3,24 lesen wir, nach der Vertreibung aus dem Garten stellte (der Herr Gott) stlich von dem Garten Eden die Cherube auf und das zuckende Flammenschwert, damit sie den Weg zum Baum des Lebens bewachten. Es gibt keine Rckkehr zum Zustand der kindlichen Unschuld, wenn wir ihn einmal verlassen haben. Auf der buchstblichen Ebene drfte es einigen wenigen Personen gelingen, zurck zu einer vortechnologischen Einfachheit des Lebens zu gelangen und vom Boden zu leben, aber fr die allermeisten von uns gibt es keine Mglichkeit, die Uhr zurckzustellen. Das Buch der Offenbarung sagt uns aber, die Cherube bewachten nur einen der Zugnge zum Baum des Lebens. Der gleiche Baum wird in der Heiligen Stadt gefunden, und ihre Tore wurden des Tags nie geschlossen und dort wird es keine Nacht geben.
58
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

Das Problem, dargestellt von den Cheruben, wird gelst durch die Offenheit des Neuen Jerusalems. Aber was genau ist dieser Baum des Lebens? Die vermutlich krzeste Erklrung in unserer Theologie befindet sich in GV 241: Daraus ist zu ersehen, dass unter dem Baum des Lebens der Herr hinsichtlich seiner gttlichen Vorsehung zu verstehen ist, unter dem Baum der Erkenntnis aber der Mensch, seine eigene Klugheit betreffend. Wenn wir die Behauptung ernst nehmen, dass unsere eigene Klugheit nichts ist (GV 191), sind wir uns wenigstens intellektuell bewusst, dass wir total vom Herrn abhngig sind, so abhngig wie neugeborene Kinder. Wir sind einfach Formen, die so organisiert sind, dass sie Leben empfangen, was die eigentliche theologische Bedeutung des Wortes Organismen ist. Wir knnen nicht in die Kpfe von Babys schauen, um herauszufinden, wann sie anfangen sich als getrennte Wesen zu empfinden, aber wir knnen das Wachsen eines Willens beobachten, die Kontrolle zu bernehmen. Sicherlich macht das Schwierigkeiten, aber wir wissen, dass es ohne dieses Wachsen keine Akzeptanz der Verantwortung geben kann, die ein Zentrum des Erwachsen-Seins bildet. Als Jesus sagte, wir sollten wie kleine Kinder werden (Mt. 18,3), hat er nicht gemeint, dass wir nie erwachsen werden sollen. Er sprach von einer Art von Demut, die erst dann zur vollen Bedeutung kommt, wenn sie mit dem Bewusstsein zusammenlebt, das der Psalmist in den Worten zum Ausdruck bringt: Ich preise dich, dass ich geschaffen so wunderbar, dass wunderbar all deine Werke. (Ps. 139) Die Bescheidenheit, die der Herr von uns will, ist nicht eine traurige Erkenntnis von Wertlosigkeit, sondern das Erkennen der Art und der Quelle unserer Unschtzbarkeit. Jeder von uns drfte sagen: Jawohl, ich bin wunderbar, aber mein Produkt ist das nicht. Und in der Tat, wenn wir versuchen uns neu zu entwerfen, geht das meist schief. Die Beschreibung der Heiligen Stadt schliet eine Art von Paradox ein, das zu der Symmetrie zwischen dem Anfang und dem
OFFENE TORE 2/11

59

Ende der Geschichte beitrgt. Was ist der Sinn der groen, hohen Mauer, wenn zu jeder Seite Tore sind und diese Tore nie geschlossen sind? Oder, um die Frage anders zu stellen, wenn aber nimmer wird in sie eingehen einer, der Abscheuliches treibt und Lge, sondern nur die, die eingetragen sind im Lebensbuch des Lammes (Offb. 21,27), was hlt jene Leute zurck? Die einfachste und offensichtlichste Antwort ist wohl gerade gegeben worden: Auch braucht die Stadt keine Sonne und keinen Mond, damit sie ihr leuchten denn die Herrlichkeit Gottes hat sie erleuchtet und ihre Leuchte ist das Lamm. Das Licht der Herrlichkeit Gottes ist das einzige Licht, das alles in seinen wahren Farben zeigt. In jenem Licht sieht Abscheuliches abscheulich aus und Falschheit falsch. In jenem Licht verschwindet Tuschung, wie die Nacht verschwindet, wenn die Sonne aufgeht. Wie werden wir beurteilt? Das Evangelium des Johannes sagt es ganz knapp: Darin besteht das Gericht, dass das Licht in die Welt gekommen ist und die Menschen die Finsternis mehr liebten als das Licht; denn ihre Werke waren bse. Denn jeder, der Schlechtes tut, hasst das Licht und kommt nicht zum Licht, damit seine Werke nicht aufgedeckt werden. Wer aber die Wahrheit tut, der kommt zum Licht und warum? Damit seine Werke offenbar werden, dass sie in Gott getan sind. Dies sagt uns unsere Lesung aus Swedenborg, wenn es heit: Der Herr schickt niemals jemanden in die Hlle, sondern wir selber schicken uns. Den Zusammenhang, in dem dies gesagt wird, sollen wir uns genau merken. Es wird gesagt bei der Erklrung von einem Punkt in der Eigenbeschreibung vom auferstandenen und verherrlichten Herrn: Und ich habe die Schlssel der Hlle und des Todes. (Offb. 1,18) Ich vermute, dass die meisten von uns dies als einen Ausdruck der Kraft, die Hllen verschlossen zu halten, verstehen. Aber unsere Theologie sieht es anders. Hier, sagt sie, bedeutet es, die Kraft, die Hlle zu ffnen, die Hlle zu ffnen sodass wir hinausgebracht
60
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

werden knnen, und die Kraft, die Hlle zu schlieen aus dem einzigen Grund damit wir nicht wieder hineingehen, wo wir herausgeholt worden sind. Hier gibt es eine Lesart, die die Symmetrie vom Anfang und Ende vervollstndigen kann. Stellen wir uns einfach vor, dass wir seit dem Verlassen des Gartens Eden auf der falschen Seite der Tr gewesen sind. Die Tr, durch die wir den Garten verlieen, ist fr uns endgltig verschlossen, aber es gibt andere Tren, die Tore zur Heiligen Stadt. Durch eines dieser Tore zu gehen, heit die Hlle hinter sich zu lassen. Zu sagen, dass diese Tore immer offen sind, ist einfach eine andere Form der Behauptung, dass der Herr die Tore der Hlle stndig ffnet, um uns hinaus zu lassen. Der Herr, und nur der Herr, hat den Schlssel. Der Herr ist der Schlssel, weil die Essenz der Hlle in unserem Glauben an die Illusion besteht, dass wir uns selber genug sind und den Herrn nicht brauchen. Die Essenz der Hlle ist nicht diese Illusion selber, sondern unsere Weigerung zu erkennen, dass sie eine Illusion ist, oder etwas vorsichtiger theologisch ausgedrckt, eine Erscheinung ist. Unsere Klugheit ist nichts, wird uns gesagt, aber sie scheint wohl etwas zu sein, und sie soll so erscheinen (GV 191). Wir sollen das Bse meiden, als tten wir dies aus uns selber. Ein Freund in Deutschland hat mir neulich einen Artikel zugeschickt, in dem ein deutscher Neurologe eindringlich argumentiert, dass unsere Freiheit eine Illusion ist, dass alle Ttigkeiten unseres Geistes bestimmt sind durch das, was in der Vergangenheit passiert ist. Aber der Neurologe sagt weiter, dies sei keine brauchbare Vorstellung fr das Leben. Wir brauchen ein Gefhl der Freiheit, um den Sinn fr Verantwortlichkeit zu haben, einen Sinn, auf den die menschliche Gesellschaft angewiesen ist, um zu berleben. So sind wir nicht bse Leute, weil wir auf der falschen Seite der Tr sind. Das ist da, wo wir uns befinden, aber nicht bewusst gewhlt haben zu sein. Der groe Wert der Einbildung, unsere eiOFFENE TORE 2/11

61

gene Klugheit sei etwas , liegt darin, dass sie die Basis eine Bedeutung der Verantwortlichkeit ist. Ein Problem dabei ist, dass dieses Gefhl der Verantwortlichkeit allzu leicht zu einem Gefhl der totalen und absoluten Verantwortlichkeit wchst, eine so groe Brde, dass unsere einzigen Auswege Leugnung oder Verzweiflung sind. Das erste Gesetz der gttlichen Vorsehung ist, dass wir in Freiheit nach der Vernunft handeln sollen (GV 71f). Dies kann man als eine andere Art von Behauptung verstehen, der Herr sorge stndig dafr, dass uns ein Weg offen bleibt aus der Verleugnung oder der Verzweiflung, die sich einstellt, wenn wir an die Illusion der Selbstndigkeit glauben. Es ist der Weg zum Baum des Lebens, der ein Weg nach vorn und nicht nach hinten ist, ein Weg zu der Erkenntnis, dass der Herr das Leben selber ist und dass wir als Empfnger dieses Lebens entworfen sind. Dies ist sicherlich die Logik hinter der Behauptung in unserer dritten Lesung: Der Satz und habe die Schlssel der Hlle und des Todes bedeutet nicht die Macht in die Hlle zu schicken, sondern die Macht uns zu retten; der Grund dafr besteht darin, dass dieser Satz unmittelbar nach der Aussage folgt siehe, ich bin lebendig in alle Ewigkeit. Hat all das einen Sinn? Sicherlich lsst es weit mehr ungesagt als gesagt. Es setzt nicht den Querstrich auf jedes t oder den Punkt auf jedes i, und es knnte sein, dass es manchmal den Punkt auf das t und den Querstrich auf das i setzt. Aber es gibt eine Verwandtschaft zwischen dem Anfang und dem Ende. Schlielich nennt sich der, der die Schlssel des Todes und der Hlle hat, Alpha und Omega, Anfang und Ende, der Erste und der Letzte. Amen.

62

OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

Die Heilung am Teich Bethesda


Betrachtungen zu Johannes 5,1-18
von Thomas Noack Im Evangelium nach Johannes werden nur wenige Heilungen berichtet. Es finden sich zwar auch in diesem Evangelium Hinweise darauf, da die Heilungen des Herrn zahlreich waren, so heit es zum Beispiel: Eine groe Menschenmenge folgte ihm, weil sie die Zeichen sahen, die er an den Kranken tat. (Joh 6,2). Jedoch werden nur drei Heilungen tatschlich berichtet. Die erste ist die des Sohnes des kniglichen Beamten (Joh 4,46-54), der zum Herrn nach Kana kam, mit der Bitte, er mge hinabkommen und seinen Sohn heilen, und zu dem der Herr sagte: Geh, dein Sohn lebt! Die zweite ist die Heilung des Kranken am Teich Bethesda in Jerusalem. Und die dritte die Heilung des Blindgeborenen in Jerusalem, die im 9. Kapitel beschrieben wird. Diese beiden Heilungen in Jerusalem, die des Kranken am Teich Bethesda und des Blindgeborenen, wirkte der Herr am Sabbat. Auerdem enthlt das Evangelium noch mehrere Zeichen, die in den andern Evangelien nicht berichtet werden. So das Zeichen zu Kana, die Verwandlung von Wasser in Wein, und zuletzt das grte Zeichen, die Auferweckung des Lazarus. Die Heilungen des Herrn, die in den Evangelien berichtet werden, bilden die Heilungen geistiger Gebrechen vor. Der Herr bewirkt sie durch sein Wort, wenn es vom Menschen aufgenommen wird, allerdings nicht nur ins Gedchtnis, sondern ins Leben. Diese Lehre ist besonders klar im Evangelium von der Heilung des Kranken am Teich Bethesda veranschaulicht, wenn man es im geistigen Sinn versteht. Der Teich Bethesda bezeichnet das Wort mit seinen heilenden Wahrheiten, jedoch nicht das Wort als geschriebenes Buch, sondern die Wahrheiten des Wortes, die vom Menschen aus dem Wort
OFFENE TORE 2/11

63

gelernt worden sind, und die in seinem Gedchtnis ruhen, somit das Wort im Gemt des Menschen. Hier nur kann und soll es wirken. In Jerusalem beim Schafstall1 des Tempels ist der Teich, d.h. in der Kirche. Um diesen Teich Bethesda lagern die Kranken, die Blinden, die Lahmen, und die Verkrppelten, d.h. die unwiedergeborenen Neigungen, die der Belebung durch die gttliche Wahrheit bedrfen. Diese Kranken sind am rechten Ort, denn die Wasser von Bethesda machen den Menschen gesund, egal mit welcher Krankheit er behaftet ist. Denn sie stellen die gttliche Wahrheit dar, die alle Gebrechen der Seele heilt. Aber nur, wenn ein Engel herabsteigt und das Wasser des Teiches bewegt, hat es heilende Kraft. Der das Wasser bewegende Engel bezeichnet den belebenden Einflu vom Herrn durch die Wahrheiten des Wortes. Das unbewegte Wasser von Bethesda bezeichnet die gttliche Wahrheit, die im Gedchtnis ruht; das von einem Engel bewegte Wasser aber bezeichnet die gttliche Wahrheit, die nicht nur bekannt ist, sondern uns innerlich bewegt. Jeder hat wohl schon einmal solche Momente erfahren, wo ihn ein gttliches Wort getroffen und ergriffen hat und wo er wute, da dieses Bewutsein heilend wre, wenn er ganz darin eintauchen knnte. Aber irgendetwas hinderte uns an diesem Sprung ins Ungewisse. Dazu C. G. Jung:
Ein Theologe hatte einen Traum, der sich fters wiederholte. Er trumt, er stehe an einem Abhang, von wo aus er eine schne Aussicht auf ein tiefes Tal mit dichten Wldern hat. Er wei, da ihn bisher immer etwas davon abgehalten hatte, dorthin zu gehen. Dieses Mal aber will er seinen Plan durchfhren. Wie er sich dem See nhert, wird es unheimlich, und pltzlich huscht ein leiser Windsto ber die Flche des Wassers, das sich dunkel kruselt. Er erwacht mit einem Angstschrei. Der Traum erscheint zunchst unverstndlich; aber als Theologe htte sich der Trumer eigentlich an den Teich erinnern sollen, dessen Wasser von einem pltzlichen Wind bewegt wurde, und in den man die Kranken tauchte - den Teich Bethesda. Ein Engel kommt hernieder und berhrt das Was-

In den meisten bersetzungen findet sich Schaftor. Nach Lorber befand sich der Teich jedoch beim Schafstalle des Tempels.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

64

Wasser, welches dadurch Heilkraft erlangt. Der leise Wind ist das Pneuma, das weht, wo es will. Und das macht dem Trumer Hllenangst. Es wird eine unsichtbare Prsenz angedeutet, ein Numen, das aus sich lebt, und vor welchem den Menschen ein Schauer berfllt. Den Einfall vom Teich Bethesda gab der Trumer sich nur unwillig zu. Er wollte ihn nicht haben, denn dergleichen Dinge kommen nur in der Bibel und allenfalls noch am Sonntagvormittag in der Predigt vor. Mit Psychologie haben sie gar nichts zu tun. Vom Hl. Geist vollends spricht man nur bei feierlichen Gelegenheiten, aber er ist beileibe kein Phnomen der Erfahrung.2

Von Zeit zu Zeit bewegte ein Engel das Wasser des Teiches Bethesda. Die Zeit wird bedingt durch den Lebenszustand des Menschen. Die heilende Kraft ist im Worte Gottes immer da, aber sie ist nur wirksam, wenn sie in den Willen aufgenommen wird. Zustnde wahrer Bue sind die Zeiten, da der Engel das Wasser bewegt, und wer nach dieser Bewegung des Wassers hineinsteigt, wer die Ergriffenheit zur Tat werden lt, der wird geheilt, mit welcher Krankheit er auch behaftet war. Der Erste, der nach der Bewegung des Wassers hineinstieg, wurde geheilt. Es war immer nur einer auf einmal. Ein Bses nach dem anderen wird durch die Bue vom Menschen entfernt und vergeben. Die Wiedergeburt kann nicht pltzlich geschehen, sie ist Sache des ganzen Lebens. Wir wissen, da der Mensch sein Augenmerk immer auf ein bestimmtes Bses richten soll, das er bei sich sieht. Ein allgemeines Bekenntnis ist wertlos und fhrt nicht zur Besserung. Das Bekenntnis aber eines bestimmten Bsen, und das tatschliche Abstehen davon im Aufblick zum Herrn, das ist die wahre Bue, die zur Heilung der Krankheit fhrt. Und wenn uns ein einziges Bses wirklich entfernt worden ist, so hat dadurch die gttliche Wahrheit einen Halt im Menschen gefunden, er ist dadurch mit dem Herrn verbunden, und seine Wiedergeburt wird fortschreiten, bis er ganz und gar ein neuer Mensch geworden ist. Ein Mensch lag am Teich Bethesda, der 38 Jahre ein Gebrechen hatte, und den dieses bel daran hinderte, in das Wasser zu stei2

C. G. Jung, Erinnerungen, Trume, Gedanken von C.G.Jung, 1962, S.146.


OFFENE TORE 2/11

65

gen, wenn es bewegt wurde. Dieses hartnckige, tiefwurzelnde bel ist die Selbstiebe, die den Willen des Menschen gefangen hlt, die ihn, wenn er sich erheben will, immer wieder niedersinken lt, die seinen Willen lhmt, obgleich er sein Gebrechen erkennt, darunter leidet und nach Heilung verlangt. Zu ihm kommt der Herr. Er sieht ihn liegen und wei, da er schon lange Zeit so war, und spricht zu ihm: Willst du gesund werden? An den Willen des Menschen wendet sich der Herr, denn von dem Willen des Menschen hngt es ab, ob er in Wahrheit gesunden und ein guter Mensch werden will. Der Kranke beklagt seine Hilflosigkeit, und der Herr, der sein aufrichtiges Verlangen erkennt, spricht zu ihm: Steh auf, nimm dein Bett und wandle. Sofort wurde der Mensch gesund, und hob sein Bett auf und wandelte. Ein Vorgang wird uns hier geschildert, der sich im Leben eines jeden, der ein Leben der Wiedergeburt anstrebt, wiederholen wird; denn die im Evangelium geschilderten Heilungen sind fr das Erlsungswerk des Herrn, das er in jedem einzelnen Menschen wirkt, typisch. hnliches finden wir auch in unserer Erfahrung. Wir alle, die wir das Wort und das Verstndnis des Wortes haben, und die wir ein Leben der Wiedergeburt anstreben, befinden uns zuweilen in einem Zustand der Hilflosigkeit, der demjenigen des Gebrechlichen am Teich Bethesda entspricht. Wir fhlen uns machtlos gegen das Bses, das in unserer natrlichen Lebensliebe wurzelt. Wenn aber unser Verlangen nach Heilung ernst und aufrichtig ist, so wird der Herr unseren schwachen, gelhmten Willen strken, so da wir aus seiner Kraft berwinden knnen. Wir werden seine Stimmen hren: Willst du gesund werden? Und wenn wir dies wirklich wollen, dann geht eine Kraft von ihm aus, die unseren Willen belebt, und wir vernehmen sein gttliches Gebot: Steh auf, nimm dein Bett und wandle. Steh auf bedeutet: Erhebe dich aus dem Bsen in das Gute. Nimm dein Bett auf und wandle bedeutet: Lebe nach der Lehre aus dem Worte. Erhebe die Lehre aus dem
66
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

Wissen in das Leben, mache sie zum Lebensprinzip. Das Bett bezeichnet die Lehre, in welcher der Geist des Menschen wie in einem Bett ruht. Wandeln bedeutet Leben. Und alsbald wurde der Mensch gesund, und hob sein Bett auf und wandelte. Er selbst hob sein Bett auf und wandelte wie aus eigener Kraft, in Wirklichkeit aber aus der Kraft des Herrn, die ihm zugleich mit dem Vernehmen des gtttlichen Gebotes: Steh auf, nimm dein Bett und wandle zuteil wurde. Er vernahm diese gttlichen Worte in seinem Innersten, und mit diesem Innewerden des gttlichen Gebots wurde ihm Kraft und Mut zuteil. Er wurde gesund und hob sein Bett auf und wandelte. Diese Heilung geschah an einem Sabbat, denn der Sabbat bezeichnet die Verbindung mit dem Herrn. Abschlieend noch einige sprachliche Bemerkungen, die sich aus dem Blick in den Urtext ergeben, und die nun, nachdem wir den Text verstanden haben, noch ein paar interessante Einblicke ermglichen. Erstens: Bethesda wurde im Volksmund als Haus der Gnade gedeutet, soll aber (nach Lorber) er gibt Erweckung oder Genesung (GEJ 6,1,5) bedeuten. Zweitens: Der Teich soll sich nach vielen bersetzungen am Schaftor befunden haben. Das griechische Wort kann aber auch den Schafstall bedeuten; dann htte sich der Teich beim Schafstall des Tempels befunden. Drittens: Das Wort fr die Kranken kann auch die Schwachen bedeuten. Gemeint sind im inneren Sinn diejenigen, die den gttlichen Kraftstrom nicht erfahren haben. Viertens: Das Wort fr aufstehen kann auch das Auferwecken der Toten bedeuten. Der Herr spricht dem Schwachen (Kranken) am Teich Bethesda also Leben zu. Fnftens: Das Bett, auf dem der Schwache (Kranke) lag, ist das niedrige, rmliche Ruhebett des kleinen Mannes. Das Griechische kennt (wie ja auch das Deutsche) mehrere Wrter fr Bett. Damit wird noch einmal der hchst armselige Zustand der Lehre unterstrichen, die nur im Gedchtnis vorhanden ist.
OFFENE TORE 2/11

67

Swedenborg der Reisende


Dnemark, Niederlande, Frankreich und Italien
von Dennis Duckworth
Dennis Duckworth (1911-2003) war Pfarrer der englischen Neuen Kirche (British Conference). Sein Beitrag Swedenborg the Traveller erschien erstmals Januar 1965 im New Church Messenger.

manuel Swedenborg war ein groer Reisender. Es gab Episoden in seinem Leben, in denen er ein grosser Stubenhocker war, da vertiefte und produktive Forschungsarbeit Stunden der Ruhe am Schreibtisch verlangte. Die Fhigkeit mehrere Dinge gleichzeitig tun zu knnen ist jedoch das Kennzeichen des Genies. Swedenborg konnte groe Reisen unternehmen, die Beschwerden und Unannehmlichkeiten langer Fahrten erdulden, die Vielfalt der sich immer verndernden Szenen genieen und gleichzeitig Informationen tiefster und komplexester Art verarbeiten und schriftliche Arbeiten von hchster Gelehrsamkeit produzieren. Es ist erstaunlich zu realisieren, dass er bald auf Besichtigung von Madame Pompadours Paris war, um dann wiederum auf seine Art mit der Gondel die Wasserwege Venedigs zu erkunden, oder seine Schuljungenerinnerungen an Cicero im Forum in Rom wieder aufleben zu lassen, und whrend dieser ganzen Zeit ersann er die Einzelheiten dieses groartigen anatomischen und physiologischen Werks Die Einrichtung des animalischen Reiches (Oeconomia Regni animalis) oder wie es besser bezeichnet wird Die Einrichtung des Reiches der Seele. Swedenborg, der Reisende, war Swedenborg, der Gelehrte, und der einzige Zweck seiner vierjhrigen Tour durch Europa zwischen 1736 und 1740 waren Gelehrsamkeit, Forschung und Praxis im groen Gebiet der Anatomie.

Sein Tagebuch
Er fhrte einen dicken Band bei sich, welcher zum Tagebuch
68
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

seiner Reise wurde. Bei dem in schwedischer Sprache verfassten und als Resebeskrifining (Reisebeschreibung) bekannten Werk handelt es sich um Codex 88 von Swedenborgs Manuskripten in der Kniglichen Akademie der Wissenschaften in Stockholm. Das Werk wurde von Dr. Achatius Kahl (1794-1888) aus Schweden als Itinerarium ins Lateinische bertragen. Es ist die Hauptquelle fr diesen Artikel, zu beachten sind aber ebenfalls die fr diesen Artikel verwendeten, in vier vervielfltigen Volumen publizierten genauen historischen Studien des verstorbenen Dr. Alfred Acton (1867-1956) ber das Leben von Swedenborg. Zum Zeitpunkt seiner Reise in der Mitte seines Lebens war Swedenborg bei bester Gesundheit. Er war nicht der bleiche und zerbrechliche Gelehrte der landlufigen Vorstellung. Er war stark und energiegeladen, geistig und krperlich robust und um es mit einem gngigen Wort auszudrcken zh. Kein Weichling knnte so wie er gereist sein, oftmals bei Nacht mit der ffentlichen Postkutsche, ber holprige und gefhrliche Straen, durch den winterlichen Schnee und die sommerliche Hitze. Er konnte die Unannehmlichkeiten der Reise auf seiner Fahrt aushalten.

Keine Auge fr Schnheit?


Es wurde gesagt, Swedenborg htte keine Auge fr die Schnheit der Landschaft gehabt. Diese Kritik ist insofern gerechtfertigt, als er nur selten ber die Schnheit der Natur um sich herum sprach. Er konnte die schnste mediterrane Landschaft der Apenninen zwischen Bologna und Florenz mit nichts als dem kurzen Kommentar Die Strae besteht aus Bergen durchqueren. Es wurde behauptet, dass der hoch qualifizierte Mineraloge Swedenborg seine Umgebung nur mit dem Auge des Mineralogen wahrnehmen konnte. Dass er ein solches Auge besa ist eine unbezweifelte Tatsache; und sein Tagebuch ist voller Kommentare ber Marmorsulen, italienische Mosaike, niederlndische Backsteine und Ziegel und die gepflasterte Strae nach Mons sowie die Felsformationen
OFFENE TORE 2/11

69

im neuen Dock in Kopenhagen. Es sollte aber wahrgenommen werden, dass Swedenborg bei alledem das Kind seines Zeitalters war. Das achtzehnte Jahrhundert hatte wenig fr die Schnheit der Landschaft brig, da das romantische Zeitalter ja noch nicht angebrochen war. Wordsworth, Shelly und Byron und die deutschen Romantiker Goethe, Schiller und Herder mit ihrer passionierten Leidenschaft fr die Schnheit der Natur hatten da noch zu kommen. Es ist ganz einfach so, dass landschaftliche Schnheit keine Idee des achtzehnten Jahrhunderts war, und in seinem fehlenden Interesse fr den Anblick der Natur war Swedenborg fr seine Zeit typisch. Er erlebte die Schnheit, aber er dachte nie daran, sie zu kommentieren. Er reiste oftmals am Sonntag. Seine Unternehmungen waren nicht von pietistischen und sabbatistischen Skrupeln eingeschrnkt. Aber whrend seiner Reise bemhte er sich, wie das Tagebuch berichtet, sehr um den Gottesdienstbesuch. Sein Reiserhythmus war verglichen mit den heutigen Fahrplnen beschwerlich langsam; im Durchschnitt zwischen dreiig und fnfzig Kilometer am Tag. So legte er die 385 Kilometer von Lyon nach Turin in neun Tagen (dreiundvierzig Kilometer am Tag) oder die 272 Kilometer von Mailand nach Venedig in sechseinhalb Tagen (zweiundvierzig Kilometer am Tag) zurck. Er reiste auf zwei Arten, nmlich mit der ffentlichen Postkutsche und, was wohl vergnglich gewesen sein musste, mit dem Kanalschiff. Ein erheblicher Teil seiner Wege durch die Niederlande, Belgien und Nordfrankreich erfolgte mittels Treideln (von Pferden gezogene Kanalbarken).

Zollstationen
Man kann sicher sein, dass Swedenborg mit leichtem Gepck reiste. Das machen alle groen Reisenden. Je leichter das Gepck, desto weniger Probleme mit dem Zoll. Swedenborg hinterlie eine Liste des Inhalts seines Reisekoffers Wechselkleider, Bcher, in
70
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

einem Fall sechs oder sieben Flaschen Medizin, ein kleiner Kupferkessel, Teekrug und Teetasse und eine kleine Taschenpistole. Ob er die Pistole auf seinen Reisen benutzte, sagt er nicht. Das Europa von 1740 war viel mehr unterteilt als das Europa von heute. Deutschland war ein Konglomerat von Herzogtmern und Italien bestand aus einer Anzahl von Knigreichen, Frstentmern und Republiken. Es war kein offizieller Pass oder Visum erforderlich, um von einem Staat in den anderen zu gelangen, aber der Reisende war den Durchsuchungen am Zoll mit ihren unangenehmen Begleiterscheinungen, Verdchtigungen und Umtrieben ausgesetzt. Insbesondere Bcher waren verdchtig, und zweifellos bentigte Swedenborg an vielen Grenzposten seine berzeugungskraft. Die effizienteste Weise, um in ein Land zu gelangen, war das Trinkgeld fr den Zllner, darber aber, ob Swedenborg diese Art und Weise der berzeugungskraft nutzte, schweigt sich das Itinerarium aus. Auf dieser langen vierjhrigen Reise von Stockholm nach Rom und zurck gab es vier groe Aufenthaltsorte. Der erste war Paris, wo er achtzehn Monate blieb; der zweite Venedig, wo er vier Monate verbrachte; der dritte Rom, wo er fnf Monate verweilte; und der vierte auf der Rckreise Amsterdam, wo er mehr als ein Jahr verblieb. So betrug seine effektive Reisezeit, obwohl er insgesamt etwa vier Jahre unterwegs war, nicht mehr als neun Monate. Fr den Rest der Zeit lebte er sicher und bequem in einer der vier grten und schnsten Stdte des europischen Kontinents.

Sein Weg
Swedenborg reiste von Stockholm mit der Postkutsche durch Nykping und Linkping entlang des Ufers des Vattersees zum Meerhafen von Helsingborg;

OFFENE TORE 2/11

71

durch den Sund zur dnischen Insel Seeland, nach Helsingr (Hamlets Elsinor), einem kosmopolitischen Hafen, dann ein fnfstndiger Ritt nach Kopenhagen und nach einer Woche 145 Kilometer durch die flachen, kultivierten Felder der Insel; ber den Groen Belt und den Kleinen Belt auf das Festland und sdwrts nach Hamburg; nach fnf Tagen mit dem Schiff elbeabwrts nach Harburg und mit Kutsche durch die Lneburger Heide nach Hannover; westwrts ber die niederlndische Grenze durch Deventer und Naarden ber die Zuyder Zee nach Amsterdam und dann mittels Treidel und Kutsche nach Rotterdam, Antwerpen und Brssel, wo Swedenborg zum ersten Mal rmisch-katholisches Gebiet betritt; sdwrts durch die flmischen Schlachtfelder des ersten Weltkriegs nach Paris; nach 18 Monaten aus Vorsicht durch die Weinregionen der Champagne und Burgund nach Lyon; ostwrts durch das hgelige Maulbeerbaumland ins Knigreich Savoyen und dann in die wilde Gebirgslandschaft der hohen Alpen, dann mittels traineau (Mauleselschlitten) ber den Col du Mont Cenis (Alpenpass); abwrts in die sonnige Ebene von Norditalien, durch Turin und Mailand nach Venedig die frhlichste und unmoralischste Stadt Europas; nach vier Monaten sdwrts durch Mantua, Bologna, Florenz und das heie rmische Hinterland zur ewigen Stadt selbst. Whrend seines fnfmonatigen Aufenthalts in Rom besuchte
72
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

Swedenborg den Vatikan, St. Peter, das Forum, das Kolosseum, das Kapitol und die Kirche von San Giovanni Lateran (welche als lteste christliche Kirche der Welt gilt). Der Rckweg verlief etwa gleich in umgekehrter Reihenfolge, Swedenborg verbrachte jedoch ein Jahr in Amsterdam.

Warum reiste er?


Die vier Stdte Paris, Venedig, Rom und Amsterdam waren unterwegs, wie beabsichtigt, auerordentlich produktive Punkte. Der gesamte Zweck des Reisewegs war intellektueller Natur in der kompromisslosen Art des achtzehnten Jahrhunderts. Swedenborg reiste um zu lernen. Besichtigungstouren dienten der Zerstreuung und Entspannung. Die Alpen und die Apenninen waren lediglich Hindernisse auf dem Weg, die so rasch wie mglich zu berwinden waren. Die Arbeit hatte Vorrang. Welches war die Arbeit, der er in Paris, Venedig, Rom und Amsterdam nachging? Das lsst sich kurz zusammenfassen. In Paris studierte er Anatomie und bte sich im Sezieren. In Venedig schrieb er und produzierte ein brillantes, originelles, spekulatives Werk. In Rom schrieb er ebenfalls. Und in Amsterdam, auf dem Rckweg, war er sowohl schreibend als auch verlegerisch ttig, das heit er gab das groe Werk, die Frucht seiner Reisen, die Oeconomia Regni animalis (die Einrichtung des Reiches der Seele), heraus, las Korrektur und sah es durch die Presse gehen. Dieses Werk ist ein Schmuck des menschlichen Denkens und es ist noch beeindruckender, wenn man realisiert, dass es auf der Durchreise entstanden ist. Es besteht kein Zweifel, dass Swedenborg die lange und mhsame Reise von Stockholm nach Paris 1736 unternahm, um ein praktizierender Student an der berhmten Schule fr Chirurgie in der franzsischen Hauptstadt sein zu knnen. Schon bald nach seiner Ankunft fand er eine feste Wohnung an der Rue de l'Observatoire am rechten Ufer in der Nhe von Luxembourg und der SorOFFENE TORE 2/11

73

bonne, einen Steinwurf von der Anatomieschule entfernt. Hier mischte er sich nicht nur unter die besten experimentellen Anatomen und Physiologen seiner Zeit, sondern er benutzte auch selbst das Skalpell. Er sagte: Wenn ich der Richtung der Herzmuskeln folgte, fand ich kleine Leitungen, die zu den Herzkranzgefen fhrten. Weiter schreibt er: Wenn ich diesen Nerv erforschte, verfolgte ich ihn in viele Bereiche usw. alles klare Belege der praktischen Natur seiner Studien. Natrlich besuchte er auch die Sehenswrdigkeiten der Stadt. Sie war ein Ort, der viel von seinem mittelalterlichen Charakter behalten hatte, mit schmalen Gassen, ungepflasterten Wegen und viel Elend neben groem Reichtum. Es war das Paris des Jugendknigs, Louis XV., des ausschweifenden Regenten, des Herzogs von Orleans und der Madame de Pompadour. (Um eine Vorstellung von Swedenborgs Paris zu bekommen, empfiehlt sich die Lektre der hervorragende Biographie der Madame de Pompadour von Nancy Mitford oder Sternes Sentimental Journey [Eine empfindsame Reise].)

Andere Erfahrungen
Abgesehen von den anatomischen Studien gab es noch etwas Bedeutsames in dem damaligen Aufenthalt Swedenborgs in Paris. Es war der Anteil der durch die Vorsehung bewirkten Erziehung Swedenborgs fr seine Sendung in gttlichem Auftrag. Paris war damals wie heute das Schaufenster der Welt; und es ist mglich, dass Swedenborg ohne die Kenntnis sowohl der edlen als auch der Schattenseiten der Welt, niemals in der Lage gewesen wre, sein Werk ber die eheliche Liebe zu schreiben. Ebenso htte er wohl kaum die erklrte Offenbarung oder die enthllte Offenbarung schreiben knnen ohne Kenntnisse des rmischen Katholizismus aus erster Hand, die ihm Paris und noch viel mehr Venedig und Rom ermglichten. Swedenborgs anatomische Tour durch Europa zwischen 1736 und 1740 lehrte ihn erheblich mehr als blo Ana74
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

tomie. Sie lehrte ihn vieles, was fr sein spteres Offenbarungswerk wesentlich war. In Venedig, der Stadt des Frohsinns und der Gondeln, brachte er die ersten Frchte seiner Pariser Bemhungen hervor. Er schrieb dort, wie er es ausdrckte mein erstes Projekt ber das Gehirn 1180 Seiten brillanter Abhandlungen unter den drei allgemeinen Titeln Die kortikalen und medullaren Substanzen des Gehirns, Die Umhllungen und Blutgefe des Gehirns und Die Teile des Gehirns. Er trieb hier in Venedig die Theorie voran, welche die medizinische Welt heute als Cerebrospinalflssigkeit (cerebrospinal fluid) bezeichnet. Von der Stadt des Canale Grande, des Rialto, der Siechenbrcke, des Sankt-Markus-Platzes und vieler anderer herausragender Denkmler kam ein weiteres, sehr besonderes Denkmal, Swedenborgs umfangreiche Forschungsarbeit ber das Gehirn. Und die Geschichte wiederholt sich in Rom. In zwanzig Wochen mit etwas Stadtbesichtigung und viel tiefgrndiger Denk- und literarischer Arbeit schuf er folgende Abhandlungen: Das Kleinhirn, Die Medulla oblongata, Das Rckenmark, Das Nervensystem und Das Muskelsystem; sowie zwei Werke anderer Natur: Der Weg zur Erkenntnis der Seele und Glaube und gute Werke. Ganz offensichtlich waren Swedenborgs Ferien in Rom ganz ungewhnlicher Natur! Er kehrte in etwa auf demselben Weg zurck, wie er gekommen war durch Mailand, ber die Alpen, durch die franzsischen Weinberge ber Paris, Brssel, Antwerpen und Amsterdam. In Amsterdam, einer anderen Stadt mit Wasserwegen und Brcken, blieb er whrend eines Jahres, um seine schriftlichen Arbeiten neu zu beurteilen und arrangieren und sie als Die Einrichtung des Reiches der Seele zu publizieren. Die Oeconomia Regni animalis ist ein groes philosophisches Werk, das auf dem Studium der Anatomie und Physiologie basiert und es reprsentiert die Vereinigung des Wissenschaftlers Swedenborg mit dem Philosophen. Er kehrte
OFFENE TORE 2/11

75

spter noch viele Male nach Amsterdam zurck, um seine theologischen Schriften zu publizieren, so verlassen wir hier nun unseren Reisenden und Gelehrten des achtzehnten Jahrhunderts im Wissen, dass er seinen Nachhauseweg finden wird und seine Reise nicht vergebens war.

Sie stren den Frieden und umwlken den Verstand


Das Buch des Wahren Lebens ber Beeinflussungen aus der Geisterwelt
von Patrick Diemling | Fortsetzung von OT 1 2011

6. Wie beeinflussen die Unsichtbaren den Menschen?


Kommen wir nun zu der Frage, die im Fokus dieses Sammelbandes steht: Wie beeinflussen die negativen Wesenheiten den Menschen, wie machen sie sich bemerkbar? Der negative Einfluss, vor dem im Buch des wahren Lebens gewarnt wird, ist hnlich dem, was das katholische Lehramt Beoder Umsessenheit nennt. Mit Hilfe der Metapher von einer belagerten Stadt kann der Unterschied zwischen diesen beiden Kategorien verdeutlicht werden: Um teuflische Besessenheit (possessio) handelt es sich, wenn der Teufel von einem Menschen Besitz ergreift wie ein Feind, der eine Stadt erobert hat und in ihr herrscht. Im Unterschied dazu meint Umsessenheit (obsessio, auch circumsessio): Der Feind umlagert die Stadt und strt sie durch Angriffe von auen.3 Als Merkmale von Besessenheit (possessio) nennt das Rituale Romanum (1.) Sprechen und Verstehen fremder Sprachen (Xenoglossie), (2.) das Offenbaren entfernter oder verborgener Dinge und (3.) ber Alter und Kraft hinausgehende Kraft3

Vgl. Rodewyk, Die dmonische Besessenheit (vgl. Anm. 48 in OT 1 2011), 209.


OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

76

leistungen.4 Nebenbei sei bemerkt, dass diese Kriteriologie nicht ganz unproblematisch ist: Die genannten Merkmale sind in der Bibel allesamt Kennzeichen fr vom Heiligen Geist Begnadete. 5 ber den Unterschied zwischen Be- und Umsessenheit schreibt der katholische Theologe Rodewyk:
Der Umsessene wird von auen aufgepeitscht und mu alles selbst aus sich herausholen, whrend in der Besessenheit die Teufel einen Teil der Arbeit von innen her leisten.6

Obwohl die im Buch des Wahren Lebens beschriebenen Phnomene dem gleichen, was im Katholizismus Be- und Umsessenheit genannt wird, ist in der mexikanischen Offenbarung eine graduelle Differenzierung zwischen possessio und obsessio nicht expliziert. Im spanischen Text wird ausschlielich das Wort posedo fr einen von Widerkrften geknebelten Menschen verwendet.7 Dennoch scheint es, als hielte Das Buch des Wahren Lebens grundstzlich beide Mglichkeiten fr gegeben. In den meisten Fllen ist nicht eindeutig zu sagen, ob es sich in den Beschreibungen nur um Umsessenheit oder schon um Be-sessenheit handelt. Da es sich bei dem Buch des Wahren Lebens nicht um ein Handbuch der Dogmatik handelt, steht das Wie auch im Vordergrund und nicht eine przise theoretische Konzeptionalisierung dieser Phnomene. Es will Hilfe und Warnung sein, kein philosophisch-dogmatischer Traktat. Auf den Unterschied zwischen Beund Umsessenheit wird daher nicht explizit hingewiesen wie im Rituale Romanum brigens auch nicht. Das lsst sich auch an den folgenden Zitaten verdeutlichen. In ihnen wird beschrieben, dass
4

Vgl. Ecclesia Catholica, Der Exorzismus der katholischen Kirche (vgl. Anm. 55 in OT 1 2011), 1719. Vgl. beispielsweise Apg 2,4 (Xenoglossie), Apg 5,110 (Offenbaren verborgener Dinge) und Apg 6,8. 12,7 sowie Rm 15,19 (unerklrliche Kraftleistungen). Rodewyk, Die dmonische Besessenheit (vgl. Anm. 48 in OT 1 2011), 211. ber die Umsessenheit heit es dort weiter: Umsessenheit ist nicht einfach eine gesteigerte Versuchung. Es gibt in ihr eigentliche Krisenzustnde mit Aufhebung der Willensfreiheit. Vgl. beispielsweise Buch des Wahren Lebens, 14:23 u..
OFFENE TORE 2/11

77

die unsichtbaren Krfte psychisch und physisch Einfluss auf den Menschen ausben. Die unsichtbaren Widerkrfte verwirren den Verstand und die Gefhle, beeinflussen den Willen der Menschen und verursachen sogar Krankheiten:
Von jener unsichtbaren Welt, die in eurer eigenen Welt webt und lebt (palpita y vibra), gehen Einflsse (influencias) aus, welche die Menschen heimsuchen (tocan) sei es in ihrem Verstande (mente), in ihren Gefhlen (sentimientos) oder in ihrem Willen (voluntad) und sie zu ergebenen Dienern, zu Sklaven, zu Werkzeugen, zu Opfern machen.8 Whrend die Wesen des Lichtes () den Weg der Menschheit mit Licht bestreuen, ihr immer das Gute inspirieren und ihr all das offenbaren, was zum Wohle der Menschen ist, besen die Wesen, die noch immer am Materialismus (el materialismo) der Erde festhalten, die sich nicht von ihrer Selbstsucht und ihrer Liebe zur Welt zu lsen vermochten, oder die auf unbestimmte Zeit menschliche Schte und Neigungen nhren (alimentan), den Weg der Menschen mit Verwirrungen, indem sie den Verstand verdunkeln (ofuscando las mentes), die Herzen blind machen, den Willen versklaven, um sich der Menschen zu bedienen und sie zu Werkzeugen (instrumentos) ihrer Plne zu machen, oder um sie zu gebrauchen, als ob sie ihre eigenen Krper wren.9 Es sind bereits krperlose Wesen, die in ihrer Verstrtheit (turbacin) fremde Krper suchen, um sich durch sie zu uern (expresarse). Aber das einzige, was sie aufgrund ihrer Verstrtheit und durch ihre Beeinflussung erreichen, ist, jenen, denen sie sich nhern, den Frieden zu stren, den Verstand zu umwlken (nublar la mente) oder sie krank zu machen (enfermar).10 Seltene und unbekannte Krankheiten, die von ihnen erzeugt werden, haben die Menschen nieder geworfen und die Wissenschaftler verwirrt.11

Demnach sind psychische Krankheiten, etwa Depression, nicht ohne negativen Einfluss aus der Geisterwelt zu denken. Zur Heilung und Prvention rt das Buch des Wahren Lebens daher nicht zur Einnahme von Psychopharmaka oder zum Besuch eines Exorzisten. Welche Heilungsanweisungen es stattdessen gibt, soll im Folgenden deutlich werden.

9 10 11

Ebd., 152:24. Vgl. auch ebd., 240:53 und Rodewyk, Die dmonische Besessenheit (vgl. Anm. 48 in OT 1 2011), 210. Buch des Wahren Lebens, 321:54. Vgl. zudem ebd., 240:53. Ebd., 214:28. Ebd., 152:26.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

78

7. Schutz durch Gebet und Befolgen der Liebelehre


Auf die Frage, wie der Mensch von den negativen Einflssen aus der Geisterwelt frei werden oder frei bleiben kann, gibt die katholische Theologie keine eindeutige Antwort: Einerseits heit es, dass der Besessene mitarbeiten knne, um vom Einfluss des Bsen frei zu kommen. 12 Andererseits fhre die Aufhebung der Willensfreiheit in der Besessenheit dazu, dass diese nur von auen her gelst werden knne, sei es durch den Exorzismus, sei es durch die Austreibung durch die Heiligen, an deren Grbern oder durch ihre Reliquien. 13 Im Rituale Romanum wird den Dmonen nicht nur Strafe angedroht 14, sondern sogar ewige Pein verheien. 15 Zudem findet sich dort die Bitte, dass Gott die Feinde der heiligen Kirche demtigen 16 mge. Die Besessenheitskraft wird als ein Feind gesehen, fr den es kein Mitleid gibt, weil ihn Gott verworfen hat 17. Das Buch des Wahren Lebens dagegen lehrt keinen lieblosaggressiven Exorzismus, wie er in der Katholischen Kirche praktiziert wird. Das Bse lsst sich nicht von auen bekmpfen, indem es wie in der Katholischen Kirche als Satan exorziert wird. Vielmehr sei ein Kampf gegen das Dunkel im eigenen Inneren ntig, damit negative Geistwesen erst gar nicht angezogen werden:
Ich sage euch, dass ihr das Bse, die Versuchung und die Finsternis bekmpfen msst; doch nicht in jenem Wesen, das ihr in eurer Einbildung (imaginacin) ersonnen habt, sondern inwendig in euch selbst, wo die Schwchen, die schlechten Neigungen und die Finsternis wohnen ().18

12 13 14

15 16 17 18

Vgl. Rodewyk, Die dmonische Besessenheit (vgl. Anm. 48 in OT 1 2011), 208. Ebd., 213. Je spter du ausfhrst, um so grsser [sic] wird die Strafe (Quia tanto tardius exis, tanto magis tibi supplicium crescit). Ecclesia Catholica, Der Exorzismus der katholischen Kirche (vgl. Anm. 55 in OT 1 2011), 44 (dt. 47). Vgl. ebd., 48 (dt. 49). Ebd., 94 (dt. 95). Rodewyk, Die dmonische Besessenheit (vgl. Anm. 48 in OT 1 2011), 170. Buch des Wahren Lebens, 329:59. Vgl. zudem ebd., 214:28.
OFFENE TORE 2/11

79

Obwohl Gott in seiner Allmacht und Barmherzigkeit den Menschen heilen knnte, sei dies nicht sinnvoll, solange der Mensch an der Ursache seines Leidens fest hlt. Auch der Geheilte wird wieder krank, beziehungsweise dem negativen Einfluss aus der Geisterwelt ausgeliefert, wenn er die Ursache der Krankheit nicht beseitigt 19 hnlich der Weisung Jesu, der den von ihm Geheilten mit auf den Weg gab: Siehe, du bist gesund geworden. Sndige hinfort nicht mehr, damit dir nicht Schlimmeres widerfahre. 20 Im Buch des Wahren Lebens heit es:
Ihr bittet Mich, dass Ich euch heile; doch wahrlich, Ich sage euch, niemand kann ein besserer Arzt sein als ihr selbst. Was ntzt es, dass Ich euch heile und euren Schmerz beseitige, wenn ihr nicht eure Fehler, Snden, Laster und Unvollkommenheiten (errores, pecados, vicios e imperfecciones) ablegt? Nicht der Schmerz ist die Ursache eurer Krankheiten, sondern eure Snden. Seht, das ist der Ursprung des Schmerzes! Bekmpft also die Snde, trennt euch von ihr, und ihr werdet gesund sein. Doch dies zu tun ist eure Aufgabe. Ich lehre euch nur und helfe euch dabei.21 Das bel (el mal) kann nicht oberflchlich (superficialmente), sondern nur in seinem Ursprung geheilt werden. Auerdem ist neben Beten und Bitten die Umkehr, die Besinnung und die Erneuerung (la enmienda, la reflexin, la regeneracin) notwendig. Welchen Wert hat es, dass Ich euch von einer Krankheit heile oder euch von einem Leiden befreie, wenn ihr an der Ursache eures Unglcks festhaltet?22

Mit Rm 12,21 lsst sich zusammenfassend sagen, dass das Buch des Wahren Lebens nicht gegen das Bse kmpft etwa durch das Anraten zu martialischen Exorzismen , sondern zum Kampf fr das Gute ermutigt. Da sich die Besessenheitskrfte durch ihre Gottferne bereits selbst genug strafen, solle der Mensch barmherzig mit ihnen sein. Helfen knne er ihnen, indem er fr sie betet und vor allem, indem er die Liebelehre Jesu studiert und ihnen durch das Vorbild des eigenen Lebenswandels den Weg ins
19

20 21 22

Eine Stellensammlung aus dem Buch des Wahren Lebens bezglich Fragen der Gesundheit und Heilung findet sich in Kap. 43 des Dritten Testaments. Joh 5,14. Buch des Wahren Lebens, 8:54f. Ebd., 276:26f.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

80

Licht weist. 23 Dies sei zugleich die einzige Mglichkeit, von negativem Einfluss frei zu bleiben, beziehungsweise zu werden:
Die Art und Weise, wie man gegen die schlechten Einflsse jener Welt kmpfen kann, welche zahlreicher und strker (ms numeroso y fuerte) ist als die eure, besteht darin, zu beten, den Weisungen Meiner Lehre treu zu bleiben (permanecer fieles a los dictados de mi Doctrina) und auszuharren im Guten (la firmeza en el bien).24

Daher ist die Lehre, der es zum Schutz vor negativem Einfluss aus der geistigen Welt treu zu bleiben gilt, nichts anderes als das Gebot der Liebe:
Welche Lehren gab euch Jesus, die nicht aus Liebe bestanden htten? Welche Wissenschaft, welche bungen (prcticas) oder geheimnisvollen Kenntnisse wandte Er an, um euch Seine Beispiele von Macht und Weisheit zu geben? Nur die Milde25 (dulzura) der Liebe, mit der man alles vermag.26 Es ist notwendig, Meine Lehre auszuben (practicar), um die unendliche Macht der Liebe zu verstehen. Die Liebe ist die Tugend27 (virtud), welche den sndigen Menschen in meinen Jnger verwandelt.28

Nur wer Jesus nachfolgt, indem er die Liebe lebt, bleibe demnach vor schdlichem Einfluss aus der Geisterwelt frei. Das deutet auch schon die Antworten auf die Frage an, warum Gott dem Buch des Wahren Lebens zufolge den Einfluss aus der Geisterwelt berhaupt zulsst. Das Buch des Wahren Lebens lehrt, dass die schdlichen Einflsse aus der Geisterwelt von Gott zugelassen werden, weil sie mit Paulus gesprochen letztlich dem Guten dienen mssen: 29 Die bloe Existenz der Besessenheitswesen sei eine eindringliche Warnung, dass nicht auch die noch lebenden Menschen eines Tages im
23 24 25

26 27

28 29

Vgl. die Zitate auf den folgenden Seiten. Buch des Wahren Lebens, 214:2628.31. T. Glthenboth bersetzt an dieser Stelle die beseligende Liebe. Vgl. Das Dritte Testament 11:57. Buch des Wahren Lebens, 17:19. Meier/Gltenboth, Die Gttlichen Offenbarungen von Mexiko. Kurze Darstellung der (vgl. Anm. 75 in OT 1 2011), 44 bersetzen an dieser Stelle heilende Kraft. Buch des Wahren Lebens, 25:11. Vgl. Rm 8,28.
OFFENE TORE 2/11

81

Zustand der Verwirrung und des Materialismus sterben und sich so den Aufstieg in die Lichtsphren erschweren. 30 Zustzlich erflle die Mglichkeit der schdlichen Einflussnahme aus der unsichtbaren Welt eine soteriologische Funktion. Erlsung ist im Buch des Wahren Lebens nicht forensisch gedacht, nach dem lutherischen sola gratia-Prinzip, sondern als Vergeistigung (espiritualidad), als ein Wachsen zu Gott in der Liebe, indem der Geist immer mehr die Fhrung im Leben des Menschen bernimmt.31 Vergeistigung kann nur erreicht werden, indem der Mensch dem Liebegebot Jesu nachfolgt. Aus diesem Grund findet sich auch in vielen Kundgaben der Imperativ: Liebet einander (Amos los unos a los otros).32 Wer sich vergeistige, also der Liebelehre Jesu treu bleibe, befreit nicht nur sich selbst, sondern rettet und befreit (salva y liberta) auch seine Brder. 33 Wer fr seine unsichtbaren Brder betet, ermgliche durch seine Wachheit im Gebet, selbst vom Einfluss durch die Unsichtbaren frei zu bleiben:
Whrend diese Schlacht die Menschen, die den Vergngungen nachjagen, beunruhigt, sollt ihr, denen Ich die Gabe anvertraut habe, zu fhlen, was im Jenseits vor sich geht, fr eure Brder wachen und beten, denn so werdet ihr fr euch selbst wachen.34

Gott lsst die Beeinflussung durch die Unsichtbaren zu, damit der Mensch durch das Ringen um Klarheit und in der frbittenden Wachsamkeit reife. Andererseits sei den verwirrten Seelen somit
30

31

32 33 34

Vgl. Buch des Wahren Lebens, 87:65: Die Legionen von Seelen, die ziellos auf der Welt umherirren und auf verschiedene Weise an die Herzenstren der Menschen pochen, sind oftmals Stimmen, die euch sagen wollen, dass ihr erwachen sollt, dass ihr eure Augen fr die Wirklichkeit ffnen sollt, dass ihr eure Fehler bereuen und euch erneuern sollt, damit ihr spter, wenn ihr euren Krper im Schoe der Erde zurcklasst, nicht wie sie eure Einsamkeit, eure Unwissenheit und euren Materialismus beweinen msst. Vgl. ebd., 23:12f. und Das Dritte Testament, Kap. 48. Die Zentralitt des Geistes drckt sich auch in der Selbstbezeichnung der mexikanischen Offenbarung als Geistlehre (doctrina Espiritualista) aus. Vgl. Buch des Wahren Lebens, 4:92 u.. Ebd., 214:31. Ebd., 84:56.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

82

eine Mglichkeit gegeben, ihren unerlsten Zustand zu begreifen und an den Menschen mitzulernen. Es gelte, seinen unsichtbaren Brdern durch einen reinen Lebenswandel Wegweiser zu sein oder ihnen durch Gebet zu helfen, ihre Verwirrtheit abzulegen:
Lebt in Frieden in euren Heimen, macht aus ihnen ein Heiligtum, damit, wenn die unsichtbaren Wesen eindringen, die verwirrt im Geistigen Tale umherschweifen, sie in eurem Wesen das Licht und den Frieden finden, den sie suchen, und sie im Jenseits aufwrtssteigen.35

An dieser Stelle drngt sich die Frage nach der sakramentalen Bedeutung Christi auf: Wenn die Liebelehre die Grundlage der Erlsung ist, kommt der Mensch dem Buch des Wahren Lebens zufolge nicht letztendlich ohne Christus aus? Wie sieht es mit dem Kreuz aus? War Christus nichts weiter als der magister, der berbringer einer heilsamen Morallehre, ohne darber hinausgehende soteriologische Funktion? Dem Buch des Wahren Lebens zufolge ist Christus sacramentum, indem und weil er magister und exemplum ist:
Ich kam, um euch eine erhabene Lehre zu bringen und euch mit vollkommenen Beispielen den Weg zur Ewigkeit vorzuzeichnen.36

Seine Tat am Kreuz wird im Buch des Wahren Lebens Liebespflicht (deber de amor) und Vorbild fr die ganze Menschheit (ejemplo de toda la humanidad)37 genannt. Der Kreuztod habe dazu gedient, die Wahrheit seiner Unterweisungen zu besiegeln (sellar)38. Obwohl Christus ein Opfer am Kreuz vollbracht habe, sei die Welt noch nicht erlst; und dies deshalb, weil die Menschen die vollbrachte Erlsung nicht leben, indem sie Christus nachfolgen:
Obwohl Ich Mein Blut fr die ganze Menschheit vergossen habe, haben nur jene die Erlsung (salvacin) erlangt, die den Weg eingeschlagen haben, den Jesus euch zeigte, whrend all jene, die in ihrer Unwissenheit, in ihrem Fanatismus,

35 36 37 38

Ebd., 41:50. Vgl. auch ebd., 287:58. Ebd., 29:38.40. Vgl. auch ebd., 164:35. Ebd., 21:17. Vgl. ebd., 72:47, 280:70 u..
OFFENE TORE 2/11

83

in ihren Irrtmern oder in der Snde verharrt sind. (...) Wenn Ich tausendmal Mensch wrde und tausendmal am Kreuz strbe solange die Menschen sich nicht erheben, um Mir nachzufolgen (seguirme), werden sie nicht erlst sein. Es ist nicht Mein Kreuz, das euch erlsen soll, sondern das eure.39

Christi Rolle erschpft sich aber nicht in seinem exemplum- und magister-Sein: Christus ist die Liebe selbst; und die Liebe ist es, die erlst. 40 Je mehr der Mensch die Liebe lebt, desto mehr Raum nimmt Christus, hnlich dem Theiosis-Konzept der orthodoxen Theologie, im Menschen ein. Diese Liebesschwingung, wie Esoteriker sagen wrden41, macht christusfrmig, sodass der Mensch, wie oben bereits dargestellt, von negativem Einfluss aus der Geisterwelt frei bleibt. Der Geist Christi, die Liebe, ist der Wesenskern des erlsten Menschen und das, was jedem Geschpf das Leben gibt. In diesem Sinn hat Christus auch dem Buch des Wahren Lebens zufolge eine soteriologische und nicht eine blo moralische Funktion:
In Mir wird die ganze Menschheit errettet werden. Jenes Blut, das auf dem Kalvarienberge vergossen wurde, ist Leben fr den Geist (espritu). Jedoch ist es nicht das Blut an sich, da es in den Staub der Erde fiel, sondern die Gttliche Liebe, die in ihm dargestellt ist.42 Das Blut Jesu, verwandelt in Licht der Erlsung, drang in alle Geister als Rettung ein und tut dies weiterhin. Ewiglich spendet mein Geist Rettung und Licht, unablssig lasse Ich die Strahlen meines Lichtes dort eindringen, wo es dunkel ist, unaufhrlich ergiet sich Mein Gttlicher Geist nicht als menschliches Blut, sondern als Essenz43 (ensencia), als geistiges Leben auf alle Meine Kinder.44

8. Schluss
Auf die Frage dieses Bandes, wie der Teufel kommuniziert, gibt das Buch des Wahren Lebens klare Antworten. Zum einen gibt

39 40 41

42 43 44

Ebd., 168:16f. Vgl. ebd., 32:65. Vgl. Runggaldier, E.: Philosophie der Esoterik, Stuttgart 1996, 56f. (aus ethischer Sicht). Buch des Wahren Lebens 158:23. Gltenboth bersetzt Erlserkraft. Vgl. Das Dritte Testament, 31:37. Buch des Wahren Lebens 319:36.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

84

es den Teufel nicht, der kommunizieren knnte. Was andernorts als Dmonen oder Teufel bezeichnet wird, sind im Buch des Wahren Lebens abgelebte Seelen, verwirrt und umnachtet, die dereinst selbst Menschen waren. Deren Kommunikation bewirkt eine Verwirrung des Menschen, die ihm den Frieden raubt und seinen Verstand umwlkt. Die einzig heilbringende Kommunikation ist hingegen jene, die diese unsichtbaren Geistwesen als quasimenschliche Adressaten betrachtet, also vom Menschen ausgeht: Durch weisendes Gebet und Handeln in der Liebe knnen die Menschen ihren unsichtbaren Brdern und Schwestern helfen, von ihrem unerlsten Zustand frei zu werden. Wer dem Buch des Wahren Lebens folgt, brauche weder einen Psychologen und schon gar keinen Exorzisten: Er knne seine Probleme mit Gottes Hilfe oder der eines Jesusnachfolgers selbst bewltigen. Das Ringen um Reinheit und das Wachsen in Liebe machen schdliche Einflsse aus der geistigen Welt unmglich und tragen dazu bei, dass sich der Mensch zu Gott erhebe. Das Buch des Wahren Lebens stellt nicht nur die Diagnosehoheit und den Alleinerlsungsanspruch der Psychologie in Frage. All jenen, die Besessenheiten und Psi-Phnomene fr plausible Mglichkeiten halten, anstatt sie von vorneherein als mittelalterlichen Unfug abzutun, hlt es Bewltigungsmglichkeiten jenseits kirchlicher Exorzismen sowie Antworten jenseits der Natur- und Humanwissenschaften bereit gem dem Pauluswort: Prophetische Rede verachtet nicht. Prfet aber alles und behaltet das Gute. 45

45

1 Thess 5,20f.
OFFENE TORE 2/11

85

Perspektiven einer neukirchlichen Lorberforschung


von Thomas Noack

Das Desiderat einer neukirchlichen Lorberforschung


hrend Swedenborg in Lorberkreisen unter den dort herrschenden Glaubensberzeugungen schon seit langem rezipiert wird, ist eine spezifisch swedenborgsche Schule der Lorberinterpretation bisher ber Anfnge kaum hinausgekommen. Im Folgenden mchte ich Anstze einer solchen neukirchlichen oder swedenborgschen Betrachtungsweise Lorbers skizzieren. Im ersten Kapitel stelle ich sie unter das Motto des Nunc licet intellectualiter aus der wohl bekanntesten Vision Swedenborgs. Sie thematisiert das Wesen der neuen Kirche und steht in WCR 508. Im zweiten Kapitel weise ich auf vorhandene Anstze hin, das heit auf Friedemann Horns Offenbarungskritik und auf die Interpretation der Lorberschriften im Sinne der Entsprechungswissenschaft Swedenborgs. Im dritten und vierten Kapitel ergnze ich das bisherige Repertoire um zwei weitere Fragestellungen, die mich seit einiger Zeit interessieren und im bisherigen Diskurs eher nicht vorkommen. Ich frage nach der Verwurzelung der Offenbarung durch Lorber in der geistigen Situation des 19. Jahrhunderts und arbeite ihr eigenes Profil im Unterschied zu Swedenborg heraus.

Nunc licet intellectualiter


Die folgenden zwei Texte enthalten Aussagen zum Wesen der neuen Kirche und zur neukirchlichen Herangehensweise an Offenbarungen. Im ersten Text schildert Swedenborg seine Nunc-licetVision. Er sah in der geistigen Welt den Tempel der neuen Kirche. ber seinem Portal stand die Inschrift Nunc licet (Nun ist es erlaubt). Sie bedeutete, dass es nun erlaubt sei, mit dem Verstand
86
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

(intellectualiter) in die Geheimnisse des Glaubens einzutreten. Beim Anblick dieser Schrift kam Swedenborg der Gedanke, dass es sehr gefhrlich sei, mit dem Verstand (intellectu) in diejenigen Lehrstze des Glaubens (dogmata fidei) einzudringen, die aus der eigenmenschlichen Intelligenz (ex propria intelligentia) und somit aus falschen Vorstellungen gebildet wurden (WCR 508). Das Ergebnis wre der Tod des Verstandes und ein Widerwille gegenber allen theologischen und metaphysischen Aussagen. Doch in der neuen Kirche ist es nun ausdrcklich gestattet, mit dem Verstand (intellectu) in alle ihre Geheimnisse einzutreten und einzudringen (WCR 508). Denn die vom Herrn geoffenbarten Lehren dieser Kirche sind wahr, so dass die gedankliche Auseinandersetzung mit ihnen erlaubt werden kann, weil der Verstand nun nicht mehr Schiffbruch erleiden muss. Der zweite Text aus Swedenborgs Bchlein ber das Jngste Gericht geht in dieselbe Richtung: Der Mensch der Kirche wird sich nun, nach dem Jngsten Gericht (das 1757 in der geistigen Welt stattfand), in einem freieren Zustand befinden, aus dem heraus er ber die Gegenstnde des Glaubens, das heit ber das Geistige des Himmels, nachdenken wird, weil nmlich nun die geistige Freiheit wiederhergestellt ist. (JG 73) 46. Das Zeitalter des Autorittsglaubens wird durch das Zeitalter des durch eigene Einsicht autorisierten Glaubens abgelst. Die Geistkirche Christi bietet eine Glaubenslehre an, in der sich endlich auch der Verstand frei bewegen darf. Er darf in die heiligen Hallen der spirituellen Wahrheiten eintreten und dort die Wunderwerke des gttlichen Geistes auch mit seiner Kraft durchdringen. Nirgends stehen Schilder mit der Aufschrift: Denken verboten! Geheimnis des Glaubens! Ausgestattet mit dieser intellektuellen Freiheit betreten Swedenborgianer das benachbarte Gebude der Neuoffenbarung durch
46

Der lateinische Originaltext lautet: homo ecclesiae erit posthac in liberiori statu cogitandi de rebus fidei, ita de spiritualibus quae sunt caeli, quia liberum spirituale restitutum est (JG 73).
OFFENE TORE 2/11

87

Jakob Lorber. Doch dort lst ihr Auftreten Befremden, ngste und entsprechende Abwehrmechanismen aus. Denn der Schreibknecht Gottes warnte sein Gefolge eindringlich vor dem Gebrauch des Verstandes: Mit dem Verstande aber bleibe ein jeder hbsch ferne von meiner Gabe! (HiG 2, 30. Oktober 1842, Nr. 10). Denn der Menschen Weltverstand begreift die inneren Dinge des Geistes und der lebendigen Wahrheit nicht (GEJ 9,132,16). Sehr zur berraschung der Swedenborgianer wird im benachbarten Lehrgebude, das ebenfalls zum neuen Jerusalem gehren soll, ein anderer Schulungsweg gelehrt: das Denken im Herzen! Der Verstand - genauer der Welt - oder Gehirnverstand (vgl. GEJ 3,182,22) - gilt hier als Niete, Versager und Strenfried. Der Vorwurf des Verstandesdenkens ist der schlimmste, den man sich unter Lorberadepten einhandeln kann. Im Lager der Lorberfreunde nimmt man seinen Verstand wieder gerne gefangen unter der Bereitschaft , alles glauben zu wollen, was in der Neuoffenbarung steht. Diese hier nur angedeutete, etwas widersprchliche Situation bedeutet fr mein Vorhaben: Die nachstehenden Gedanken sind meinerseits nicht als Beitrag zum Dialog zwischen Swedenborgianern und Lorberianern gedacht. Natrlich ist das Folgende kein Geheimpapier, auch Lorberfreunde drfen es lesen, aber ich habe es nicht fr sie geschrieben. Ich habe es fr Swedenborgianer geschrieben, allerdings fr solche, die eine ernsthafte Auseiandersetzung mit den Schriften Jakob Lorbers anstreben, nicht fr solche, die meinen, die Neuoffenbarung durch Lorber knne man mit Polemik vom Tisch wischen. Zwischen der bedingungslosen Annahme der Lorberschriften und der bedingungslosen Ablehnung derselben versuche ich, einen mittleren Weg zu finden. Ich will die Swedenborgkirche nicht mit Jakob Lorber berschwemmen, aber ich mchte dieser Kirche ausgehend von ihren eigenen Voraussetzungen einen Weg zu dieser nahen und manchmal doch so fremden Neuoffenbarung bahnen. Dieser Weg wird ein intellektueller sein und somit ein typisch swedenborgischer. Und deswegen ist das
88
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

Folgende fr den klassischen Lorberfreund nicht besonders interessant. Aber das ist mir an dieser Stelle egal, denn ich mchte fr die wenigen echten Freunde Swedenborgs Perspektiven einer neukirchlichen Lorberforschung erffnen.

Offenbarungskritik und Entsprechungen


In dieser Skizze drfen zwei Anstze, die schon seit mehreren Jahren vorliegen, nicht unerwhnt bleiben. Zu nennen sind die Offenbarungskritik von Friedemann Horn und die Suche nach Entsprechungen im Lorberwerk, die gegenwrtig vor allem von Peter Keune betrieben wird. Zwischen 1975 und 1977 verffentlichte Friedemann Horn seine Beitrge Zum Problem der Offenbarungskritik insbesondere bei Swedenborg und Lorber 47. Nachdem die Neue Kirche unter seinen Vorgngern die Lorberschriften abgelehnt hatte, ohne sie einer sachlich motivierten Prfung zu unterziehen, wollte Horn es besser machen. Sein Ansatzpunkt waren die naturwissenschaftlichen und historischen Aussagen im Lorberwerk. Whrend sich die metaphysischen Aussagen mit den Mitteln einer Verstandeskritik nicht berprfen lassen, fordern die naturwissenschaftlichen und historischen Angaben den Vergleich mit den entsprechenden Fachwissenschaften geradezu heraus. Horn stie dabei auf Ungereimtheiten, die ihn zu dem Ergebnis veranlassten, dass Lorbers Diktate nicht, oder jedenfalls nicht durchgehend, vom Herrn selbst 48 stammen. Auch mir sind bei meiner Lektre Dinge aufgefallen, die meines Wissens nicht stimmen knnen. Beispielsweise sagt Kornelius im Groen Evangelium Johannis: Aber sie [die Wahrheitsflle]

47

48

Die ursprngliche Fassung erschien in der Zeitschrift Offene Tore: OT (1975) 126-130, 187-191, (1976) 31-56, 65-66, 103-112, 145-147, 180-197, (1977) 27-38, 132-140 . 1984 gab Friedemann Horn diese OT-Texte in einer leicht berarbeiteten Form als Bchlein mit dem Titel Zum Problem der Offenbarungskritik : Am Beispiel von Swedenborg und Lorber heraus. OT 1976, Seite 105.
OFFENE TORE 2/11

89

ist nie dagewesen und es sind daher ein Sokrates, ein Plato, ein Plotin und ein Phrygius als groe Geister tief zu bewundern (GEJ 3,176,2). Diese Worte sollen zur Zeit Jesu gesprochen worden sein, doch Plotin, der Begrnder des Neuplatonismus, lebte erst von 204 bis 269 nach Christus. Und wer soll Phrygius sein? Liegt hier womglich ein Hrfehler Lorbers vor? Knnte der Neuplatoniker Porphyrios gemeint sein? Eine Offenbarung, die wie diejenige durch Lorber so sehr auch in den - swedenborgisch gesprochen - natrlichen Grad hineinragt , begibt sich in ein Konkurrenzverhltnis mit den Wissenschaften, die diesen Bereich bearbeiten. Seit den Arbeiten von Friedemann Horn ist die Frage nach der Glaubwrdigkeit des Lorberwerkes auf der natrlichen Ebene gestellt. Mit Swedenborgs Entsprechungslehre vor Augen kann man in den Texten der Neuoffenbarung durch Lorber nach einem geistigen Sinn Ausschau halten. Manchmal wird man schnell fndig. Auerdem laden einige Hinweise bei Lorber zu einer solchen Auslegung ausdrcklich ein. Beispielsweise lesen wir: Vor Meinen Augen gibt es keine Materie; somit ist auch jede Gabe von Mir geistig und nicht materiell, wenn sie auch noch so materiell zu sein scheint. Ich tue, ob Ich es schon sage oder nicht, Meinen Mund [= Offenbarung] nur stets in Gleichnissen auf, damit sich die Welt [= der uere Mensch] an ihnen stoe, und mit offenen Ohren [= der Wille des ueren Menschen] das Lautgesprochene nicht vernehme, und mit offenen Augen [= der Verstand des ueren Menschen] nichts sehe (1856Erde, Seite 256f.).49 Wenn Gott den Mund seiner Of49

Siehe auch Gottfried Mayerhofer: Solange der Mensch die Deutung oder den geistigen Sinn der Worte was man Entsprechung heit nicht begreift, ist es umsonst, Meine Worte im innersten Sinne fassen zu wollen. Selbst die groe Masse der neuen Worte, welche ihr bis jetzt erhalten habt [= die Neuoffenbarung], zeugen von dem nmlichen. Denn je fter ihr sie lest, desto geistiger, oft auch gegen frher verschiedener wird euch deren Inhalt klar. Ihr mt von dem Grundsatze ausgehen, da Ich als hchster Geist nur geistig denken und reden kann. Und auch, da Ich dem Standpunkte des menschlichen Geistes gem geistige GeOFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

90

fenbarung nur stets in Gleichnissen auftut, dann muss das auch fr das durch Lorber Gesprochene gelten. Die Haushaltung Gottes ist das erste und zugleich ein Hauptwerk Lorbers. Von ihm heit es, es sei naturmig und geistig gemengt gegeben (GEJ IV,163,4). Uns interessiert der geistige Anteil in diesem Gemenge. Am Ende der dreibndigen Haushaltung wird er genauer bestimmt, dort heit es: Wohl jedem, der das in diesem Werke durchleuchtende Gesetz der Liebe wird zum Grunde seines Lebens machen Wer es aber nur lesen wird wie ein anderes mrchenhaftes Geschichtsbuch, der wird eine sehr magere Ernte bekommen fr den Geist! (HGt III,365,20f.). Die geistige Wahrheit in der Haushaltung ist das Gesetz der Liebe, das den Buchstaben durchleuchtet. Die Haushaltung beschreibt das Vorgehen der Liebe. Darauf soll der Leser achten. Die natrlich-geschichtliche Wahrheit ist demgegenber relativ nebenschlich. Wer sich auf sie konzentriert und die Haushaltung zu einem mrchenhaften Geschichtsbuch degradiert, muss sich nicht wundern, wenn die Ernte fr den Geist, das heit der Fortschritt in der Wiedergeburt, sehr mager ausfllt. Gottes Wort will demnach geistig gelesen und verstanden werden.

Brcken fr Swedenborgianer zum Lorberwerk


Widersprche im Buchstaben, reinste Himmelskost im geistigen Sinn, - fr Swedenborgianer ist ein solches Szenario nachvollziehbar. Es erschttert ihren Glauben an gttliche Offenbarungen nicht. Das Leitwort liefert Paulus: Wir haben diesen Schatz aber in irdenen Gefen (2. Kor 4,7). Ein weiteres, in dieselbe Richtung zielendes Wort prgte Friedrich Christoph Oetinger. Ernst Benz vermachte es der Neuen Kirche, indem er in seiner Swedenborgdanken und Ideen in fr euch faliche Worte einkleide. Darum aber ist bei diesen Worten so wie ihr sie auffasset und lest dies noch lange nicht ihre letzte Deutung. (Die Wiederkunft Christi: Ein Entwicklungsbild der Menschheit, Bietigheim 1960, Seiten 99f.).
OFFENE TORE 2/11

91

monographie schrieb: So wchst das Korn der himmlischen Offenbarung immer auf dem Halm der menschlichen Anschauung. 50 Die Unterscheidung von Schatz und Gef bzw. Korn und Halm machte schon Swedenborg. Ihm zufolge sind uns auch in den Offenbarungen nur die Scheinbarkeiten des Wahren zugnglich. Er schrieb: Weil das Gttliche von keinem geschaffenen Wesen begriffen werden kann, darum sind die vom Herrn ausgehenden Lehrstze, sofern sie vor den geschaffenen Wesen zur Erscheinung kommen [Offenbarungen], keine rein gttlichen Wahrheiten, sondern Scheinbarkeiten des Wahren. Dennoch sind gttliche Wahrheiten darin enthalten, und darum gelten auch die Scheinbarkeiten als Wahrheiten. (HG 3364). Swedenborgianer gehen davon aus, dass sich gttliche Wahrheiten immer in die Vorstellungen der Zeit des Offenbarungsempfngers einkleiden. Daher kann die Offenbarung durch Jakob Lorber rein gttlich und zugleich ein Kind des 19. Jahrhunderts sein. Historische Zugnge knnen zu einem Bestandteil einer swedenborgschen Lorberforschung werden. Von den eher fundamentalistisch eingestellten Lorberfreunden sind sie hingegen nicht zu erwarten. In HG 5121 bietet uns Swedenborg eine allgemeine Klassifizierung von Offenbarungen an: Jede Offenbarung kommt entweder aus der Rede mit Engeln, durch die der Herr redet, oder aus dem Innewerden (omnis revelatio vel est ex loquela cum angelis per quos Dominus loquitur, vel ex perceptione). Im Hinblick auf diese Unterscheidung, muss man wissen, dass diejenigen, die im Guten sind und daher im Wahren, besonders diejenigen, die im Guten der Liebe zum Herrn sind, eine Offenbarung aus dem Innewerden haben. Diejenigen hingegen, die nicht im Guten und daher im Wahren sind, knnen zwar auch Offenbarungen haben, aber nicht aus dem Innewerden, sondern (nur) durch eine lebendige, in ihnen ge50

Ernst Benz, Emanuel Swedenborg: Naturforscher und Seher, Mnchen 1948, Seite 306.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

92

hrte Stimme (per vivam vocem auditam in illis), das heit durch Engel vom Herrn. Diese Offenbarung ist eine uere, jene hingegen eine innere. (HG 5121). Die viva vox, das lebendige Wort, erinnert uns natrlich sofort an die Art des Offenbarungsempfangs durch Lorber. Aber auch der Hinweis, dass diese Offenbarungen durch Engel von Herrn erfolgen, deckt sich mit einer Bemerkung aus dem Jenseitswerk Robert Blum. Dort heit es in Bezug auf Jakob Lorber: Das ist so ein schwaches irdisches Knechtlein von Dir und schreibt, was Du ihm durch irgendeinen Engel in Deinem Namen in die Feder diktierst. (RB 2,261,5). Den Anhngern Swedenborgs bietet HG 5121 eine Mglichkeit , die aus dem inneren Wort erquollene Offenbarung durch Lorber in ihre Glaubensberzeugungen einzuordnen. In einem Brief an Friedrich Christoph Oetinger kndigt Swedenborg auerdem eine redende Erleuchtung an. Man kann sie auf das innere Wort Lorbers beziehen: Stockholm, den 11. November 1766. - I. Ob ein Zeichen ntig sei, da ich vom Herrn gesandt bin, zu tun, was ich tue? Antwort: Zeichen und Wunder werden heutzutage nicht gegeben, weil sie das uere ntigen, ohne das Innere zu berzeugen: was halfen die Wunder in gypten und die Herabkunft Jehovahs auf den Berg Sinai bei dem israelitischen Volk, das nichts desto weniger einen Monat spter sich ein goldenes Kalb machte und es statt Jehovahs verehrte? Was halfen die Wunder des Herrn bei dem jdischen Volk, das nichts desto weniger ihn kreuzigte? hnliches wrde heutzutage geschehen, wenn der Herr in einer Wolke mit Engeln und Posaunen erschiene; man sehe Lukas 16,29-31. Das Zeichen wird heutzutage die Erleuchtung und die daraus kommende Anerkennung und Aufnahme der Wahrheiten der Neuen Kirche sein; bei einigen wird auch eine redende Erleuchtung (illustratio loquens) gegeben werden, und diese ist mehr als ein Zeichen. Doch vielleicht wird gleichwohl noch ei-

OFFENE TORE 2/11

93

nes gegeben. 51 Die redende Erleuchtung - Swedenborgs Umschreibung des inneren Wortes - knnte eine besondere Gnade des wiederkommenden Herrn in den Wehen der theologischen Endzeit vor der Geburt der Geistkirche sein. Pointiert formuliert: Es ist nicht auszuschlieen, dass Swedenborg mit dem Erscheinen Lorbers rechnete.

Das 19. Jahrhundert in der Neuoffenbarung durch Jakob Lorber


Die Offenbarung durch Lorber passt gut ins 19. Jahrhundert. Die folgenden Beobachtungen dienen der Veranschaulichung des Gemeinten und stecken erste Arbeitsfelder ab. Von einer grndlichen Untersuchung sind sie allerdings noch weit entfernt. Die seit Swedenborgs Tod mit Vehemenz aufgebrochene historische Fragestellung in den Bibelwissenschaften ist bei Lorber voll und ganz prsent. Insbesondere prgt die zu seiner Zeit hochaktuelle Frage nach dem historischen Jesus diese Neuoffenbarung. Denn Lorber schrieb zwischen 1851 und 1864 ein Leben Jesu, das sogenannte groe Evangelium Johannes. Whrend bei Swedenborg noch der dogmatische Christus in Gestalt der Trinittslehre und der Christologie im Mittelpunkt stand, thematisiert die Neuoffenbarung durch Lorber nun in der Mitte des 19. Jahrhunderts den hi51

Friedrich Christoph Oetinger, [Briefwechsel mit Emanuel Swedenborg, Sept. - Dez. 1766]. In: Heinrich Wilhelm Clemm, Vollstndige Einleitung in die Religion und gesammte Theologie, herausgegeben von Heinrich Wilhelm Clemm. Tbingen: Johann Georg Cotta. Band 4, Stck 2. 1767. S. 209-213. Der lateinische Originaltext lautet: Num necessarium sit signum, quod a Domino missus sim ad faciendum quod facio, Resp. Signa et miracula hodie non dantur, quia exterius cogunt, et interius non persuadent: quid effecerunt miracula Aegypti, et descensus Jehovae supter monte Sinai apud gentem Israliticam, quae nihilo minus post mensem dierum vitulum aureum sibi fecit, et pro Jehovah coluit; quid effecerunt miracula Domini apud Gentem Judaicam, qui nihilominus crucifixerunt Ipsum? Simile foret hodie, si Dominus appareret in nube cum Angelis et tubis, videatur Luc. 16, 29. 30. 31. Signum hodie erit illustratio, et inde agnitio et receptio veritatum Novae Ecclesiae, apud quosdam etiam dabitur illustratio loquens, haec plus est quam signum. Sed forte aliquod dabitur adhuc.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

94

storischen Jesus. Damit nimmt sie die gegenber Swedenborgs Zeit vernderte Situation auf. Denn seit dem spten 18. Jahrhundert hatte sich die Leben Jesu Forschung entwickelt. Zwischen 1774 und 1778 gab Gotthold Ephraim Lessing in seiner Eigenschaft als Leiter der herzoglichen Bibliothek zu Wolfenbttel die Fragmente eines Unbekannten heraus. Der ungenannte Autor war der Hamburger Gymnasialprofessor Hermann Samuel Reimarus (1694-1768). Er hatte unter dem Titel Apologie oder Schutzschrift fr die Vernnftigen Verehrer Gottes eine Untersuchung der Bibel auf darin enthaltene Widersprche verfasst, diese ihrer theologischen Brisanz wegen aber nie publiziert. Wenige Jahre nach Swedenborgs Tod fiel damit der Startschuss fr die Suche nach dem historischen Jesus. Im Hinblick auf Lorbers Bericht von Jesu Leben und Lehre ist vor allem Das Leben Jesu von David Friedrich Strau (1808-1874) zu nennen, das 1835 erstmals erschien und sogleich einen heftigen Streit auslste. Von Jakob Lorber und brigens auch von dem Swedenborgianer Immanuel Tafel gibt es Reaktionen auf Strau.52 Die Leben Jesu Forschung beherrschte das 19. Jahrhundert. Albert Schweitzers Geschichte der Leben-Jesu-Forschung von 1906 gilt als Widerlegung und Abschluss dieser Forschungsbemhung. In den Schriften Lorbers finden wir zahlreiche Antworten auf die Fragen der sogenannten alt- und neutestamentlichen Einleitungswissenschaft. Wir erfahren einiges ber die Entstehung der Schriften des Mose, der Evangelien und des Kanons. Whrend diese Fragestellungen bei Swedenborg noch keine Rolle spielen, muss man zur Zeit Lorbers eine Antwort auf sie geben knnen.
52

Jakob Lorber, Dr. David Friedrich Strau [empfangen vom 18. bis 28. Januar 1843], in: Himmelsgaben Bd. 3, 1993, Seiten 186-195. Johann Friedrich Immanuel Tafel, Das Leben Jesu nach den Berichten der Evangelisten gerechtfertigt und vertheidigt gegen die Angriffe des Dr. Strau und des Unglaubens berhaupt / aus dem Nachlasse des sel. Fr. Immanuel Tafel. Herausgegeben von einigen Freunden des Verfassers. Basel und Ludwigsburg: Druck und Verlag von Balmer u. Riehm, 1865.
OFFENE TORE 2/11

95

Auch darin spiegelt sich die zeitgeschichtliche Situation. Als Begrnder der deutschen Einleitungswissenschaft gilt Johann David Michaelis (1717-1791). 1750 erschien seine Einleitung in die gttlichen Schriften des Neuen Bundes. Johann Salomo Semler (1725-1791) fhrte die Einleitungswissenschaft weiter. 1771 erschien seine Abhandlung von freier Untersuchung des Canon. Im Hinblick auf Lorber ist Ferdinand Christian Baur (1792-1860) besonders interessant. Er verstand die Einleitungswissenschaft als Kritik der neutestamentlichen Verfasserangaben.53 Gerade auf diese Fragen gibt Lorbers groes Evangelium ausfhrliche Antworten. Der tierische Magnetismus und Somnambulismus spiegelt sich in den Schriften Lorbers. Franz Anton Mesmer (1734-1815) entdeckte 1774 das magnetische Fluidum und den tierischen Magnetismus, der Marquis de Puysgur (1751-1825) zehn Jahre spter den magnetischen Schlaf, das heit den knstlichen Somnambulismus bzw. die Hypnose. Der animalische Magnetismus stand bis Mitte des 19. Jahrhunderts und somit auch whrend der Schreibttigkeit Lorbers im Mittelpunkt heftiger Auseinandersetzungen. Im Lorberwerk begegnen uns die Begriffe aus diesem Umfeld: das magnetische Fluidum (Gr. 2, Mond 5), Magnetismus (Mond 6), Magnetiseur (Erde 69), der magnetische Zustand (GEJ 7,58,10), der magnetische Rapport (NS 39,22), Somnambulismus (Erde 69) und der magnetische Schlaf (Erde 69). Zum Wesen des Magnetismus schrieb der Marquis de Puysgur: Die ganze Lehre vom tierischen Magnetismus ist in den zwei Worten enthalten: Glauben und Wollen. 54 Puysgur erkannte, da Mesmers Lehre von dem physikalischen Fluidum nichtig
53

54

Der Tbinger Theologe Ferdinand Christian Baur (1792-1860) verstand die Einleitungswissenschaft als Kritik der ntl. Verfasserangaben und der mit ihnen verbundenen historischen und dogmatischen Implikationen. (Udo Schnelle, Einleitung in das Neue Testament, 1999, Seite 21). Henry F. Ellenberger, Die Entdeckung des Unbewuten, 1996, Seite 117.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

96

war, und begriff, da das wirklich Wirksame bei der Heilung der Wille des Magnetiseurs war 55. hnlich sieht es auch das Lorberwerk: Der Magnetismus oder vielmehr das magnetische Fluidum ist in allem Ernste nichts anderes als Mein eigener, Meine Gedanken fortwhrend erhaltener und leitender Wille (Mond 6). Ihr wit, da zum sogenannten Magnetisieren ein fester Wille in der berzeugenden Kraft des Glaubens erforderlich ist, um jemandem auf diese Art zu helfen. (Mond 6). Der Magnetismus des 18. und 19. Jahrhunderts wird in die Zeit Jesu projiziert : Wer zum Beispiel von euch ein schon mehr vollendeter Mensch ist, der mag einem noch so dummen und aberglubischen Snder von einem ordentlichen Tiermenschen seine Hnde auflegen oder ihm sanfte Striche 56 geben von der Nasenwurzel ber die Schlfen hinab bis in die Magengrube, so wird der Mensch dadurch in einen verzckenden Schlaf gebracht. In diesem Schlafe wird dessen wenn noch so verstrte Seele frei von Plagegeistern ihres Leibes, und der Urlebenskeim tritt dann sogleich auf eine kurze Zeit wirkend in der Seele auf. (GEJ 4,35,5). Jesus versetzte mehrere Personen in einen hellen magnetischen Zustand (GEJ 7,58,10). Karl Gottfried Ritter von Leitner (1800-1890) nennt Autoren, die Jakob Lorber gelesen hat : Und nun las er manche Werke von Justinus Kerner, Jung-Stilling, Swedenborg, Jakob Bhme, Johann Tennhardt und J[ohann Baptist] Kerning, von denen er insbesondere letzteren als denjenigen bezeichnete, dessen Schriften ihm wichtige Fingerzeige gegeben haben. 57 Ich kann diese Liste auf der Suche nach literarischen Reminiszenzen in den Schriften Lorbers hier nicht durcharbeiten. Aber ein Vergleich mit Kerners Seherin von Prevorst ist mir an dieser Stelle immerhin mglich. Kerner verffentlichte dieses berhmte Werk erstmals 1829, die zwei55 56

57

Henry F. Ellenberger, Die Entdeckung des Unbewuten, 1996, Seite 116. Von Strichen spricht auch Justinus Kerner in seinem Buch ber die Seherin von Prevorst. Briefe Jakob Lorbers: Urkunden und Bilder aus seinem Leben, 1931, Seite 13.
OFFENE TORE 2/11

97

te Auflage erschien 1832 und die dritte 1838. Die Auflagen dieses Buches berschlugen sich also in dem Jahrzehnt, das der Berufung Lorbers durch die innere Stimme am 15. Mrz 1840 voranging. Daher nehme ich an, dass Lorber es gelesen hat, zumal die folgende bersicht zeigt, dass mancherlei Berhrungen zwischen den von ihm empfangenen Texten und Kerners Buch ber Friederike Hauffe (1801-1829) bestehen. 58 Die Seherin von Prevorst und Jakob Lorber lehren dieselbe geistige Anatomie des Menschen. Sie unterscheiden Geist, Seele, Nervengeist und Leib. Bei Justinus Kerner lesen wir: Durch den Leib ist der Nervengeist mit der Welt, durch den Nervengeist die Seele mit dem Leib, durch die Seele der (intellektuelle) Geist mit dem Nervengeist und durch den Geist das Gttliche mit der Seele vermittelt. (SPr 1,283). Innerhalb dieses Kreises [= Lebenskreis] liegen drei Gebiete, welche durch die wesentlichen Bestandtheile der Persnlichkeit, nmlich Geist, Seele und Leib unterschieden sind. (SPr 1,287). ber das Verhltni der drei Bestandtheile von Geist, Seele und Leib zu einander uert sich Kerner ausfhrlich in SPr 1,289-291. Die Trichotomie von Geist, Seele und Leib kennzeichnet auch das Menschenbild der Neuoffenbarung durch Jakob Lorber: Du bist ein geschaffener Mensch; als solcher bestehst du aus einem Leibe und aus einer lebendigen Seele, in welcher da wohnt der Geist der Liebe. (HGt 2,250,10). Leib und Seele sind durch den Nervengeist 59 verbunden. Dazu
58

59

Ich zitiere aus der folgenden Ausgabe: Justinus Kerner, Die Seherin von Prevorst: Erffnungen ber das innere Leben des Menschen und ber das Hereinragen einer Geisterwelt in die unsere, Stuttgart und Tbingen, 1829. Nervengeist (lat. spiritus animalis), Lebensgeist, heit bei lteren Philosophen das zwischen Leib und Seele vermittelnde Medium. Schon die Stoiker reden davon im Anschlu an die Quintessenz des Aristoteles (vgl. ther), die Neuplatoniker, ferner die aristotelischen Scholastiker, Galenus [131-200] und Thomas von Aquino [1225-1274] verwarfen diese Theorie, die aber durch Fr. Bacon [15611626] und R. Descartes [1596-1650] wieder in Aufnahme kam Auch N. Malebranche [1638-1715], Th. Hobbes (1588-1679) und E. Platner [1744-1818] verteidigten diese Annahme, die auch in der Schellingschen Schule gelehrt worden
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

98

Friederike Hauffe: Durch diesen Nervengeist, sagte sie spter, ist die Seele mit dem Leibe und der Leib mit der Welt verbunden (SPr 1,263). Eine hnliche Aussage finden wir bei Jakob Lorber: Der Leib besitzt einen ganz eigentmlichen Nervengeist, welcher frs erste hchst verwandt ist mit dem magnetischen Fluidum, frs zweite aber ebenso innigst mit der Seele, welche eben durch diesen Nervengeist mit dem Leib zusammenhngt und mit demselben korrespondiert. (Mond 5,17). 60 Der Nervengeist bildet nach dem Tod den Leib. Daher heit er spter auch therleib. Dazu wieder Friederike Hauffe: Dieser Nervengeist ist nach ihr [Frau Hauffe] das Bleibende des Krpers, und umgibt auch nach dem Tode die Seele wie eine therische Hlle. (SPr 2,7). Dazu passen die folgenden Aussagen bei Jakob Lorber: der Sohn aber nimmt den Geist des Menschen, und dieser die Seele, und die Seele aber den Leib, das ist, den euch schon bekannten Nervengeist, denn alles brige sind nur Exkremente desselben. (HiG 3, 17.6.1840, Abs. 22). denn solange noch eine Wrme im Herzen ist, lst der Engel die Seele nicht vom Leibe. Diese Wrme ist der Nervengeist, der zuvor von der Seele ganz aufgenommen werden mu, bis die volle Lse vorgenommen werden kann. (BM 1,7). Der Mensch steht zwischen zwei Mchten. Diese Mittelstellung

60

ist. (Friedrich Kirchner u.a., Wrterbuch der philosophischen Begriffe, Felix Meiner: Hamburg, 1998, Seite 450f.). Swedenborg spricht vom Limbus. Grundlegend hierzu ist H. de Geymller, Swedenborg und die bersinnliche Welt, 1936. Darin heit es: In seinen theologischen Schriften bejaht Swedenborg das Dasein einer Art subtiler Haut oder Hlle, die die Seele umgibt. Es ist dies der Limbus, den wir wohl mit Allan Kardec Perisprit nennen knnten (ein Name, der eben nur allgemein das bezeichnet, was den Geist umgibt). Er beweist weiter in seinen wissenschaftlichen Werken die logische Notwendigkeit eines nexus (Verbindung) oder eines contiguum (eines zusammenhngenden Substrats) zwischen der bersinnlichen Seele und dem materiellen Krper, d.h. die unbedingt notwendige Existenz einer Zwischensubstanz, einer organisierenden Guform oder eines leitenden und gestaltenden Dynamismus. (Seite 114). Die Mittelstellung des Nervengeistes geht auch aus HiG 3, 22.4.1858, Abs. 22; GEJ 6,111,5; HiG 3, 14.10.1848, Abs. 5; Erde 1,67,10; HiG 2, 28.2.1847, Abs. 7; Erde 1,67,13; Erde 1,70,19.
OFFENE TORE 2/11

99

gibt ihm die Freiheit der Entscheidung zwischen dem einen oder dem anderen Weg. Friederike Hauffe beschreibt diese Stellung so: Die zwei einander am meisten entgegengesetzten Mchte sind einerseits das Heilige und Christus, und andererseits die Snde und der Frst der Welt Zwischen beiden Mchten aber steht der Mensch frei und kann sich seine Richtung nach Oben oder nach Unten selbst bestimmen. (SPr 1,291). Ueberhaupt ist der Mensch nur ein Mittelglied zwischen einer hhern Potenz (selige Geister) und einer tiefern Potenz (unselige Geister), oder zwischen Engeln und Dmonen. Er steht aber nicht isoliert zwischen beiden, sondern auf mannigfache Weise in ihrer Wirkungssphre, jedoch so, da seine Selbststndigkeit nicht dadurch verloren geht. (SPr 2,6). Auch die Neuoffenbarung durch Jakob Lorber thematisiert die Mittelstellung des Menschen: Die Seele des Menschen lebt sich entweder durch eine falsche Richtung in ihr Fleisch hinein oder durch eine rechte Richtung in ihren Geist (GEJ 2,132,8). Das Angesiedeltsein des Menschen zwischen zwei Mglichkeiten oder Wegen bedeutet, dass er in eine Situation der Entscheidung hineingestellt worden ist. Um sich in dieser Situation bewhren zu knnen, ist er in die Freiheit entlassen worden. Friederike Hauffe thematisiert sie mit den folgenden Worten: Um dieses Gleichgewicht zu erhalten, ist der Seele die Freiheit verliehen, deren Prinzip ursprnglich von Gott dem Geiste eingepflanzt und fr das irdische Daseyn mitgegeben ist. Das Prinzip der Freiheit wird in die Seele vom Geiste reflectirt und geht im Willen als wirkliche Freiheit in seinem Wollen und Handeln hervor, und es ist nun ganz Sache der menschlichen Seele, von der Freiheit einen guten oder einen schlimmen Gebrauch zu machen. Der gute Gebrauch ist, wenn sich die Seele bestndig mit dem Wahren, Schnen und Guten des Geistes im Einklang zu erhalten sucht und ihr Sinnenleben sammt der Welt beherrscht. Der schlimme Gebrauch ist, wenn sie den Leidenschaften, Begierden, Reizen, Wnschen und Genssen, welche aus dem Leibe und der Welt stammen, sich hingibt und zu100
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

letzt von denselben unterjocht wird, wodurch allmlig das Wahre in Irrthum, das Schne in Migestalt und das Gute in Bses bergeht. (SPr 1,289). Schon Swedenborg hatte gegenber der Reformation den freien Willen gerade auch in geistigen Dingen gelehrt. Auch bei Lorber finden wir dieses Lehre. Das Ziel des Weges ist die Vergeistigung der Seele. In der Seherin von Prevorst heit es dazu: Auch im unmchtigsten Geiste ist, wenn er nicht ganz zum Teufel geworden, nie der Funke Gottes vllig erloschen. Dieser sucht immer die Seele an sich zu ziehen, die seine Hlle so lange bleibt bis sie vllig gereinigt ist; dann geht sie wie in den Geist ber und wird selbst zum Geiste. (SPr 2,17). Lt sich die Seele von dem Geiste ziehen, so entsteht das Uebergewicht des Guten, wird sie aber mehr vom Leibe und der Welt gezogen, so entsteht das Uebergewicht vom Falschen und Bsen. (SPr 1,234). In der Neuoffenbarung durch Jakob Lorber begegnet uns das Ziel des Weges unter dem Stichwort Wiedergeburt, das schon Swedenborg gebrauchte. Dem Menschenbild bei Lorber entspricht es, dass hierbei wie bei Friedrike Hauffe der Funke Gottes eine wichtige Rolle spielt. Auch in der Jenseitslehre gibt es einige beachtenswerte berschneidungen zwischen Friederike Hauffe und Jakob Lorber. Beide kennen sie das Zwischenreich oder den Hades. In der Seherin von Prevorst gibt es ein Kapitel mit der berschrift Von einem Hades oder Mittelreiche (SPr 2,41-51). Darin wird uns gesagt: Gerade die christliche Lehre ist es, die fr das Daseyn eines solchen Mittelzustandes nach dem Tode, fr einen Hades, wie ihn das neue Testament ja selbst immer nennt, spricht. Es ist auch durchaus unbestreitbar, da diese Lehre vom Hades von den ersten Zeiten an, bis auf die Reformation, allgemeine Lehre der Kirche war. Erst als die rmische Kirche aus dem Hades ein Fegfeuer machte, und den Unfug bezahlter Seelenmessen einfhrte, setzten sich die Reformatoren gegen diese Lehre, und Luther strich, in seiner Uebersetzung der Bibel, die griechische Benennung Hades und die heOFFENE TORE 2/11

101

brische Scheol aus, und setzte fr sie berall geradezu Hlle, zuweilen auch nur das Wort Grab. (SPr 2,41f.). Aber zwischen dem Reich des Lichts und der Finsterni ist das Reich der Dmmerung, und so ist zwischen Himmel und Hlle das Zwischenreich. (SPr 2,50). Schon einige Seiten zuvor hie es: Viele Menschen, auch die nicht sogleich nach dem Tode verdammt, aber auch nicht sogleich nach dem Tode selig werden knnen, kommen in verschiedenen, oft hohen Stufen in dieses Reich [= Geister- oder Zwischenreich], je nach der Reinheit ihres Geistes. (SPr 2,15). bereinstimmend mit diesen Aussagen lesen wir bei Jakob Lorber: Sehet an die naturmig-geistige Sphre eurer Erde oder das sogenannte Mittelreich, welches auch den Namen Hades fhrt, und ungefhr das ist, was ihr als Rmischglubige, freilich stark irrig, unter dem Fegfeuer verstehet. Am besten kann dieses Reich einem groen Eintrittszimmer verglichen werden, wo alle ohne Unterschied des Standes und Ranges eintreten und sich dort zum ferneren Eintritt in die eigentlichen Gastgemcher gewisserart vorbereiten. Also ist auch dieser Hades jener erste naturmig-geistige Zustand des Menschen, in den er gleich nach dem Tode kommt. (GS 2,120,2f.). Die rtlichkeit des Mittelreiches ist die Luftregion der Erde: Das Mittelreich ist in unserm Luftraum (SPr 1,259). Das Geisterreich ist in unserem Luftraume, in einem sogenannten Zwischenreiche (SPr 2,14). 61 Auch aus dem Lorberwerk Erde und Mond kann man schlieen, dass die Luftregion der erste Aufenthaltsort der Geister nach dem Tode ihres Leibes ist (siehe Kapitel 28). Das Hervortreten einer herrschenden Liebe nach dem Tod hatte schon Swedenborg betont. Bei Justinus Kerner heit es in diesem Sinne: Man glaube aber nicht, da dort [im Geisterreich] die Besserung leichter sey als hier, denn dort geht die Besserung einzig
61

Jener kalte Ring (Mond) ist die Wohnung solcher, die selig werden, wohin Viele aus dem Mittelreiche kommen (SPr 1,227).
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

102

aus sich selbst. Der Geist ist sich nun selbst anheimgestellt. Seine Grundneigung mute heraus. (SPr 2,15). Der moralische Werth oder Unwerth figurirt sich nun im Willensgeist nach Art und Weise, was die Seele whrend des Lebens vorzugsweise geliebt hat; denn wo euer Schatz ist, da ist auch euer Herz. (SPr 2,47). Auch die Lorberschriften kennen dieses Gesetz: Nur ist zwischen einer abgeschiedenen und einer noch im Leibe lebenden Seele der Unterschied: Die Seele im noch lebenden Leibe kann eine Menge Leidenschaften durchwandern [vgl. Swedenborg: das Versetzen in unterschiedliche Geistervereine], und so ist der Mensch fast jeden Tag ein anderer Aber bei der abgeschiedenen Seele ist es anders: Bei dieser tritt gewhnlich nur eine Hauptleidenschaft auf, beherrscht die Seele stets mehr und mehr und zieht nach und nach alle Intelligenzpartikel [aus denen nach Lorber die Seele zusammengesetzt ist] in ihr [sic!] Bereich; darum auch ein Paulus [? Koh 11,3] spricht: Wie der Baum fllt, so bleibt er liegen, - was eben nicht sagen will, da eine abgeschiedene Seele gewisserart unverbesserlich ist, sondern nur, da sie in einer ihrer Hauptleidenschaften gefangenbleibt, bis diese alle anderen Spezifikalintelligenzpartikel gewisserart aufgezehrt hat, was dann eine groe Armut der Seele bewirkt, und diese dann in einen Zustand des Abdens [vgl. Swedenborg!] bergeht, wo sie sich wie vllig nackt und in Nacht und Nebel befindet. In dieser Abdung kann dann erst der Geist frei werden und seine Seele zu durchdringen anfangen (EM 30). Dieser Gesetzmigkeit entsprechend ist eine jenseitige Weiterentwicklung nur aus den eigenen inneren Voraussetzungen mglich: Da aber die falsche Erkenntnis und das falsche Gefhl schon im Willensgeiste steckt, so mu er jetzt in sich selber leben, da ihm alle Hlfsmittel neuer Erkenntnisse und neuer Gefhle, die ihm whrend des Lebens offen standen, mit der Trennung entschwunden sind. (SPr 2,47).

OFFENE TORE 2/11

103

Das je eigene Profil der Offenbarungen durch Swedenborg und Lorber


In meinem Buch ber Swedenborg und Lorber62 konzentrierte ich mich auf die Gemeinsamkeiten. Die Frage nach dem je eigenen Profil der beiden Offenbarungen kndigte sich damals jedoch schon an, indem ich schrieb: Swedenborg und Lorber haben ihr eigenes Profil. Swedenborg ist nicht der Vorlufer Lorbers und Lorber nicht die Neuauflage Swedenborgs. 63 Ich konnte dieser Sichtweise aber damals nicht weiter nachgehen. Nun will ich es tun und damit den Versuchen einer totalen Harmonisierung der beiden Offenbarungen etwas entgegensetzen. Der Frage nach der Eigenart Swedenborgs und Lorbers kann man sich unterschiedlich nhern. Erstens biographisch. Das sieht dann beispielsweise so aus: Die geistigen und biographischen Voraussetzungen waren sehr verschieden. Swedenborg war ein umfassend gelehrter Mann, ausgerstet mit reichem Wissen und hochentwickelter Denkkraft. Lorber war ein bescheidener Musiker mit einfacher Schulbildung. Swedenborg wurde durch ein umstrzendes Bekehrungs- und Berufungserlebnis aus einer groen wissenschaftlichen Laufbahn herausgerissen und stellte nahezu von einem Tag zum anderen sein ganzes Denken, Leben und Streben in den Dienst des Herrn. Bei Lorber gab es keinen dramatischen Bruch; gleichsam wie von selbst geschah es, da er in sich den Ruf vernahm, zur Feder zu greifen und zu schreiben, was ihm die innere Stimme diktierte. 64 Zweitens kann man zeitgeschichtlich herangehen. Ergebnisse dieser Betrachtungsweise habe ich oben pr62

63

64

Thomas Noack, Der Seher und der Schreibknecht Gottes: Emanuel Swedenborg und Jakob Lorber im Vergleich, 2004 Thomas Noack, Der Seher und der Schreibknecht Gottes, Seite 8. Swedenborg ist keineswegs nur ein Vorlufer Lorbers; und Lorber keineswegs nur eine Neuauflage Swedenborgs. Beide Werke sind von ganz eigener Art. Der originre Charakter darf nicht bersehen oder verwischt werden. (AaO., Seite 11). Kurt Hutten, Seher, Grbler, Enthusiasten, 1989, Seite 606.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

104

sentiert. Drittens kann man auf die unterschiedliche Art des Offenbarungsempfangs hinweisen. Whrend Lorber alles durch das Herz empfing, musste Swedenborg es mit seinem geschulten Verstand eigenstndig formulieren. Daher wird oft gesagt, dass Lorber aus der Liebe und Swedenborg aus der Weisheit schrieb65. Auerdem wird von Anhngern Lorbers darauf verwiesen, da Swedenborg nur mit Engeln und Geistern Verkehr hatte, whrend Lorbers Schriften von Christus selbst Wort fr Wort diktiert wurden, also einen hheren Rang haben. 66 Mich interessieren jedoch die inhaltlichen Unterschiede und vor allem die Frage: Lassen sie sich auf einen einzigen Grundgedanken zurckfhren? Kurt Hutten sah den Ursprung aller Gegenstze in der Lehre von der Schpfung 67. Dabei hatte er Lorbers Lehre vom Fall Luzifers im Auge: Der Urfall Luzifers mit seinen Folgen bestimmt als das bergreifende Generalthema das Neuoffenbarungswerk Lorbers von der Kosmogonie bis zur Eschatologie. 68 Ein anderer Vorschlag stammt von Alfred Dicker. 69 Er will ausdrcklich
65

66

67 68

69

Aus der Tatsache nun, da E. Swedenborg aus der Weisheit Gottes schrieb und J. Lorber aus der gttlichen Liebe, ergeben sich folgende Unterschiede: (Johann Gottfried Dittrich, Lorber - Swedenborg, die zwei Zeugen der Endzeit , in: Geistiges Leben: Zeitschrift fr Freunde der Neuoffenbarung Jesu durch Jakob Lorber, Heft 1, 1987, Seite 33). Kurt Hutten, Seher, Grbler, Enthusiasten, 1989, Seite 608. Diese Gegenberstellung wird jedoch den Zeugnissen ber Swedenborg in den Schriften Lorbers nicht gerecht, denn darin werden sowohl die Engel als auch der Herr als die Quellen der Offenbarungen durch Swedenborg genannt (siehe: Der Seher und der Schreibknecht Gottes, Seite 6). Das deckt sich mit dem Befund aus den Schriften Swedenborgs, die einesteils die Weisheit der Engel mitteilen und andernteils auf den Herrn zurckgefhrt werden (WCR 779, GV 135). Kurt Hutten, Seher, Grbler, Enthusiasten, 1989, Seite 607. Kurt Hutten, Seher, Grbler, Enthusiasten, 1989, Seite 608. Wahrscheinlich hat Hutten hier die Ansicht von Friedemann Horn bernommen: Ich sehe vor allem zwei Fragekomplexe, die zwischen uns abgeklrt werden mssten Wer ist der Urheber der Lorber'schen Diktate ? Der andere Komplex ist die Lehre von Luzifer mit all ihren unsagbar weitlufigen Folgeerscheinungen. (Brief an Peter Keune vom 1.9.1976). In der Schpfungslehre bestehen die grten Differenzen. (OT 5 (1997) 192). Ich beziehe mich auf seinen Aufsatz Lorber und Swedenborg: Eine GegenberOFFENE TORE 2/11

105

die Unterschiede der beiden Offenbarungen auf eine Wurzel zurckfhren. Unter Berufung auf EO 839 (die Idee von Gott dringt in alles ein, was zur Religion gehrt) geht er von den unterschiedlichen Gottesvorstellungen bei Swedenborg und Lorber aus. Leider ist ihm die Durchfhrung dieses Ansatzes meines Erachtens nicht berzeugend gelungen. Er htte (statt auf GEJ 1,3,3-5) auf die lorbersche Vorstellung des wesenhaften Gotteszentrums verweisen sollen, das Fleisch annahm, um in Jesus ein schaubarer Gott zu werden. Von der theologischen Idee des Gotteszentrums fhrt dann ein gerader Weg zur anthropologischen Idee des Geistfunkens. In der Geistfunkentheorie 70 sah Alfred Dicker den entscheidenden Unterschied zwischen Swedenborg und Lorber, denn damit sei das Gott-sein des Menschen 71 ausgesagt, was Lorber mit dem Gnostizismus 72 vergleichbar mache. Ich kann mich an dieser Stelle mit dem Ansatz von Alfred Dicker nicht befassen, verweise aber auf den in der Funote genannten Aufsatz von mir. 73 Sowohl Kurt Hutten als auch Alfred Dicker haben Wahres gesehen. Mein Vorschlag geht dennoch in eine etwas andere Richtung. Er lautet: Lorber hat im Unterschied zu Swedenborg immer den (im swedenborgschen Sinne) natrlichen Grad im Auge. Diese Eigenart lt sich auf der ganzen Linie beobachten und eignet sich daher zur Beschreibung des eigenen Profils Lorbers gegenber Swedenborg. Unter dieser These lassen sich auch die Wahrheitsmomente von Hutten und Dicker eingliedern. Ich will nicht behaupten, dass sie der Weisheit letzter Schluss ist, aber sie scheint mir doch weiterfhrend zu sein.
stellung in OT 2 (1998) 75-100. OT 2 (1998) 82. OT 2 (1998) 82. OT 2 (1998) 96. Thomas Noack, Swedenborg und Lorber: Zum Verhltnis zweier Offenbarungen, in: Das Wort 4 (1998) 287-302 und OT 3 (1998) 140-155 und ders., Der Seher und der Schreibknecht Gottes: Emanuel Swedenborg und Jakob Lorber im Vergleich, 2004, 11-21.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

70 71 72 73

106

Diese These hatte schon vor ber hundert Jahren Adalbert Jantschowitsch vertreten. Lorber schrieb das innerlich von ihm, durch eine lebendige, in ihm gehrte Stimme, also wohl durch Engel vom Herrn Vernommene genau so nieder, wie solche Offenbarungen Swedenborg in der Nummer 5121 der himmlischen Geheimnisse in uere und innere unterscheidet, aber ausdrcklich bei ihm als durch Engel vom Herrn kommend bezeichnet. Lorber's Offenbarungen waren uere, die Swedenborgs dagegen inwendige. Durch Lorber spricht der Herr in erzhlender Art, darum auch als Letzter (Apocalypse 1,11), im untersten Hhegrade, in natrlich gttlicher Weise, der Fassungskraft natrlicher Menschen angepat. 74 Wir haben die geistig Gttlichen Wahrheiten, in den durch Swedenborg uns vom Herrn gegebenen Gttlichen Offenbarungen systematisch geordnet, zu einem himmlisch herrlichen Lehrgebude, - und die natrlich Gttlichen Wahrheiten, in den uns vom Herrn durch Jakob Lorber gegebenen Gttlichen Offenbarungen 75 Ein ganzes Bndel von Beobachtungen belegt meine These. Erstens: Whrend Swedenborg in die geistige Welt schaut 76, steht bei Lorber - ohne dass Werke ber das Jenseits fehlen - die natrliche Welt bzw. Schpfung bei weitem mehr im Mittelpunkt. Schon sein Biograph Karl Gottfried Ritter von Leitner schrieb: Besonderes Interesse hegte er auch fr die Astronomie An heiteren Sommerabenden, oft auch erst spt in sternhellen Nchten, wan74

75 76

Abwehr des falschen Zeugnisses eines neukirchlichen General-Pastors gegen die christliche Neu-Theosofie. Allen Wahrheitsfreunden besonders denen aus der Neuen Kirche wrmstens ams Herz gelegt von Adalbert Jantschowitsch, herausgegeben von Christoph Friedrich Landbeck, Bietigheim 1903, Seite 4f. Abwehr , hg. v. Chr. Fr. Landbeck, Bietigheim 1903, Seite 5. Hierbei ist nicht nur an Swedenborgs Klassiker Himmel und Hlle zu denken, sondern auch an seine anderen Werke ex auditis et visis (nach Gehrtem und Gesehenem), an seine Werke aus der Weisheit der Engel (Sapientia angelica) und an seine Memorabilia (Denkwrdigkeiten oder Visionsberichte). Bemerkenswert ist auch, dass Swedenborg seine Enthllungen des inneren Sinnes auf den Himmel zurckfhrt (HG 6597: e caelo mihi dictatus).
OFFENE TORE 2/11

107

derte er, seinen Tubus an einem Bande zur Seite hngen habend, mit einem oder dem andern seiner Freunde vor die Stadt hinaus und stellte das Instrument auf der freien Flche des Glacis oder noch lieber auf der aus der Mitte der Stadt aufragenden Felsenhhe des Schlobergs auf. Hier betrachtete er dann selbst und und zeigte auch seinen Begleitern mit immer erneutem Interesse den narbenvollen Mondball, den Jupiter mit seinen Trabanten, den Saturn mit seinem Lichtringe, die brigen Planeten und den sich wunderbar auftuenden Sternenhimmel von Miriaden leuchtender Weltkrper, zu welchen sich die Milchstrae und die Nebelflecke vor dem Objektivglase seines Tubus in das Unendliche auseinanderbreiteten. Gern gewhrte er den Genu dieses erhabenen Einblicks in die Unermelichkeit des Weltalls auch jedem vorberwandelden Spaziergnger, der etwa neugierig an sein Instrument herantrat. Und er empfand stets eine genugtuende Freude, wenn es der fremde Schaugast dann mit der Miene oder wohl gar mit einem Worte frommer Bewunderung dankend wieder verlie. 77 Dieses Interesse an der materiellen Schpfung zeigt sich dann auch in den durch die innere Stimme empfangenen Werken Lorbers. So gibt es Werke ber die natrliche Sonne, Erde und Mond und den Saturn. Hinzu kommen Enthllungen ber den Aufbau des Weltalls; ich erinnere nur an die Hlsengloben und den groen materiellen Schpfungsmenschen. Auerdem muss man in diesem Zusammenhang an die naturkundlichen Werke ber die Fliege und den Groglockner erinnern, an die Naturzeugnisse und an Konzepte wie zum Beispiel die Naturseelenentwicklung. Und nicht zuletzt muss auch der Fall Luzifers an dieser Stelle genannt werden, denn das ist bei Lorber der Ursprungsmythos fr die Entstehung der Materie und der materiellen Schpfung. Interessant ist ferner, dass Swedenborgs homo maximus nur den Himmel meint. Obwohl Swedenborg ein Entspre-

77

Karl Gottfried Ritter von Leitner, Jakob Lorber, ein Lebensbild nach langjhrigem persnlichem Umgang, Bietigheim 1969, Seite 16.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

108

chungsverhltnis zwischen der geistigen und der natrlichen Welt lehrt, finde ich bei ihm nirgends die Aussage, dass dann auch die materielle Schpfung in ihrer Gesamtheit einen Menschen darstellen muss.78 Es blieb Lorber vorbehalten, diese Konsequenz zu ziehen und somit Swedenborgs Idee auf das materielle Universum auszuweiten. Wenn man all das hier nur stichwortartig Genannte in seiner gewaltigen Bedeutung fr das Lorberwerk ermessen kann, dann kommt man um die Einsicht nicht umhin, dass die natrliche Welt bei dem Schreibknecht Gottes ein viel strkeres Gewicht hat als bei dem nordischen Seher geistiger Welten. Zweitens: Whrend Swedenborg den geistigen Sinn der Bibel auslegt, steht bei Lorber eindeutig der natrliche bzw. historische Sinn im Mittelpunkt. Auch das lt sich mit Hinweisen auf einige Hauptwerke Lorbers einfach belegen. Swedenborg legte den geistigen Sinn der biblischen Urgeschichten aus und stufte sie als Mythen oder mit seinen Worten gesagt als gemachte Geschichten (HG 1020) ein. Lorber hingegen berrascht den Kenner der swedenborgschen Auslegung dieser Mythen mit einem Werk, das die Urgeschichte der Menschheit schildert; es trgt den Titel Die Haushaltung Gottes. Darin begegnen uns Adam und Noah als geschichtliche Personen, obwohl es sich nach Swedenborg dabei nur um kollektive Gren (Kirchen) handelt und es einen Noah nie gegeben hat (HG 1025). Das Interesse an der Geschichte oder den historischen Hintergrnden ist dann auch in Bezug auf Jesus Christus offenkundig. Das bezeugen die Werke ber die Jugend Jesu, die drei Tage im Tempel und vor allem das Groe Evangelium Johannis. Schon Friedemann Horn wies darauf hin, dass das zuletzt genannte Werk mit einer gleichsam swedenborgschen Auslegung des inneren Sinnes der biblischen Vorlage beginnt, dann aber sehr bald in eine freie Darstellung des Lebens Jesu wechselt. Lorber legt
78

Swedenborg thematisiert lediglich Entsprechungen zwischen dem homo maximus und dem leiblichen Individualmenschen.
OFFENE TORE 2/11

109

also nicht den inneren Sinn des neutestamentlichen Johannesevangeliums aus, sondern macht uns mit den ursprnglichen, historischen Geschehnissen vertraut. Wiederum ruht das Interesse ganz auf dem natrlichen Grad. In diesem Zusammenhang muss man auch die Wiederoffenbarungen verschollener Schriften des Urchristentums erwhnen, die schon genannte Jugend Jesu, den Brief des Paulus an die Gemeinde in Laodizea und den Briefwechsel Jesu mit Abgarus Ukkama von Edessa. Lorber ist an der Geschichte interessiert und dazu passt es, dass er Geschichten erzhlt, das heit in den die Historie betreffenden Werken die Form des Dialogs whlt. Hier, wo es um die geschichtliche Erscheinungsform der Werke Lorbers geht, sind sogar auch die Jenseitswerke zu nennen, die zwar von Natur aus die geistige Welt betreffen mssen, aber diese Welt ganz anders als Swedenborgs Himmel und Hlle im Form von Jenseitsbiographien historischer Persnlichkeiten beschreiben. Wir erleben die jenseitigen Gesetzmigkeiten in den Sphren von Bischof Martin, Robert Blum, den Evangelisten Markus und Johannes usw. Drittens: Auch eine ganze Reihe weiterer Beobachtungen zeigt, dass in den Offenbarungen durch Lorber dem natrlichen Bereich eine besondere Aufmerksamkeit zuteil wird. So findet man in diesen Schriften viele Prophezeiungen, die die natrliche Welt betreffen. 79 Whrend Swedenborg bei seiner Auslegung der Johannesapokalypse das Gewicht auf den geistigen bzw. theologischen Zusammenbruch und auf das Aufkommen einer neuen Theologie legte, versorgen uns die Offenbarungen durch Lorber mit konkreten Szenarien ber die Auswirkungen des geistigen Umbruchs auf die natrliche Welt. Lorber ist insofern eher ein Endzeitprophet nach dem Geschmack des Publikums. Auerdem gibt es bei ihm zahlrei79

Vgl. die Bcher von Kurt Eggenstein: Der unbekannte Prophet Jakob Lorber: Eine Prophezeiung und Mahnung fr die nchste Zukunft, 1990. Und: Der Prophet Jakob Lorber verkndet bevorstehende Katastrophen und das wahre Christentum, 1975.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

110

che uerungen, die ihn mit den Natur- und Geschichtswissenschaften in Konkurrenz treten lassen. Ferner begegnet uns im Lorberwerk eine Flle von Ratschlgen zur praktischen Lebensfhrung. Es geht darin um Kindererziehung, Sexualitt , Ernhrung und Gesundheitspflege. Sogar eine eigene Heilmethode, die Heiliopahie, wurde von Lorber angeregt. Viertens: Schlielich sei auch noch darauf hingewiesen, dass Jakob, der Vorname des Schreibknechtes Gottes, ebenfalls auf den natrlichen Grad hinweist, denn das ist auch der Name des dritten der drei Erzvter. Von ihm sagt Swedenborg: Jakob bildet im hchsten Sinn im allgemeinen das Gttlich Natrliche des Herrn vor. (HG 4538). Jakob bedeutet die Lehre des natrlichen Wahren (HG 3305). Eine andere, ergnzende Aussage finden wir in HGt 1,2,1, dort heit es: Du bist der Lot von Sodom. Interessanterweise steht auch Lot, das hebrische Wort fr Hlle, fr den ueren Menschen. Lot steht fr das sinnliche Wahre (HG 1431). So ist also ausgerechnet die Offenbarung aus dem inneren Wort die uerlichere, whrend die Offenbarung aus dem ueren Wort , Swedenborgs Offenbarung aus der Bibel, die innerlichere ist .

Das Groe Evangelium Johannes


Ein Juwel der Neuoffenbarung
von Thomas Noack Das Groe Evangelium Johannes wurde von 1851 bis 1864 niedergeschrieben, in der Zeit der Leben Jesu Forschung. Mit der Aufklrung erwachte das Bedrfnis, den in den Evangelien verkndigten Christus kritisch zu hinterfragen und den wahren, den irdischen Jesus zu suchen. Und so wurden im 19. Jahrhundert zahlreiche Versuche unternommen, ein authentisches Leben Jesu zu schreiben. Als jedoch Albert Schweitzer 1906, rckblickend auf diese Bemhungen, seine Geschichte der Leben Jesu Forschung
OFFENE TORE 2/11

111

verffentlichte, konnte jeder entdecken, dass es so viele verschiedene Leben Jesu wie Gelehrte gab. Die Leben Jesu Forschung war also gescheitert. Von der gelehrten Welt vllig unbeachtet war unterdessen in Graz ein Leben Jesu erstanden, und zwar aus dem Leben Jesu, aus dem inneren Worte des in die Zeitlufe der Zeitlufe Lebendigen (Offb 1,18). Diese Antwort des Himmels auf die qulendste Frage des 19. Jahrhunderts nach dem wahren Jesus ging vom Vorrang und einmaligen Wert des Johannesevangeliums aus. Die Kpfe jener Zeit hingegen waren schon lngst davon berzeugt, dass der johanneische Jesus historisch nicht ernstzunehmen und das stolze Gebude der Wiederentdeckung Jesu auf dem Boden der synoptischen Evangelien aufzubauen sei. Doch die lebendige Stimme des Geistes sah gerade im vierten das einzige und bleibend wahre Evangelium (Hg III S.396): Was Johannes spricht, ist allein vollkommen richtig. (Hg III S.356). Haltet euch daher nur an den Evangelisten Johannes; denn dieses Evangelium, sowie seine Offenbarung, sind von seiner Hand geschrieben. (Hg III S.337f). Die beiden Evangelien des Johannes und des Matthus80 sind unter Meiner persnlichen Leitung geschrieben worden (GEJ 1,91,8; 5,121,1). Doch nur Johannes enthlt die wichtigsten und tiefsten Dinge (GEJ 1,100,6). Denn in allem, was du (Johannes) schreibst, liegt das rein gttliche Walten von Ewigkeit zu Ewigkeit durch alle schon bestehenden Schpfungen und durch jene auch, die in knftigen Ewigkeiten an die Stelle der nun bestehenden treten werden! (GEJ 1,113,10). Dieser Johannes, Sohn des Zebedus, war der Schler der Herzensweisheit, der Schler, den Jesus liebte, der an der Brust Jesu lag81 (Joh 13,23), wie Jesus, der sichtbare
80

81

Das heutige Matthusevangelium stammt freilich von einem gewissen l'Rabbas, ist also eine pseudepigraphische Schrift (Hg III S.331). Liegen ist hier nicht im Buchstabensinn zu verstehen, sondern meint im Geistsinn die Ruhe im ewigen Worte Gottes (im Logos). Zum materiellen Missverstndnis von liegen siehe Leopold Engel, GEJ 11,71,14.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

112

Gott, an der Brust des unsichtbaren Gottes (Joh 1,18) 82. Dieser Johannes hat uns Sptgeborenen den edlen Stein neutestamentlicher Liebesweisheit hinterlassen, deren Wert die Weltweisheit nicht ermessen konnte. Johannes ist ein reiner Diamant in der Liebe, und darum sieht er auch tiefer denn jemand anders von euch. (GEJ 4,88,11). Johannes stellt den Geist des Menschen dar, der da vllig eins ist mit Mir, also Meine Liebe (Hg III S.269). Diese im Groen Evangelium geoffenbarte Schau des Johannesevangeliums erschliet uns den Weg ins Allerheiligste des gttlichen Herzens und krftigt das johanneische Christentum fr den neuen, ewigen Frhling des Geistes. Die Kirche war sptestens seit Irenus von Lyon83, um 180 n. Chr., davon berzeugt, dass Johannes, der Jnger und somit Augenzeuge, der Verfasser des vierten Evangeliums war. Erst wieder in der Zeit Jakob Lorbers wurde diese berzeugung nachhaltig erschttert. 1820 erffnete Karl G. Bretschneider, Generalsuperintendent in Gotha, den Angriff, indem er Grnde gegen den apostolischen Ursprung des Johannesevangeliums anfhrte, beispielsweise die Abweichungen der ersten drei Evangelien vom vierten. Vor die Alternative Johannes oder die Synoptiker gestellt, bevorzugte Bretschneider, dem Zeitgeist des Rationalismus folgend, die synoptische Jesusberlieferung. Dieser erste Vorsto konnte zwar noch abgewehrt werden, zumal sich der einflussreiche Friedrich Schleiermacher fr einen Augenzeugen als Verfasser des Johannesevangeliums aussprach, aber schon 1835 gab David Friedrich Strau Das Leben Jesu, kritisch bearbeitet heraus, das ein Erdbeben auslste, dessen Erschtterungen sogar bis in Lorbers Schreibstube zu spren waren, denn 1843 empfing er ein lesenswertes Wort
82

83

Joh 1,18 und 13,23 sind die einzigen beiden Stellen im Johannesevangelium, in denen das griechische Wort Kolpos (= Brust) vorkommt. Wie also Jesus der intime Interpret Gottes ist, so ist der Lieblingsjnger der intime Interpret des gottgesandten Jesus. Siehe Irenus, Gegen die Hresien 3,1,1 (= Eusebius, Kirchengeschichte 5,8,4).
OFFENE TORE 2/11

113

ber Dr. David Friedrich Strau (Hg III S.186ff). Und noch 1865 wurde aus dem Nachlass des Swedenborgianers Immanuel Tafel ein Bchlein gegen die Angriffe des Dr. Strau 84 herausgegeben. Doch das Erdbeben war da, und weder Lorbers Griffel noch Tafels Kampfgeist fanden Gehr. Fr Strau waren die Evangelien bar jedes historischen Wertes Mythen, sagenhafte Verherrlichungen der ersten Christen ber ihren entrissenen Meister, und das Johannesevangelium war das am wenigsten glaubwrdigste, weil dessen Jesus am meisten gttlich war. Die mit Strau massiv einsetzende Kritik erreichte ber Gelehrte wie Ferdinand Christian Baur (17921860) und Julius Wellhausen (1844-1918), schlielich 1941 in Rudolf Bultmanns Johanneskommentar ihren Hhepunkt. In dieser Jahrhundertleistung liefen die Fden der Forschung zusammen. Doch in der Folgezeit wurde die Haltlosigkeit dieser Gesamtlsung immer offensichtlicher, so dass heute die Grundlagenkrise in der Johannesforschung freimtig zugegeben wird. So schreibt Philipp Vielhauer: das Johannesevangelium hat sich je lnger desto mehr als das Rtsel des Urchristentums erwiesen. 85 Und Martin Hengel: Wir wissen nach fast 200 Jahren kritischer Johannesforschung viel weniger als vor dieser Zeit, vermuten aber um so mehr. 86 In dieser Situation ist das Groe Evangelium ein bislang weithin unentdeckter Beitrag zur Exegese (= Erklrung) 87 des Johannesevangeliums, wie berhaupt der neutestamentlichen Jesusberlieferungen und der geschichtlichen Vorgnge, die zu ihnen fhrten. Fr die apostolische Verfasserschaft des vierten Evangeliums ar-

84

85 86 87

Fr. Immanuel Tafel, Das Leben Jesu, nach den Berichten der Evangelisten gerechtfertigt und vertheidigt gegen die Angriffe des Dr. Strau und des Unglaubens berhaupt, 1865. Philipp Vielhauer, Geschichte der urchristlichen Literatur, 1981, 411. Martin Hengel, Die johanneische Frage: Ein Lsungsversuch, 1993, 9. Die ersten 17 Hefte, in die Jakob Lorber geschrieben hat, sind mit den Krzeln E: J: oder Exegesis Evang. Joannis: D: n: J: Ch: beschriftet.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

114

gumentieren vor allem englischsprachige oder katholische Forscher, beispielsweise Leon Morris in seinem Johanneskommentar (The Gospel according to John, 1995, 4-25) oder John A. T. Robinson in seinem 1985 erschienenen Buch The Priority of John 88. Nach Robinson sind die Synoptiker in den johanneischen Rahmen einer mehrjhrigen Wirksamkeit Jesu einzufgen und werden erst so einsichtig. Von dieser Annahme ging das Groe Evangelium bekanntlich schon in der Mitte des 19. Jahrhunderts aus. Die hochentwickelte, pneumatische Theologie des geliebten Jngers spricht ganz und gar nicht gegen die geschichtliche Verlsslichkeit seiner Berichte, Johannes entfaltet sein Christusverstndnis nicht auf Kosten, sondern vollkommen in der Geschichte, oder mit Robinson gesprochen, johanneische Theologie fhrt uns nicht weiter von der Geschichte weg, sondern tiefer in sie hinein. 89 Katholischerseits sei auf Hans-Joachim Schulz, Professor fr Ostkirchenkunde, und dessen Buch Die apostolische Herkunft der Evangelien (1997) hingewiesen. Der Ostkirche galt Johannes seit jeher als der Theologe schlechthin und sein Meisterwerk als geistiges Evangelium. Clemens von Alexandrien, gestorben vor 215, schrieb auf, was er von den alten Presbytern erfahren hatte: Johannes habe zuletzt in der Erkenntnis, dass das uerliche (gr. ta somatika) bereits in den (synoptischen) Evangelien behandelt sei, auf Veranlassung seiner Schler und vom Geiste inspiriert ein geistiges (gr. pneumatikon) Evangelium geschaffen. 90 Unter lutherischen Theologen bricht derzeit Klaus Berger Verkrustungen auf. Mit beachtlichen Argumenten schlgt er eine Frhdatierung des JohEv auf die Zeit gegen Ende der sechziger Jahre des 1. Jh. 91 vor, was exakt den Angaben bei Lorber entspricht,
88

89 90 91

Die deutsche bersetzung erschien 1999 unter dem Titel Johannes - Das Evangelium der Ursprnge. John A. T. Robinson, Johannes - Das Evangelium der Ursprnge, 1999, 34. Nach Eusebius, Kirchengeschichte 6,14,7. Klaus Berger, Im Anfang war Johannes: Datierung und Theologie des vierten
OFFENE TORE 2/11

115

wonach Johannes sein Evangelium nahe gerade um die Zeit, als Jerusalem von den Rmern zerstrt wurde schlo (Hg III S.358). Die meisten Neutestamentler hingegen datieren dieses Evangelium immer noch in das letzte Jahrzehnt des 1. Jahrhunderts oder noch spter (vgl. W. Schmithals Sptdatierung um 140 n. Chr.). Doch gerade weil das Johannesevangelium die Gottesanwesenheit in Jesus so unvergleichlich intensiv schildert, steht es sachlich und zeitlich am Anfang. 92 Fr Martin Hengel erklingt im vierten Evangelium vor allem die Stimme eines berragenden Theologen 93, whrend bei seinen neutestamentlichen Kollegen sonst eher die Meinung beliebt ist, dass dieses Werk in seiner Endgestalt das Erzeugnis mehrerer Personen sei. Das Groe Evangelium erhellt den Weg vom irdischen Jesus, seinen Worten und Taten, zu den kanonischen Evangelien; bisher war nur der umgekehrte Weg gangbar, vom Neuen Testament zu mehr oder weniger sicher erschlossenen Vorstufen. Nun aber ergeben sich vllig neue Mglichkeiten, die christliche Glaubensurkunde zu verstehen. Im Groen Evangelium werden uns die ursprngliche Gestalt und der ursprngliche Zusammenhang der johanneischen Perikopen zugnglich. In ihrer Jetztform verffentlicht wurden sie erst ungefhr vierzig Jahre nach den denkwrdigen Ereignissen der ffentlichen Wirksamkeit Jesu. In der Zeit zwischen der Auferstehung Jesu und der Publikation des schriftlichen Evangeliums hatte der einstige Jnger, der nun ein Gesandter des Gesandten war, ein Apostel, die Frohbotschaft vom ewigen Leben mndlich verkndigt und Gemeinden gegrndet (GEJ 8,79,12-14); die Forschung spricht von johanneischen Gemeinden bzw. der johanneischen Schule (nota bene: des lebendigen Wortes). Da es ein
Evangeliums, 1997, 11. a.a.O., 302. Martin Hengel, a.a.O., 2. Hengel identifiziert diesen Theologen allerdings mit dem durch Papias von Hierapolis bekannten Presbyter Johannes. Zu diesem zweiten Johannes siehe jedoch Hg III S.358.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

92 93

116

solches johanneisch geprgtes Christentum gab, bezeugen die Johannesbriefe, aber auch Joh 21,24, wo uns eine Gruppe versichert, dass der Lieblingsjnger der Zeuge und Verfasser des nunmehr verschriftlichten Evangeliums sei. Wahrscheinlich hat diese Gruppe auch die berschrift Evangelium nach Johannes hinzugefgt (GEJ 1,134,9), denn der einstige Jesusjnger nannte sich selbst im Evangelium nie mit seinem Namen, sondern dort nur schlicht der Jnger, den Jesus liebte (Joh 13,23 u..), auf diese Weise ist er im hochsymbolischen Johannesevangelium selbst zum Symbol geworden. Das Groe Evangelium belegt, dass nur Bruchstcke (GEJ 1,216,11; 6,148,20; Joh 20,30; 21,25) den Weg ins Johannesevangelium gefunden haben; Bruchstcke freilich, die dennoch ein Ganzes darstellen, weil ihnen ein gttlicher Plan und Gestaltungswille zugrunde liegt. In den vierzig Jahren bis zur Verffentlichung des Evangeliums haben die Aufzeichnungen und Erinnerungen des Zebedaiden eine Vertiefung in der Erfassung des Jesusgeschehens erfahren. Joh 2,22; 12,16 und 20,9 beispielsweise geben sich eindeutig als nachsterliche Sinnaufschlieungen zu erkennen. Aber auch der Prolog (Joh 1,1-18) ist wohl ein ebenso groartiger, wie geistgewaltiger nachsterlicher Reflexionstext. Durch den Parakleten, den Geist der Wahrheit (Joh 14,17), ist es nach dem Verlust der sichtbaren Gegenwart Jesu zu jener vollstndigen Einweihung in das Christusmysterium gekommen, die dazu gefhrt hat, dass uns das Geschichtliche im Johannesevangelium in einer so eindrcklichen Sinndichte und -tiefe vorliegt. Zwar zeichnete der Jnger schon vor Ostern die Hauptmomente (historisch) richtig (und zudem) in rechter Entsprechung auf (GEJ 1,34,2), aber erst nach Ostern reifte der Wein vollends zu gttlicher Klarheit. Nachdem bereits Swedenborg im 18. Jahrhundert die Wissenschaft der Entsprechungen wiederentdeckt hatte, wurde der Christenheit im Groen Evangelium der bis heute wertvollste Beitrag zum Studium des gttlichen Entsprechungs- und Lebenssinn des Johannesevangeliums (GEJ 1,9,14) gegeben. Hier findet der gottbegeisterte
OFFENE TORE 2/11

117

Schler reichlich Speise zur vollkrftigen Entwicklung des gttlichen Geistes.

Mechthild von Magdeburg


Frauen im Stromgebiet mystischer Erfahrung
von Gerhard Wehr
Aus Anlass des 750. Geburtsjahrs von Meister Eckhart erschienen im Marix Verlag Wiesbaden zwei handliche Einfhrungen zu Leben und Werk einerseits zu Eckhart, andererseits zu der kaum minder bedeutsamen Mystikerin Mechthild von Magdeburg. Es handelt sich jeweils um eine reprsentative Textauswahl. Sie ist von Gerhard Wehr kommentiert, jeweils gebunden, 120 bzw. 150 Seiten, 5.- ; 8.90 sFr. Es folgt das erste Kapitel aus Mechthild von Magdeburg.

Von ungezhlten Rinnsalen religisen Verlangens und einer lebendigen Gottessehnsucht begleitet, durchzieht ein in seiner Art machtvoller Strom die geistig-geistliche Landschaft Europas in den Jahrhunderten um die und vor allem nach der ersten Jahrtausendwende. Man spricht von der Blte- und Hoch-Zeit der christlichen Mystik, das heit einer Sehnsucht und eines Strebens nach unmittelbarer Gottes- und Selbsterfahrung, die die Formen Grenzen der allgemeinen Frmmigkeit berschreiten. Gem ihren besonderern Seelenmglichkeiten, auch ihrer unterschiedlichen Stellung in Kirche und Staat nehmen Mnner wie Frauen je auf ihre Weise daran teil, innerhalb wie auerhalb der Klster: Jahrhundertelang haben die Ordenshuser als die mageblichen Zentren des religisen wie des allgemeinen kulturellen Lebens gedient. Obwohl die Frau jener Epoche gem ihrer allgemeinen, in der Regel gering geachteten gesellschaftsbedingten Einschtzung von Wissenschaft und Kultusvollzug als Priesterin ausgeschlossen blieb, konnte sie jedoch niemand von den unmittelbaren Quellen der Spiritualitt abschneiden. Mit guten Grnden spricht man von einer breiten und starken
118
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

weiblichen Frmmigkeitsbewegung, auch wenn es dieser Strmung noch nicht beschieden war, sich als eine brgerliche, mit politischen Zielen verbundene Freiheitsbewegung zu formieren. 94 Religise Frauen, offensichtlich nicht nur Nonnen, vermochten gem ihrer jeweiligen individuellen Auffassungsgabe aus der Gottheit herabstrahlendes Licht zu schpfen. Es geschah in allerlei inneren Eingebungen (Auditionen) und (nichtoptischen) Gesichten (Visionen) 95. Manchen war es gegeben, bald auf Anregung, bald trotz Verbots ihrer geistlichen Fhrer, das Empfangene auch schriftlich festzuhalten. Und die dafr erforderliche geistig-geistliche Kompetenz mussten sie weder von einer der irdischen Autoritten in Staat oder Kirche entlehnen. Der Geist weht wo er will. Geistlich ist der Mensch letztlich autonom, auch wenn sich der Betreffende oder die Betreffende je nach der allgemeinen Situation von Fall zu Fall bald einer kirchlichen, bald einer psychiatrischen Prfung unterziehen lassen muss, um gegenber dem inkompenten Urteil Auenstehender gewappnet zu sein. Eine von ihnen, die aus der Menge herausragende der religisen Frauen, Mechthild von Magdeburg und viele andere ihresgleichen waren oft selbstbewusst genug, um zu wissen, dass dieses ihr innerlich zustrmendes Flieendes Licht hheren Ursprungs ist, weil sie berzeugt waren, ihr Erleben unmittelbar von Gott selbst inspirativ empfangen zu haben. Diese berzeugung bestrkte sie, berechtigt, ja beauftragt zu sein, ihre gttlichen Eingebungen in das jeweils verfgbare Gef der dichterischen Sprache zu gieen um anderen daran Anteil haben zu lassen. Die Forschung (B. McGinn) hat gezeigt, inwiefern mit dem Beginn des 13. Jahrhunderts, also etwa ab 1200, ein epochaler Einschnitt erfolgt ist, fr den es mancherlei soziale, religise wie bewusstseinsgeschichtliche Erscheinungsformen gibt. Gemeint sind
94 95

Edith Ennen, Frauen im Mittelalter, Mnchen 1987, S. 112 ff; 139 ff. Ernst Benz, Die Vision: Erfahrungsformen und Bilderwelt, Stuttgart 1969.
OFFENE TORE 2/11

119

die ebenso tiefgreifenden wie folgenreichen Vernderungen in der abendlndischen Gesellschaft und in den von Umbrchen durchsetzten Vorgngen im kirchlichen Leben. Auf die Religiositt bezogen handelt es sich um das Bestreben, zu einem mglichst unmittelbaren Erleben der Gottesgegenwart zu gelangen, wobei die Bezeichnung Gotteserfahrung nicht selten berdimensioniert erscheint. Darf denn alles, was religis getnt ist, was als einzigartig und auerordentlich empfunden wird, bereits dem Grund der Gottheit zugeschrieben werden? Gilt da nicht Parzivals sehnschtig fragender Ausruf: Owe muoter, waz ist got? - Differenzierungen sind angebracht: Diese Entwicklungen lassen sich unter drei berschriften ordnen: 1. Neue Vorstellungen, wie das Verhltnis zwischen Welt und Kloster auszusehen habe; 2. Eine neue Beziehung zwischen Mnnern und Frauen auf dem mystischen Weg und 3. Neue Formen der Sprache und Darstellungweise des mystischen Bewusstseins. 96 Zu den Kontexten der Zeitsituation gehren auf dem religisen und bildungsbezogenen Feld, dass zu den herkmmlichen Klosterschulen nach und nach Stadtschulen treten. Das Jahr 1215 gilt als Datum der Begrndung der Universitt Paris, an der alsbald so profilierte Dominikanermnche wie Albertus Magnus, Thomas von Aquino und Meister Eckhart studierten beziehungsweise lehrten. Die geitigen Shne des Franz von Assisi trugen auf ihre Weise bei, die mit Frmmigkeit durchsetzte Gelehrsamkeit jener Jahrhunderte zu profilieren. Das im Sptmittelalter sich auf verschiedenen Ebenen sich erneuernde evangelische Armutsideal der Vita apostolica, das Bestreben, in der Weise wie Jesus und die Apostel zu leben, vermittelte in der Gesellschaft wichtige Impulse fr eine Imitatio Jesu Christi. Diese ins praktische Leben umgesetzte Gesinnung forderte gleichzeitig die mit Reichtum und Macht verflochtene Kirche her96

Bernard McGinn, Die Mystik im Abendland, Band 3: Blte, Freiburg 1999, S. 37.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

120

aus. Der Himmel schien den Reichen, den Mchtigen vorbehalten zu sein. Der Himmel war kuflich geworden, - ein immer wieder sich manifestierendes Krebsgeschwr eben dieser Kirche! Was nicht durch die der Armut verpflichteten zur fraglichen Zeit geschichtlich bedeutsam werdenden Bettelorden der Franziskaner und Dominikaner zu ordnen war, alarmierte die die sogenannte Ketzerei bekmpfende, von Dominikanern getragene Inquisition. Wie sich zeigen sollte, waren viele gefhrdet, eben auch solche Gestalten aus den eigenen Kreisen, die wie der Dominikaner Meister Eckhart oder seine Zeitgenossin, die Begine Marguerite Porete, dem Urteilsspruch der Ketzerrichter verfielen. Als Irrlehrer verfehmt und auf ein halbes Jahrtausend der ffentlichen Anerkennung wurde der berhmte Denker und Mystiker entzogen; Marguerite Porete wurde am 1. Juni 1210 in Paris ffentlich verbrannt 97. Mit dem Namen dieser Frau ist eine Gruppe von Frauen (religiosae mulieres) verbunden, die sich eben dieser Frmmigkeitsrichtung der Vita apostolica verschrieben hatten, nmlich Beginen. Es handelt sich um die mittelalterliche Bezeichnung fr Frauen, die seit dem spten 12. Jahrhundert die blichen Frauenrollen, Gattin und Mutter beziehungsweise Nonne, wenigstens zeitweise ablehnten, um eine neue Lebensform zu whlen: Beginen wohnten meist gemeinsam in Husern und Konventen, spter eigenen Siedlungen innerhalb von Stdten (Beginenhfen) oder zogen trotz vieler Verbote vagierend umher. Sie verzichteten besonders anfangs freiwillig auf jeden Wohlstand und ernhrten sich durch Bettelei oder Handarbeit. Ziel dieser Lebensform war es, fr ein intenives Frmmigkeitsleben frei zu sein, ohne lebenslnglich durch die monastischen Gelbde gebunden zu sein. Im Sptmittelalter waren die Beginen und ihr zahlenmig geringeres mnnliches Pendent, die Be97

Irene Leicht, Marguerite Porete, eine fromme Intellektuelle und die Inquisition, Freiburg 1999.
OFFENE TORE 2/11

121

garden, oft Verfolgungen ausgesetzt, da sie vielfach unbegrndet als Angehrige der Sekte des Freien Geistes betrachtet wurden... 98 Aber nicht nur Menschen, die wie jene bel beschimpften freien Geister99 mitunter in euphorischer Weise sich ber die geltenden Formen von Dogma und Moral hinwegzusetzen versuchten und dadurch die rigorose Ablehnung der kirchlichen Oberen auf sich zogen, stellten eine Herausforderung dar. Die Armut als solche bedeutete fr breite Volkskreise, hnlich wie die Geisel der Pest, eine stndige existentielle Bedrohung. Ungezhlten stand nur der Weg ins Elend offen. 100 Es war eine nicht zuletzt durch soziale Umbrche mitbedingte, dabei nicht weniger eine geistlich motivierte Armutsbewegung, die sich Bahn brach. Ihr Exponent Franz von Assisi (gestorben 1226) hatte sie mitinszeniert. Nackt dem nackten Christus folgend hatte er sich mit Frau Armut (donna povert) vermhlt . Quer durch Europa hatte er Mnner wie Frauen dazu angeregt, dieses Armutsideal in alltgliche Lebenspraxis umzusetzen; - fr eine saturierte Christenheit, vor allem fr ihre einem ungeistlichen Leben hingegebenen Prlaten, ein auerordentliches rgernis. Dem suchten sie mit dem Vorwurf, eine schndliche Ketzerei verbt zu haben durch allerlei Gewaltmanahmen zu begegnen. Auch und gerade die Beginen hatten sich dieser teils von persnlicher Not diktierten, teils freiwillig aufgenommenen Armut verschrieben, und zwar, wie mancherlei Beispiele zeigen, in Verbindung mit einer flammenden Gottesminne. Arme als Gottes geliebte Freunde und Freundinnen, die bedenkenlose Zuwendung und

98 99

100

Peter Dinzelbacher, in: Wrterbuch der Mystik, Stuttgart 1989, S. 48. F.J.Schweizer, Der Freiheitsbegriff der deutschen Mystik: Seine Beziehungen zur Ketzerei der Brder und Schwestern vom freien Geist, mit besonderer Bercksichtigung auf den pseudo-eckhartischen Traktat Schwester Katrei, Frankfurt 1981. Michel Mollat, Die Armen im Mittelalter, Mnchen 1984, S. 58 ff.
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

122

Sympathie verdienen. Das lie diese mulieres religiosae als beispielgebende Zeitgenossinnen zeit- und gesellschaftskonform erscheinen, sofern sie nicht predigend und lehrend auftraten. Sie verbreiteten sich zunchst im niederdeutschen Raum. Bis Mitte des 13. Jahrhunderts hatte die Beginenbewegung in nordeuropische Provinzen Einzug gehalten101. Erste urkundliche Zeugnisse ber diese klsterlich nicht reglementierten, doch bald in konventartigen, wenngleich in sozial verschieden strukturierten Gebilden lebenden religisen Frauen liegen (1223) fr Kln vor. Nach und nach siedelten sich auch in sddeutschen Stdten Beginen an. Sie fanden von der kirchlichen Allgemeinheit eine gewisse Anerkennung, zumal neben handwerklicher Bettigung auch die Krankenfrsorge sowie die Untersttzung Schwacher und Hilfsbedrftiger zu ihren praktischen Aufgaben gehrte. Erste Beginenhuser werden erwhnt, geistlich betreut von Priestern aus den beiden Bettelorden, namentlich von Dominikanern. Ihnen, den Predigerbrdern (ordo praedicatorum, OP), war im Rahmen ihrer Ordensverpflichtungen unter anderem die Nonnenseelsorge (cura monialium) aufgetragen102. Aber auch das asketische, zugleich schpfungsnahe Vorbild samt dem glaubwrdigen Zeugnis des Franziskus von Assisi (1181/82 1226) bte Lndergrenzen bergreifend auf Mnner und Frauen eine gewaltige Anziehungskraft aus. So entfaltete sich eine von beiden Geschlechtern praktizierte franziskanische wie eine dominikanische Mystik mit einer je eigenen Note. Darunter sind Lebens- und Frmmigkeitsformen zu verstehen, die an der Nachfolge Christi und an der Verehrung des leidenden und gekreuzigten Jesus ausgerichtet waren. Es galt, die Conformitas Christi zu erlangen, das heit: man war bestrebt, Jesus und seinen Aposteln in Bedrfnislosigkeit und glubiger Hingabe gleichfrmig zu werden, und zwar oft genug zum
101 102

Bernard McGinn, A.a.O. S. 316 f. Otto Langer, Christliche Mystik im Mittelalter, Darmstadt 2004, S. 226 ff.
OFFENE TORE 2/11

123

rger der kirchlichen Obrigkeit.

Buchhinweis
Hllenfahrt Christi und Auferstehung der Toten
Ein Buch von Felix Gietenbruch Felix Gietenbruch, geboren 1972 in Zrich, ist Pfarrer in Drnten ZH. Er ist uns schon mehrfach durch aus neukirchlicher Sicht interessante Beitrge aufgefallen. Deswegen weisen wir an dieser Stelle auf sein Buch Hllenfahrt Christi und Auferstehung der Toten: Ein verdrngter Zusammenhang hin. Das Buch besticht nicht nur durch das Gesamtkonzept einer umfassenden theologischen Aufarbeitung der Problematik der Nahtodeserfahrungen, sondern auch durch przise ausgearbeitete Einzelheiten, zum Beispiel Kants Auseinandersetzung mit Swedenborg. Die Auferstehung der Toten ist in der westlichen Theologie zu einem statischen und passiven Geschehen verkommen. Ihre Deutung von der Hllenfahrt Christi her lsst sie zu einem dynamischen Prozess werden. Christus als berwinder der Hlle wird zum Wegbereiter postmortaler Vervollkommnung mit dem Ziel der Vershnung aller Geschpfe in Gott. Historische und systematische Analysen zeigen, dass die Hllenfahrt als Hauptstck altkirchlicher Theologie zu Unrecht verdrngt wurde. Verstanden im Kontext der Jenseitsreise zeigen paranormale Phnomene wie Nahtoderfahrungen ihre Aktualitt.
Studien zur systematischen Theologie und Ethik, Bd. 57, 200 S., 29,90 sFr., ISBN 978-3-643-80040-4. LIT Verlag GmbH & Co. KG, Klosbachstr. 107, CH8032 Zrich, Tel.: +41 (0)44 251 75 05, Email: zuerich@lit-verlag.ch

Am 14. Dezember 2010 ist Eva Susanne Jhn im Alter von 85 Jahren in die geistige Welt heimgegangen. 124
OFFENE TORE 2/11 1/201OOffeneOfffene Offene0

Ich lebe mein Leben in wachsenden Ringen, die sich ber die Dinge ziehn. Ich werde den letzten vielleicht nicht vollbringen, aber versuchen will ich ihn. Ich kreise um Gott, um den uralten Turm, und ich kreise jahrtausendelang; und ich wei noch nicht: bin ich ein Falke, ein Sturm oder ein groer Gesang. Rainer Maria Rilke Aus dem Stundenbuch erschienen 1905

OFFENE TORE 3/11

125

Pulsschlge
von Albrecht Gralle ie waren zu dritt unterwegs und hatten sich fr diesen Tag extra frei genommen. Nach Jahren hatten sie sich wieder getroffen und lieen nun beim Wandern alte Schulzeiten auferstehen. Wie Schmetterlinge tanzten drei Worte stndig hin und her: Wisst ihr noch ? Die beiden Mnner, der eine: dnn, fast hager, mit Vollbart und Jeans, der andere: kleiner, glatt rasiert in einer lssigen Leinenhose, hatten die Frau in die Mitte genommen. Sie trug einen leichten Trgerrock, ber den sie eine dnne Jacke gestreift hatte. berst mit welkem Laub vom letzten Jahr, schlngelte sich der federnde Waldweg an hohen, geraden Buchenstmmen vorbei. Dann wurde er breiter, ffnete sich nach dem Wald und lief an einer groen Wiese entlang, auf der zehn oder fnfzehn Obstbume standen. Es sah schon nach Herbst aus, denn die Spitzen der Apfelbaumbltter leuchteten gelb, und zwischen den Zweigen hingen kleine, rote pfel. Es roch auch nach Herbst, nach dem sen Duft einer gemhten Wiese irgendwo in der Nhe, auf der wilde Blumen und Kruter gestanden hatten. Der Brtige stutzte, als er ber die Wiese blickte, auf der ein Glanz lag wie aus grner Seide. Was er sah, war eigentlich nicht mglich: Zwischen den grnen Grasbscheln wuchsen gelbe Bndel aus Osterglocken. Was war das? Etwa Frhling im Herbst? Hatte sich ein Hobbygrtner einen Scherz erlaubt? Er machte die andern beiden darauf aufmerksam. Auch sie fan126
OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

den die Osterglocken auf einer Herbstwiese ziemlich merkwrdig. Irgendwie unpassend. Es sieht aus wie im Frhling, meinte die Frau. Wisst ihr noch? Vom Eise befreit sind Strom und Bche durch des Frhlings holden, belebenden Blick? Im Tale grnet Hoffnungsglck, fuhr der Glattrasierte fort und lachte. Ja, ja, der Osterspaziergang in Goethes Faust. Augenblick. Wie hie noch unser Deutschlehrer? Ach ja, Brckner. Brckner mit den groen Hnden. Das war doch der, bei dem wir Sie wrmten ihre alten Streiche auf. Komisch, fing die Frau nach einer Pause an, dass man das nach all den Jahren immer noch im Kopf hat, selbst die Lieder aus dem Gesangbuch. Ich hab davon nichts behalten, meinte der Brtige. Aber Leute, fuhr er pltzlich mit ernstem Ton fort, kommt es euch nicht auch seltsam vor, dass wir so ein unglaublich schnes Wetter haben? Es war doch absolut trbe und dunkel, als wir morgens losgingen und ehrlich gesagt, finde ich mich auf der Karte nicht mehr zurecht. Ich glaube, wir haben uns verirrt! Ich verstehe einfach nicht, wie wir in diese Gegend gekommen sind. Haben wir beim Reden alles andere vergessen? Schaut mal, da vorne kommen uns Leute entgegen, rief der in der Leinenhose. Wir werden sie fragen, was hier eigentlich los ist und wo wir sind. Es war wohl ein Liebespaar, das ihnen entgegen kam, denn der Mann hatte seine Hand locker um die Taille des Mdchens gelegt. Entschuldigen Sie, begann die Frau mit dem Trgerkleid, knnen Sie uns sagen, in welcher Gegend wir uns befinden? Ehrlich gesagt sind wir ein bisschen verwirrt: Osterglocken im Herbst und wir finden diesen Weg auf unserer Karte nicht. Die beiden Liebenden, die stehen geblieben waren, sahen sich an und lsten sich voneinander. Dann sagte das Mdchen: Man
OFFENE TORE 3/11

127

vergisst oft die vorausgegangenen Ereignisse ist so eine Art psychischer Schutz, wissen Sie. Was fr Ereignisse? fragte der mit der Leinenhose. Die Katastrophe., antwortete das Mdchen mit leiser Stimme. Es war eben sehr hart, wissen Sie. Was fr eine Katastrophe? Bitte, bleiben Sie jetzt ganz ruhig, sagte der Freund des Mdchens. Sie sind alle drei tot, fuhr er fort und es klang so nchtern, als wrde er sagen: Es ist halb drei. Als die drei verblfft schwiegen, setzte er erklrend hinzu: Wissen Sie, die geistige Welt oder der Vorraum zum Himmel, ist nichts Nebulses. Auch der Himmel besteht aus Materie nur in einer vllig anderen Zusammensetzung und viel feiner und beweglicher. Schauen Sie die Wiese an! Die Drei blickten ber die Obstbaumwiese und sahen, dass berall Krokusse dazugekommen waren und ganze Bschel von Schneeglckchen, als htte ein Heer von Grtnern sie eben eingepflanzt. Das mit den Frhlingsblumen auf der Herbstwiese sollte ein sanfter Einstieg sein!, sagte das Mdchen und lchelte. Die Frau hatte sich als erste gefangen und rief: Tot? Wir sind tot? Aber aber ich lebe doch. Ich ich habe einen Krper, ich atme, ich spre meine Haut Soll das meine Seele sein? Und was ist mit unseren Kleidern? Der Fremde blickte sie freundlich an und meinte: Nennen Sie es Seele oder Geist, wenn Sie wollen. Ich habe Ihnen ja schon vorhin gesagt, dass das Geistige oder Seelische sehr massiv ist, innerhalb seiner eigenen Welt. Glauben Sie mir: Ihr irdischer Krper wrde hier nichts taugen. Er wre wie ein Hauch. Die Auferstehung ist eben eine deutliche Steigerung! Die Kleider sind eine Zugabe, um den bergang abzufedern. Und: Sie knnen sogar ihren Pulsschlag spren.
128
OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

Verwundert wandten die Drei sich zur Seite, prften ihre neuen Krper und fanden, dass alles vollstndig vorhanden war, nur viel vollkommener. Kneift mich mal in den Arm, bat die Frau ihre beiden Begleiter. Sie kniffen sie halbherzig in den Unterarm. Ich spre es genau. Wahnsinn! Pltzlich lachte der Glattrasierte auf, aber es war eher ein verrcktes Lachen. Was ist denn? Mir fiel gerade noch eine Zeile aus dem Osterspaziergang ein: denn sie sind selber auferstanden Ja, das ist gut, nickte die Frau und zitierte weiter: Aus der Kirchen ehrwrdiger Nacht sind sie alle ans Licht gebracht. Der Brtige grinste: Erleben Sie die Klassiker live! Das Liebespaar hatte geduldig die Prfung und die Kommentare abgewartet. Als die Wanderer sich wieder zu ihnen umdrehten und nicht so recht wussten, was sie nun machen sollten, sagte das Mdchen: Und nun, gehen Sie ruhig weiter. Er kommt Ihnen entgegen, wie er es gesagt hat. Wie? Was? Wer ist er?, fragten die Drei durcheinander. Er nennt sich: Ich bin, der ich bin, antwortete sie und lachte: Aber das mssten Sie doch wissen! Und haben Sie keine Angst, er wird mit Ihnen Ihr Leben beleuchten und einiges aufarbeiten. Und dann? Nun, dann wird sich zeigen, ob Sie besser in die Hlle oder in den Himmel passen. Ach, meinte der Glattrasierte leicht irritiert. Sie meinen, diese Hlle, wo man gerstet wird, die gibt es wirklich? Vergessen Sie ihre lcherlichen Bilder, sagte der Mann. Die Hlle ist die Abwesenheit der Nchstenliebe mit allen Folgen. Und wenn Sie dahin kommen, werden sie merken, dass Sie diesen Zustand selbst gewhlt haben.
OFFENE TORE 3/11

129

Der Brtige schttelte verwundert den Kopf: Wie kann man sich im Ernst ein Leben ohne gegenseitige Zuwendung wnschen? Ach, wissen Sie, es gibt eine Menge Leute, die nur einen einzigen Menschen lieben: sich selbst und niemanden sonst, sagte das Mdchen und blickte betreten zu Boden, als htte sie etwas Unanstndiges gesagt. Einen Augenblick war es still, dann wandte sich das Paar zum Gehen. Ich hoffe, wir sehen uns, meinte das Mdchen im Weggehen. Und und, stammelte der Mann mit Bart. Wer sind Sie eigentlich? Wir? Die beiden blickten sich lchelnd an. Wir sind Engel. Was denn sonst? Verblfft blieben die Osterspaziergnger zurck und sahen den beiden nach. Ich fasse es nicht! sagte der Glattrasierte nach einer Weile. Wir sind tot und leben und zwar noch viel strker als vorher. Warum hat uns das frher keiner gesagt? Vielleicht hat man es uns gesagt und wir haben es nur berhrt?, meinte die Frau leise. Wie meinst du das? fragte der Brtige. Warst du noch nie in einem Gottesdienst? Mir fiel nmlich schon vorhin eine Liedstrophe ein. Mein Gedchtnis ist heute unglaublich klar. Ich meine, das Lied ist von Paul Gerhard, Die Gldne Sonne: Kreuz und Elende, das nimmt ein Ende, nach Meeres Brausen und Windes Sausen leuchtet der Sonne gewnschtes Gesicht. Freude die Flle und selige Stille wird mich erwarten im himmlischen Garten, dahin sind meine Gedanken gericht. Die Mnner schwiegen betroffen.
130
OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

Meine Gte, wenn ich das geahnt htte, dass es so etwas gibt, rief der Brtige aus. Dann dann htte ich mir nicht immer so viele Sorgen gemacht und auerdem Schaut mal!, unterbrach ihn die Frau aufgeregt Da vorne ist eine groe Stadt und ein Licht oder jemand Helles kommt auf uns zu!

Jesu Nachtgesprch mit Nikodemus


Der Pneumatiker und der Gelehrte ber die Wiedergeburt
von Thomas Noack

Locus classicus der Wiedergeburt


m Mittelpunkt der neukirchlichen Soteriologie steht der Begriff Wiedergeburt (regeneratio). Seine neutestamentliche Grundlage ist das Johannesevangelium und dort vor allem das Gesprch Jesu mit Nikodemus (Joh 3,1-21). Dieses Gesprch ist der Locus classicus, denn dort verwendet Jesus die Formulierung von neuem geboren werden. 1 Die altkirchliche (= katholische und reformatorische) Theologie bevorzugt demgegenber den Begriff der Rechtfertigung, der in den Briefen des Apostels Paulus verankert ist.

Die Abgrenzung des Nikodemusgesprchs


Der Gesamtzusammenhang von Joh 2,12 bis 3,21. Die Reisenotiz (2,12), die Tempelreinigung (2,13-22), das Summarium (2,23-25) und das Nikodemusgesprch (3,1-21) bilden szenisch, d. h. rumlich und zeitlich, eine Einheit. Die rumliche Einheit: Jesus befindet sich in Jerusalem (Tempel). Nach der Tempelreini1

Von der Wiedergeburt in unserem Sinne ist im NT nur noch in Titus 3,5 (palingenesia) und 1Petr 1,3.23 (anagennao) die Rede. Im AT kann sich die neukirchliche Theologie auf die Toledotformeln der Genesis berufen.
OFFENE TORE 3/11

131

gung (und einer Szene, die zum Summarium passt GEJ 1,15) begab sich Jesus (fr die Dauer des siebentgigen Mazzot-Festes, vgl. GEJ 1,17,2) in eine kleine Herberge auerhalb der Stadt (GEJ 1,15,15; vgl.a. 1,17,1). Die zeitliche Einheit: Der zeitliche Zusammenhang ist durch das Passa-Mazzot-Fest gegeben (Joh 2,13.23; diese Zeit von doch wenigstens 8 Tagen GEJ 1,17,2). Sprachlich deutet der Evangelist den Zusammenhang der drei Textstcke dadurch an, dass auf das die Tempelreinigung einleitende und (Joh 2,13), zweimal aber (Joh 2,23 und 3,1) folgt. Dass die Tempelreinigung mit und beginnt, bedeutet, dass der eigentliche Neueinsatz in der Reisenotiz von Joh 2,12 zu erblicken ist, die mit danach beginnt. Die Abgrenzung nach oben. Martin Schmidl zeigt, dass die Schlussverse des zweiten Kapitels zum Nikodemusgesprch hinzuzuziehen 2 sind. Die folgenden Beobachtungen sind bei Schmidl 85f. zu finden: 1.) Jesus wird in den Einfhrungsversen des Nikodemusgesprchs (= Verse 1f.) namentlich nicht genannt. Stattdessen verweisen Personalpronomina auf die Nennung Jesu in Joh 2,24 zurck. 2.) Der Anschlu von Joh 3,1 erfolgt mit einfachem de [aber]. 3.) Mensch aus Joh 2,25 wird in Joh 3,1 wieder aufgenommen. 4.) Das Tun der Zeichen aus Joh 2,23 kehrt im Munde des Nikodemus in Joh 3,2 wieder. 5.) Man kann auch das alles durchschauende Wissen Jesu (Joh 2,24) heranziehen, um Joh 3,3 als Antwort Jesu auf eine unausgesprochene Frage des Nikodemus erscheinen zu lassen. Das Nikodemusgesprch kann als Beispiel fr den in Joh 2,23-25 skizzierten Sachverhalt verstanden werden. Die Abgrenzung nach unten. Bei der Abgrenzung des Gesprchs nach unten bestehen Unsicherheiten. Nach Rudolf Schnackenburg reicht es bis einschlielich Vers 12 (1,375). Nach Leon

Martin Schmidl, Jesus und Nikodemus: Gesprch zur johanneischen Christologie ; Joh 3 in schichtenspezifischer Sicht, Regensburg 1998, S. 85.
OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

132

Morris reicht es bis einschlielich Vers 15.3 Nach Jakob Lorber reicht es bis einschlielich Vers 21 (GEJ 1,18,1-1,22,12). Schauen wir uns die Begrndungen an: Schnackenburg verweist darauf, dass Jesus nur bis Vers 12 Nikodemus mit seinen Standesgenossen in der 2. Person anredet (1,375). Auerdem berschreiten die Ausfhrungen ab Vers 13 oder Vers 16 (hier ist sich Schnackenburg unsicher) das Thema und die Situation des Dialogs Jesu mit dem jdischen Ratsherrn (1,374). Morris kann als strkstes Argument ins Feld fhren, dass der Sohn des Menschen in Vers 15 in allen vier Evangelien nur im Munde Jesu belegt ist (202). Daher muss dieser Vers noch zur Rede Jesu gehren. Nach Lorber erstreckt sich das Gesprch bis einschlielich Vers 21. Eine Begrndung wird der erzhlenden Natur des GEJ entsprechend nicht gegeben. Der Versuch einer eigenen Begrndung: 1.) Die literarkritischen Operationen offenbaren eine fundamentale Unkenntnis der (antiken) Schreibart der Evangelisten. Dazu erfahren wir aus der Neuoffenbarung durch Jakob Lorber das Folgende: in der Zeit, als der Evangelist das Evangelium niederschrieb, war es die Art und Weise, da man alle mglichen Umstnde, die sich irgend von selbst verstehen und annehmen lieen, als unntige Stze auslie und blo nur die Hauptstze aufzeichnete und alle Nebenumstnde, wie man heutzutage sagt, zwischen den Zeilen lesen lie. (GEJ 1,6,13). es war in dieser Zeit Regel, also [Auslassung der Umstnde] zu schreiben, und einesteils auch Notwendigkeit ob Mangels des Schreibmaterials, und man zeichnete daher nur die Hauptsache auf und gab durch das einem Satze vorgesetzte Bindewort und 4 zu verstehen, ob die wie vereinzelt dastehenden Stze zueinander in einer Beziehung stehen oder
3 4

Leon Morris, The Gospel according to John, Revised Edition, 1995, S. 202. Da Satzzeichen nicht verwendet wurden, ist auf trennende und verbindende Textmarker zu achten.
OFFENE TORE 3/11

133

nicht. Aus dem Grunde hat man solche Bindewrter auch selten in Buchstaben, sondern in gewissen bekannten Zeichen den aufeinander Bezug habenden Hauptstzen vorgesetzt. (GEJ 1,7,4). Im Falle des Nikodemusgesprchs gingen die Dialoganteile des Nikodemus verloren. Dadurch erscheint der Dialog nicht mehr als ein solcher und die Rekonstruktion des Gedankengangs wird erschwert. 2.) Gegen den literarkritischen Schnitt nach Vers 12 spricht, dass der Vers 13 und auch der Vers 14 mit dem Bindewort und beginnen. Der Evangelist setzt hier also ein (fr antike Hrer) deutliches Zeichen der Verbindung. 3.) Auerdem gibt es Brcken zwischen 1-12 und 13-21: Das Himmlische in Vers 12 und der Aufstieg in den Himmel in Vers 13 stellen eine Verbindung dar; ebenso das Thema der neuen Geburt im ersten Abschnitt (1-12) und des ewigen Lebens im zweiten Abschnitt (13-21). 3.) Meta tauta (danach) am Beginn von Vers 22 markiert einen Neueinsatz. Nach Vers 21 ist also ein Schluss erreicht.

bersetzung von Johannes 3,1-21


Zur bersetzung werden bersetzungs- und textkritische Anmerkungen geboten. Stellen, zu denen solche Anmerkungen existieren, sind in der bersetzung mit einem hochgestellten A gekennzeichnet.

1 Es war aber ein Mensch aus den Pharisern mit Namen Nikodemus, ein Oberster der JudenA. 2 Dieser kam zu ihm bei Nacht und sprach zu ihm: Rabbi, wir wissen, da du als Lehrer von Gott gekommen bist, denn niemand kann diese Zeichen tun, die du tust, wenn nicht Gott mit ihm ist. 3 Jesus antwortete und sprach zu ihm: Wahrlich, wahrlich, ich sage dir: Wenn jemand nicht von neuem (od.: von oben) A geboren wird, kann er das Reich Gottes nicht sehen. 4 Nikodemus spricht zu ihm: Wie kann (denn) ein Mensch geboren werden, wenn er alt ist? Kann er etwa zum zweiten Mal in den Leib seiner Mutter eingehen und geboren werden? 5 Jesus antwortete: Wahrlich, wahrlich, ich sage dir: Wenn jemand nicht
134
OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

aus Wasser und Geist geboren wird, kann er nicht in das Reich GottesA eingehen. 6 Was aus dem Fleisch geboren ist A, ist Fleisch, und was aus dem Geist geboren ist, ist Geist. 7 Wundere dich nicht, da ich dir sagte: Ihr mt von neuem (od.: von oben) A geboren werden. 8 Der Wind weht, wo er will, und du hrst sein Sausen, weit aber nicht, woher er kommt und wohin er geht A ; so ist jeder, der aus dem Geist geboren ist. 9 Nikodemus antwortete und sprach zu ihm: Wie kann dies geschehen? 10 Jesus antwortete und sprach zu ihm: Du bist der A Lehrer Israels und weit (od.: verstehst) das nicht? 11 Wahrlich, wahrlich, ich sage dir: Was wir wissen, (davon) reden wir, und was wir gesehen haben, bezeugen wir, doch unser Zeugnis nehmt ihr nicht an. 12 Wenn ich euch das Irdische gesagt habe, und ihr glaubt nicht, wie werdet ihr glauben, wenn ich euch das Himmlische sage? A 13 Und niemand ist in den Himmel hinaufgestiegen auer dem, der aus dem Himmel herabgestiegen ist, der Sohn des MenschenA. 14 Und wie Mose in der Wste die Schlange erhhte, so mu der Sohn des Menschen erhht werden, 15 damit jeder, der glaubt, in ihmA ewiges Leben hat. 16 Denn so hat Gott die Welt geliebt, da er den einzigen Sohn gabA, damit jeder, der an ihn glaubt, nicht verloren gehe, sondern ewiges Leben habe. 17 Denn Gott hat den Sohn nicht in die Welt gesandt, da er die Welt richte, sondern da die Welt durch ihn gerettet werde. 18 Wer an ihn glaubt, wird nicht gerichtet; wer aber nicht glaubt, ist schon gerichtet, weil er nicht an den Namen des einzigen Sohnes Gottes geglaubt hat. 19 Dies aber ist das Gericht: Das Licht ist in die Welt gekommen, und die Menschen liebten die Finsternis mehr als das Licht, denn ihre Werke waren bse. 20 Denn jeder, der Bses tut, hat das Licht und kommt nicht zum Licht, damit seine Werke nicht aufgedeckt werdenA. 21 Wer aber die Wahrheit tut, kommt zum Licht, damit offenbar wird, da seine Werke in Gott gewirkt sind.
bersetzungs- und textkritische Bemerkungen: Vers 1: ein Oberster der Juden. Nach WbNT 228 wird gr. archon (vgl. auch Joh 7,48) auch
OFFENE TORE 3/11

135

fr die Mitglieder des Synhedriums verwendet. Daher hat die Zrcher Bibel 2007 einer vom Hohen Rat der Juden. Vers 3 und 7: Swedenborg hat denuo (von neuem) (WCR 572, GV 82, HG 8548, 9454 usw.). Andererseits muss man sagen: anothen hat sonst bei Johannes immer die Bedeutung von oben (siehe Joh 3,31; 19,11.23), und auch seine Lehre von der Zeugung aus Gott (Joh 1,3; 1Joh 2,29; 3,9; 4,7; 5,1) spricht fr die bersetzung von oben (Schnackenburg 1,381). Vers 5: das Reich Gottes. Einige griechische Handschriften (die ursprngliche Hand des Codex Sinaiticus, die Minuskeln 245, 291, 472, 1009, das Lektionar 26) und zahlreiche Kirchenvter haben das Reich der Himmel. Vers 6: Was aus dem Fleisch geboren ist. Wrtlich: Das Geborene aus dem Fleisch. Das mit Bezug auf Personen gebrauchte Neutrum dient der Verallgemeinerung und der Hervorhebung der gemeinten Eigenschaft (Schlssel 531). Vers 8: Alternative bersetzung: Der Geist weht, wo er will, und du hrst seine Stimme, weit aber nicht, woher er kommt und wohin er geht. Vers 10: LUT 1545/46 und LUD haben hier nur den unbestimmten Artikel. Der im Grundtext jedoch vorhandene bestimmte Artikel zeigt die herausgehobene Stellung an (Schlssel 531). Vers 12: Die Akkusative das Irdische und das Himmlische kann man als Akkusative der Beziehung (bei Johannes sicher in 6,10 belegt) auffassen, so da zu bersetzen wre: Wenn ich (es) euch mit Bezug auf die irdischen Dinge sage und ihr glaubt nicht, wie werdet ihr glauben, wenn ich (es) euch mit Bezug auf die himmlischen Dinge sage? Vers 13: der Sohn des Menschen. Einige Handschriften haben der Sohn des Menschen, der im Himmel ist. Der Zusatz ist mglicherweise an interpretative gloss, reflecting later Christological development (eine interpretierende Glosse, die eine sptere christologische Entwicklung widerspiegelt) (Commentary 175). Vers 15: in ihm. Die Handschriften bieten drei verschieden Prpositionen vor dem Personalpronomen. Die Lesart in ihm scheint die Entstehung der anderen Varianten am besten zu erklren. Dann aber gilt: Der Evangelist verbindet glauben sonst nie mit in (griech. en), sondern immer nur mit an (griech. eis), so dass die folgende bersetzung unwahrscheinlich ist: damit jeder, der an ihn glaubt, ewiges Leben hat. Vers 16: gab. Die Einheitsbersetzung denkt an die Kreuzigung und hat deswegen hingab. Dazu Schnackenburg: Die hufige bersetzung er gab hin setzt ein griechisches paredoken voraus, und das ist in der urchristlichen Sprache der Ausdruck fr die Auslieferung ans Kreuz, wohl in Erinnerung an

136

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

den shnenden Gottesknecht (vgl. Is 53,6.12). (1,424). Vers 20: Manche Handschriften haben den Zusatz: denn sie sind bse.

Ergnzungen aus dem Grossen Evangelium (Lorber)


Im Folgenden habe ich in der bersetzung von Joh 3,1-21 Ergnzungen aus dem Groen Evangelium Johannis (1,17,1-1,22,12) eingefgt. Die vom Evangelisten ausgelassenen Redebeitrge des Nikodemus sind mit Fettschrift markiert. Zustzliche Worte Jesu, die in besonderer Weise den Sinn von Joh 3,1-21 erhellen, erscheinen in Kursivschrift oder als Funote. Es geht mir nicht darum, den ursprnglichen Dialog abzubilden, sondern den neutestamentlichen Text unter Zuhilfenahme des Groen Evangeliums besser zu verstehen.

1 Es war aber ein Mensch aus den Pharisern mit Namen Nikodemus, ein Oberster der Juden. 2 Dieser kam zu ihm bei Nacht und sprach zu ihm: Rabbi, wir wissen, da du als Lehrer von Gott gekommen bist, denn niemand kann diese Zeichen tun, die du tust, wenn nicht Gott mit ihm ist. (Da Du sonach ein offenbarer Prophet bist und sehen mut, wie sehr wir im Argen liegen, uns aber dennoch durch Deine Vorgnger das Gottesreich verheien ist, so sage mir geflligst, wann dieses kommen wird, und so es kommt, wie man beschaffen sein mu, um in dasselbe zu gelangen? GEJ 1,18,2) 3 Jesus antwortete und sprach zu ihm: Wahrlich, wahrlich, ich sage dir: Wenn jemand nicht von neuem geboren wird, kann er das Reich Gottes nicht sehen. (was soviel sagen will als: So du deinen Geist nicht erweckest, kannst du das gttlich Lebendige Meines Wortes nicht einmal erkennen, geschweige in dessen lebengebende Tiefen eindringen! GEJ 1,18,3 ). 4 Nikodemus spricht zu ihm: Wie kann (denn) ein Mensch geboren werden, wenn er alt ist? Kann er etwa zum zweiten Mal in den Leib seiner Mutter eingehen und geboren werden? (siehe GEJ 1,18,5-6) 5 Jesus antwortete: Wahrlich, wahrlich, ich sage dir: Wenn jemand nicht aus Wasser und Geist5 geboren wird,
5

Diese Antwort 7. ist von der ersten nur dadurch unterschieden, da es hier nher bestimmt wird, woraus man eigentlich wiedergeboren werden mu, um ins GottesOFFENE TORE 3/11

137

kann er nicht in das Reich Gottes eingehen. (Nikodemus GEJ 1,18,10) 6 Was aus dem Fleisch geboren ist, ist Fleisch, und was aus dem Geist geboren ist, ist Geist. (Nikodemus GEJ 1,19,3) 7 Wundere dich nicht, da ich dir sagte: Ihr mt von neuem geboren werden. 8 Der Wind weht, wo er will, und du hrst sein Sausen, weit aber nicht, woher er kommt und wohin er geht; so ist jeder, der aus dem Geist geboren ist. ( Du siehst und hrest ihn wohl; aber da er in seiner geistigen Weise zu dir spricht, so fassest und verstehest du solches nicht, woher er's hat und was er damit sagt und bezeichnet. GEJ 1,19,5 ) 9 Nikodemus antwortete und sprach zu ihm: Wie kann dies geschehen? (GEJ 1,19,6) 10 Jesus antwortete und sprach zu ihm: Du bist der Lehrer Israels und weit das nicht? 11 Wahrlich, wahrlich, ich sage dir: Was wir wissen, (davon) reden wir, und was wir gesehen haben, bezeugen wir, doch unser Zeugnis nehmt ihr nicht an. 6 12 Wenn ich euch das Irdische gesagt habe, und ihr glaubt nicht, wie werdet ihr glauben, wenn ich euch das Himmlische sage? 7 (Spricht Nikodemus: Lieber Meister, Du Weiser der
reich zu kommen, nmlich aus dem Wasser und aus dem Geiste, was soviel sagen will als: 8. Die Seele mu mit dem Wasser der Demut und Selbstverleugnung gereinigt werden (denn das Wasser ist das urlteste Symbol der Demut; es lt alles aus sich machen, ist zu allem dienstfertig und sucht sich stets die niedersten Stellen der Erde aus und fliehet die Hhen) und dann erst aus dem Geiste der Wahrheit, die eine unreine Seele nie fassen kann, da eine unreine Seele gleich ist der Nacht, whrend die Wahrheit eine Sonne voll Lichtes ist, die allenthalben Tag um sich verbreitet. 9. Wer demnach in seine durch die Demut gereinigte Seele die Wahrheit aufnimmt und diese tatschlich als solche erkennt, den macht dann ebensolche Wahrheit im Geiste frei, und diese Freiheit des Geistes oder das Eingehen des Geistes in solche Freiheit ist dann auch das eigentliche Eingehen in das Reich Gottes. (GEJ 1,18,7-9; siehe auch RB 1,19,11). Wahrlich, wahrlich glaube es Mir! Wir, d. i. Ich und Meine Jnger, die wir vom Geiste hergekommen sind, reden hier mit dir nicht etwa rein geistig, sondern ganz naturgem und geben dir in Naturbildern der Erde das kund, was wir wissen und gesehen haben im Geiste, und ihr knnet das nicht fassen und annehmen! (GEJ 1,19,8). Zum Verstndnis von v12 siehe Lorber: da Ich doch in ganz irdischer Weise mit euch rede von geistigen Dingen, die dadurch ordentlich zu irdischen Dingen werden, nun so mchte ich wissen, wie euer Glaube sich gebrden wrde, so Ich von himmlischen Dingen rein himmlisch zu euch reden mchte! (GEJ 1.19.9). Demnach knnte man die Akkusative ta epigeia und ta epourania als Akkusative der
OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

138

Weisesten! O sage es mir verstndlich, wann, wann diese so sehnlichst erwnschte Zeit kommen wird! GEJ 1,19,11 Darauf antwortete Ich und sprach: Mein Freund, da Ich dir Zeit, Tag und Stunde geben soll, dazu bist du noch zu wenig reif! Ich werde dir aber nun etwas sagen; wirst du es verstehen, so wirst du ber die Zeit im klaren sein! Und so hre Mich. GEJ 1,19,12) 13 Und niemand ist in den Himmel hinaufgestiegen auer dem, der aus dem Himmel herabgestiegen ist, der Sohn des Menschen. 14 Und wie Mose in der Wste die Schlange erhhte, so mu der Sohn des Menschen erhht werden, 15 damit jeder, der glaubt, in ihm ewiges Leben hat. (Nikodemus GEJ 1,20,2-9) 16 Denn so hat Gott (die Liebe GEJ 1,21,1 ) die Welt geliebt, da er den einzigen Sohn ( Seine aus Ihm Selbst von Ewigkeit hervorgehende Weisheit GEJ 1,21,1 ) gab, damit jeder, der an ihn glaubt, nicht verloren gehe, sondern ewiges Leben habe. (Nikodemus GEJ 1,21,2) 17 Denn Gott hat den Sohn nicht in die Welt (in dieses Menschenfleisch GEJ 1,21,4 ) gesandt, da er die Welt richte, sondern da die Welt durch ihn gerettet werde 8. 18 Wer an ihn glaubt, wird nicht gerichtet; wer aber nicht glaubt, ist schon gerichtet, weil er nicht an den Namen des einzigen Sohnes Gottes geglaubt hat. (Nikodemus GEJ 1,21,6-7: 7. Was ist denn so ganz eigentlich Dein Gericht? Was fr einen neuen Sinn verbindest Du mit diesem Begriff?) 19 Dies aber ist das Gericht: Das Licht ist in die Welt gekommen, und die Menschen liebten die Finsternis
Beziehung (bei Johannes sicher in Joh 6,10 belegt) auffassen, so dass zu bersetzen wre: Wenn ich euch [das, was ich zu sagen habe] mit bezug auf die irdischen Dinge sage und ihr glaubt nicht, wie werdet ihr glauben, wenn ich [es] euch mit bezug auf die himmlischen Dinge (also rein himmlisch) sage? So gesehen enthlt v12 sogar einen hermeneutischen Schlssel zur Sprechweise Jesu, von der ja schon in v8 die Rede war und v11 beteuert Jesus, dass seiner scheinbar so unverstndlichen Rede ein klar gesehener Sachverhalt zugrunde liegt. Diese unsagbare Geistigkeit kann, wenn berhaupt, nur in einer natrlichen Begrifflichkeit ausgesagt werden. Zu gerettet werde: das heit, da auch alles Fleisch nicht verderbe, sondern mit dem Geiste auferstehe zum ewigen Leben. (Unter Fleisch wird hier nicht so sehr das eigentliche Leibfleisch als vielmehr die fleischlichen Gelste der Seele verstanden.) (GEJ 1,21,4).
OFFENE TORE 3/11

139

mehr als das Licht, denn ihre Werke waren bse. 20 Denn jeder, der Bses tut, hat das Licht und kommt nicht zum Licht, damit seine Werke nicht aufgedeckt werden. (was du aber unter dem Gerichte verstehst, ist nicht das Gericht, sondern nur eine Strafe, die dem Gerichte folgt GEJ 1,21,12 ) 21 Wer aber die Wahrheit tut, kommt zum Licht, damit offenbar wird, da seine Werke in Gott gewirkt sind. (Nikodemus GEJ 1,22,1.5-7.11)

Zusammenfassende Auslegung
Johannes 3,1-21 hatte ursprnglich durchgehend den Charakter eines Gesprchs. Das geht aus dem Groen Evangelium Johannis hervor (siehe oben). In das neutestamentliche Evangelium ist jedoch nur eine redigierte Fassung aufgenommen worden, der nicht zuletzt die Redebeitrge des Nikodemus zum Opfer fielen. In ihnen bekundete er immer wieder aufs Neue sein Unverstndnis. Deswegen wurden sie wahrscheinlich vom Evangelisten, der nur das Wesentliche berliefern wollte, gestrichen. 9 Fr die neukirchliche Theologie ist Johannes 3,1-21 insofern von besonderer Bedeutung, als dieses Gesprch der neutestamentliche Locus classicus fr die Lehre von der Wiedergeburt ist. Nikodemus war ein Vornehmer Jerusalems, denn er war frs erste ein Phariser, also ungefhr in Amt, Wrde und Ansehen das, was gegenwrtig in Rom ein Kardinal ist, und frs zweite war er als ein reichster Grobrger Jerusalems auch der Oberste der Juden in dieser Stadt; er war der oberste Brgermeister ber die ganze Stadt, von Rom aus dazu bestimmt. (GEJ 1,18,1). Auerdem war er ein groer Weiser (GEJ 6,171,1). 10 Nikodemus war ein heimli9

10

Das erste Gesprch Jesu mit einem fhrenden Juden soll ein wirklicher Dialog sein, auch wenn Nikodemus nur zweimal (VV 4 und 9) eine verstndnislose Frage einwirft. (Rudolf Schnackenburg, Das Johannesevangelium, Sonderausgabe 2001, 1,378). Vgl. Schnackenburg: Nikodemus (ein griechischer Name, als Lehnwort auch im Aramischen) wird den Lesern als Phriser und jdischer Ratsherr, d. h. als Mitglied des Synhedriums (vgl. 7,50), vorgestellt. In diesem obersten Gremium mit

140

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

cher Anhnger des Herrn. Gegenber Lazarus bekennt er: da ich an Ihn [den Heiland aus Nazareth] und Seine Sendung glaube; denn so Er der Messias nicht ist, so kommt frder auch schon ewig kein zweiter mehr in diese Welt. (GEJ 7,47,8). Das Bild des Groen Evangeliums Johannis von Nikodemus deckt sich mit den sprlichen sonstigen Informationen ber ihn: Die Gestalt des Nikodemus bleibt nicht vllig im Dunkeln und Ungewissen, da er noch zweimal im Ev genannt wird (7,50f; 19,39), und zwar in einer Weise, die auf seine sptere Zuwendung zur christlichen Gemeinde schlieen lt (Schnackenburg 1,379). Wenn er spter Christ geworden ist, wie vielleicht auch aus einer alten, verwirrten Talmudstelle hervorgeht 11, erklrt sich das Schweigen der jdischen Quellen ber einen Gelehrten dieses Namens hinlnglich aus der Taktik der Rabbinen, einen Gechteten totzuschweigen. Vielleicht sollen die zwei noch folgenden Erwhnungen des Mannes (7, 50f; 19,39) sein stufenweises Voranschreiten im Glauben an Jesus andeuten. Der Phariser, der anfangs nur heimlich zu Jesus kam, tritt dann im Hohen Rat offen fr ihn ein und scheut sich schlielich nicht, nach Jesu Kreuzestod reichlich Spezereien fr sein Begrbnis herbeizubringen (Th. Zahn). Die wenigen Angaben gengen aber nicht, um seine Glaubensentwicklung nachzuzeichnen. (Schnackenburg 1,379).
hoher religiser und jurisdiktioneller Autoritt gehrte er zur Gruppe der Schriftgelehrten; das besttigt V 10, wo ihn Jesus als bekannten Lehrer Israels anspricht. (1,379). Funote von Schnackenburg: Sanh. 43a Bar. werden fnf Schler Jesu genannt: Mathai, Naqai, Nezer, Buni und Toda. Nach G. Dalman, Grammatik des jdischpalstin. Aramisch (Leipzig 21905) 179 ist Naqai die aram. Form von Naqdemon = Nikodemus. Billerbeck (II,418) vermutet in Buni obendrein eine Verwechslung mit dem Ta'an. 19b genannten Naqdemon ben Gorjon, vormals Buni (der wegen seiner Reichtmer berhmt, aber kein Rabbi war). J. Klausner, Jesus of Nazareth (London 31947) 29f dagegen hlt Naqai (mit Krauss) fr Lukas und Buni fr eine Verderbnis aus Juhanni = Johannes. Da es eine vornehme Familie in Jerusalem gab, in der der Name Nikodemus Naqdemon zu Hause war, steht fest. Fl. Josephus, Ant. XIV, 37 nennt einen Nikodemus als Abgesandten des Aristobul an Pompejus; Schlatter (Der Evangelist Johannes 84) vermutet in ihm den Ahnherrn des Jerusalemer Geschlechts.
OFFENE TORE 3/11

11

141

Nikodemus kam bei Nacht (v2) zu Jesus. Rudolf Schnackenburg nennt drei Deutungen von des Nachts. Diese Angabe knnte 1.) seine ngstlichkeit andeuten oder 2.) sein Kommen aus der Finsternis zum Licht, das Jesus ist (vgl. 3,21), symbolisieren. 3.) wird die Nacht auch zum Studium der Tora empfohlen und sieht nicht selten Rabbinen noch lange im Gesprch (1,380). Mit Swedenborg wird man der zweiten Deutung den Vorzug geben, denn die Nacht bedeutet das Licht des natrlichen Menschen (OE 401). Diesem sehr schwachen Nachtlicht entspricht im Text das Unverstndnis fr geistige Dinge, das die Redebeitrge des Nikodemus kennzeichnet (Joh 3,4.9). Mit Lorber wird man jedoch auch die erste Deutung anerkennen. Die Armen kamen gewhnlich am Tage, die Groen, Vornehmen und Reichen aber gewhnlich in der Nacht, denn sie wollten sich vor ihresgleichen nicht schwach und verfnglich zeigen. (GEJ 1.17.3). Dem Nikodemus sa die Furcht vor dem Tempel stets im Nacken. (GEJ XI,68,27). 12 Auch der zweiten Deutung kann man mit Lorber zustimmen. Aber du kamst in der Nacht und nicht am Tage zu Mir Weil du aber in der natrlichen Zeitnacht wie auch in der dieser entsprechenden Nacht deiner Seele zu Mir kamst, so ist es auch sehr begreiflich, da du ber den Menschensohn noch nicht im klaren bist! (GEJ 1,22,2). Die Nacht bedeutet die Unwissenheit, die sich im anschlieenden Gesprch in den Fragen des Nikodemus zeigt. Es besteht ein kausaler Zusammenhang zwischen der Sorge um die Ehre bei Menschen und der spirituellen Unwissenheit. 13
12

13

Walter Bauer sieht also richtig: Das nyktos 2 findet 19,38.39 dia ton phobon ton judaion seine Erklrung. (Das Johannesevangelium, 1933, 50). Fr die dritte Deutung votierte Arthur Schult: Warum kommt Nikodemus zu Jesus in der Nacht? Nicht etwa weil er sich am Tage frchtet zu kommen. Wie wenig er sich frchtet, das sieht man ja aus dem 7. Kapitel, wo Nikodemus im Hohen Rate mutig fr Jesus eintritt. Nein, Nikodemus kommt zu Jesus in der Nacht, weil er in stiller Mitternachtsstunde als Meister mit dem Meister sprechen will. Er kennt das Gesetz der Stunde und wei, da wir in der Nacht strker fr die Geisteswelt aufgeschlossen sind als am Tage. (Arthur Schult, Das Johannesevangelium als Offenbarung des kosmischen Christus, 1965, 101f.).

142

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

Nikodemus redet Jesus als Lehrer (v2) an. Umgekehrt redet auch Jesus Nikodemus spter als Lehrer (v10) an. Jesus verhlt sich [dem] Lehrer Israels (v10) gegenber als Lehrer der Weisheit, als Pneumatiker, demgegenber der Gelehrte nur sein Unverstndnis konstatieren kann. Der bestimmte Artikel in Vers 10 (der Lehrer Israels) hebt den so Angeredeten als Autoritt in der Schriftgelehrsamkeit (Schnackenburg 1,388) hervor. In der ersten Redesequenz des Nikodemus (v2) ist eine Frage zu ergnzen. Denn die anschlieende Redesequenz Jesu wird mit den Worten Jesus anwortete (v3) eingeleitet. Das legt die Vermutung nahe, dass Nikodemus zuvor eine Frage gestellt hat. Dem Groen Evangelium zufolge lautete sie: Da Du sonach ein offenbarer Prophet bist und sehen mut, wie sehr wir im Argen liegen, uns aber dennoch durch Deine Vorgnger das Gottesreich verheien ist, so sage mir geflligst, wann dieses kommen wird, und so es kommt, wie man beschaffen sein mu, um in dasselbe zu gelangen? (GEJ 1,18,2). hnliche Vorschlge machen auch andere Exegeten. Urban Holzmeister meint: Wir knnen sodann [] eine oder mehrere von [sic!] Evangelisten ausgelassene Zwischenfragen einschieben. Viel nher liegt es aber, an die hochgespannte Reichserwartung zu denken, die den Ratsherrn erfllte und an die der Heiland unvermittelt anknpft. 14 Brooke Foss Westcott kommt der Wirklichkeit, wie sie uns das Groe Evangelium zu erkennen gibt, sehr nahe: The account of the conversation is evidently compressed. The Evangelist does little more than indicate the great moments of the discussion. The full meaning and connexion of the parts can only be gained by supplying what he merely indicates. 15 Auch Gerhard Matern geht davon aus, dass nicht das ganze Ge14

15

Urban Holzmeister, Grundgedanke und Gedankengang im Gesprche des Herrn mit Nikodemus (Joh 3,3-21), ZKTh 45 (1921) 527-548, Seite 534. Brooke Foss Westcott, The Gospel according to St. John, London 1958 (Neudruck der 2. Auflage 1908), Seite 54. Zu the great moments of the discussion vgl. Lorber: die Hauptmomente richtig in rechter Entsprechung (GEJ 1,34,2).
OFFENE TORE 3/11

143

sprch niedergeschrieben worden ist. 16 Durch die Auslassung der Frage rckt in Vers 2 die Anerkennung Jesu als Lehrer aufgrund der getanen Zeichen in den Mittelpunkt. Dadurch entsteht eine Brcke zu Joh 2,23: Als er aber zu Jerusalem war glaubten viele an seinen Namen, als sie seine Zeichen sahen, die er tat. Auch Nikodemus ist einer von denen, die auf der Grundlage der Zeichen glauben. Dass nicht Einsicht in die Lehren zur Anerkennung Jesu als Lehrer gefhrt hat, zeigen die von tiefer Unkenntnis zeugenden Fragen des Nikodemus mit erschreckender Deutlichkeit. Selbst die hchste Gelehrsamkeit des Judentums (der Lehrer Israels, v10), nach Swedenborg die vorbildende Kirche, bleibt im natrlichen, durch uerlichkeiten bedingten Verstehenshorizont befangen. Das Reich Gottes kann nur derjenige sehen, der von neuem geboren wird (v3). Reich Gottes kommt im Johannesevangelium nur in 3,3.5 vor. 17 Das kann man als Indiz dafr werten, dass Jesus hier ein traditionelles Stichwort aufgreift, das in der (ausgelassenen) Frage des Nikodemus enthalten war. Dieses Stichwort wird sogleich johanneisch interpretiert. Das Sehen des Gottesreiches setzt eine neue Geburt und somit ein neues Leben voraus. Nach Swedenborg wird im geistigen Sinn unter dem Reich Gottes der Himmel und die Kirche verstanden (LS 17; siehe auch HG 9454 mit Bezug auf Joh 3,3.5). Von neuem geboren werden (Joh 3,3.7) bedeutet wiedergeboren werden (OE 419). Das Gesprch Jesu mit dem gelehrten Phariser thematisiert demnach die Wiedergeburt und somit einen fr die neukirchliche Theologie zentralen Begriff. Das griechische Wort anothen kann sowohl von neuem als auch von oben bedeu16

17

Gerhard Matern, ber den Dialog: Geschichtstheologische und religionspdagogische Erwgungen, in: Franz Scholz (Hg), Miscellanea Fuldensia: Beitrge aus Geschichte, Theologie, Seelsorge: Festgabe fr Adolf Bolte, Fulda 1966, 167-186, Seite 177. Im Joh 18,36 verwendet Jesus die Formulierung mein Reich.

144

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

ten. Swedenborg hat denuo (von neuem, HG 8043), und auch bei Lorber (GEJ) finden wir diese bersetzung. Andererseits hat anothen sonst bei Johannes immer die Bedeutung von oben (siehe Joh 3,31; 19,11.23), und auch seine Lehre von der Zeugung aus Gott (Joh 1,3; 1Joh 2,29; 3,9; 4,7; 5,1) spricht fr die bersetzung von oben her (Schnackenburg 1,381). Diese Geburt von oben oder aus dem gttlichen Geist ist freilich nach der ersten oder natrlichen Geburt aus dem Fleisch eine zweite oder neue Geburt. Insofern ist es gerechtfertigt, sie als eine Neu- oder Wiedergeburt zu bezeichnen. Nikodemus scheint von neuem verstanden zu haben. Das kann man seiner erstaunten Rckfrage entnehmen: Kann ein Mensch zum zweiten Mal (deuteron) in den Leib seiner Mutter eingehen und geboren werden? (v4). Manche Ausleger nehmen eine bewute Doppelsinnigkeit an. Da es im Aramischen keine Vokabel gibt, die wie die griechische beide Bedeutungen zuliee, msste das Gesprch dann aber in Griechisch stattgefunden haben oder fingiert sein (vgl. Schnackenburg 1,381). Angesichts des fleischlichen Missverstndnisses verdeutlicht Jesus seine Aussage mit den Worten: Wenn jemand nicht aus Wasser und Geist geboren wird, kann er nicht in das Reich Gottes eingehen. (v5). Anothen (von neuem oder von oben) ist durch aus Wasser und Geist ersetzt worden. Das ist der wesentliche Unterschied. Auerdem ist sehen durch eingehen ersetzt worden. Die Wendung hydatos kai [Wasser und] ist wiederholt als Zusatz einer kirchlichen Redaktion verdchtigt worden, aber ohne zureichenden Grund. Textkritisch gibt es keinen Zweifel an ihrer Zugehrigkeit zum ursprnglichen Bestand des Ev[angeliums] (Schnackenburg 1,383). Was bedeutet aus Wasser und Geist? Diese Formel erinnert zunchst an die Taufe (Joh 1,26.33). Daher halten sich getaufte Christen in Gemeinden mit einem buchstblichen Bibelverstndnis fr Wiedergeborene. Klaus Berger weist auf einen Zusammenhang mit der Schpfungsgeschichte hin: Aus
OFFENE TORE 3/11

145

Wasser und Geist geschah auch die [erste] Schpfung, als der Geist Gottes ber den Wassern schwebte 18. Mit Swedenborg und Lorber wird uns ein geistiges Verstndnis des Zusammenwirkens von Wasser und Geist ermglicht. Das Wasser ist ein Bild fr das spirituelle Wissen, das in den Buchreligionen aus dem Wort geschpft wird. Dieses Wissen hat wie das Wasser reinigende Kraft. Daher sagt Jesus: Ihr seid schon rein um des Wortes willen, das ich zu euch geredet habe. (Joh 15,3). Hier steht Wort anstelle von Wasser.19 Swedenborg gibt die folgenden Deutungen von Wasser und Geist. Wasser bedeutet das Wahre des Glaubens und Geist das Gute der Liebe (HG 9454). Wasser bedeutet das Wahre aus dem Wort und Geist das Leben danach (OE 710). Wasser bedeutet das Wahre des Glaubens, das im natrlichen Menschen klar wahrgenommen wird (ad manifestam perceptionem venit) und Geist das Gttliche Wahre, das vom Herrn durch das Innere des Menschen in sein ueres oder Natrliches einfliet, wodurch sich beim Menschen, der wiedergeboren wird, das Leben des Glaubens entwickelt (HG 10240). Nach Lorber muss die Seele mit dem Wasser der Demut und Selbstverleugnung gereinigt werden (denn das Wasser ist das urlteste Symbol der Demut; es lt alles aus sich machen, ist zu allem dienstfertig und sucht sich stets die niedersten Stellen der Erde aus und fliehet die Hhen) und dann erst aus dem Geiste der Wahrheit (GEJ 1,18,8). Die Wiedergeburt geschieht durch das uere (Wasser) und das innere Wahre (Geist). Das uere Wahre besteht in dem aus dem Wort geschpften Bewusstsein, dass die dem Menschen angemessene Haltung die der Demut und der Selbstverleugnung ist. In diese Lebensform ergiet sich der gttliche Geist der lebendigen, neuschpferischen Wahrheit.
18

19

Klaus Berger, Theologiegeschichte des Urchristentums: Theologie des Neuen Testaments, Tbingen und Basel 1995, Seite 131. Vgl. auch Eph 5,26: durch das Wasserbad im Wort, und Jak 1,18: Nach seinem Willen hat er uns durch das Wort der Wahrheit geboren.

146

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

Die Geburt aus Wasser und Geist (v5) wird nun als eine solche nur aus dem Geist (v6) bezeichnet, denn nun wird sie der Geburt aus dem Fleisch (v6) gegenbergestellt. Im Vers 8 ist die Doppelsinnigkeit von pneuma zu beachten, es kann Wind und Geist bedeuten. Dementsprechend kann phone mit Sausen oder Stimme bersetzt werden. Wir lesen also: Der Wind (Geist) weht, wo er will, und du hrst sein Sausen (Stimme), weit aber nicht, woher er kommt und wohin er geht; so ist jeder aus dem Geist Geborene. (Joh 3,8). In der speziellen Situation des Gesprchs Jesu mit Nikodemus gehen die Verse 7 und 8 auf die Unfhigkeit des Nikodemus ein, das Gesagte zu verstehen. Das Sagen von Vers 7 und das Hren von Vers 8 ergnzen sich, so dass man lesen kann: Du hrst zwar die Stimme des Geistes, der dir sagt, dass du von neuem geboren werden musst, aber da er in seiner geistigen Weise zu dir spricht, so fassest und verstehest du solches nicht, woher er's hat und was er damit sagt und bezeichnet. (GEJ 1,19,5). Der uere Mensch kann von sich aus das Wirken des Geistes nicht verstehen, so dass ihm alle Worte, die davon knden, mehr oder weniger ein Rtsel bleiben. Zugleich hat Vers 8 aber auch eine generelle, ber die Situation des Gesprchs mit Nikodemus hinausgehende Bedeutung. Das Partizp Perfekt Passiv jeder Geborene zeigt, dass diese Aussage im eigentlichen Sinne auf den vollstndig Wiedergeborenen bezogen werden muss. Swedenborg bezieht sie auf das Geistesleben des Menschen (vita spiritus hominis) (OE 419). Im einem abgeleiteten Sinne kann das Wort jedoch auch auf den Menschen whrend der Wiedergeburt bezogen werden. Der Wind oder Geist ist das Gttliche Wahre, durch das das (geistige) Leben bewirkt wird (OE 419). Das Wirken des gttlichen Geistes in seiner Eigentlichkeit bleibt dem Menschen verborgen. Erkennbar wird ihm nur das, was bis in den ueren Menschen vordringt. Swedenborg drckt das so aus: Wie das Gttliche Wahre vom Herrn herkommend einfliet, wei der Mensch whrend seines Lebens in der Welt ganz und gar nicht,
OFFENE TORE 3/11

147

weil er hier (in der Welt) aus dem natrlichen Menschen denkt. Ihm kommt nur das Wenige zu Bewusstsein, das aus dem geistigen Menschen in den natrlichen einfliet. (OE 419). Du hrst seine Stimme bedeutet, dass sie (die Stimme des Geistes) im ueren oder natrlichen Menschen zur Wahrnehmung kommt. Die Stimme ist (nmlich) die Verkndigung aus dem Wort. Du weit (aber) nicht, woher er (oder sie) kommt und wohin er (oder sie) geht bedeutet, dass der Mensch nicht wei, wie die Wiedergeburt geschieht, denn sie vollzieht sich durch unzhlige und unaussprechliche Geheimnisse vom Herrn. (HG 10240). Nikodemus uert in Vers 9 noch einmal sein Unverstndnis, woraufhin Jesus erwidert: Du bist der Lehrer Israels und verstehst das nicht? (v10). Der bestimmte Artikel zeigt an, dass das Schriftstudium selbst in seiner hchsten Vollendung nicht einmal die unterste Stufe der Weisheit des Geistes erfassen kann. Warum ist das so? Vers 11 gibt eine Antwort. Dem schriftkundigen Gelehrten fehlt im Unterschied zum Pneumatiker die lebendige Erfahrung. Er kennt die Texte, aber nicht die Wirklichkeit. Anders Jesus, er sagt: Was wir wissen, (davon) reden wir, und was wir gesehen haben, bezeugen wir. Gleichwohl passt der Pneumatiker seine Rede der Erfahrungswelt des ueren Menschen an. Das ist die Aussage von Vers 12, den ich wie folgt bersetze: Wenn ich (es) euch mit Bezug auf die irdischen Dinge sage und ihr glaubt nicht, wie werdet ihr glauben, wenn ich (es) euch mit Bezug auf die himmlischen Dinge sage? Dazu schreibt Swedenborg: Das gttliche Wahre kann nur dann aufgenommen werden, wenn es der menschlichen Fassungskraft angepasst ist, also nur dann, wenn es in natrlicher Form und Art erscheint. Denn der menschliche Geist begreift zuerst nur Irdisches und Weltliches, aber nichts Geistiges und Himmlisches. Dieses wrde er verwerfen, als wre es nichts, wenn man es nackt [= ohne natrliche Umkleidung] hinstellen wrde. (HG 8783). Auch im Groen Evangelium wird uns diese Deutung von Vers 12 gege148
OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

ben (GEJ 1,19,9). Der Exegese bereiten die Ausdrcke ta epigeia (die irdischen Dinge) und ta epourania (die himmlischen Dinge) Mhe. Nach Rudolf Schnackenburg mu klar festgestellt werden, da Jesus die irdischen Dinge bereits gesagt hat, eine Offenbarung der himmlischen Dinge aber fr knftig ins Auge fat, und zwar doch wohl noch fr seine Offenbarungsttigkeit auf Erden. (Schnackenburg 1,390; siehe auch 1,392). Schnackenburg versteht Vers 12 also im Sinne von zwei zeitlich aufeinander folgenden Offenbarungen. Fr Rudolf Schnackenburg gehren die Verse 13 bis 21 nicht mehr zum Nikodemusgesprch. Fr ihn sind sie der zweite Teil einer kerygmatischen Rede, die mit Joh 3,31-36 beginnt und mit unseren Versen endet. Demgegenber geht aus dem Groen Evangelium hervor, dass auch die Verse 13 bis 21 in den Zusammenhang des Gesprches Jesu mit Nikodemus gehren. Allerdings hat der Evangelist die Einwrfe des Nikodemus, in denen er stndig nur sein Unverstndnis uert, ausgelassen, so dass nun der Eindruck einer lngeren Rede Jesu entsteht. Das wirft ein Licht auf seine Arbeitsweise, die nur das Wesentliche berliefern will. Fr den historisch-kritisch geschulten Exegeten unserer Tage entstehen dadurch jedoch die literarkritisch auswertbaren Brche im Text. Der Evangelist freilich gibt uns ein deutliches Zeiten der Anbindung der Verse 13 bis 21 an die vorangegangenen, nmlich das Bindewort und am Anfang von Vers 13. Was ist das Thema der auf diese Weise entstandenen Rede Jesu (v13-21)? Nikodemus kommt in der Nacht (v2) seiner weltlichen Gelehrsamkeit bzw. seines Unvermgens, geistige Dinge zu verstehen, zu Jesus. Der Nacht von Vers 2 steht das Licht in den Versen 20 und 21 gegenber. Nacht und Licht bilden somit den Rahmen. Im Groen Evangelium schliet das Gesprch Jesu mit Nikodemus sogar bedeutungsvoll mit den Worten: Und so schieden wir am Morgen. (GEJ 1,22,12). Jesus erffnet dem biederen Gelehrten in seiner Rede eine soteriologische Perspektive. Ist die
OFFENE TORE 3/11

149

Wirklichkeit des Geistes absolut unverstndlich und uneinsehbar oder gibt es doch einen Weg aus der Nacht der Welt in das Licht des Lebens? Die Rede Jesu zielt auf das Kommen zum Licht (v21). Es gibt also diesen Weg. Er wird durch die Erhhung des Menschensohnes gebahnt (v14), die fr die Menschen in der Finsternis die Befreiung aus ihrer Lebensnacht bringen soll. Vers 13 lenkt den Blick auf den Einzigen der je in den Himmel hinaufgestiegen ist, das heit auf den Menschensohn. Himmel steht sachlich mit dem zuvor verwendeten Begriff Reich Gottes in Verbindung, denn das Reich Gottes ist der Himmel (LS 17). Es gibt also nur einen, der das Reich Gottes bisher gesehen und in dasselbe eingegangen ist. Das ist der Menschensohn. Damit ist zunchst der irdische Jesus gemeint. Im Groen Evangelium sagt er: Sieh her! Ich habe einen Kopf, einen Leib und Hnde und Fe. Der Kopf, der Leib, die Hnde und Fe sind Fleisch, und dieses Fleisch ist ein Sohn des Menschen (GEJ 1,21,3) 20. Mit dem christologischen Titel Menschensohn verbindet sich sodann im Joh-Ev der Gedanke des Aufstiegs (6,62), der Erhhung (3,14; 12,34) und Verherrlichung (12,23; 13,31). (Schnackenburg 1,406). Menschensohn kommt in folgenden Kontexten vor: Er (der Herr) wird des Menschen Sohn genannt, wo vom Leiden, vom Gericht, von der Ankunft und berhaupt wo von der Erlsung, Seligmachung, Umbildung und Wiedergeburt die Rede ist. Die Ursache ist, weil des Menschen Sohn den Herrn bezeichnet, sofern Er das Wort ist (LH 24). In Joh 3,13 bedeutet Menschensohn das gttliche Wahre in den Himmeln (HG 9807). Aus Joh 12,34-36 geht hervor, dass Menschensohn dasselbe wie Licht bedeutet: Die Volksmenge antwortete ihm nun: Wir haben aus dem Gesetz gehrt, dass der Christus bleibe in Ewigkeit, und wie sagst du, dass der Sohn des Menschen erhht werden msse? Wer ist dieser, der Sohn des
20

Vom Menschensohn ist der eingeborene Sohn Gottes zu unterscheiden: Aber in diesem Menschensohne, Der Fleisch ist, wohnet Gottes Weisheit, und das ist der eingeborene Sohn Gottes. (GEJ 1,21,3).

150

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

Menschen? Da sprach Jesus zu ihnen: Noch eine kleine Zeit ist das Licht unter euch. Wandelt, whrend ihr das Licht habt, damit nicht Finsternis euch ergreife! Und wer in der Finsternis wandelt, wei nicht, wohin er geht. Whrend ihr das Licht habt, glaubt an das Licht, damit ihr Shne des Lichtes werdet! Vers 14 ist erneut eng an Vers 13 angeschlossen (UndVerbidnung). Der Aufstieg in den Himmel wird mit der Erhhung der Schlange in Verbindung gebracht, was zur soteriologischen Dimension des Geschehens berleitet (v15). Die Schlange bezeichnet das Letzte des Lebens beim Menschen (ultimum vitae apud hominem), das uere Sinnliche oder Natrliche. Weil dieses Letzte beim Herrn gttlich war, darum wurde bei den Shnen Israels eine eherne Schlange gemacht. Sie bedeutete: Wenn sie zum Gttlich-Menschlichen des Herrn aufsehen wrden, dann wrden sie genesen (reviverent), das heit, wenn sie an ihn glaubten, dann htten sie ewiges Leben. (OE 70). Die eherne Schlange bildet den Herrn im Hinblick auf das uere Sinnliche oder Natrliche vor (HG 3863). Die Erhhung der Schlange bedeutet fr die Menschen Heil oder das ewige Leben (v15). Die Rede vom Menschensohn (v13) geht nahtlos in die Rede von der Schlange ber. Der Menschensohn muss daher das gttliche Wahre oder das Wort in seiner sinnlichen Gestalt meinen. Swedenborg betont, dass nur der sichtbare oder sinnlich wahrnehmbare Gott der verbindbare Gott ist (WCR 339, 647, 786). Die Sendung des Sohnes in die Welt oder den Kosmos der Finsternis ist von der Absicht Gottes her gesehen - ein Ausdruck seiner Liebe (v16), denn Gott ist Liebe (1Joh 4,16). Der groe und furchbare Tag des Herrn (Mal 3,23) ist eigentlich nicht ein Tag des Gerichts, sondern des groen Heils und der Erlsung (Joh 3,17; 12,47). Wenn das Heilsangebot allerdings abgelehnt wird, dann bleibt fr die Neinsager nur das Gericht brig. Die Barmherzigkeit selbst und das Gute selbst knnen nie jemanden verdammen, sondern der Mensch ist es, der sich verdammt, weil er das Gute verOFFENE TORE 3/11

151

wirft. (HG 2335). Gott will von sich aus berhaupt nicht richten, sondern retten; wenn es dennoch zum Gericht kommt, so ist das allein Schuld der Menschen, die an seinen Sohn nicht glauben. Das Gericht ist also nur die dunkle Kehrseite der eschatologischen Liebes- und Heilstat Gottes (Schnackenburg 1,426). Das Wesen des Gerichts erlutert Jesus in Joh 3,19f.: Dies aber ist das Gericht: Das Licht ist in die Welt gekommen, und die Menschen liebten die Finsternis mehr als das Licht (Joh 3,19; siehe auch Joh 1,10f, 3,11.32). Das Gericht ist demnach die verkehrte innere Ausrichtung des Menschen, - kein gttlicher Vollzug. Das Gericht ist die menschliche Vorliebe fr die Finsternis angesichts des Lichts. Was ist die Ursache dieser Vorliebe? Es sind die bsen Werke (v19). Sie brauchen die Finsternis, weil sie sich nur entfalten knnen, wenn sie in ihrem eigentlichen Charakter unerkannt bleiben: Denn jeder, der Bses tut, hat das Licht und kommt nicht zum Licht, damit seine Werke (oder seine eigentlichen Absichten) nicht aufgedeckt werden. (Joh 3,20). Der Gedanke knpft an die Anschauung vom Sonnen- oder Tageslicht an (vgl. in anderer Weise 11,9f,) das Diebe und andere Verbrecher scheuen, um nicht entdeckt zu werden. (Schnackenburg 1,430). Aber hinter dieser psychologischen Veranschaulichung verbirgt sich eine tiefere grundstzliche Erklrung, die Jesus im Gesprch ber die Gottes- und Teufelskindschaft entwickelt (8,42-47) (Schnackenburg 1,431). Zum Wesen des Gerichts uert sich Swedenborg in HG 1311: Gericht wird gesagt, wenn das Bse den hchsten Grad erreicht hat (ad summum perductum est). Im Wort heit das, wenn es vollendet ist (consummatum) oder wenn die bse Tat vollendet ist. Die Sache verhlt sich nmlich so: Alles Bses hat seine Grenzen, bis wohin es zugelassen wird. berschreitet es diese Grenzen, so verfllt es der Strafe des Bsen Diese Strafe des Bsen wird Gericht genannt. Die Verse 20 und 21 stellen einen Zusammenhang zwischen Erleuchtung und Tun her. Das innere Licht ist nicht intellektuell,
152
OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

sondern nur existentiell zu finden. Das Tun verweist uns auf den natrlichen Grad. Dort entscheidet sich unser Schicksal, dort wird die Nacht berwunden, jene Nacht, in der der biedere Gelehrte zu Jesus kommt.
Literaturverzeichnis: Walter Bauer, Griechisch-deutsches Wrterbuch zu den Schriften des Neuen Testaments und der frhchrichstlichen Literatur, 6., vllig neu bearbeitete Auflage 1988. = WbNT. Wilfrid Haubeck, Heinrich von Siebenthal, Neuer sprachlicher Schlssel zum griechischen Neuen Testament, Gieen, 2007. = Schlssel. Bruce M. Metzger, A Textual Commentary on the Greek New Testament, 1998. = Commentary. Rudolf Schnackenburg, Das Johannesevangelium, Erster Teil, Freiburg im Breisgau, 1979 (Sonderausgabe 2001). = Schnackenburg.

Religion fr Einsteiger
von Heinz Grob

Ein kleines Vorwort


ieser Beitrag bringt vielen vielleicht auf den ersten Blick wenig Neues. Gedanken, Anregungen, Forderungen zum Thema Ethik werden immer und immer wieder geuert und gleichen sich im Groen Ganzen. Neu ist aber hier das Bestreben, dies alles auf der Bibel zu grnden und diese als eine Grundlage fr ein ber bloe Ethik hinaus reichendes und weisendes Leben zu legitimieren.

Religion was ist sie, brauchen wir sie?


Das lateinische Wort religio bedeutet wrtlich zurck binden. Wir verstehen darunter die Anerkennung eines Zustands der Gebundenheit an eine hhere Macht, oder andersherum: wir betrachten uns einerseits nicht als haltlos wie Staubkrner im Wind, sondern als gefhrte Wesen, als kleine Elemente in einem gewaltigen System, dem wir verschiedene Namen geben: Schicksal, BestimOFFENE TORE 3/11

153

mung, Vorsehung, Fgung. Anderseits verzichten wir auf den Anspruch, in allen Dingen unser eigener Herr und Meister und damit berechtigt zu sein, unser Leben einzig und allein nach unserem Gusto zu gestalten. Wir knnen dieses System als ein Faktum betrachten, ber dessen Entstehung, Funktionsweise und Zielsetzung wir uns keine Gedanken machen, weil es einer Maschine gleicht, der wir uns fr vllig ausgeliefert halten; oder wir knnen davon ausgehen, es sei lebendig, nicht zufllig entstanden, sondern eine Schpfung, in der wir eine individuelle Aufgabe erfllen sollen und die uns zu diesem Zweck mit Leben erfllt. Beides also entspricht einer religio; die eine Version bezeichnen wir als Fatalismus, die andere eben als Religion. Diesem letzteren Begriff sind bei etwas oberflchlicher Denkweise eine groe Anzahl von Bedeutungen, gleichsam Nebenwirkungen, untergeschoben worden, die damit a priori nichts zu tun haben. Gemeint sind vor allem kirchlich dogmatische, teilweise konfessionell gefrbte Satzungen und Behauptungen, die flschlicherweise als sakrosankt gelten und hufig nicht mehr in moderne Lebensvorstellungen passen. Es soll nun hier der Versuch gemacht werden zu zeigen, dass Religion nie veralten kann, dass sie auf den Menschen einen durchaus positiven Einfluss hat und ihm die Fhrung seines Lebens, auch eines beschwerlichen, ohne Ressentiments, Resignation oder Verzweiflung erst mglich macht. Damit soll nicht gesagt sein, ein Leben ohne Religion sei nicht mglich. Einem solchen fehlt aber eine wesentliche Dimension, die sich allerdings nicht wissenschaftlich beweisen lsst, nmlich die innere berzeugung auf dem richtigen Weg zu sein, die einen ber jede Art von Hindernis hinweg fhrt, ohne dass man Schrammen oder gar Brche erleidet. Und genau diese berzeugung ist es, die ganz allein die Bezeichnung Glaube verdient. Eine Bindung kann aktiv oder passiv vollzogen werden, kann also aus freiwilliger Unterordnung oder aus erlittenem Gebundensein bestehen, was fr die wahre Religion berhaupt nicht zutrifft,
154
OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

die ja, wie bereits angesprochen, nichts mit Kirchenzwang und aus diesem entwickelten gesellschaftlichen Regeln zu tun hat. Wie ein Mensch zu einer Bindung an seinen Schpfer gelangt, lsst sich nicht leicht beschreiben. Es kann ein Willensentscheid vorausgegangen sein, wohl aber fast immer eine Phase des in-sich-Gehens und Nachdenkens. Denn zur Religion gehrt essentiell die berzeugung von der Existenz eines Schpfers.

Die Quellen unseres Wissens


Die drei groen monotheistischen Religionen, das Judentum, Christentum und der Islam beziehen ihr Wissen in verwandter Art und Weise aus ihren heiligen Bchern, den beiden Testamenten der Bibel und dem Koran, die in vielfltiger Weise miteinander verflochten sind. Schaut man etwas genauer hin, stellt man allerdings fest, dass das Christentum eigentlich nicht als monotheistisch bezeichnet werden darf, denn es grndet sich im Gegensatz zu den wirklich einzigen Jahwe und Allah auf eine Trinitt, mit der die offiziellen Kirchen nur schwer umgehen knnen. Ihre hufig klglichen Versuche, ihren Maximen doch noch einen personell mglichst einheitlichen Gott zu unterschieben, beruhen auf der absolut buchstblichen Lesart der Testamente. Die beiden anderen Religionen umgehen dieses Problem, indem sie die Person Christus ausklammern und zu einem mehr oder weniger gewhnlichen Geschpf des einen Gottes herabstufen. Dass man in dieser Materie auch anders vorgehen und in der Bibel ein berzeugendes System erkennen kann, soll in den nachfolgenden Abschnitten deutlich gemacht werden. Das Alte Testament gehrt in ein Geflecht verschiedener vorderasiatischer Texte, die sich alle mit dem Thema einer glaubhaften Beziehung des Menschen zu einem Schpfer befassen. Entsprechend dem kulturellen Hintergrund der verschiedenen Volksgruppen erscheinen diese Schpfergtter meist extrem monarchisch, gewaltttig, statisch. Das Alte Testament macht an diesen Texten
OFFENE TORE 3/11

155

zwar verschiedene Anleihen, gestaltet aber seinen Schpfer von Anfang an ungewohnt differenziert, zwar absolut allmchtig, aber dialogbereit und geduldig. Und im Verlauf der Bcher entwickelt er sich zu einer Instanz, der auch die Zukunft untertan ist und die ein Organisationsschema fr die gesamte Menschheit bereit hlt. Seine Anweisungen entfalten einen ungeheuren Reichtum an Bezgen, Begrndungen und Zielen, der nur noch auf dem Weg eines eigentlichen Studiums einigermaen berblickt werden kann. Zu diesem Buch gesellt sich nun das Neue Testament, zwar mit einem vllig verschiedenen Inhalt und entsprechend eigener Struktur, aber mit auffallend vielen sinngemen Verbindungen zu seinem Vorgnger. Es sind vor allem diese Bezge, die einem unbefangenen Leser den Schluss nahelegen, es sei da eine gemeinsame Quelle im Hintergrund und eine einzige ordnende Hand sei fr die Gestalt des ganzen verantwortlich. So ist es weder verwunderlich noch abwegig, dass wir die beiden Bcher noch immer unter dem gemeinsamen Namen der Bibel zusammenfassen. So weit, so gut. Logisch und konsequent wre es nun aber, anstatt akribisch und einseitig nach dem Entstehen und den Verfassern der einzelnen Bcher, vor allem des Neuen Testaments, zu forschen, sich mindestens mit gleicher Intensitt um das Verstndnis der ordnenden Hand zu bemhen. Es wrde dabei deutlich, dass die Texte, mge ihre Entstehung auch zeitlich weit auseinander liegen, einer einheitlichen Grundstruktur folgen, die sich allerdings nicht oberflchlich darbietet, sondern in einem gemeinsamen symbolischen Verstndnis verborgen ist. Es sieht so aus, als bedeute diese Tatsache einerseits einen Schutz vor gedankenloser Verballhornung und anderseits eine Art von Zwang, sich mit dieser Symbolik intensiv zu befassen, so dass die Gefahr von leichtsinnigem Umgang mit ihr weitgehend gebannt ist. Die biblische Exegese hat sich von jeher bemht, wenigstens die viel gelesenen oder gehrten Texte in einen stimmigen Zusammenhang zu bringen und mit dem tglichen Leben der Glubigen
156
OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

in Bezug zu setzen. Aber erst Emanuel Swedenborg hat durch smtliche Bcher beider Testamente hindurch das System dieser Symbolik klar gelegt und damit auch die Auffassung gesttzt, es handle sich dabei um eine gezielte Gestaltung, die weder von der Lebenszeit noch der Herkunft der Schreiber abhngig ist. Einfach gesagt: die Bibel kann nur Gottes Wort sein, sie gibt aber ihre Weisheit erst preis, wenn der Leser sich mit dem verborgenen Sinn gengend vertraut gemacht hat. Dieser Auffassung haben sich die Vertreter der Landeskirchen beider Konfessionen genau wie die Exponenten von Freikirchen und Sekten entschieden widersetzt. Die Argumente lassen sich in zwei Gruppen zusammenfassen: In der einen herrscht die Befrchtung, mit der Propagierung eines inneren Sinnes, lieen sich den Texten beliebige Bedeutungen unterlegen. Die anderen mchten verhindern, dass die bertragung der altvterischen Strukturen der biblischen Gesellschaft auf die moderne Zeit fr immer unmglich werden knnte. Dazu ist zu sagen, dass die Exegese auch unter den vernderten Bedingungen immer noch ein sehr ernsthaftes Unternehmen bleibt, denn das von Gott stammende ordnende System der Bilder und Beschreibungen ist fest gefgt und lsst sich in keiner Richtung verrcken. Es bedarf eines intensiven Studiums der zahlreichen Querverbindungen, um auf den wahren Sinn eines Textes zu stoen, der dann allerdings nicht mehr viel mit der beschriebenen Welt zu tun hat, sondern sich oft ganz unerwartet auf jeden einzelnen Menschen bezieht, vllig unabhngig von der Zeit und den Umstnden, in denen er zu Hause ist. Was nun diese Lesart fr das Wesen einer echten christlichen Religion zu bedeuten hat, soll auf den folgenden Seiten dargestellt werden.
Fortsetzung in Offene Tore 4 / 2011

OFFENE TORE 3/11

157

Swedenborg in Stockholm
von Olle Hjern
Olle Hjern wurde am 21. Februar 1926 in Jnkping, Schweden, geboren und ist Geistlicher der Neuen Kirche (Nova Hierosolyma) und Pfarrer der Kirche von Stockholm. Er besitzt den Bachelor in Theologie, schwedische Universittsabschlsse in semitischen Sprachen, Latein und komparativer Religion der Universitten Lund, Uppsala und Stockholm; er unterrichtete an der Theologischen Schule der Neuen Kirche des Herrn in Bryn Athyn, Pennsylvania. Olle Hjern war von 1958 bis 1983 sowie 1987 der Herausgeber der Nya Kyrkans Tidning und 1978 war er Vorsitzender der Skandinaviksa Swendenborgs Sllskapet. Er verfasste verschiedene Publikationen und Artikel, darunter zusammen mit Inge Jonsson Swedenborg: Hans verk och efterfljd (Swedenborg: Sein Werk und Einfluss), herausgegeben 1976 von Proprius Publishers, Stockholm.

ir wissen, dass Emanuel Swedenborg einen groen Teil seiner Zeit mit Reisen durch Lnder auerhalb Schwedens verbrachte und dass er den letzten Teil seines Lebens in England beschloss. Es ist indessen ziemlich klar, dass der Ort, wo er am meisten arbeitete und wohin er immer wieder zurckkehrte Stockholm, der Ort seiner Geburt war. Natrlich hat sich diese Stadt seit der Zeit, als er dort lebte, gewaltig verndert, doch die gesamte Struktur der Zentrumsbereiche, wo er dem Vernehmen nach oft gesehen wurde, ist noch weitgehend dieselbe wie zu seinen Lebzeiten. Gem dem alten Kalender 21 wurde Emanuel Swedenborg am 29. Januar 1688 in Stockholm im Pfarrbezirk der Jacobs Kyrka (Jakobskirche), Regeringsgatan 18 im heutigen Stadtzentrum geboren. Sein Vater diente als kniglicher Gerichts- und Armeekaplan und die Entfernung von dort zum alten Knigspalast war ziemlich
21

1753 fhrte Schweden den neuen Gregorianischen Kalender ein, der eine Differenz von elf Tagen gegenber dem alten Julianischen Kalender aufwies. Nach unserem neuen Kalender wurde Swedenborg also am 9. Februar geboren.

158

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

kurz. Die Eintragungen der Taufe des Kindes Emanuel Swedenborg in der Pfarrkirche sind noch immer erhalten22. In der Nhe befindet sich der Park Kungstrdgrden (Knigsgarten), und wir haben auch Berichte darber, wie spter der erwachsene Emanuel sich in diesem zentralen Stockholmer Park mit Menschen getroffen hatte. Gegenber dem Park befindet sich das heutige Jernkontoret, das Eisenamt, das heute gewisse Funktionen des Bergkollegiums des achtzehnten Jahrhunderts innehat. Das Bergkollegium wurde Mitte des neunzehnten Jahrhunderts aufgelst, aber seine Ttigkeit wurde durch das Kommerskollegium (Handelskammer) und das Jernkontoret, die beide schon frher bestanden, weitergefhrt. An der auenseitigen Ecke des Jernkontoret-Gebudes kann man ein groes Portrtmedaillon von Emanuel Swedenborg und verschiedenen anderen bedeutenden Wissenschaftlern erkennen. Um 1950, als ich ein junger Mann und neu in der Neuen Kirche war, pflegten wir die Gebude an der Regeringsgatan zu erkunden, um herauszufinden, wie viel von dem Haus aus der Zeit, als Swedenborg geboren wurde, briggeblieben ist. Ein erheblicher Teil des Hauses stand noch immer, aber einige Jahre spter, wurden smtliche Gebude rund um die Sankt Jacobs Kyrka abgebrochen, und jetzt stehen dort nur noch krzlich errichtete Bauten. In etwa dasselbe scheint fr das Haus in der Nhe des nahezu verschwundenen Brunkebergstorg (Brunkebergplatz), wo Swedenborg seinen ersten festen Stockholmer Wohnsitz als Erwachsener hatte, zu gelten. Erst als er das reife Alter von sechsunddreiig Jahren erreicht und eine sichere Stellung als voller Assessor des Bergkollegiums (15. Juli 1724) innehatte, mietete er seine eigenen Rume im Haus des Grafen Gyllenborg im Pfarrbezirk von Sankta Klara, nicht weit vom heutigen Hauptbahnhof. Es heit, dass er whrend seines Aufenthalts in diesem Patrizierhaus einen Bedien22

Frans G. Lindh, Swedenborgs fdelseort och dap (Swedenborgs Geburtsort und seine Taufe), Nya Kyrkans Tidning (1914), Seite 138.
OFFENE TORE 3/11

159

steten Namens Olof angestellt hatte. Damals stand er auch in einer engen, wenn auch nicht immer herzlichen Beziehung zu Lars Benzelstierna, mit dem seine Schwester Hedvig verheiratet war und der im selben Haus lebte. 23 Die Insel Gamla Stan (die Altstadt) ist das eigentliche Zentrum Stockholms, und Emanuel arbeitete und wohnte dort whrend langer Zeit. Das Bergkollegium hatte zu Swedenborgs Zeit seinen Sitz am Mynttorget in Gamla Stan in einem Gebude, das bis vor Kurzem von der schwedischen Zentralregierung genutzt wurde. Als das Bergkollegium vom Mynttorget wegzog, wurden Teile von Swedenborgs Mbeln in das Gebude, das vom heutigen Kommerskollegium in Riddarholmen belegt wird, verbracht. Das Kommerskollegium befindet sich in der Nhe der Riddarholms-Kirche, der kniglichen Begrbniskirche, wo alle kniglichen Freunde Swedenborgs beigesetzt wurden. Ganz in der Nhe davon befindet sich das Riddarhuset (Ritterhaus oder Haus des Adels), wo er als Vertreter seiner Familie von 1719 bis in seine letzten Lebensjahre ein sehr aktives Mitglied des schwedischen Reichstags war. In Emanuels Kindheit wurde der alte Knigspalast, der sich ebenfalls in dieser Gegend befand, durch ein Feuer zerstrt, und als er erwachsen war, wurde durch den groen schwedischen Architekt Nicodemus Tessin der neue Palast, der heute zu sehen ist, gebaut und durch dessen Sohn Carl Gustaf Tessin, einem engen Freund Swedenborgs, fertiggestellt. 1728 verstarb Swedenborgs Schwester Hedvig und kurz darauf zog er vom nrdlichen Teil des Stadtzentrums nach Gamla Stan. Er bezog sein Quartier an der Stora Nygatan, heute Nr. 7, an der Ecke von Stora Nygatan und Gran Helsings Grnd. Der Wohnsitz befand sich sehr nahe beim Bergkollegium, das sich heute am Mynttorget befindet, und whrend der fnf Jahre, die er dort verbrachte,
23

F. G. Lindh, Swedenborgs som ktenskapskandidat (Swedenborg als Heiratskandidat), Nya Kyrkans Tidning (1917), Seite 41-43

160

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

beendete er sein dreibndiges Werk Opera Philosophica et Mineralia. Er vermerkte eine eindrckliche Vision ber die Stora Nygatan in seinem Geistigen Tagebuch:
Das innere Gesicht wurde mir geffnet und ich besichtigte die Stockholmer Strae Stora Nygatan (groe Neugasse). Dort sah ich viele Leute umhergehen. Ich wurde dann in diese Strae gefhrt, und Engel waren bei mir, sie sagten, dass in den Husern ringsherum niemand lebendig sei sondern alle tot, geistig tot, so dass sie erschauderten und nicht mehr weiter gehen wollten. Wenn in den Husern Tote sind, erscheinen keine Fenster an den Husern, sondern nur Lcher und darinnen Finsternis; wo hingegen Lebende wohnen, erscheinen Fenster und darinnen Menschen. Anschlieend wurde ich nach Lilla Nygatan (kleine Neugasse) gefhrt; und nun wurde mir gesagt, dass hier einige wenige leben wrden. Danach wurde ich ber Slyssen (Schleuse, Gegend im Zentrum von Stockholm) zum Marktplatz zurckgefhrt; in den Lden dort war kaum jemand am Leben, das heit einige waren es. Ebenso auf der anderen Seite der Brcke, wo sich die Gewrzlden (livbodarna = tabernae condimentoriae) befanden. Am Marktplatz gab es niemanden, der am Leben war, auer in einem Haus an der Ecke; in den groen Husern gab es aber keinen. Danach kamen wir vom Marktplatz in die lange Gasse (Lnggatan, Vstra Lnggatan), wo die Apotheke ist, und wiederum war niemand am Leben, aber ich blickte nicht weit hinein. Auch vom Marktplatz gegen das Meer hin war kein Lebendiger zu sehen usw. (Geistiges Tagebuch 5711)

Swedenborgs Erfahrung in der geistigen Welt ber die Beurteilung der Menschen in diesem Kreis von Stockholm ergibt ein genaues Bild von diesem Kreis heute. Dieselben Straen Stora Nygatan, Lilla Nygatan und Lnggatan sind noch immer hier ebenso wie der Marktplatz nahe am Wasser, der Kornhamnstorg. Als Swedenborg 1740 von seiner vierten Auslandsreise zurckkehrte, verlie er diese Strae und mietete eine von seinem Verwandten, dem groen Wissenschaftler Carl von Linn, verlassene Wohnung. Es handelte sich um das sogenannte Rntmstarehuset an der Ecke von Slussplan und Skeppsbron im sdlichen Teil von Gamla Stan, nahe am Wasser, das diesen Teil von Stockholm vom sdlichen Zentrumsteil Sdermalm trennt. Die alten Gebude dort
OFFENE TORE 3/11

161

sind mehr oder weniger so erhalten wie zu Swedenborgs Zeit.24 Im November 1740 lud Linn Swedenborg ein, Mitglied der kurz zuvor geschaffenen Akademie der Wissenschaften zu werden, und sie mssen einander ziemlich gut gekannt haben. Swedenborgs lterer Cousin Johan Moraeus diente, als er noch Medizinstudent war, als Emanuels privater Lehrer in dessen Heim. 25 Er und seine Gattin bernahmen das Familiengut Sveden in der Nhe von Falun in der Provinz Dalarna, und das ist der Grund, weshalb Linn mit Moraeus Tochter, Sara Elisabeth Moraea, dort vermhlt wurde. Whrend der Jahre 1738 bis 1740 war Linn als Arzt in Gamla Stan aktiv, und er hielt dort sehr populre Vorlesungen. 26 Swedenborg und Linn konnten es gar nicht vermeiden, einander zu begegnen. Es ist viel wahrscheinlicher, dass sie einander tglich gesehen haben. Eine Linn von Swedenborg geschenkte Originalausgabe des Werks Himmel und Hlle, wurde von der Bibliothek der Schwedischen Akademie der Wissenschaften aufbewahrt und befindet sich heute in der Universittsbibliothek von Stockholm. Swedenborg war ziemlich oft im Ausland, so auch zwischen 1743 und 1745, aber whrend dieser Zeit hatte er Wohnungen, die fr ihn in Stockholm hergerichtet waren. 1745 nahm er wiederum im Rntmstarhuset Wohnsitz. Frans G. Lindh, der wichtigste Swedenborgforscher ber Swedenborgs rtlichkeiten in Stockholm beschreibt diese Residenz wie folgt:
Laut Steuerliste befand sich die Wohnung im ersten Stock nach Sden hin, weil, wie wohlbekannt ist, Swedenborg es vorzog, seine Wohnung in Rumen zu haben, die Sonne von Sden erhielten. Unten gab es ein Caf, das vom Kaffeeliebhaber Swedenborg sicherlich besucht wurde
24

25

26

F. G. Lindh, Swedenborg som Sderbo (Swedenborg in Sderbo), Nya Kyrkans Tidning (1921), Seite 137 Cyriel Sigstedt, The Swedenborg Epic (London: Swedenborg Society, 1981) Seite 97, 162 Carl Forsstrand, Linn i Stockholm (Linn in Stockholm) (Stockholm: Hugo Gebers, 1915), Seite 58-151

162

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

und das im Besitz des Ladeninhabers mit dem dnisch klingenden Namen Finn Holsten Hobel war.27

Aus dem Bericht eines schwedischen Geistlichen wissen wir auch, dass Emanuel Swedenborg dann und wann in der Taverne Gyldene Freden, dem Goldenen Frieden, einem Restaurant aus jener Zeit, das noch heute in Gamla Stan existiert, angetroffen werden konnte. Im achtzehnten Jahrhundert war dieser Platz besonders mit dem dortigen Erscheinen des schwedischen Nationaldichters Carl Michael Bellman, der auch als Snger und Musiker berhmt war, verbunden; er war jnger als Swedenborg aber teilweise sein Zeitgenosse. Offensichtlich hatten beide von ihnen gute Kontakte zur Familie des niederlndischen Botschafters de Marteville, und beide hatten Probleme in Verbindung mit demselben Bischof Petrus Filenius. 28 Sie hatten ihren Wohnsitz nahe beieinander im Sden Stockholms29, und es ist wahrscheinlich, dass Bellman und Swedenborg, zwei gut bekannte Stockholmer Persnlichkeiten und Landsleute, einander dann und wann sahen. Der Name des Geistlichen, dem wir diese Information verdanken war Carl Nyrn, welcher schrieb:
Um seine Einsetzungsfeier eine Woche nach dem Ereignis zu begehen, bat mich Bischof Filenius, als Zeremonienmeister bei diesem Anlass zu amten und in einem gemieteten Wagen herumzufahren und Gste ins Wirtshaus Gyldene Freden einzuladen, wo sie zuvorkommend behandelt wrden. Nebst anderen Bekanntschaften hatte ich auch jene von Assessor Swedenborg, den einige Leute zutiefst verehrten, whrend sich andere ber ihn lustig machten. Er war jedoch nicht

27 28

29

Lindh, Swedenborg som Sderbo, Seite 138 P. D. A. Atterbom, Svenska siare och skalder (Schwedische Propheten und Dichter) (rebro, Schweden: N. M. Lindh, 1863), Band 1, Seite 13, 48 Arne Munthe, Vstra Sdermalm intill mitten av 1800-talet [West-Sdermalm bis Mitte 19. Jahrhundert] (Stockholm: Frsamlingshistoriekommittn i Sancta Maria Magdalena och Hgalids frsamlingar [Gemeindegeschichtskommission fr die Gemeinden Sankta Maria Magdalena und Hgalids], 1959), Seite 313
OFFENE TORE 3/11

163

sehr gesprchig und ging fort, nachdem die ersten Trinksprche ausgebracht worden waren.30

Nicht allzu weit vom Zentrum Stockholms entfernt liegt das Anwesen Svindersvik und der Drottningholm-Palast, die beide sehr gepflegt und gut erhalten sind und regelmig dem Publikum gezeigt werden. In Svindersvik nahm Swedenborg an gesellschaftlichen Abenden teil, die von seinem Freund Carl Gustaf Tessin arrangiert wurden. Und bei einer Gelegenheit wird berichtet, dass die Gste statt des gewohnten Billardspiels lange sitzen blieben, um Swedenborg zuzuhren, der einen berblick ber seine Ideen zum besten gab. 31 Dies war ganz offensichtlich in dem Jahr, als Swedenborgs Rolle als Seher und Prophet und als der Autor seiner anonym publizierten religisen Werke allgemein bekannt wurde. Der Name Drottningholm nimmt Bezug auf die Drottning, die Knigin, und in Schweden bringen wir diesen Palast insbesondere mit Knigin Lovisa Ulrika, einer starken, intelligenten aber widersprchlichen Frau, in Verbindung. Sie bekam den Palast als persnliches Geschenk, obwohl er nach einer frheren Knigin benannt wurde. Sie lie nach Swedenborg senden, um sich nach ihrem verstorbenen Bruder zu erkundigen, der in der anderen Welt weilte. Swedenborg musste sie stark beeindruckt haben, und er hatte Drottningholm wohl mehrere Male besucht (Doc. II, 647666) 32. Er erzhlte C. C. Gjrwell im August 1764, dass er soeben dem Knig und der Knigin auf Drottningholm krzlich in England gedruckte Bcher berreicht habe und wohlwollend empfangen worden sei. 33 Ich habe einen dieser Bnde mit der schnen Markierung der Knigin in der Sammlung der heutigen Kniglichen Bi30

31 32

33

Zitiert aus Manuskript in Fredrik Bk, Svensk vardag [Schwedischer Alltag] (Stockholm: P. A. Norstedt & Sners, 1922), Seite 85 Sigsted, Seite 276 Rudolph Leonhard Tafel, Documents concerning the Life and Character of Emanuel Swedenborg, Band 1, 1875, Band 2, 1890, Band 3, 1890. (= Doc.) C. C. Gjrwell, Anmrkningar i Swenska historien (Bemerkungen zur schwedischen Geschichte), (Stockholm: N. J. Nordstrm, 1786), Kap. 26, Seite 220-224.

164

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

bliothek in Stockholm gesehen. Etliche weitere Bnde dieser Art gehrten einst ganz offensichtlich dieser Bibliothek, da aber die Bibliothek Doubletten besa, wurden dort im neunzehnten Jahrhundert einige auf Auktionen verkauft, wahrscheinlich an Bibliotheken und Privatpersonen in England und Amerika. Zurzeit ist der Drottningholm-Palast mit seinem wunderschnen Park der stndige Wohnsitz der kniglichen Familie, und er ist auch gut bekannt fr sein interessantes Knigliches Theater, wo im Sommer regelmig Opern und Ballette des achtzehnten Jahrhunderts aufgefhrt werden. Das Theater stammt aus Swedenborgs Zeit, und damals war es nur fr knigliche Gste bestimmt. Man kann darber spekulieren, ob Swedenborg jemals dort gewesen war. 1743 kaufte Swedenborg einen Teil des Blocks Mullvaden Frsta in Sdermalm, und spter nahm er dort an der Hornsgatan (heute Nr. 41-43) Wohnsitz. Sdermalm, der sdliche Teil des heutigen Stadtzentrums hat sich ziemlich verndert, und in den Biographien Swedenborgs werden wir an groe und zerstrerische Feuersbrnste in diesem Kreis erinnert, insbesondere an jene, die er 1759 in Gteborg in einem Gesicht gesehen hatte. 34 Nichtsdestoweniger blieben die Straen und viele Gebude aus Swedenborgs Zeit erhalten. An der Hornsgatan befindet sich die Maria-Magdalena-Kirche, die Swedenborg gelegentlich besucht hatte; sie wurde durch Feuer schwer beschdigt aber wieder restauriert. Dort fhrte Swedenborg 1751 eine sehr bekannte Unterhaltung mit Christopher Polhem anlsslich Polhems Beisetzung, wobei Polhem sein Erstaunen ber des Pfarrers Rede ber Polhems zuknftige Auferstehung ausdrckte, da er ja bereits auferstanden und vllig lebendig war (Geistiges Tage34

Der lteste Bericht ber das Feuer von Gteborg findet sich in einem Brief Immanuel Kants, der als Anhang zur Goerwitz-Sewall-bersetzung von Trume eines Geistersehers in englischer Sprache publiziert wurde (London: New Church Press, 1899, 1915).
OFFENE TORE 3/11

165

buch 4752). In der Nhe dieser Kirche kann man noch immer einen alten Platz finden, der heute Mariatorget (Marienplatz) heit, der frhere Adolf Fredriks Torg. In seinen spten Lebensjahren lebte Swedenborg nahe bei diesem Platz, und es ist noch gar nicht so lange her, dass die Stockholmer Stadtbehrden Swedenborg ehrten, indem sie einen Swedenborg-Park einrichteten und eine vom Stockholmer Bildhauer Gustav Nordahl geschaffene Bste Swedenborgs aufstellen lieen. An ihrem Sockel wurde ein Relief angebracht, welches Swedenborg in seinem nahe gelegenen Garten zeigt, wie er einem kleinen Mdchen einen Engel vorstellt, indem er es in einen Spiegel sehen lsst.35 Der Marienplatz liegt in der Nhe der heutigen Swedenborgsgatan (Swedenborgstrae), und folgerichtig dem Ort seiner frheren Liegenschaft. In dem Teil des Blocks Mullvaden an der Krukmakargatan, in dem Swedenborg lebte, befindet sich ein krzlich errichtetes Haus, wo der Architekt Nils Orento versucht hatte, Teile von Swedenborgs Garten zu restaurieren. Das Tor zu seinem Garten ist eine Kunstschmiedearbeit, die von der jungen Stockholmer Kunstschmiedin Annika Sderstrm geschaffen wurde, und darauf befinden sich Figuren von Pflanzen aus Swedenborgs Garten. Darunter befindet sich die Erbse, die zusammen mit anderen Samen offensichtlich aus Amerika importiert wurde, wohin die Familie Swedberg-Swedenborg so viele Kontakte unterhielt.36 Wir wissen nicht genau, wann er sein eigenes Haus bezog, aber wir wissen, dass er 1747 dort lebte, als er auf sein eigenes Ersuchen hin vom Knig die Erlaubnis erhielt, sich von seinem Amt im Bergkollegium zurckzuziehen. 37 Wenigstens besa er nun sein ei35

36

37

Die Geschichte wurde ursprnglich in einem Brief ihres Enkels Anders Fryxell erzhlt, gedruckt in Bernhard von Beskow, Minne fver assesoren i Bergs-kollegium Emanuel Swedenborg (Erinnerungen an den Assessor des Bergkollegiums Emanuel Swedenborg) (Stockholm: P. A. Norstedt & Sners, 1860), Seite 108 Kerstin Wickman, Jobb for en droppsbygare (Arbeit fr einen Bodybuilder), Stockholms Tidningen (24. Februar 1982). Lindh, Swedenborg som Sderbo, Seite 138-140.

166

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

genes Haus, umgeben von einem groen und wunderschnen Garten mit Sommerhusern, wo er in ruhiger Harmonie seinen Geist den gttlichen Offenbarungen, die ihm zuteilwurden und die der Welt mitzuteilen er sich verpflichtet fhlte, ffnen konnte. Rev. C. J. N. Manby, Pfarrer der Neuen Kirche in Stockholm bis zu seinem Tode 1920, schreibt in einer Druckschrift:
Wir werden nie unsere tief empfundene geistige Verehrung vergessen, als wir um 1865 das erste Mal den Ort betraten, an dem Swedenborg an der Hornsgatan in Stockholm whrend der letzten Dekaden seines Lebens sein Heim hatte. Das Haus war noch immer in gutem Zustand. Der Garten war ziemlich gro und lie einen freien Raum rund um das Haus. Ein Tor oder eine Gitterwerktr bildete den Eingang zu einem langen Weg, an dessen Ende sich das wohlbekannte Sommerhaus befand. Wir betraten sein Haus und erfuhren, wie ein Gentleman im achtzehnten Jahrhundert lebte. Wir stiegen auch die Treppe ins Obergeschoss hoch. Sein Sommerhaus war ziemlich gut erhalten. Wir trugen unsere Namen in ein Register, das dort zu diesem Zweck gefhrt wurde, ein. Wir bestiegen auch den Dachboden des Sommerhauses. Alles war so neu fr uns. Es war ein lieblicher Sommertag. Kein Wunder waren unsere Gefhle voll heiliger Ehrfurcht.38

Cyriel Sigstedt zitiert in ihrer Biografie eine Beschreibung von Swedenborgs Sommerhaus aus einem Artikel von 1867 im englischen Intellectual Repository:
Am Ende des Weges befinden sich zwei Pappeln; hinter diesen befindet sich das Sommerhaus, das auf den Gartenweg zwischen den Bumen hin ausgerichtet ist. Es belegt den mittleren Teil des Endes des Garten und bildet ein Quadrat von etwas mehr als 4 Metern Seitenlnge. Es gibt drei Steinstufen hinauf zur Trschwelle, eine Doppeltr und auf jeder Seite ein Fenster; eine Weintraube rankt sich ber sie und die Oberseite der Tr hoch und klettert zum Teil ber das Dach. Auf beiden Seiten gibt es uere Zierleisten und die Lden von Fenstern, die jetzt innen verborgen sind. Im Raum gibt es auf der gegenberliegenden Seite des Eingangs eine weitere Tr; sie ffnet sich in einen Vorraum, ein Schritt weit auf der rechten Seite befindet sich ein Geschirrregal,
38

C. J. N. Manby, Swedenborg och Nya Kyrkan (Swedenborg und die Neue Kirche) (Stockholm: Nykyrkliga Bokfrlaget, 1906), Seite 38
OFFENE TORE 3/11

167

links ein zugemauerter Ausgang, der frher auf den berdachten Weg fhrte; ein Teil des letzteren besteht noch zwischen dem Sommerhaus und der von der Strae abgewandten Lngsseite des Gartens. Von dieser Ecke aus bis einige Meter vom Haus weg wurde dieser berdachte Weg entfernt. Es macht den Anschein, als ob er sich ursprnglich ber die gesamte Lnge des Gartens erstreckt htte und als geschtzter Pfad zum Sommerhaus diente angenehm bei schlechtem Wetter oder in der Nacht. Genau wie das Haus ist auch das Sommer- oder Schreibhaus aus Holzblcken erbaut, die sich auf einem Granitfundament einige Fu hoch ber dem Grund erheben. Es ist ebenso farbenfroh wie das Haus dunkelrote Linien auf gelbem Grund mit weien Fensterrahmen und einem schwarzen Dach in schnem Kontrast zum Grn der Weinreben. Das Dach reicht nicht zu einem Kamm oder einem Giebel hoch, sondern es wird durch einen vertikalen Teil unterbrochen, worin enge Fenster eingelassen sind, um den Dachboden ber dem Raum zu erhellen. Dieser ist wiederum mit Walmsparren berdacht. An den zwei Endpunkten des Dachkamms befindet sich ein Ballornament, auf welchem ein kleiner goldener Stern sitzt. Ein Stuhl, welcher Swedenborg gehrte verbleibt im Sommerhaus. Seine Orgel stand zuletzt hier, aber sie berging in den Besitz von Herrn Hammer, in dessen Museum in der Villa Bystrm sie besichtigt werden kann.39

Christian Hammer, der frhere Besitzer der Orgel, war ein bekannter Stockholmer Juwelier und Sammler und sehr an Swedenborg interessiert. Insbesondere diente er als Vorlage fr den wohlhabenden blinden Mann in August Strindbergs Dream Play (Traumspiel). Das Nordiska Museet und Skansen kauften die Orgel aus seinem Nachlass.40 F. G. Lindh schreibt ber Swedenborgs Heim in seinem Artikel Swedenborg som Sderbo:
An die Hornsgatan grenzten lediglich Bauernhuser; an der westlichen Ecke des Grundstcks befand sich ein Wagenhaus mit zugehrigem Stauraum fr Gartengert, und an der stlichen Ecke befand sich eine Stall- und Viehhtte, die auf den Hof ausgerichtet halb mit einem

39 40

Sigstedt, Seite 492 Carl-Gran Ekerwald, Lusthus fr andeskdare (Sommerhaus fr Mystik), Vi 43 (23. Oktober 1986), Seite 13

168

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

Balkenhaus verbunden war, das drei groe Rume enthielt; im Erdgeschoss befanden sich zwei Rume, einer der beiden war zweifelsohne eine gerumige Kche, und im Obergeschoss befand sich ein Raum; sehr wahrscheinlich lebte sein Grtner mit seiner Familie dort. Sie schauten auch zu seinen Pferden und Khen. Es kann mit Sicherheit davon ausgegangen werden, dass er die Gebude, welche fr die Tierhaltung ausgestattet waren, nicht leer stehen lie, insbesondere da bekannt war, dass Swedenborg es liebte, sich unter die Gesellschaft zu mischen, sowohl in der Stadt als auch auf dem Lande, und daher bentigte er Mglichkeiten sich bequem fortzubewegen. So hielt er sich vermutlich ein Pferd mit Kutsche. Es ist auch mit Gewissheit bekannt, dass Stockholmer jener Zeit im Allgemeinen Khe hielten, welche tagsber auf den Allmenden auerhalb der Stadt grasten und abends von speziellen, sogenannten Kuhhirten nach Hause in ihre Viehstlle getrieben wurden. Zu Swedenborgs Dit gehrte auch Milch als wichtiges Nahrungsmittel, wenn nicht als wichtigstes. Die Tatsache, dass er so weit auerhalb in Sdermalm lebte war mit Sicherheit auch ein Vorteil fr ihn, da seine Khe nicht so einen weiten Weg zu und von den Weiden auerhalb der Stadt hatten. Auf der Rckseite des Grtnerhauses auf das Grundstck hin gab es einen kleinen Garten mit Blumenbeeten und Bschen in Kisten, die in niederlndischer Art in der Gestalt von Vgeln, Tpfen und allerlei weiteren Formen beschnitten waren. Auf der anderen Seite dieses kleinen bepflanzten Hofes gegenber vom Grtnerhaus, lag Swedenborgs eigene Bleibe, ein Haus halb im Blockbau und [halb] aus Backsteinen, das innen und auen getfert war. Swedenborgs Haus war gelb gestrichen und das Grtnerhaus rot; beide standen auf festen Steinfundamenten. Im Erdgeschoss besa Swedenborg zwei groe und ein kleines Zimmer; eines der groen Zimmer diente vermutlich als Empfangs- oder Gesellschaftszimmer, das andere als Schreibzimmer, und das kleine wurde vermutlich als Schlafzimmer verwendet. Das Obergeschoss ber den Wohnrumen war als eine Art Gewchshaus hergerichtet, vermutlich mit einer Glaswand gegen Sden und mit einem Ziegelboden; das Gewchshaus und die Wohnrume darunter waren gut mit Kachelfen ausgerstet; offensichtlich war das Haus in der strengen Winterklte warm und behaglich; im Schreibzimmer pflegte Swedenborg bestndig ein Holzfeuer brennen zu lassen. Es knnte einem vom Sitzen und Schreiben den ganzen Tag kalt werden; und die Tatsache, dass Swedenborg an einer Verdauungsstrung litt und fast ausschlielich von einer Milchdit zu leben hatte, war vermutlich auf seine sitzende Lebensweise zurckzuOFFENE TORE 3/11

169

fhren. Andererseits ist bekannt, dass er in seinem Schlafzimmer kein Holzfeuer gestattete, aber stattdessen in der Nacht umso mehr Leinen und Steppdecken benutzte. Dies war eine Gewohnheit, die er auf seinen Auslandsreisen angenommen hatte, insbesondere in England und Frankreich, wo es, wie sie wissen, kein Feuer in den Schlafzimmern gibt.41

Swedenborg interessierte sich immer sehr fr Bume, Blumen und Strucher und nahm, wie die von ihm beschriebenen Menschen der ltesten Kirche, ohne Zweifel diese wachsenden Dinge als Vorbildung und Bedeutung der geistigen Wirklichkeiten wahr. Nun schrieb er in diesem Heim whrend mehrerer Jahre und mit gewaltigem Flei die Bnde, die das beinhalten, was er als die Offenbarung des Herrn fr die Neue Kirche ansah. Gegen auen schien er ein ruhiges und zurckgezogenes Leben gefhrt zu haben, obgleich er immer bereit war, jene zu empfangen, die ihn zu besuchen beliebten. Um 1760 hatte er drei weibliche Bedienstete und einige Jahre spter hren wir zum ersten Mal, dass sich eine Familie um seinen Garten kmmerte und in den Genuss seiner Ertrge kam. Mehr oder weniger genaue Anekdoten zeugen allesamt von der groen Zuneigung, welche die Bediensteten fr ihren Herrn empfanden. 42 Swedenborgs enger Freund Carl Robsahm, der in einem anderen Anwesen in Stockholm in der Nhe von Swedenborgs lebte, erzhlte uns in seinen Memoiren ber Swedenborg, wie besorgt der Grtner und seine Gattin waren, wenn Swedenborg whrend gewisser Nchte sich in einem Zustand groer Verstrtheit und Verzweiflung zu befinden schien (Doc. I, 30-51). 43 Aus seinem Zimmer

41 42

43

Lindh, Swedenborg som Sderbo, Seite 145, 146. Henrik Alm, Emanuel Swedenborgs hus och trdgrd (Emanuel Swedenborgs Haus und Garten), Samfundet Sankt Eriks rsbok 1938 (Jahrbuch der St.-ErikGesellschaft 1938) (Stockholm: Wahlstrm & Widstrand, 1938), Seite 162 Carl Robsahm, Robsahms memoirer fver Swedenborg (Robsahms Memoiren ber Swedenborg), Skandinavisk Nykyrktidning (1876), Seite 60, 74, 91, 105,122, 137, 153, 170. Ebenfalls in Tafels Documents publiziert.

170

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

konnten sie Worte hren wie: Herr, hilf mir! Oh Herr, mein Gott verlasse mich nicht! Aber wenn sie sich ihm nherten, versicherte er ruhig, dass mit ihm alles in Ordnung sei und dass, was immer ihm geschehen wrde, mit der Erlaubnis des Herrn geschehe. Die Frau des Grtner erzhlte Robsahm auch, wie erschreckt sie gewesen sei, als sie einst die Tr von Swedenborgs Zimmer geffnet und dabei seine brennenden Augen erblickt habe. Aber Swedenborg sagte dann zu ihr: Frchte dich nicht, der Herr hat meine krperlichen Augen geffnet und ich habe im Geiste [in spiritu] gesehen, aber in einem kurzen Augenblick werde ich mich wieder erholt haben und das verletzt mich nicht. (Doc. I, 40). Nach einer halben Stunde, sagte sie zu Robsahm, sei diese Erscheinung, die wie ein Feuer war, wieder verschwunden. Der Garten wird im Zusammenhang mit einem anderen Ereignis des Jahres 1769 besonders erwhnt, als vom Geistlichen Stand des schwedischen Reichstags ein Verfahren eingeleitet worden war, um Emanuel Swedenborg in eine Nervenheilanstalt einzuliefern eine sehr gngige Methode der damaligen Zeit um religise Dissidenten zu behandeln. Einer seiner Freunde im Reichstag hatte von den Plnen gehrt und ihm eine Nachricht gesandt, dass er unverzglich das Land verlassen solle. Aber Swedenborg blieb. Robsahm erzhlt uns: Swedenborg war dann sehr betrbt und bald kam er heraus in seinen Garten, wo er niederkniete und in Trnen zum Herrn betete, indem er fragte, was er jetzt machen solle? Und hierauf bekam er die trstende berzeugung, dass ihm nichts bles widerfahren werde. (Doc. I, 47). Die Plne wurden nicht umgesetzt, schlielich hatte Swedenborg damals im Land ziemlich mchtige Frsprecher von hohem Stand. Die Orthodoxen waren hart und verurteilend, aber einige wichtige Geistliche waren durch den Einfluss der Schriften des Philosophen Christian Wolff, dessen Philosophie auch fr Swedenborg

OFFENE TORE 3/11

171

selbst von Interesse war, etwas gemigter. 44 Einer dieser Mnner war Andreas Kns, der Swedenborg in dieser schwierigen Situation geholfen haben knnte. Diesbezglich mchte ich aus einem gut unterrichteten Bchlein des schwedischen Arztes H. I. Carlson zitieren:
Als auf dem Reichstag 1769 innerhalb des Geistlichen Standes Swedenborgs Schriften mit dem Zweck diskutiert wurden, dass ihr Autor fr krank erklrt und wenn mglich in eine Anstalt verbracht wrde, wurde einer der gelehrtesten und orthodoxesten Mitglieder des Standes, Dekan Andreas Kns damit beauftragt, ein Verdikt in der Sache abzugeben, und dieser Mann, der sich zu bewusst war, nicht ber etwas zu urteilen, was er nicht genau wusste, begann eine serise und unparteiische Studie all dieser umfangreichen Werke, die Folge davon war, dass er schlielich selbst von deren Wahrheit berzeugt war. Der Stand beschloss hierauf, das Verfahren nicht fortzusetzen und die Sache wurde ruhen gelassen.45

Andreas Kns verstarb 1799 als ein voll berzeugter Glubiger der Neuen Kirche. 46 Wir haben eine Beschreibung eines Besuchs in Swedenborgs Garten im Buch Notes in Swedish History [Anmerkungen zur Schwedischen Geschichte] von Carl Christopher Gjrwell, gedruckt 1786 in Stockholm. Als Bibliothekar der Kniglichen Bibliothek in Stockholm besuchte Gjrwell Swedenborg am 28. August 1764, um seine krzlich publizierten Bcher fr die Bibliothek zu erhalten und auch um seine Ideen ber die Religion zu untersuchen. Nach seinem Besuch dort schrieb Gjrwell:

44

45

46

Tore Frngsmyr, Wolffianismens genombrott i Uppsala (Der Durchbruch des Wolffianismus in Uppsala), Skrifter rrande Uppsala universitet. C. Organisation och historia (Abhandlungen betreffend die Universitt Uppsala: Organisation und Geschichte) (Uppsala: Uppsala Universitet, 1972), Band 26, Seite 136 H. I. Carlson, Anmrkningar vid Herr Professor And. Fryxells skildring af Emanuel Swedenborg (Anmerkungen zu Professor And. Fryxells Schilderung Emanuel Swedenborgs) (Stockholm: Nya Kyrkans Beknnares frlag, 1876), Seite 2 Harry Lenhammar, Tolerans och beknnelsetvng (Toleranz und Bekenntniszwang), Doktorarbeit (Uppsala: Universitt Uppsala, 1966), Seite 315

172

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

Vor kurzem kam ich von Assessor Emanuel Swedenborg zurck, den ich im Namen der Kniglichen Bibliothek um seine letzten in Holland publizierten Werke bat. Ich traf ihn in einfache Kleidung gehllt im Garten, den er neben seinem Haus in Sdermalm und an der Hornsgatan hat, als er sich um seine Pflanzen kmmerte. Seine Residenz war ein hlzernes Haus, niedrig, und es sah aus wie ein Gartenpavillon, und auch die Fenster schauten auf den Garten. Ohne dass er mich kannte und ohne dass er von meinem Auftrag wusste, sagte er mir mit einem Lcheln im Gesicht: Sie machen einen Spaziergang hier im Garten. Ich antwortete ihm dann, dass ich die Ehre zu haben wnschte, ihn im Namen der Kniglichen Bibliothek zu besuchen, um ihn um einige seiner neuesten Werke zu bitten, damit wir eine vollstndige Sammlung seiner Werke haben knnten, da wir bereits im Besitz der frheren Bnde waren, die er dem Kniglichen Sekretr Herrn Wile bergeben habe. Ja, mit der grten Freude, war seine Antwort. Ich habe bereits beabsichtigt, sie dorthin zu senden, fgte er hinzu, da der Grund fr mich, sie zu publizieren, darin bestand, dass sie allgemein bekannt werden und in den Besitz intelligenter Menschen gelangen sollen. Ich dankte ihm fr seine Hflichkeit, und er zeigte mir die Bcher und danach spazierten wir im Garten umher. Trotz der Tatsache, dass er ein alter Mann ist und die grauen Haare berall unter seiner Percke hervorstanden, schritt er flott, sprach mit Freude und mit besonderer Frhlichkeit. Sein Gesicht war wirklich dnn und mager aber frhlich und lchelnd. Bald begann er aus eigenem Antrieb ber seine Ideen zu sprechen, und da es in Wirklichkeit der zweite Zweck meines Besuches war, diese mit meinen eigenen Ohren zu hren, lauschte ich sehr eifrig dem, was er sagte, widersprach nicht seinen Lehren, sondern stellte lediglich Fragen, als ob es meiner eigenen Erleuchtung dienen wrde.47

Der Bericht ber einen anderen bemerkenswerten Besuch in Swedenborgs Garten kann im Buch Tessin und Memorabilia gefunden werden, verffentlicht in Stockholm 1819 mit Auszgen aus Carl Gustaf Tessins Tagebchern und Manuskripten. Wie Gjrwell ging auch Tessin dorthin, um mehr ber Swedenborgs Visionen und seine Lehren zu erfahren. Er wurde wohlwollend empfangen, und Tessin erwhnt seine glckliche Frhlichkeit und seine freund47

Gjrwell, Seite 220-224


OFFENE TORE 3/11

173

liche, joviale und offene Haltung. Gromtig gab er Tessin Informationen und versprach ihm, ihm ein Exemplar von Himmel und Hlle zu senden. Dieser Besuch fand im Mrz 1760 statt. 48 Robsahm erwhnt drei Sommerhuser in Swedenborgs Garten, eines mit ziemlich seltsamen Tren, ein Labyrinth (nur um achtbare Leute zu amsieren und insbesondere deren Kinder), eine Blendtr, die sich ffnen lie und die durch einen Spiegel inwendig, die Illusion eines viel greren Gartens vermittelte. Das war natrlich die Tr, die er ffnete, als er dem jungen Mdchen Greta Askbom in der ziemlich authentischen Anekdote einen Engel zeigen wollte. Smtliche Geschichten ber den Mann geben Zeugnis von einem frhlichen Wesen, einer Verspieltheit und einer groen Liebe fr Kinder. Es wurde auch behauptet, dass Swedenborgs tatschliches Haus kurz nach Swedenborgs Tod aus Furcht vor dortigen Geistern zerstrt worden sei.49 Aber es bestehen kaum Zweifel daran, dass Rev. C. J. N. Manby das richtige Haus besucht hatte, das Haus, wo Emanuel lebte und regelmig arbeitete. Dieses Haus hatte einen Verbindungsgang, einen Korridor zum noch immer erhaltenen Sommerhaus. Es wurde erzhlt, dass er bei seiner Arbeit hauptschlich von Bibeltexten in Latein und in den Originalsprachen, Wrterbchern und seinen eigenen Indexen und Auszgen aus der Bibel umgeben war und vermutlich auch von seiner Aufzeichnung seiner eigenen spirituellen Erfahrung. Wenn es nicht zu kalt war, so musste er ziemlich oft im Sommerhaus gearbeitet haben. Als Bedienstete hatte Swedenborg oft verheiratete Paare. Dann kmmerte sich der Gatte offensichtlich um die Pferde, Khe und

48

49

Tessin och Tessiniana: Biographie med anecdoter och reflexioner, samlade utur framledne Risk-Rdet m. m. Grefve C. G. Tessins egenhndiga manuscripter (Tessin und Memorabilia: Biographie mit Anekdoten und Reflexionen, zusammengestellt aus des leitenden Reichsrats usw. Graf C. G. Tessins eigenen Manuskripten) (Stockholm: Johan Imnelius, 1819), Seite 555, 556 Alm, Seite 165

174

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

den Garten, von dem er im Allgemeinen einigen Ertrag nutzen konnte, whrend die Frau sich wenn ntig um Swedenborgs Haushalt kmmerte. F. G. Lindh bemerkte und seine Quellen waren die Zensusaufzeichnungen der Stadt Stockholm dass es diesen Bediensteten bei ihrer Pensionierung bemerkenswert gut ging. Als Swedenborg schlielich in sein Haus an der Hornsgatan zog, hatte das bedienstete Ehepaar seine drei Mdchen zwischen zehn und fnfzehn Jahren bei sich wohnen.50 Es wurden verschiedene Geschichten ber Swedenborgs Leben whrend seiner spteren Jahre im Sden Stockholms erzhlt. Von diesen Jahren haben wir einen Bericht ber sein Zgern, das Abendmahl in der Kirchgemeinde seines Wohnsitzes, der Gemeinde Maria Magdalena, entgegenzunehmen. Es ist zu erwhnen, dass es whrend langer Zeit als eine nationale Pflicht galt, dieses Sakrament in der Staatskirche von Schweden zu nehmen. Es wird gesagt, dass ihn zwei Bischfe in der Angelegenheit angesprochen htten. Swedenborg machte geltend, dass er in Verbindung zum Herrn lebe und dass die geistige Welt genug fr ihn sei und er die Predigt des Pfarrers nicht ertragen knne. Aber er willigte ein, das Sakrament von seinem Hilfspfarrer anzunehmen, zu dem er eine grere spirituelle Freundschaft fhle (Doc. I, 36, 37).51 Aus Swedenborgs allerletzten Lebensjahren haben wir Berichte ber Besuche von ziemlich jungen Mnnern, die alle ernsthaft an geistigen Dingen interessiert waren. Einer von ihnen war offensichtlich der seherische Skara Junge, von dem Swedenborgs Freund Gabriel Beyer in Gteborg dachte, dass er fhig sein wrde, heilende Kuren aus der geistigen Welt zu offenbaren. Swedenborg besttigte, dass die Erfahrungen des Jungen von Kontakten zur geistigen Welt zeugten, aber gleichzeitig betonte er dessen Unreife sowohl bezglich Alter als auch bezglich Spiritualitt. Dennoch
50 51

Lindh, Swedenborg som Sderbo, Seite 171, 172 Alfred Stroh, Den Nya Kyrkan i Norden (Die Neue Kirche des Nordens) (Kopenhagen: Alfred Stroh, 1913), Seite 9. Siehe auch Robsahm, Seite 91
OFFENE TORE 3/11

175

war er sehr an dem Jungen interessiert, er bat, dass er zu ihm nach Stockholm gesandt werden mge und versprach, zu veranlassen, dass er richtig betreut wrde.52 Eine mndliche aber ziemlich wahrscheinliche berlieferung besagt, dass Swedenborg vom jungen Jonas Pehrson Odhner besucht worden sei, der ein privater Lehrer in einer der ersten Familien der Neuen Kirche in Schweden war, der Familie Lars Lindstrm, die mit Swedenborg gut und persnlich bekannt war. 1795 in Kopenhagen publizierte Odhner die erste schwedische bersetzung von Die wahre christliche Religion. Er wurde einer der swedenborgianischen Geistlichen der Kirche von Schweden.53 Zwei ziemlich bekannte schwedische Geistliche waren ebenfalls unter Swedenborgs Besuchern an der Hornsgatan. Beide waren der lutherischen Orthodoxie vermutlich nicht sehr zugetan. Alle beiden schienen damals zum Zeitpunkt ihres Besuchs in sehr gutem spirituellen Einverstndnis mit Swedenborg gewesen zu sein. Einer der beiden war Nicolas Collin, der whrend lngerer Zeit in der von Jesper Swedberg und seinen vielen Hresien geprgten Schwedischen Kirche in Amerika aktiv gewesen war. Bei seinem Besuch wollte Nicolas Collin offensichtlich als erstes Informationen ber seinen krzlich verstorbenen Bruder. Swedenborg gab ihm keinerlei solchen Informationen, aber er lud ihn ins Haus zum Kaffee ein und die beiden Gentlemen diskutierten das Problem der menschlichen Seele und das Konzept der geistigen Welt. Unter anderem erwogen sie die Ideen in Nicolaus Wallerius Psychologia Empirica, verffentlicht 1755 in Stockholm (Doc. II, 417-424, 1158) 54 Der
52

53

54

Samlingar fr Philantroper. I. Utdrag af ngra bref frn Emanuel Swedenborg til tskillige des vnner (Sammlungen fr Philanthropen. Band I Auszge aus einigen Briefen Emanuel Swedenborgs an verschiedene seiner Freunde), Brief 10 (Stockholm: Exegetiska och philantropiska sllskapet, und A. J. Nordstrm, 1787) Hjalmar Kyln, En Swedenborgsreformation i Sverige under 1800-talets frsta decennier (Eine swedenborgianische Reformation in Schweden whrend der ersten Jahrzehnte des 19. Jahrhunderts) (Stockholm: F. C. Askebergs, 1910) Sigstedt, Seite 346-348. Jesper Swedberg, America illuminata (Erleuchtetes Ame-

176

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

andere erwhnenswerte Geistliche ist Andreas Rutstrm, Autor von Hymnen, Schulleiter und zur damaligen Zeit eine zentrale Persnlichkeit der Herrnhuter in Schweden. Dieser Mann weilte wegen seiner Hresie whrend mehrerer Jahre im Exil und war 1772 in Schweden im Gefngnis. Swedenborg sagte zu Carl Robsahm, dass dieser Rutstrm alles eingesehen habe, aber sein Leben und seine Taten zeigten, das seine Herrnhuter Sekte, in der er sich schon vor langem ja bis zur festen berzeugung besttigt htte, alles fr ihn bedeutete. (Doc 1, 37, 627) In Swedenborgs Biographien sind mndliche berlieferungen ber persnliche Kontakte zwischen Swedenborg und der bemerkenswertesten zentralen Persnlichkeit der frhen neukirchlichen Bewegung Schwedens, Christian Johansn, einem frommen und hingebungsvollen Mann, einem wahren spirituellen Fhrer, festgehalten. Seine Korrespondenz in geistigen Angelegenheiten prgte groe Teile der neukirchlichen Bewegung in Schweden. Kopien seiner Briefe wurden weit gestreut, und in einigen schwedischen Archiven existieren groe Sammlungen kopierter Briefe von ihm. Er begann seine Studien Swedenborgs 1767 im jugendlichen Alter von einundzwanzig. Er wurde auch ein Pionier der schwedischen Technologie und Eisenindustrie. Der grte Tag seines Lebens, fast berall in seinen zahlreichen Briefen erwhnt aber krzlich in einem erhaltenen persnlichen Tagebuch durch eine Aufzeichnung belegt gefunden, war ein wunderschner Wintertag in Stockholm, an dem den ganzen Tag leichter Schnee fiel. Am 3. Januar 1770 empfing ihn Swedenborg in seinem Heim. Das Treffen schien Johansn eine deutlich erneuerte Bestrkung als Glubiger der Neuen Kirche verliehen zu haben. Es ist mglich, dass sie an diesem Tag auch ber das Werk De Cultu et Amore Dei gesprochen hatten. Es wurde in der berlieferung der Neuen Kirche oft erzhlt, dass Swerika), bersetzt und mit einer Einleitung von Robert Murray (Stockholm: 1985), an verschiedenen Orten. Eine Ausgabe von Wallerius Psychologia Empirica kann in der Bibliothek der Neuen Kirche, 4 Banrgatan, Stockholm, gefunden werden.
OFFENE TORE 3/11

177

denborg Johansn gesagt habe, dass dieses Werk von geringerer Bedeutung als die spteren Werke sei. Aber Johansn fhlte, dass es nichtsdestoweniger von groem Wert war und bald darauf begann er die bersetzung ins Schwedische. Sein bersetzungsmanuskript ist in der Kniglichen Bibliothek in Stockholm erhalten (Doc. II, 709, 710).55 Der schwedische Autor Carl-Gran Ekerwald schreibt in einem neuen Artikel ber Swedenborg:
Einer der jngeren Freunde Swedenborgs war der Chemiker Carl Wilhelm Scheele, der Entdecker des Sauerstoffs. Als Swedenborg seine letzte Reise plante ich denke es war 1770 nach Holland und England beschloss er, dass das verbliebene Hab und Gut an der Hornsgatan an Scheele gehen sollte, der damals in der Apotheke mit dem Namen Korpen [der Rabe] arbeitete.56

Indessen hatte Swedenborg zur selben Zeit verfgt, dass ein Marmortisch mit eingelegten Spielkarten und fnf kleine Bilder mit eingelegten Vogelmotiven an seinen frheren Arbeitsplatz im Mynttorget in Stockholm zu bergeben seien; sie knnen noch immer in den Rumlichkeiten des schwedischen Kommerskollegium (Handelskammer) gesehen werden. 1763 verfasste Swedenborg eine Abhandlung Huru inlggningar ske uti marmor-skifvor til bord ellar annan hus-zirat (Wie Einlagen in Marmorplatten fr Tische oder anderen Hausschmuck gemacht werden sollten), verffentlicht im seinerzeitigen Jahrbuch der Dokumente der Kniglichen Schwedischen Akademie der Wissenschaften. Natrlich wurden der Marmortisch und die brigen Objekte mit Einlagen nicht von Swedenborg selbst gemacht sondern von ihm in Holland be-

55

56

Inge Jonsson, Swedenborgs skapelsedrama De Cultu et Amore Dei (Swedenborgs Schpfungsdrama Die Verehrung und Liebe Gottes) (Stockholm: Natur och Kultur, 1961), Seite 23, 24. Lenhammar Seite 256, 380, und an anderen Orten. BrorErik Ohlsson, Eskilstuna fristad (Freistaat Eskilstuna), Historiska skrifter (historische Schriften) (Eskilstuna, Schweden: Eskilstuna kommun III, 1971), Seite 104. Olle Hjern, Christian Johansn, Gnosis 1-2 (1986), Seite 55 Ekerwald, Seite 13

178

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

stellt und dann unter seiner Aufsicht hergestellt.57 Nach seinem Tode muss Swedenborgs Anwesen im Sden von Stockholm viele nderungen erfahren haben. Einige Teile des Anwesens wurden abgerissen oder gezgelt, andere Teile bald darauf verwstet. In den 1880er Jahren bestand eine gewisse Unsicherheit darber, was authentisch swedenborgianisch war. 58 Der Teil, der unbestreitbar authentisch war, war das kleine Lusthus (das Sommerhaus). Bei der Zweihundertjahrfeier von Swedenborgs Geburt 1888, war das neue Haus an der Hornsgatan bereits erbaut; zwischen den Gebuden, die auf dem Grund stehen, wo sich einst Swedenborgs Haus und Garten befanden, haben Mitglieder der Neuen Kirche in Schweden und anderer Lnder eine gusseiserne Gedenktafel mit Swedenborgs Bild in einem verbrmten Medaillon angebracht. Auf dieser Tafel sind die folgenden Worte eingraviert: Venturum est tempus quando illustratio (Die Zeit wird kommen, da Erleuchtung herrscht) (AC 4402).59 Ab Oktober 1986 wurden weit gediehene Plne gemacht, den gesamten Garten mit dem Sommerhaus zu rekonstruieren. Die Insel Djurgrden im Osten des heutigen Zentrums von Stockholm war zu Swedenborgs Zeit ein populrer Ort fr Ausflge, Picknicks und Unterhaltung, und blieb dies bis zum heutigen Tag. Kein Zweifel, dass Swedenborg diesen Ort oft besucht hatte. Um 1890 wurden groe Anstrengungen unternommen, die Insel Djurgrden zu einem Zentrum der schwedischen Volkskultur zu machen, und zu diesem Zweck wurde das Freilichtmuseum Skansen gegrndet. Sein Grnder Arthur Hazelius, der Sohn eines Anhngers der Neuen Kirche, beschloss in Zusammenarbeit mit der neukirchlichen Gesellschaft das alte Sommerhaus damals der letzte erhaltene Teil von Swedenborgs Anwesen ins neue Freilichtmu-

57 58 59

Alm, Seite 167, 168 Ebenda, Seite 166 Den 29 januari 1888 Skandinavisk Nykyrktidning (1888), Seite 29
OFFENE TORE 3/11

179

seum zu transportieren. Dies geschah 1896. 60 1960 versetzten die Behrden von Skansen das Sommerhaus erneut und schufen darum herum einen Rosengarten, der eine grtmgliche hnlichkeit mit Swedenborgs Garten auf seinem ursprnglichen Anwesen haben sollte. Doch mehr und mehr bedurfte das Haus Reparaturen, und die finanzielle Untersttzung hierzu wurde dann von der 1978 in Zusammenarbeit der Neuen Kirche und swedenborgianischen Organisationen in Amerika und England gegrndeten Schwedischen Swedenborg-Gesellschaft bereitgestellt. Im September 1985 wurde auch Swedenborgs Hausorgel, die er fr privates, meditatives Spiel zu nutzen pflegte, repariert. Jetzt knnen wir ein Konzert aus Swedenborgs Zeit, gespielt vom Orgelkonservator Mads Kjersgaard selbst, hren. Kjersgaard vermutet, dass diese Orgel von einem jungen Wanderburschen in einem der Orgellden in der Nhe von Swedenborgs Wohnsitz an der Hornsgatan gemacht wurde. Ende Juli 1770 verlie er nachdem er seine beiden Bediensteten grozgig versorgt hatte, wie es F. G. Lindh formulierte, Stockholm in Richtung Holland und England, insbesondere um sein Werk Die wahre christliche Religion zu verffentlichen. So verlie er diese Welt nicht in der Stadt seiner Geburt, sondern in London am 29. Mrz 1772. 61 Aber von diesen ruhigen Ecken in der schwedischen Hauptstadt waren die wichtigsten geistigen Impulse bereits in die ganze Welt hinausgegangen, und dieser Prozess dauert gewiss nachwievor an.

60 61

Der Umzug wird von Alm beschrieben, Seite 171 Lindh, Swedenborg som Sderbo, Seite 171

180

OFFENE TORE 3/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

Sehnsucht
von Thomas Noack eihnachten steht vor der Tr! Seit Kindertagen sehnen wir uns nach diesem Fest . Und jetzt ist es schon bald wieder soweit. Die Sehnsucht ist eine Grundbefindlichkeit des Lebens unserer Seele. Was fr unseren Krper gilt, das gilt entsprechend auch fr unsere Seele. Das biologische Leben unseres Krpers bentigt Speis und Trank. Und wenn ein Mangel daran besteht, dann verspren wir Hunger und Durst. Unser Krper sehnt sich dann gleichsam nach Speis und Trank. Knnen Sie sich vorstellen, dass auch Ihr seelisches Leben solche elementaren Bedrfnisse verspren kann? Das grundlegendste Bedrfnis auf der seelischen Ebene drfte die Sehnsucht nach Geborgenheit sein. Wie schn wre es, wenn wir darauf vertrauen knnten, dass da jemand ist, der uns hilft; wenn wir uns vor dem Einschlafen daran erinnern knnten, was er heute wieder fr uns getan hat. Stattdessen plagen uns aber vielfach Sorgen und wir sehen die Meute, die sich morgen wieder auf uns strzen wird, um uns ebenso auszuplndern wie sie es mit dem Planeten Erde tut. Seit Kindertagen sehnen wir uns nach jemandem, der uns durch seine Zuwendung vor dem Hungertod der Verzweiflung bewahrt . Ja mehr noch, wir sehnen uns nach jemandem, der uns ganz und gar erfllt. Und jetzt , in der Zeit des Advents, bricht dieses Gefhl
OFFENE TORE 4/11

181

wieder durch; und gleichzeitig treibt uns die Trostlosigkeit unserer Situation die letzten Trnen aus den Augen. Glcklich der Mensch, der diese Sehnsucht noch sprt, denn der ist noch am Leben. Der Durst in der Wste des unerfllten Lebens mag zwar qulend sein, aber er gibt uns auch die Gewissheit, dass wir noch leben. Daher geben wir nicht auf. Das Weihnachtsfest wendet sich an Dich, der Du die Sehnsucht nach einem erlsten Leben noch nicht verloren hast. Es ruft Dir zu: Mache Dich auf, ziehe nach Bethlehem! Dort wirst Du das Leben fr Deine Seele sehen. Zwar scheint es nur ein Kind zu sein, schwach und zerbrechlich. Doch wenn die Mchtigen die Welt nicht erlsen knnen, dann muss es eben das Kind in Deiner Seele tun. Ziehe also nach Bethlehem! Damit ist nicht ein Ort auf der Landkarte gemeint. Denn der Name dieser unscheinbaren Stadt bedeutet Haus des Brotes. Dort ist der zu finden, der sagt: Ich bin das Brot des Lebens. Bethlehem ist der Ort in Deiner Seele, der Dir Kraft gibt. Suche ihn! Und wenn Du ihn gefunden hast, dann singe die schnsten Weihnachtslieder.

Was ist Zeit?


Den 90. Psalm neu lesen
von Hans-Friedrich Luchterhandt, Schondorf er Mensch, sagt Swedenborg in seiner Vera Christiana Religio, ist mit Denken und Vorstellungen vollkommen in Raum und Zeit verhaftet. Im 1. Band, Nr. 21 ff errtert er beides, und identifiziert Raum als Entsprechung zu (geistigen) Zustnden (Nr. 30 ff). Was aber Zeit ist, darber findet man dort kaum
182
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

etwas. Fragt man die Bibel nach Zeit, so kommen vielleicht als Erstes die Verse in Prediger 3,1ff in den Sinn: Ein Jegliches hat seine Zeit und alles Vorhaben unter dem Himmel hat seine Stunde (Luther-Text). Doch tatschlich ist es der 90. Psalm, der sich am intensivsten mit Zeit auseinandersetzt. Vers 4 1000 Jahre sind vor Dir wie ein Tag und Vers 10 - Unser Leben whret 70 Jahre , sind als Zitat allgemein. Doch ihre Bedeutung ist kaum bekannt, und es hat auch darber hinaus der 90. Psalm manch verborgenen Inhalt, der uns im Folgenden beschftigen soll.

I. Menschen-Zeit und Gottes Zeit


Tefilah le moshe ein Gebet des Mose, sagt die berschrift und gibt damit den Autor und damit auch die Entstehungszeit des Textes - ca 1200 v. Chr. - bekannt. Freilich gelten die berschriften als spter hinzugefgt. Im Proto-Evangelium des Jakobus, wiederoffenbart durch Jakob Lorber (Die Jugend Jesu, LorberVerlag, 87. Kapitel Vers 11) wird dieser Psalm als ein DavidsPsalm bezeichnet. Der 1. Vers: Adonei maon ata hajitah Herr, Du warst unsere Zuflucht - be dor wa dor, bersetzt Luther mit fr und fr. Die Septuaginta bersetzte en genea kai genea (von Generation zu Generation). Der hebrische Ausdruck dor bedeutet jedoch eine Bewegung in Kreisen, also immer wieder, was Luthers fr und fr aufs Schnste trifft. Und wir sehen: Hier wird von des Menschen Zeit gesprochen. Denn das Charakteristische unserer menschlichen Zeit ist die Kreisbewegung, sei es die Bewegung der Erde um sich selbst, aus der unsere Tageszeiten entstehen, oder der Jahreskreislauf, der aus der Bewegung der Erde um die Sonne entsteht, oder auch die Bewegung des Uhrzeigers auf dem Zifferblatt. Zeit messen wir Menschen an Bewegung, und das ist gewi kein Zufall, denn auch die Zeit selbst ist eine Art Bewegung, wenn wir auch noch nicht wissen, was fr eine.
OFFENE TORE 4/11

183

Der 2. Vers Ehe denn die Berge wurden und Erde und Kosmos geschaffen wurden, beginnt in der Vergangenheitsform (juladu = sie wurden geboren), schwingt aber, sobald von Gott die Rede ist, unvermittelt in die Gegenwart: be olam ad olam ata EL! von on zu on - DU Gott BIST! Hier sind wir in der gttlichen Dimension von Zeit. Und wir sehen: Von Gott kann man nicht anders sprechen, als in der Gegenwart. Ein Gott der war, ist eben kein Gott. Und auch nicht einer, der irgendwann in der Zukunft sein wird. Wir denken dabei an die Offenbarung Gottes am brennenden Dornbusch in der Sinai-Wste: Mose fragt Gott: Wie ist Dein Name? Was soll ich den Kindern Israel sagen, wenn sie mich fragen: Wer schickt dich? Und Gottes Antwort: Sag ihnen: ehey asher ehey Ich bin, der Ich bin! Gegenwart, ohne jedes Schwanken, das ist die Zeit-Dimension Gottes. Und man muss das in Anfhrungszeichen setzen, denn in Gottes Dimension gibt es eben keine Zeit. Vergangenheit, Gegenwart, Zukunft, Zeitflu, das gibt es fr Gott und in Gott nicht, und kann es nicht geben. Sein ist allein die ewige Gegenwart, das ata EL DU, Gott, BIST. Und das hebrische be olam ad olam, was meist mit von Ewigkeit zu Ewigkeit wiedergegeben wird, und wir Menschen meist als eine Art Endlosigkeit verstehen, ist auch eine zeitliche, und damit eine endliche, eine geschaffene Dimension, worauf Swedenborg aaO Nr 31 zu Recht hinweist. OLAM, das ist im Hebrischen die Welt, das Universum. Aber es ist die geschaffene Welt! Gleichzeitig ist OLAM aber auch zeitlich. OLAM hat rumlich die Dimension des ganzen Universums und zeitlich die Dimension der ganzen Zeit, was wir mit Ewigkeit zu bezeichnen pflegen, ohne es genauer zu hinterfragen. Vers 2 zeigt uns, dass Raum und Zeit zu den mit der Erschaffung der Welt geschaffenen Dimensionen gehren, die Gott erfllt und trgt. Doch Gott selbst, obwohl er in Raum und Zeit wirkt, ist selber nicht rumlich und nicht zeitlich, er IST. Zumeist sehen wir Menschen ja nicht die Zeit, sondern den Raum, die in unserer Vor184
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

stellung unendlich sich ausdehnenden Galaxien, Millionen von Lichtjahren, Milliarden von Sonnenwelten. Doch das Hebrische OLAM enthlt eben beides, den Raum und die Zeit, und die Zeit ist hier nicht etwas Absolutes sondern eine geschaffene Kategorie. Hierher gehrt auch der bei Johannes 8,58 wiedergegebene Ausspruch Jesu im Streitgesprch mit den jdischen Schriftgelehrten: Ehe denn Abraham ward, BIN ich (griech.: prin Abraham genesthai ego eimi). Hier spricht Jesus - das einzige Mal im NT von sich selber in der jede Zeit bersteigenden Form der ewigen Gegenwart und gibt sich damit zu erkennen als der unmittelbar aus Gott Kommende! Auf seine jdischen Widersacher wirkte dies derart provozierend, dass sie nicht mehr anders konnten, als Steine aufzuheben, um auf ihn zu werfen. Der 4. Vers mchte diese Zeitlosigkeit Gottes nher beschreiben:
Denn 1000 Jahre sind vor dir wie der Tag, der gestern vergangen ist, und wie eine Wache in der Nacht.

Hier hat Zeit ganz aufgehrt. 1000 Jahre - ein Tag? Das ist fr uns 24-Stunden-Menschen nicht vorstellbar. Und zudem steht da gar nicht: 1000 Jahre wie ein Tag, wie es meistens nach 2. Petrus 3,8 zitiert wird, sondern da steht: wie der Tag, der gestern vergangen ist . Und wir sehen: Gottes Zeit ist nicht eine Art verlngerten Zeiterlebens, in dem unsere 1000 Jahre IHM eben einen Tag zhlen. Denn der Tag, der gestern vergangen ist, hat der fr uns, die wir den heutigen Tag leben, eine zeitliche Dimension? Hat er nicht! Die 24 Stunden gestern sind in unserem Bewusstsein zusammengeschnurrt auf einen Erinnerungspunkt. Sicher nicht auf einen so kurzen Eindruck wie ein schon lange zurckliegender Tag. Doch die zeitliche Ausdehnung und der Zeitfluss? Mit dem gestrigen Tag verbindet er sich nicht mehr. Er ist nur noch ein Gefhl von zeitlicher Nhe. Aber ohne die Ausdehnung, die der heutige Tag fr unser Bewusstsein hat: Heute sind wir, gehen wir, sprechen, atmen,
OFFENE TORE 4/11

185

leben wir im Fluss der Zeit. Gestern? Eine noch frische Erinnerung. Tausend Jahre? Mose knnte ebenso gut sagen: eine Million Jahre! Denn in Gott gibt es dies Zeiterleben der zerflieenden 24 Stunden eben nicht und kann es nicht geben. Wer von uns kann sich ewige Gegenwart vorstellen? Niemand. Denn das ist uns in die Zeit gestellten Geschpfen nicht mglich. Aber einen Anhalt mchte der Psalmist uns geben, wie es sich anfhlt, wenn die Zeit steht, wie in einer ashmoda ba laila einer Wache in der Nacht. Im alten Israel war die Nacht in drei Wachen eingeteilt. Und die mittlere Nachtwache jeder von uns kennt das: Es ist dunkel und still, der Wind mag gehen, man hrt die Nachtgerusche, ansonsten ist Ruh und Frieden. Da entsteht ein Gefhl von Zeitlosigkeit, und dies will der Psalmist ausdrcken. Der Gedanke, dass es so etwas wie Zeit in Gott nicht geben kann, dass die Zeit geschaffen wurde, ist uns im Grunde fremd. Wir Menschen, die ihr Leben im Zeitfluss zubringen und am Zeitfluss messen, knnen uns nicht vorstellen, dass es etwas geben kann, wo keine Zeit ist, und wie das dort ist. Wir wissen zwar mit unserem Verstand, dass Gott zeitlos ist, doch dies Wissen bleibt abstrakt und ohne Inhalt. Aus der Zeitdimension unseres Lebens knnen wir im Normalfall nicht hinaus. Es wird uns aber immer wieder berichtet, dass Menschen aus dieser Existenz hinaus und in eine andere Wirklichkeit getreten sind, meist in besonderen Situationen, wie extreme Erschtterung, groe Gefahr, Tod oder Todesnhe, und dass da dann auch die Zeit aufhrte. Die meisten der heute bekannt gewordenen Nahtoderlebnisse enthalten diese Dimension der Zeitlosigkeit. Einer der eindrucksvollsten Berichte stammt von dem amerikanischen Arzt George Ritchie, der 1944, als 20jhriger Soldat, an Lungenentzndung starb, aus seinem Krper austrat, Christus begegnete, von IHM auf einen weiten Weg durch jenseitige Reiche gefhrt, schlielich in seinen Krper zurckgebracht wurde und ins Leben zurckkam. Laut den rzten war George Ritchie 9 Minuten leblos. Er jedoch
186
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

hatte das Gefhl, wie wenn er Monate unterwegs gewesen wre, seine Erlebnisse fllen ein ganzes Buch in diesen, nach irdischer Zeit, 9 Minuten!1

II. Was ist Zeit ?


Laut Bibel-Lexikon (Dt. Ausgabe Hnssler-Verlag 1990), ist Zeit eines der hufigsten Substantive, das die Bibel benutze. Tatschlich werde nur das Wort Mensch in der Bibel noch hufiger benutzt. Zeit und Mensch - Mensch und Zeit, die beiden meist benutzten Worte der Bibel? Das wre gewiss kein Zufall. Denn das Thema der Bibel ist eben: Was tun wir Menschen in unserem Leben auf dieser Erde, was sollen wir mit der Zeit tun, die wir hier sein drfen sein mssen? Wie bringen wir diese unsere Zeit am sinnvollsten zu? Wie Paulus es ausdrckt: Wie kaufen wir unsere (Lebens-)Zeit am besten aus (Epheser 5,16)? Was machen wir daraus? Im Brockhaus (Studienausgabe 2000) findet sich fr Zeit: Ein menschlicher Schlsselbegriff, stammend vom Althochdeutschen zit - Abgeteiltes, nmlich der im Bewusstsein erlebte abgeteilte Prozess von Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft, von Werden und Vergehen. Der Zeitstrom wird als Bewusstseins- und Erlebnisstrom bezeichnet, der beschrieben werden kann. Doch was Zeit eigentlich ist, knne die Wissenschaft nicht erklren. Die klassische Physik, begrndet von Isaac Newton (16421726), oder auch die klassische Philosophie, vor allem Immanuel Kant (1724-1804), bezeichnete Zeit als eine feste universelle Gre, die kosmische Arena fr den Ablauf der Naturprozesse. Fr Kant sind Raum und Zeit die zwei absoluten Gren, in deren Rahmen sich alles Dasein und alle Natur- und Denkprozesse abspielen: Alles menschliche Denken vollzieht sich im Raum und in
1

George Ritchie, Return From Tomorrow, Grand Rapids 1978, ISBN 0-8007-8412X, Deutsch: Rckkehr von Morgen, im Francke Verlag, Marburg/Lahn.
OFFENE TORE 4/11

187

der Zeit (Kant, Kritik der reinen Vernunft, 1881). Die moderne Physik hat mit Einstein diese starre Vorstellung der Zeit durchbrochen. Im physikalischen Weltbild Einsteinscher Relativitt ist die absolute Konstante nicht mehr die Zeit t, sondern die Lichtgeschwindigkeit c. Diese ist absolut und unverndert im gesamten Universum (was jedoch neuestens in der Physik wieder in Frage gestellt wird), und sie steht in fester Relation zur Masse und zur Energie des Universums. E = m x c (Energie = Masse x Geschwindigkeit im Quadrat). Die Konstante c, die Lichtgeschwindigkeit, ist nicht vernderbar, wohl aber die Zeit, die nach Einsteins allgemeiner Relativittstheorie abhngig ist von der Gravitation. In der Nhe groer Massen luft die Zeit langsamer, und in der Nhe der oder in den unvorstellbaren Massezusammenballungen der black hole - schwarzes Loch soll die Zeit ganz aufhren. In der speziellen Relativittstheorie haben die Physiker nachgewiesen, dass Zeit in verschiedenen sich bewegenden Systemen unterschiedlich luft, in Abhngigkeit von der Geschwindigkeit, mit der das System sich relativ zum Beobachter bewegt und umgekehrt! Zeit und Raum sind nach dieser Auffassung zwei voneinander abhngige Koordinaten in der modernen Physik heit das heute Raumzeit - und wir sehen nicht ohne Erstaunen, dass die Physik heute Raumzeit in derselben Weise als mit unserem Universum entstandene Kategorie versteht, wie in Psalm 90, Vers 2 der hebrische Ausdruck be olam ad olam die beiden als Eigenschaften des geschaffenen Kosmos ausweist.

III. Der Zeitpfeil: Die Gerichtetheit der Zeit


Zeit bewegt sich immer in eine Richtung: Sie geht immer von der Vergangenheit ber die Gegenwart in die Zukunft. Die moderne Physik spricht von einer gerichteten Gre, von einem Zeitpfeil, der niemals umkehrbar ist. Und so besttigt es jedenfalls
188
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

auch unsere Lebenserfahrung. Die Physiker sagen uns aber, dies sei nicht zwingend, mathematisch gesprochen msse der Zeitpfeil auch umgekehrt laufen knnen, von Zukunft zu Vergangenheit. Denn die kosmischen Gleichungen, in denen t (tempus) als +t (in die Zukunft gerichteter Zeitpfeil) stehe, kmen zum selben Ergebnis, wie wenn dort -t (in die Vergangenheit gerichteter Zeitpfeil) stehen wrde. Es widerspricht aber aller unserer Erfahrung, wir sterblichen Geschpfe kennen eben den Zeitflu nur in einer Richtung: nach vorne, in die Zukunft. Fr die Physiker mag dies ein Rtsel sein, fr Bibelleser nicht. Lesen wir doch bei Paulus (Rmer 8,20):
Denn der Vergnglichkeit ist die Schpfung unterworfen, nicht freiwillig, sondern durch den, der sie unterworfen hat doch auf Hoffnung! Denn auch diese Schpfung wird befreit werden aus der Knechtschaft der Vernichtung zur herrlichen Freiheit der Kinder Gottes

Wir sehen jetzt genauer, was Zeit ist: Zeit ist der Prozess der Vergnglichkeit, der Prozess des Zerfalls und der Zerstrung der materiellen Schpfung. Die Wissenschaft beschreibt dasselbe im zweiten Hauptsatz der Thermodynamik, dem Entropiegesetz, demzufolge unser Universum irreversibel auf den so genannten Wrmetod hinstrebt: Wenn alle Energie im Universum sich ausgeglichen haben wird, entsteht ein Zustand, in dem kein Leben mehr sein kann, weil es keine Energiespannung und kein Energiegeflle mehr gibt. Unser Universum hat einen Anfang, den die Wissenschaft heute als Urknall identifiziert hat, und ein Ende, eben den Wrmetod. Dass die Zeit ebenso wie der Raum keine festen und unvernderlichen kosmischen Gren sind, ist heute physikalischer Wissensstand. Gerhard Brner (Das neue Bild des Universums, Quantentheorie, Kosmologie und ihre Bedeutung, Pantheon-Verlag 2009) sagt: Im Urknall entstehen mit dem Universum auch Raum und Zeit; wie wir heute wissen, vor etwa 14 Milliarden Jahren Schauen wir in den 90. Psalm, so sehen wir in den Versen 5 bis
OFFENE TORE 4/11

189

9 genau diesen Prozess beschrieben: Den Zerfall der Schpfung und ihre Vergnglichkeit, die eben deshalb immer in eine Richtung luft, von Vergangenheit ber Gegenwart in die Zukunft.
Du lssest sie dahinfahren wie einen Strom (der Zeitstrom!), wie ein Gras , das am Morgen blht und sprosst und des Abends welkt und verdorrt. Das macht Dein Zorn, dass wir so vergehen, und Dein Grimm, dass wir so pltzlich dahin mssen. Denn unsere Missetaten stellst Du vor Dich und unsere unerkannte Snde ins Licht vor Deinem Angesicht (Vers 5-8).

Hier wird eben dieser Prozess der Vergnglichkeit der Schpfung, der mit Zeit verbunden ist, ja, der die Zeit so ganz eigentlich selbst IST, beschrieben. Nichts Unendliches, nichts Statisches, nichts Absolutes: Als Zeit stellt Gott die Vergnglichkeit der Schpfung vor Seine Augen. Die Zeit hat Gott mit der Schpfung geschaffen, nmlich am ersten Tag, als ER Licht und Finsternis schied. Da wurde das Chaos pltzlich sichtbar, mit dem es Gott in der Schpfung zu tun hatte: Dies sprichwrtlich gewordene tohu wa bohu (1. Mose 1,2), was Luther mit wst und leer bersetzte. An Swedenborg geschulte Geister werden wohl unschwer in diesem fr die Sprache der Bibel typischen Doppelbegriff tohu wa bohu die Entsprechung erkennen zu der gttlichen Liebe und Weisheit, in deren Abbild und hnlichkeit (1. Mose 1,27) ursprnglich das Menschen-Geschpf konzipiert wurde, und die in dem ersten Abfall des Geschpflichen tief ins Chaos geraten ist. Nach dem Fall Adams haben wir eine Parallele in 1. Mose 2,17, wo Gott, zu Adam gewendet, die Frucht der knftigen Mhen des Menschen in der Welt (Matth. 13,38) als Dornen und Disteln, bezeichnet. Dornen und Disteln, die im gefallenen Geschpf in Eigenliebe verkehrte gttliche Liebe, und die in Weltklugheit verkehrte gttliche Weisheit, Vers 7 benennt auch die Ursachen der Vergnglichkeit der Schpfung:
190
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

Das macht Dein Zorn, dass wir so vergehen. Das macht Dein Grimm, dass wir so dahin mssen.

Gottes Zorn und Grimm, was bezeichnet das? Jedenfalls nicht unsere menschlichen Zustnde von Zorn oder Wut, die kann es in der Ewigen Liebe nicht geben. Sondern wenn im AT von Gottes Zorn, oder auch von Gericht die Rede ist, so ist damit Seine Eherne Ordnung bezeichnet, an die Gott sich selbst bindet und an der ewig kein Geschpf vorbei kann. Sein Grimm jedoch bezeichnet die absolute und unabnderliche Gltigkeit dieser Ordnung fr uns, die aus dieser Ordnung gefallenen Geschpfe, ohne dass auch nur ein Jota daran verschoben werden kann (Matth. 5,17). Der Sinn, oder besser, der innere Gehalt dieser Vergnglichkeit aber ist: unsere Missetaten - Luthers bersetzung von anomia in Vers 8 in der Septuaginta, (im hebrischen Text steht avonoteinu (unsere Snde, Schuld). Eben unsere defective nature. Defective nature, was ist das? Gott hat diese Schpfung gestaltet, das wissen wir aus der Bibel. Aber welchen Stoff hat ER dazu genommen? Das sagt uns 1. Mose 1 nicht, und nur sehr indirekt knnen wir es erschlieen. ER machte aber jedenfalls als erstes Licht, und sah sich die Bescherung an, mit der ER es da durch den Engelsturz zu tun bekommen hatte. Und was ER da sah, war eben Chaos, hebr. tohu wa bohu. Und dann machte ER sich ans Aufrumen, schied Jenseits und Diesseits, (Himmel und Erde), schied Licht und Finsternis (in Gott Verbliebenes und von Seiner Hhe Gefallenes), schied Wasser und Land etc. Als ER damit fertig war, fing ER an, zu formen und belebte Seine Schpfung. ER machte erst Grnzeug, dann Fische, Vgel, Landtiere, schlielich sogar IHM selbst nachgebildete Wesen, die ER Menschen (hebr. adam, von adamah - Erdboden) nannte, und am 7. Tag war ER fertig . Aber WORAUS machte er das alles? Nur bei Erschaffung des
OFFENE TORE 4/11

191

Menschenkrpers erfahren wir in 1. Mose 2,7: Gott nahm afar min haadamah feinen Staub vom Erdboden den hatte ER am 1. Tag gemacht und formte daraus uns, den Menschen. Doch WORAUS? Das hebr. Wort wara (erschaffen) verwendet die Bibel nur, wenn Gott schafft. Drum sagen jdische Ausleger auch, wara bedeute, aus NICHTS etwas erschaffen. Aber das ist nicht unseres Gottes Art. ER ist kein Magier, der ein Kaninchen aus einem Zylinder zieht, der vorher leer war. Wenn ER etwas schafft, dann bildet ER einen Stoff. Welchen Stoff bildete ER in dieser Schpfung? Jesus sagte Ich sah den Satan wie einen Blitz aus dem Himmel fallen, (Luk 10,18). Aber wann war Satan im Himmel? Hatte der dort mal gerade einen Besuch gemacht, wie es im Buch Hiob (1,6 ff) dargestellt wird, oder auch der Dichter des Faust es in poetischer Manier in seinem Prolog im Himmel beschreibt? Im Himmel bedeutet doch in Gottes Gegenwart. Wer einmal aus Gottes Gegenwart abgestrzt ist, niemals kann der aus eigener Kraft dahin zurck. Jeder von uns wei dies aus eigenster, tiefster und leidvollster Erfahrung. Auch Satan war einmal im Himmel, war Luzifer, der schne Morgenstern (Jesaja 14,12), der Erstgeschaffene, der Lichttrger, der Erste der Erzengel, der in seinem Sturz endlos viele Geister mit sich ri, wie es auch Hildegard von Bingen zu erleben bekam. 2 Diese damals aus dem Himmel gestrzte Substanz, dies unfassbare Chaos nach dem Sturz, dem unweigerlich die vllige Vernichtung in endloser Klte und Dunkelheit htte folgen mssen, wenn sich der HERR nicht des Gestrzten angenommen htte: dies ist der Stoff, aus dem Gott diese Schpfung formte. Immer wieder sieht Gott Sein Werk an, und befindet es als gut, nach der Erschaffung von uns Menschen gar als sehr gut. Aber nie als vollkommen! Wie htte denn auch der Zustand seines Stoffes dies zulassen knnen? Das also ist diese Schpfung fr uns Menschen: Unser Leben
2

Hildegard, Scivias, 1. Schau, Tafel 3, Seite 99, Mller Verlag, Salzburg.


OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

192

hier auf der Erde ist ein Prozess der Vergnglichkeit, in dem durch Gott unser gefallenes Geschpfliches (hebr. enosch, Vers 3) dargestellt und offenbar gemacht ist: Wir haben hier nur ein gerichtetes Leben, unter Gottes Zorn. Nmlich unter Seiner ewig unwandelbaren Ordnung, an der unsere gefallene Natur sich messen lassen muss. Und gemessen an diesem einzigen absoluten Mastab, wird unsere fehlerhafte Natur offenbar: Allein durch die Tatsache des Lebens hier auf dieser Erde steht sie im Licht (Vers 8), unabhngig von jeder moralischen Qualitt des Einzelnen.

IV. Kann die Zeitrichtung sich umkehren?


Ist die Zeitrichtung aus der Vergangenheit ber die Gegenwart in die Zukunft unserm Leben ein ehernes Zeit-Gesetz, gleichwohl aber den Wissenschaftlern nicht vllig plausibel, so haben doch die menschliche Phantasie und die Science-Fiction-Romane sich lngst des Themas bemchtigt und erfinden eine Zeitmaschine, die uns heute Lebende rckwrts, in ferne Vergangenheiten katapultiert. Verdreht oder Realitt? Die Geschichte von Rip van Winkle, der ermdet am Waldrand ein Schlfchen machte, und den - zurck im Dorf - niemand mehr kannte inzwischen waren 20 Jahre verstrichen und seine Frau verstorben - hat mich schon als Kind tief angerhrt. Die orthodoxe Kirche kennt eine reale Begebenheit in Gestalt der sog. Siebenschlfer von Ephesus: Sieben junge Christen, die sich 250 n. Chr. vor der Verfolgung unter Kaiser Decius in einer Hhle in Sicherheit brachten, auf Befehl der rmischen Behrden dort eingemauert wurden, und, als die Hhle 446 n. Chr. geffnet wurde, erwacht seien und Zeugnis vom HERRN gegeben htten. Der 90. Psalm hat in Vers 3 hierzu eine berraschende Aussage: In den fast ein Dutzend bersetzungen, die ich zu Rate gezogen habe, davon 5 christliche und 5 jdische, bietet dieser Vers die strkste Bandbreite, der hebrische Text lsst der Interpretation weiten Raum:
193

OFFENE TORE 4/11

Taschew (du lsst zurckgehen) enosch (das unheilbar Verwundete) ad daka (zu Staub zermalmt) wa tomer (und sprichst): Schuwu (kehrt zurck), bnei adam! (Shne Adams, Menschenshne).

Ohne auf die vielen Auslegungen nher eingehen zu wollen, sieht man, dass hier eine doppelte Bewegung beschrieben wird, und dass beide Bewegungen von Gott gelenkt werden. Die erste Bewegung bezieht sich auf enosch, das Unheilbar Verwundete, die gewhnliche Menschennot, was letztlich das in der Schpfung manifestierte gefallene Geschpfliche bezeichnet. Dies lsst Gott bis zur Zermalmung zu Staub hinfahren. Doch dann spricht ER: Kehrt wieder, ihr Menschenkinder (oder Adams Shne), und das Hebrische schu wu kehrt zurck ist dieselbe sprachliche Wurzel wie teschwah die Bue, die Umkehr - scheint mir aber auch verwandt mit teschuah - das Heil und die gttliche Errettung. Ein Schlsselbegriff im AT, und der immer wieder von den Propheten an Israel gerichtete Ruf: Kehrt um (von eurem falschen Weg), kehrt zurck zu MIR, Eurem HERRN! Diese in Vers 3 beschriebene doppelte Bewegung - die eine in die Zeit, in die Vergnglichkeit und in die Vernichtung, die andere zurck in die Heilung, in den Status des ursprnglichen AdamsSohnes Gotteskindes - bezeichnet zum einen den Zeitpfeil der gefallenen Schpfung, und der geht ohne Wanken in die Vergnglichkeit. Doch es gibt eine Rckbewegung, Gott ruft uns zurck, und will sie in uns zustande bringen: zurck auf die Hhen, zurck in die Gotteskindschaft. Freilich eine Umkehrung des Zeitpfeils ist ewig nicht mglich. Diese Rckbewegung mu sich in einer anderen Dimension vollziehen, einer Dimension, die frei von der geschpflichen Vergnglichkeit ist.

IV. Unser Leben - 70 Jahre ?


Vers 10 enthlt wohl die bekannteste Aussage des 90. Psalms: Jemei schnoteinu bahem schiwim shana Unsere (Lebens)tage
194
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

sind 70 Jahre... Haben die hier genannten 70 Jahre die allgemeine Lebenserwartung im Auge? Ich kann das schwer glauben. Denn in geschichtlichen Zeiten war diese immer weit niedriger, sie ist erst im 20. Jahrhundert und nur in den Industrielndern auf ca. 70 Jahre, inzwischen auf 80 Jahre und mehr geklettert. Noch zur Jahrhundertwende 1900 lag z.B. im Deutschen Reich, das damals auch noch groenteils ein Agrarstaat war, die mittlere Lebenserwartung bei ca. 35 Jahren. Was sagt uns diese 70? Wo immer in der Bibel die 7 auftaucht oder ihre Potenzierungen, die 7 x 7, die 70 oder die 7000 etc., haben wir es mit einem Entwicklungsprozess zu tun. Seien es die 7 Tage (Schpfungsstufen) aus 1. Mose 1, oder die 7 Monate, die die Arche auf den Wassern der Sintflut schwamm (1. Mose 8,4), oder die 7 Jahre, die Jakob um Rahel bei ihrem Vater Laban dienen musste (1. Mose 29,18), auch die 7 fetten und 7 mageren Jahre aus dem Traum Josefs in gypten, oder die Reinigungsvorschriften, die Absonderungsvorschriften oder die Entshnungsvorschriften in 2. Mose 22 und in 3. Mose 12ff und 14ff. Oder das Erlassjahr nach 3. Mose 25,8, das jeweils nach 7 x 7 Jahren Freiheit ausruft und einen gleichen Kreislauf in Bewegung setzt. Oder die 70 Jahre der babylonischen Gefangenschaft (die der HERR auf 7 x 7 Jahre verkrzte, sodass die Juden im 50. Jahr nach Jerusalem zurckkehren konnten) etc., die Beispiele sind zahlreich. Von den 7fach geluterten Worten des HERRN im Psalm 12,7 bis zu der 7 x 70maligen Vergebung in Matthus 18,21, oder den 7 Leuchtern, den 7 Sternen, 7 Gemeinden, oder 7 Plagen der Offenbarung: Immer bedeutet die 7 das Durchlaufen und den Abschluss eines Prozesses, einer Entstehung, einer Luterung, einer Heilung, einer Erneuerung etc. Man darf annehmen, dass die in Vers 10 genannte Lebenszeit von 70 Jahren hier nicht in erster Linie die biologische LebensOFFENE TORE 4/11

195

dauer bezeichnen will - obwohl auch dies im allgemeinen etwa zutrifft - sondern den menschlichen Lebensprozess unter einem bestimmten Gesichtspunkt. Was fr ein Prozess ist dies? Dies sagt uns zunchst Vers 3 mit seiner doppelten Bewegung, erst zu Staub zermahlen, dann zurck zum Heil. Mehr ins Detail geht Vers 10: Und wenn es kstlich gewesen ist, so ist es Mhe und Arbeit gewesen. (Luther-bersetzung). Mhe und Arbeit, das soll ein kstliches Leben gewesen sein? Solch eine Einschtzung ist heute wohl kaum mehr mehrheitsfhig. Und so wurde denn Luthers bersetzung in der Revidierten Fassung von 1954 so umformuliert: Und was daran kstlich scheint, ist doch nur vergebliche Mhe Sicher, der hebrische Text wrde auch eine solche bersetzung zulassen: be gewurot schmonim shana Wenn es in Kraft steht, sinds 80 Jahre ve rahbam amal ve even. rahbam bezeichnet etwas, worauf man stolz ist. Und amal ve even ist wieder einer dieser biblischen Doppelbegriffe, im Deutschen etwa mit Mh und Not wiederzugeben. Wobei AMAL das sich Abmhen bezeichnet, den Leidenden, den Dulder, die mhevolle Arbeit, und EVEN bedeutet Beschwer oder schwere Lasten. Wiederum darf der an Swedenborg geschulte Leser vermuten, dass amal ve even eine Parallele darstellt zu den Dornen und Disteln, die nach dem Sndenfall der Acker des Menschen trgt (1. Mose 3,18), und in Entsprechung steht zu der im gefallenen Geschpf gefallenen gttlichen Liebe und Weisheit, die sich dem Menschen zu Dornen und Disteln gewandelt haben. Ich halte die ursprngliche Luther-bersetzung fr die Treffende. Denn die Zahl 70 unserer Lebenstage bezeichnet eben untergrndig auch den neuen Schpfungsprozess, den Umschaffungsprozess, der in Parallele steht zu dem ursprnglichen Sieben-TageProze der Schpfung, mit dem uns die Grundlage der Umkehr gegeben wurde: Unsere fehlerhafte und gefallene Natur, die unheilba196
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

re Wunde (enosch - Vers 3) wird hier auf der Erde, hier in diesem Leben, zuerst ins Licht gestellt (Vers 8). Und nun mhen wir uns darum, davon los zu kommen. Das ist es, was uns schwere Mhen (amal ve even) eintrgt, die ganze Dauer unseres Lebens hier. Es geht um die Wiederherstellung von uns Menschen als Gotteskindern. Uns ist aufgegeben, dass die Umkehr von unserer falschen Richtung (Ich sah den Satan aus dem Himmel fallen ), wieder zu IHM hin, weg von unserer defective human nature, in diesem Erdenleben geschafft werden soll; das macht uns mhevolle Not und Beschwer. Doch wenn es gelingt, wenn wir die Umkehr schaffen, wenn Gott sie in uns bewirken kann, dann ist es das, worauf wir vielleicht sogar hier etwas stolz sein knnten (rahbam). Diese Gefahr allerdings ist nicht hoch, die Last unserer Fehler und Untaten drckt, und wir hren den HERRN sagen: Wenn ihr getan habt, was ihr schuldig seid, so sollt ihr sprechen: Wir sind nur unntze Knechte gewesen (Lukas 17.10). Denn ER ist es, der diese Umkehr in uns bewirken muss, unsere Kraft kann es nicht, wir knnen uns nur fr sie ffnen. Wir sehen, dass an den 70 Jahren nicht gar so viel liegt. Es mgen 80 heute sogar hufig 90 Jahre sein, oder auch nur 50, 20 oder 10 Jahre. Das Entscheidende ist die Umkehr, die in Vers 3 beschriebene Rckbewegung in unsere wahre himmlische Heimat. Dass diese Deutung zutreffen drfte, zeigen Vers 11 ff bis zum Ende des Psalms. Vordergrndig klagt Mose hier, dass wir Menschen Gottes Zorn nicht ernst nehmen und Seinen Grimm nicht frchten. Doch man kann dies auch andersherum verstehen. Denn seine Kinder, denen ER die Umkehr geschenkt und das Streben nach der Rckkehr ins Herz gegeben hat, frchten sie sich vor Seinem Zorn oder Seinem Grimm? Nein, sie tun es ewig nicht. Seine Milde und endlose Barmherzigkeit ist in ihnen das Vorherrschende geworden. Und als Seine Kinder bitten sie IHN, in ihnen Seine Gnade vom Morgen bis zum Abend walten zu lassen und sie mit Jubel und Freude zu fllen, den GANZEN Tag, und OHNE dass
OFFENE TORE 4/11

197

Gras und Blumen am Abend vertrocknet sind, wie Vers 6 sagt. Und Seine Herrlichkeit Seinen Kindern zu zeigen (Vers 16), und das Werk ihrer Hnde (Vers 17), dies steht fr Umbildung und geistige Wiedergeburt, bei Seinen Kindern zu frdern. Zeit, die uns ehern und in ihrem Ablauf so unentrinnbar vorkommt, ist also nichts Absolutes, sondern Teil der Schpfung Gottes und ist relativ. In Seinem Reich hat sie keine Gltigkeit. Sie beherrscht unser hiesiges Leben, unser Denken, unser Planen, unseren Ablauf. Diesen Ablauf spren wir als Kreisbewegung. Den endlosen Wechsel von Licht und Dunkelheit, Saat und Ernte, Frost und Hitze, Sommer und Winter, Tag und Nacht (1. Mose 8,22). Und wir messen die Zeit in Bewegung: Bewegung der Erde um die Sonne die Jahreszeiten, Bewegung der Erde um sich selbst - die Tageszeiten. Oder die Bewegung des Zeigers auf dem Zifferblatt der Uhr, oder die Bewegung des Pendels im Auf und Ab. Verborgen in dieser ewigen Bewegung ist gleichzeitig der Verlauf, der Verfall (der Zellen), der Alterungsprozess (alles Geschaffenen), der Zeitpfeil von der Geburt bis zum Sterben. Aber diesen verborgen mitlaufenden Prozess knnen wir nicht greifen und nicht messen. Wir messen nur die Bewegung, und wir wissen, dass unsere Lebensuhr abluft. Gottes Leben aber ist nicht geschaffen, sondern es IST. Es hat keinen Anfang und kein Ende, es hat also auch keinen Verlauf, und es gibt keinen Zerfall, und also auch keine Zeit. Was ist dann das Urbild in Gott zu dem, was in unserem Leben die Zeit ist, da wir doch in Seinem Bild und Seiner Entsprechung gemacht sind? (1. Mose 1, 26+27). Es ist die GEDULD. In der spirituellen Tradition ist Geduld einer der 7 Erzengel, ist ein Wesenszug des unzerstrbaren Lebens in Gott. Im Siebenten Band von Lorbers Groem JohannesEvangelium spricht der HERR durch seinen Engel ber diese Sieben Geister in Gott, ihre Qualitt und die Art ihres Zusammenwir198
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

kens (aaO Kap. 18 ff). Und die Geduld ist eben eine dieser sieben Qualitten. Geduld haben auch wir Menschen, unterschiedlich. Geduld haben, mehr oder weniger, ist Menschensache. Aber Gott hat eben nicht Geduld, ER IST Geduld. Geduld ist ein Teil der Liebe, die Gott eben nicht hat, sondern IST. Teil Seines Wesens, Seines Seins. Geduld ist das Wartenknnen. Endlos. IHM luft nichts weg. 1 Jahr, 1000 Jahre, Millionen Jahre - IHN drngt nichts. ER kann abwarten und Entwicklung zulassen. Stress ist der Geduld unbekannt. Und Liebe ist geduldig. Langmtig, heit es bei Paulus in 1. Korinther 13. Und endlos. ER kann zusehen, wie Seine Kinder sich abmhen (amal ve even), mit diesem Leben hier. Und vielleicht noch lange danach, wie Swedenborgs Berichte ber das Jenseits zeigen. Und wie wir nach dem rechten Weg suchen. Und zu Seiner Zeit wird ER uns verborgen alle notwendige Hilfe einflieen lassen. Wenn ER kommt, dann wird unsere Zeit erfllt, wird voll. Die Vergnglichkeit ist dann fort. Jeder von uns hat dies schon erlebt. Momentan steigen wir aus der Zeit aus, und wir treten ein in die Flle. Wenn wir in der Liebe sind, spren wir den Verlauf der Zeit nicht mehr. Paulus sagt (Galater 4,4): Als die Zeit erfllt war, sandte Gott seinen Sohn . Und in Offb. 5,6 sagt der Engel: Zeit wird nicht mehr sein! Was dem geschaffenen Leben, das einen Anfang und ein Ende hat, die Zeit ist, also der Ablauf, die Richtung von Geburt bis zum Tod, nie umgekehrt, das ist im unzerstrten, anfangslosen und endlosen Leben, in Gott, die Geduld. Geduld hat keine Richtung, sie ist berall und sie ist nie zu Ende. Sie leidet alles. Alles, was Paulus in 1. Korinther 13 von der Liebe sagt, knnen wir auch von Gottes Geduld sagen. Denn die Geduld ist ein Teil, besser ein Aspekt der ewigen Liebe. Dieser Geduld knnen wir uns furchtlos anvertrauen. Sie wird nie mit uns spielen. Aber sie hat eben auch keinen Stress. Sie reOFFENE TORE 4/11

199

spektiert die uns gegebene absolute Freiheit und wartet, ob, wann und wie wir die Umkehr - mit Seiner verborgenen Hilfe schaffen. In der Swedenborgschen Lehre sind Raum und Zeit die geschpflichen Entsprechungen von Gottes Wesen als Liebe und Weisheit. Wobei Raum in der Entsprechung steht zur Liebe und aus Seiner Barmherzigkeit fliet, und Zeit in Entsprechung zur Weisheit, und aus Seiner Gnade fliet. Denn: Mssten wir Geschpfe diese Sterblichkeit, dies vergngliche Leben ertragen, ohne den Verlauf der Zeit, in einer Existenzform, in der sich jede Sekunde in unserem Bewusstsein buchstblich zur Ewigkeit dehnen knnte, so knnten wir dies wohl keinen Tag ertragen. Jeder kleinste Schmerz msste sich zu Ewigkeiten dehnen, Hoffnung wre unbekannt. Jede Freude wrde unter der Angst vor dem Untragbaren erdrckt werden. Wir wrden vermutlich alsbald unseren Verstand verlieren oder uns umbringen. Die Gnade Gottes hat uns, hat dem geschaffenen Leben deshalb die Zeit und das Zeitgefhl geschenkt: Das Bewusstsein, dass es vorber geht. Mit wie viel Angst, Kummer, Schmerzen, Enttuschung, Frust, Stress, Qualen, ngsten, Hoffnungslosigkeit und Todesfurcht mssen wir Menschen in diesem Leben fertig werden? Wir knnten dies nicht, nicht einen Tag, wenn wir nicht tief im Inneren dies Bewusstsein htten: Es geht vorber! Es dauert nicht ewig! Es bleibt nicht so! Und das dahinter verborgene Wissen: Es kommt etwas Besseres! Das Wissen, dass es sie gibt, die Seeligkeit ohne Ende, das Glck ohne Enttuschung, den Frieden ohne den wieder ausbrechenden Krieg. Und den Himmel, in dem wir zu einer Sule gemacht werden (Offb. 3,12), und nicht mehr ausgetrieben werden.
Drei Tage wei ich nur, als Gestern, Heut und Morgen. Wenn aber gestern wird ins Heut und Nun verborgen Und Morgen ausgelscht, so leb ich jenen Tag, Den ich, noch eh ich ward, in Gott zu leben pflag. (Angelus Silesius, Der Cherubinische Wandersmann, III 48)

200

OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

Swedenborgs Kurze Darstellung


Vorwort zur Zrcher Ausgabe 2011
von Thomas Noack ie SUMMARIA EXPOSITIO DOCTRIN NOV ECCLESI erschien 1769 im Amsterdam. Eine zweite lateinische Edition wurde von Johann Friedrich Immanuel Tafel 1859 herausgegeben, der bei dieser Gelegenheit mehrere Fehler des Druckers von 1769 korrigierte. 3 In einer deutschen bersetzung erschien das Werk erstmals 1786 in Breslau bei Gottlieb Lwe; als bersetzer wird ein sonst unbekannter I. F. Korn genannt 4. Der hier gewhlte Titel ist ungewhnlich, er lautet: Revision der bisherigen Theologie, sowol der Protestanten als Rmischkatholischen. Diese erste deutschsprachige Ausgabe ist auch deswegen etwas Besonderes, weil ihr ein Prfungsversuch, ob es wol ausgemacht sei, da Swedenborg zu den Schwrmern gehre vorangestellt worden ist. Darin setzt sich der Autor unter anderem mit Immanuel Kants Trume eines Geistersehers von 1766 auseinander. Angesichts des bis heute andauernden Diskurses um das Verhltnis Kant und Swedenborg ist der Prfungsversuch ein beachtenswerter Text. 5 Auerdem hat sich der Hallenser Theologe Johann Salomo Semler 1787 mit dem Prfungsversuch und der swedenborgschen Revision kritisch auseinandergesetzt. 6
3

Die Korrekturen sind in der Tafelschen Ausgabe von 1859 auf Seite 90 unter Notae Criticae Editoris und dort unter Lectiones variantes zu finden. James Hyde, A Bibliography of the Works of Emanuel Swedenborg Original and Translated, London: Swedenborg Society, 1906, Nr. 2504. Ein aktueller Beleg dafr ist der Beitrag von Friedemann Stengel, Kant Zwillingsbruder Swedenborgs?, in: Kant und Swedenborg: Zugnge zu einem umstrittenen Verhltnis, hrsg. von Friedemann Stengel, Tbingen: Max Niemeyer, 2008, Seite 35 - 98. Auf den Prfungsversuch geht er auf den Seiten 55 bis 57 im Rahmen einer Untersuchung ber die ersten Leser der Trume ein. Johann Salomo Semler, Unterhaltungen mit Herrn Lavater, ber die freie practische
OFFENE TORE 4/11

201

Die zweite deutsche bersetzung stammte von Johann Friedrich Immanuel Tafel, dem bahnbrechenden Herausgeber und bersetzer der Werke Swedenborgs. Sie erschien 1854 in seiner Verlags-Expedition und trug den bis heute verwendeten Titel Kurze Darstellung der Lehre der Neuen Kirche. Auf der Titelseite gibt Tafel an, seine Kurze Darstellung sei aus der zu Amsterdam 1769 gedruckten lateinischen Urschrift erstmahls wortgetreu bersetzt. Diese Aussage ist nur dann annehmbar, wenn die Betonung ganz auf wortgetreu gelegt wird, denn die tatschlich erste bersetzung erschien ja, wie erwhnt, bereits 1786. Tafels Text wird bis heute nachgedruckt. Belegt ist eine Ausgabe des Deutschen Swedenborg Vereins aus dem Jahre 1898, auerdem mehrere Nachdrucke in der ra Friedemann Horn, beginnend mit einem Druck aus den frhen 1960er Jahren. Auch die vorliegende Ausgabe basiert auf dem bersetzungstext von Immanuel Tafel, der allerdings einer geringfgigen Revision unterzogen worden ist. So wurden beispielsweise bei den Quellenangaben zum Konzil von Trient die Fundstellen im Standardwerk von Denzinger-Hnermann (= DH) 7 ergnzt, so dass der dogmengeschichtlich interessierte Leser Swedenborgs Quellenarbeit leichter nachvollziehen und berprfen kann. Bei seinen Auszgen aus den Bekenntnisschriften der Protestanten verweist Swedenborg in KD 9 auf eine Ausgabe der Formula Concordiae, die 1756 in Leipzig erschienen ist. Diese Ausgabe war uns nicht zugnglich, so dass wir es bei den Konkretisierungen der Fundstellen belieen, die schon Tafel in eckigen Klammern [] beigefgt hatte. Diese Klammern whlte Tafel brigens immer dann, wenn der eingeschlossene Text erluternder Zusatz des Uebersetzer ist. Wir
Religion ; auch ber die Revision der bisherigen Theologie, Leipzig 1787. Heinrich Denzinger, Kompendium der Glaubensbekenntnisse und kirchlichen Lehrentscheidungen , verbessert , erweitert, ins Deutsche bertragen und unter Mitarbeit von Helmut Hoping herausgegeben von Peter Hnermann, 38., aktualisierte Auflage, Freiburg im Breisgau: Herder, 1999. (= DH).
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

202

haben diese Praxis bernommen; lediglich die Hinweise auf den lateinischen Grundtext wurden statt in eckigen in runden Klammern () gesetzt. Der Swedenborg Verlag musste viele Jahrzehnte den Fraktursatz der alten Ausgaben nachdrucken. Stets war es ein Desiderat, das Schriftbild den heutigen Gewohnheiten anzupassen. Die vorliegende Ausgabe der Kurzen Darstellung bezeugt, dass nun auch die letzten kleineren Werke in einer modernen Schrifttype erscheinen knnen. Gleichzeitig nehmen wir diese Umstellung zum Anlass, fr den bibliophilen Leser einige Seiten, im wesentlichen die Titelseiten, der wichtigsten vergangenen Ausgaben beizugeben. Auerdem wurden die Ornamente der Editio princeps von 1769 eingefgt, und zwar an den ursprnglichen Stellen. Der lateinische Titel des hier in einer deutschen bersetzung vorliegenden Werkes lautet wie gesagt SUMMARIA EXPOSITIO DOCTRIN NOV ECCLESI. Als deutscher Titel hat sich Kurze Darstellung der Lehre der Neuen Kirche eingebrgert. Er weckt allerdings bei einem Interessenten, der sich schnell ber Swedenborgs Theologie informieren will, die Erwartung, hier eine Einfhrung aus des Meisters eigener Feder vorzufinden, die das vorliegende Werk jedoch nur bedingt erfllen kann. Swedenborg charakterisiert es als Sciagraphia 8. Das aus dem Griechischen bernommene Wort bedeutet Schattenriss, Swedenborg verwendet es im Sinne von Skizze. Eine Skizze will der Meister vorlegen, eine Vorarbeit fr sein theologisches Hauptwerk, die wahre christliche Religion, die zwei Jahre spter, 1771, in Amsterdam erscheinen sollte. 9 Damit ist der entstehungsgeschichtli8 9

Siehe KD 1 und die berschrift zu KD 16 bis 115. Siehe auch Swedenborgs Brief vom 30. Oktober 1769 an Dr. Gabriel Beyer: Aber all das und noch mehr soll ausfhrlich in dem angekndigten Werk selbst dargelegt werden, das in zwei Jahren erscheinen soll. Die Kurze Darstellung, die ein Vorlufer ist, wird den Weg fr seine Aufnahme vorbereiten. (Alfred Acton, The Letters and Memorials of Emanuel Swedenborg, Band 2, Bryn Athyn: Swedenborg Scientific Association, 1955, Seite 694).
OFFENE TORE 4/11

203

che Ort der SUMMARIA EXPOSITIO gekennzeichnet. Swedenborg beschreibt ihn mit den folgenden Worten:
Nachdem in einer Reihe von Jahren mehrere grere und kleinere Werke ber das neue Jerusalem, unter welchem die neue vom Herrn zu grndende Kirche verstanden wird, von mir verffentlicht worden sind, und nachdem auch die Offenbarung enthllt worden ist, entschloss ich mich, die Lehre dieser Kirche in ihrer Flle, somit vollstndig erscheinen zu lassen. Da aber das ein Werk von einigen Jahren ist, so hielt ich es fr geraten, eine Skizze davon herauszugeben, damit man vorerst eine allgemeine Idee von dieser Kirche und ihrer Lehre fasse. (KD 1).

Die Skizze beginnt mit einer Zusammenfassung von Lehrbestimmungen der katholischen und der protestantischen Kirche (KD 2 - 15). Swedenborg begegnet uns hier als jemand, der dogmengeschichtliche Quellen auswertet, und zwar diejenigen des Konzils von Trient und die Konkordienformel. Das Konzil von Trient (das Tridentinum) wurde in drei Sitzungsperioden zwischen 1545 und 1563 abgehalten und war die katholische Antwort auf die Reformation. Die Konkordienformel (Formula Concordiae) von 1577 sollte die Eintracht (Concordia) innerhalb des zerstrittenen deutschen Luthertums in der zweiten Hlfte des 16. Jahrhunderts herstellen. Sie dokumentiert einen relativ breiten Konsens, so dass Swedenborg bei der Ermittlung der Lehrbestimmungen der Protestanten von ihr ausgehen konnte. An diesen ersten Teil schliet sich die Skizze der Lehrbestimmungen der Neuen Kirche (Sciagraphia Doctrinalium Novae Ecclesiae) an (KD 16 - 113). Besonders hervorzuheben ist der erste Abschnitt (KD 16), weil er eine Gliederung und somit einen Gesamtentwurf des geplanten Hauptwerkes bietet. Der Vergleich dieses Aufrisses mit der zwei Jahre spter verffentlichten wahren christlichen Religion ist hchst interessant. Besonders auffallend ist, dass die gesamte Jenseitslehre in das Hauptwerk nicht aufgenommen wurde und dass der kontroverstheologische Aspekt dort

204

OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

nicht als eigener Teil behandelt wird.10 In den anschlieenden Abschnitten (KD 17 - 113) geht es Swedenborg um die kritische Durchsicht des altkirchlichen Glaubens zum Zwecke der Herausschlung des neukirchlichen. Der Leser ist somit bei der Abnabelung der neukirchlichen Theologie aus dem altkirchlichen Umfeld hautnah anwesend. So gesehen bietet dieses Bchlein eine theologiegeschichtlich hchst spannende Lektre. Wir erleben hier die Geburt der neukirchlichen Theologie! Das Neue dieser Theologie arbeitet Swedenborg in der Auseinandersetzung mit der rmisch-katholischen und der protestantischen heraus, wobei er von der grundstzlichen bereinstimmung dieser beiden Theologien ausgeht, die durch diese bereinstimmung und ihre Opposition gegenber der neukirchlichen gemeinsam zur altkirchlichen Theologie werden. Seine Sciagraphia beginnt mit der These:
Die durch die Reformation von der rmisch-katholischen Kirche getrennten Kirchen weichen in mancherlei Punkten voneinander ab, stimmen aber alle zusammen in den Artikeln von der Dreiheit der Personen in der Gottheit, von dem Ursprung der Snde von Adam her, von der Zurechnung des Verdienstes Christi und von der Rechtfertigung durch den Glauben allein. (KD 17).

Erwhnenswert ist, dass im Zuge des kumenischen Dialogs die Gemeinsamkeiten der beiden altkirchlichen Theologien immer offensichtlicher hervortreten. So kam die 1986 von Karl Lehmann und Wolfhart Pannenberg herausgegebene Studie Lehrverurteilungen kirchentrennend? des kumenischen Arbeitskreises
10

ber die Grnde fr diese konzeptionellen nderungen kann man nur Mutmaungen anstellen. Seine Anschauungen ber Himmel und Hlle hatte Swedenborg ja schon ausfhrlich in dem gleichnamigen Werk dargelegt. Und der kontroverstheologische (oder apologetische) Aspekt ist in der wahren christlichen Religion enthalten, nur eben nicht als gesonderter Teil, was damit zusammenhngen knnte, dass Swedenborg das doppeltes Aufgreifen theologischer Topoi vermeiden wollte. Auf den apologetischen Aspekt hat brigens George F. Dole in einem grundlegenden Aufsatz hingewiesen: True Christian Religion as Apologetic Theology, in: Swedenborg and his Influence, Erland J. Brock (Hg.), Bryn Athyn 1988, Seite 339-355.
OFFENE TORE 4/11

205

evangelischer und katholischer Theologen zu dem Ergebnis, dass reformatorische und tridentinische Rechtfertigungslehre einander durchaus nicht ausschlieen mssen 11. Diese Einsicht hat in die Gemeinsame Erklrung zur Rechtfertigungslehre des Lutherischen Weltbundes und des Ppstlichen Rates zur Frderung der Einheit der Christen vom Januar 1997 Eingang gefunden. 12 Man darf den klaren Blick Swedenborgs fr das Wesentliche bewundern, der zu dieser Einsicht schon vor weit ber 200 Jahren kam. Obgleich die SUMMARIA EXPOSITIO von Swedenborg als Skizze bezeichnet wird, gehrt sie zu den von ihm selbst herausgegebenen Werken, das heit sie ist kein Werk, das erst seine Anhnger aus seinem Nachlass und somit posthum verffentlicht haben. Die SUMMARIA EXPOSITIO ist ein wichtiges Werk, dessen Bedeutung im Vergleich zur wahren christlichen Religion Rupert Stanley so zusammenfasste: Es beinhaltet eine detailliertere und erschpfendere Widerlegung der hauptschlichen Irrtmer der christlichen Theologie als das Hauptwerk. So macht es den Weg fr die vollumfngliche Darlegung der reinen Wahrheit frei, die in dem Hauptwerk prsentiert wird. 13 Swedenborg selbst unterstreicht die Bedeutung des Werkes in einem kurzen Text mit dem Titel Historia Ecclesiastica Novae Ecclesiae (Kirchengeschichte der Neuen Kirche), denn dort notierte er:
Als die SUMMARIA EXPOSITIO verffentlicht wurde, erschien der Engelshimmel von Ost nach West, von Sd nach Nord purpurfarbig mit den lieblichsten Blumen. Das geschah vor meinen Augen und vor den Knigen von Dnemark und anderen. Bei einer anderen Gelegenheit erschien er feuerrot und schn. Alle Bcher waren in der geistigen Welt mit der Aufschrift Ankunft des Herrn (Adventus Domini) versehen;

11 12

13

Rochus Leonhardt, Grundinformation Dogmatik, Gttingen 2008, Seite 326. Thomas Noack , Die Gemeinsame Erklrung zur Rechtfertigungslehre aus der Sicht eines Swedenborgianers, in: OT 1 (2000), Seite 36 - 46. Aus dem Preface von Rupert Stanley zu A Brief Exposition of the Doctrine of the New Church, London: Swedenborg Society, 1952, Seite IV.
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

206

aufgrund einer Weisung (ex mandato) habe ich dieselben Worte in Holland auf zwei Exemplare geschrieben.14

Rupert Stanley wies 1952 darauf hin, dass eines der zwei Exemplare in London, in der Bibliothek des Britischen Museums (in the Library of the British Museum) aufbewahrt wird. 15 Auf der Innenseite des Buchumschlags, der eng mit dem Band verbunden ist, findet sich in Swedenborgs Handschrift die folgende Inschrift 16: Hic Liber est Adventus Domini, scriptum ex mandato (siehe Graphik).

Friedemann Horn sensibilisierte uns fr die zwei mglichen bersetzungen dieser Aussage. Hic liber est Adventus Domini soll nach Horn gewiss nicht heien: Dieses Buch ist die Zweite Ankunft des Herrn, sondern: Dieses Buch gehrt zur Zweiten Ankunft des Herrn. Horn votiert also dafr, Adventus als Genitiv und nicht als Nominativ aufzufassen. Horns Begrndung: Wie knnte auch ein Buch, und dann gerade ein solch skizzenhaftes, vorlufiges, wie diese Kurze Darstellung, die Zweite Ankunft des Herrn sein? 17 So eindeutig scheint mir der Fall allerdings nicht zu sein, denn in dem oben zitierten Abschnitt aus der Historia Ecclesiastica ist Adventus Domini eindeutig ein Nominativ. Doch wie dem auch sei,
14

15

16

17

Small Theological Works and Letters of Emanuel Swedenborg, hrsg. von der Swedenborg Society, London 1975, Seite 194. Der dort zu findende lateinische Text wurde von mir ins Deutsche bertragen. Mglicherweise ist es dasselbe Exemplar, auf das 1906 schon James Hyde hingewiesen hatte. Dieses Exemplar beschreibt Hyde mit den Worten bound in blue boards, in the library of James Speirs, Esq. (A Bibliography of the Works of Emanuel Swedenborg Original and Translated, London: Swedenborg Society, 1906, Nr. 2475). Aus dem Preface von Rupert Stanley zu A Brief Exposition of the Doctrine of the New Church, London: Swedenborg Society, 1952, Seite V. Aus dem von Friedemann Horn verfassten Vorwort zur zweiten Auflage der Kurzen Darstellung.
OFFENE TORE 4/11

207

klar ist so oder so, dass Swedenborg die SUMMARIA EXPOSITIO oder allgemeiner gesprochen sein literarisches Schaffen je lnger je mehr in den Kontext der Wiederkunft Christi stellte. Diese Linie setzte sich fort und trat noch deutlicher in der wahren christlichen Religion zutage (siehe WCR 779). Das Studium der wahren christlichen Religion, des Meisterwerks von 1771, ist gewiss unerlsslich. Doch zum Verstndnis dieses Gemldes leistet auch das Skizzenbuch einen unverzichtbaren Beitrag, denn dort ist der spter wortreich ausgefhrte Gedanke noch auf das Wesentliche reduziert. Worum ging es Swedenborg im Kern? Im Skizzenbuch finden sie die Antwort.

Religion fr Einsteiger
von Heinz Grob | Fortsetzung von OT 3 / 2011

Die Herkunft der Welt


Wohl ber kaum ein anderes Thema wird in neuerer Zeit so gegenstzlich gestritten wie ber die Entstehung des Weltalls, unserer Erde und alles dessen was sich auf dieser befindet. Wir wissen eine ganze Menge darber und erfahren fast tglich Neues oder Genaueres und mit jeder Verffentlichung wird der Geschichte, wie sie in der Bibel erzhlt wird, ein Gran von Wahrscheinlichkeit genommen. Sie ist lngst zu einem Mrchen verkommen, das in unserer aufgeklrten Zeit keinen Platz mehr hat. Nun gibt es zu diesem Thema zwei ganz verschiedene Gedankengnge, denen wir uns widmen wollen und von denen der eine auf einfacher Logik, der andere auf dem erwhnten System von Symbolik beruht, das weiter unten vorgestellt werden soll. Dass unsere Erde, sowohl Inneres als auch Oberflche und Lufthlle, sich unaufhaltsam verndert, zum weitaus grten Teil von selbst, zu einem weiteren Teil unter dem Einfluss des Menschen,
208
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

muss nicht mehr diskutiert werden. Die in der Struktur des Erdkrpers begrndeten Ursachen sind einigermaen bekannt, die Wirkungen allerdings fhren immer wieder zu berraschungen; die darauf beruhende Zukunft voraussagen zu wollen ist indessen reine Spekulation, was naturgem auch fr die Zutaten aus menschlicher Verhaltensweise gilt. Die Herkunft dieses Erdkrpers von einem Urknall abzuleiten ist legitim, entspricht dem gegenwrtigen Wissen, ist aber letztendlich unerheblich, weil es unmglich ist und bleiben wird, diesen Urknall bis zu seinem Auslser zurck zu verfolgen. brig geblieben sind eine nicht genau zu definierende Zahl von Sonnensystemen und allerlei Zeug dazwischen, aus denen sich keinerlei Hinweise auf eine Urform herauslesen lassen, die es ja gegeben haben muss; denn geknallt hat sicher nicht das Nichts oder der leere Raum. Von nichts kommt nichts, daran kann keine Theorie etwas ndern. Es muss also vorher etwas da gewesen sein, das sich unserer Forschung gnzlich entzieht. Wir stehen da vor einer Grenze, die wir entweder als solche einfach stehen lassen, die wir aber auch mit einem anderen Verfahren berschreiten knnen, das sich jedoch, wie bereits angedeutet, nicht als naturwissenschaftlich bezeichnen lsst. Wir stellen nmlich ganz einfach fest, dass es etwas Jenseitiges, unserer Vorstellungskraft nicht Zugngliches, aber Gewaltiges geben muss, das urschlich fr alles irgendwie verantwortlich ist, was immer wir uns mit unserem Verstand ausdenken knnen. Nun ist unsere Erde aber nicht nur eins von unzhligen Krnern im Weltall, sondern sie ist auch Trger von Leben in sehr verschiedener Art. Auch dieses Leben wird von der Forschung auf noch reichlich unbestimmte Anfnge zurckgefhrt. Irgendwelche Einzeller mssen es wohl gewesen sein, aber woher stammen nun die? Vom Urknall? Wohl kaum. Aus den Mineralien oder aus unbekannten Strahlungen? Das ist auch nicht gerade wahrscheinlich. Wieder stehen wir vor einer Grenze, fr deren berschreitung nun ganz
OFFENE TORE 4/11

209

eindeutig ein Entschluss ntig ist: das Leben kann nicht einfach entstanden sein, es ist geschaffen worden, und zwar mit grter Wahrscheinlichkeit von der oben vermuteten Instanz. In frheren Zeiten war dieser Gedankengang in einer etwas anderen Form Allgemeingut. Man musste sich damals nicht mit Aufklrung und exakter Wissenschaft auseinandersetzen, man postulierte einfach ein Schpferwesen und gab ihm einen Namen, der einen Bezug zur eigenen Lebensfhrung hatte. Es waren recht verschiedene Namen, je nach Sprache, Lebensumstnden und Kultur. Wir heutigen Christen nennen es einfach Gott und erweisen uns damit als eher fantasiearm. Das Alte Testament beschreibt also in der absolut unhaltbar gewordenen Geschichte von den sechs Arbeitstagen die Entstehung eines Erdkrpers, vermutlich des unsrigen; ausdrcklich besttigt ist das nicht, immerhin gibt die Erwhnung des Mondes einen stichhaltigen Hinweis. Wir mssen bei dieser Feststellung in unserem Gedankengang noch einmal zurckgehen. Der Macht, die das Weltall geschaffen, die die Erde und wohl auch andere Planeten mit Lebewesen bevlkert hat, drfen, ja mssen wir zutrauen, dass sie in dem Wort, das sie ihren Geschpfen hat zukommen lassen, keine Fiktionen liefert. In Gottes Wort hat jedes Ding seinen Wert und auch seinen Platz; unsere Aufgabe ist es, diesen Wert zu ergrnden. Auf dieser Basis ist es angemessen, Gott auch soviel Weitsicht zuzubilligen, dass er Entwicklungen wie die Aufklrung und das Wachstum der Naturwissenschaften vorausgesehen hat und daher auch den Konflikt zwischen konservativen Buchstabenlesern und aufgeklrten Besserwissern. Vielleicht genau deshalb hat er zu Beginn dieses Zwiespalts im 18. Jahrhundert einem der erwachenden Wissenschafter den Auftrag gegeben, die geistige Lesart bekannt zu machen, um uns damit die Mglichkeit zu sichern, die Bibel weiterhin ohne widersprchliche Beweisfhrungen als sein Wort zu betrachten.
210

OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

Zwei Schpfungsgeschichten
Einen Teil der biblischen Schpfung bilden die beiden ersten Menschen. Schaut man den Ablauf der Geschichte ihres Werdens genauer an, stellt man eine Art von Wiederholung fest. Die erste Schilderung fllt das erste Kapitel und beschreibt nur die Entstehung der Erde und der Natur ohne den Menschen. Die zweite schliet sich nicht lckenlos an, sondern beginnt noch einmal mit der Natur. Es habe bisher nichts wachsen knnen, weil noch kein Regen gefallen sei, heit es da und danach folgt die Schaffung des Menschen Adam, was genau Mensch bedeutet; es handelt sich also um den Menschen an sich. Der kleine Rckgriff in Bezug auf den Regen verrt deutlich, dass es sich hier um zwei verschiedene berlieferungen handeln muss, die vom Verfasser des Buches Genesis vereinigt wurden. Wir knnen davon ausgehen, dass sie beide ihren Sinn haben, aber eben nicht denselben. Vernnftig ist es, auch hier nicht in der buchstblichen Schilderung stecken zu bleiben, sondern nach einer Erklrung auf einer anderen Ebene zu forschen. Durchsucht man die Bibel nach einzelnen Begriffen, findet man schnell eine sehr groe Zahl von Parallelen, die einem erlauben hinter der Verwendung ebenfalls Parallelen zu finden. Eins von vielen Beispielen: Im ersten Kapitel ist von Wassern die Rede, im zweiten sind es vier Flsse und dann mit groen Sprngen gibt es die Sintflut, die sieben mageren (trockenen) Jahre in gypten, die Wanderung durch das rote Meer und weiter in der Wste der wiederholte Mangel an Wasser. Dies alles im Alten Testament. Im Neuen sind es vor allem die Taufe, die Waschungen und der Fischfang, die uns mit dem Wasser in Verbindung bringen. Wir finden in allen erwhnten Stellen einen vernnftigen Sinn, wenn wir uns statt des materiellen Wassers einen Begriff aus dem Wortfeld des Wissens denken: Verstand, Gedanken, Einsicht, Kenntnis, Wahrheit (oder das Gegenteil), Dinge also, die auch zum mnnlichen Prinzip des Adam passen.
OFFENE TORE 4/11

211

Schauen wir uns den Beginn des ersten Kapitels an; da wird von einer de und Leere erzhlt und der Geist Gottes habe ber den Wassern geschwebt. Allein schon dieser zweite Vers verrt deutlich, dass es sich nicht um die Entstehung der Erde oder gar des Weltalls handeln kann. Es ist aber etwas geschaffen worden, fr das das Wasser von groer Bedeutung ist. Im Zusammenhang mit der obigen Aufzhlung bietet sich das Geschaffene geradezu an: es ist auch hier der Mensch. Auch eine Wiederholung? Gehen wir davon aus, das ganze Kapitel schildere die Schaffung des Menschen ohne dass das Wort Mensch je gebraucht wird mssen wir nach einer anderen Art von Schpfung Ausschau halten. Einen Hinweis gibt uns am Anfang die Erwhnung von de und Leere. Das Wesen, das ein Mensch werden soll, ist innerlich de und leer, das will sagen, es befinde sich noch auf keiner Bahn, die zu einer Hinwendung zum Schpfer fhre. Genau um diese Hinwendung geht es aber in dem Kapitel. Man kann nun die einzelnen Tagewerke anhand ihrer Symbolik als einen genau beschriebenen Stufenweg analysieren, eine interessante, unseren Alltag aber nur wenig berhrende Aufgabe. Es kann schon gengen, die wesentlichen Konsequenzen zu ziehen: Es ist der Schpfer, der seine Geschpfe Stck fr Stck aus ihrer de und Leere heraus in eine bewusste Lebenshaltung fhrt. Das Geschpf selbst vermchte das nicht. Seine Beteiligung an dem Vorgang besteht darin, die Entwicklung innerlich zuzulassen und durch Willensentscheidungen zu frdern. Gelingt dies und der Mensch erreicht in Gedanken und Taten ein positives Verhltnis zu seinem Schpfer, ist das Ergebnis gut, so wie es in der Bibel heit, Gott habe gesehen, dass es gut war. Er selber ruhte sich am siebenten Tag aus. Dieser stellt einen Zustand wenn nicht der Vollkommenheit, so doch der Vollstndigkeit dar, dies geht aus der Symbolbedeutung der Zahl sieben hervor. Die Entwicklung ist abgeschlossen, jedenfalls so weit, wie sie in einem irdischen Leben fhren konnte. Natrlich ist der Mensch auch in diesem Moment
212
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

von der Vollkommenheit weit entfernt, denn diese ist ja Gott allein vorbehalten, aber auch er gelangt in einen Zustand der Ruhe und des Friedens. Allerdings wird dieser erst nach dem Tod erreicht, wenn der Mensch, von den materiellen Versuchungen befreit, ein rein geistiges Leben beginnt. Diese Schilderung, die ganz offensichtlich aus einer anderen Quelle stammt als der Bericht ber das Paradies, hat berhaupt keinen geschichtlichen oder archologischen Bezug. Sie irgendwie als Konkurrenz zur Entstehung der Erde, des Sonnensystems oder des Weltalls aufzufassen, zielt ins Leere. Selbstverstndlich wird ein glubiger Mensch davon ausgehen, dass der Urknall, falls es einen solchen gegeben hat, nicht aus dem Nichts heraus losgegangen sein kann, denn von nichts kommt nichts. Keine Wissenschaft wird jemals ergrnden knnen, woher die Materie stammt und woher die Gesetze, die ihr innewohnen, und genau so wenig, was Leben ist, woher es stammt und auf welche Weise es fortwhrend erhalten wird. Der Schpfer ist eine Instanz, die sich unserer Vorstellung gnzlich entzieht und die deshalb in ihrer Botschaft an die Geschpfe auf alle diesbezglichen Hinweise verzichtet. Daraus kann man die logische Konsequenz ziehen, es sei verlorene Liebesmhe am Buchstaben der Bibel kleben zu bleiben, wo dieser keine historisch belegbaren Geschehnisse beschreibt.

Das Paradies in der Schpfungsgeschichte


Die vermutlich sehr alten Vorlagen, die fr die Gestaltung der ersten Kapitel der Genesis benutzt wurden, gehen davon aus, es habe einst Menschen gegeben, die eine spontane Vorstellung ihres Schpfers besessen und sich dessen Anweisungen bedingungslos gefgt htten. Fr sie stehen die beiden ersten Menschen, Adam und Eva, er fr das eher logische, sie fr das eher praktische Prinzip. Weder er noch sie sind als realistische oder gar historische Menschen zu verstehen. Das Paradies, der Garten Eden, in dem sie lebten, ist ein Bild fr ihre Gedankenwelt, in der die ttige Liebe
OFFENE TORE 4/11

213

(Eva) und das positive Denken (Adam) die Grundlage fr alles Geschehen bildete. Jene Menschen gingen davon aus, Geschpfe einer berirdischen Macht zu sein, der sie in ihrer gesamten Existenz verantwortlich seien, deren Einfluss sie anderseits alle ihre Wirkungen und Erfolge zuschrieben. Sich selber betrachteten sie als ausfhrende Organe, vergleichbar den erhaltenden Krften in der Natur, zum Beispiel in den Tieren. Noch heute sehen wir diese nicht als selbstverantwortliche Wesen, sondern billigen ihnen einen Instinkt zu, den sie nicht selber gewhlt oder gemacht haben. Eben dieser Instinkt fehlt aber dem Menschen. Dieser muss sich fr sein Verhalten entscheiden und dafr auch die Verantwortung bernehmen. In der ra von Adam und Eva geschah das nun so, dass die Produktivitt zunchst ganz selbstverstndlich auf den Einfluss und die Kraft des Schpfers zurck gefhrt wurde. Der Sndenfall beschreibt die Folgen, die sich einstellen, wenn von diesem Prinzip abgewichen wird, indem vom Baum der Erkenntnis des Guten und Bsen gegessen wird. Essen steht hier fr die Vereinnahmung von Ansichten, fr ihre Verankerung im eigenen Wollen und Denken. Die Erkenntnis von Gut und Bse wird als Gleichstellung mit Gott beschrieben; wir knnen sie ebenso als Verleugnung Gottes ansehen, an dessen Stelle das eigene Ich gesetzt wird: der Mensch ist von Natur aus das, was er tut und denkt, darin unterscheidet er sich grundlegend vom Tier. Wir wissen nicht, ob nicht auch Adam mit dem Gedanken gespielt hat, von diesem Baum zu essen. Es ist ohne Belang, Gedankenspielereien vergehen wie sie gekommen sind. Anders Eva: sie isst und veranlasst auch Adam zu essen. Was getan wird, verankert sich im Gedchtnis und bt von dort aus weiterhin seine Wirkung aus. Geschildert wird mit diesem Bild also der bekannte Vorgang innerhalb der Menschheit, von einem durch hhere Prinzipien gesteuerten Leben auf ein solches berzugehen, das als eigenes Produkt betrachtet und daher auch auf eigene Ziele ausgerichtet wird. Der Aufenthalt im Paradies ist beendet, das Essen also das
214
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

Erkennen und die Anerkennung von Wahrheiten muss von da ab im Schwei des Angesichts erkmpft werden. Damit ist auch der Friede zu Ende; der Zwist zwischen Kain und Abel illustriert das. Man ist versucht, diese Geschichte als Geschichte einzuordnen und sie von den Aktualitten zu trennen. Das ist sozusagen Geschmacksache, denn man kann auch anders. Diese Geschichte ist wie jede andere in der Bibel auch ein Bild fr das Leben an sich und damit zeitlos gltig. Jeder einzelne von uns kann in einem Paradies leben, in dem Milch und Honig flieen, sofern man darunter nicht Macht und Wohlstand versteht, sondern den Umgang mit den ewigen Wahrheiten. Wer es gleich den ursprnglichen Ureltern versteht, sich selber als ein Geschpf Gottes zu sehen, abhngig und verantwortlich, der betrachtet die Welt, das Leben um sich herum, den Beruf und die Freizeit mit ganz anderen Augen. Er lebt in einem innerlichen Paradies, in sicherem Vertrauen, ist dankbar und zufrieden selbst in Umstnden, die andere fr unertrglich, unverstndlich, unfair halten. Jeder von uns kennt Menschen oder hat von solchen gehrt, die selbst bei groen Verlusten, Krankheit oder erfahrenem Unrecht weder wehklagen noch in Zorn ausbrechen. Was sind das fr Leute, fragen wir uns, woher nehmen sie die Kraft? Es ist die Kraft des Schpfers, die er jedem zukommen lsst, der noch im Paradies lebt. Nun beginnt aber das Buch Genesis eben nicht mit dem Garten Eden, sondern mit dem Tohuwabohu, mit de und Leere. Erst muss also das Paradies geschaffen werden, das heit, der Mensch muss die hier beschriebene Entwicklung durchlaufen, bevor er gleichsam darin geboren werden kann. Das Paradies ist nicht der Anfang, sondern das Ende unserer Bestrebungen, uns ganz und gar als Geschpf Gottes zu verstehen und zu verhalten, und selbst wenn wir es erreicht haben, steht da noch der Baum der Erkenntnis des Guten und Bsen, dessen Frchte wir nicht essen sollen. Tun wir das, tut es eine Mehrheit? Betrachten wir von oben nach unten oder von auen nach innen die Vorgnge auf unserer
OFFENE TORE 4/11

215

Erde, mssen wir die Frage wohl bejahen. berall, in der Politik, in der Wirtschaft, in der Gesellschaft und im Verhalten vieler einzelnen zeigt sich wenig paradiesisches. Wird irgend jemand zu den Beweggrnden befragt, gibt er Argumente von sich, die wenig mit einer Weisheit zu tun haben, die er aus einer hheren Sphre gewonnen haben knnte. Es geht meist um kurzsichtige, erfolgsorientierte berlegungen und das gilt nicht nur fr die groen Leute, sondern auch fr jeden von uns. Wir beklagen zwar die Vermehrung des Ausstoes von CO2, aber wir fliegen munter ber Lnder und Kontinente hinweg, weil wir entweder keine Zeit in unseren Geschften oder aber das Recht fr einen Urlaub bei den Antipoden haben. Hat Gott uns die Zeit gestohlen, oder hat er uns sein Recht gegeben? Genau bei solchen Gedanken wird vom Baum der Erkenntnis des Guten und Bsen gegessen. Geheimnisse des Lebens Wer sich mit der Notwendigkeit eines Schpfers noch nicht anfreunden kann, mge sich das Folgende berlegen: Dass auf dem Weg der Zellteilung aus Einzellern auch dauerhafte Mehrzeller entstanden sein knnen, ist leicht zu verstehen. Dass diese einen Modus zu finden hatten, wie sie sich fortpflanzen konnten, ist ihnen vielleicht auch noch zuzutrauen, desgleichen, dass sie lernen mussten, sich den Umstnden anzupassen, in denen sie lebten und sich sich bewegten. Schon schwieriger ist es sich vorzustellen, woher die zunehmende Diversifikation stammt, weshalb so viele verschiedene Erscheinungsformen fr Lebewesen, die am selben Ort und unter denselben Bedingungen leben, noch genauer: was hat die Einmaligkeit der hher entwickelten Tiere fr eine Ursache? Zufllige Abweichungen? Wenn ja, weshalb wird dann aus einer Kohlmeise nicht zufllig ein Buchfink? Die Entwicklung fast aller Lebewesen fhrt ber eine bestimmte Form von Samen. Aus einem Apfelkern entwickelt sich ein Keimling, der zu nichts anderem auswachsen kann als zu einem Apfelbaum. Sein Wurzelwerk ist nicht das eines Birnbaums, seine Krone
216
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

nicht die eines Kirschbaums und seine Frchte sind keine Nsse. Etwas hnliches kennen wir vom Menschen. Aus der Vereinigung einer Sperma- mit einer Eizelle entsteht ein Mensch und kein Affe, ein Wesen, das im Stand ist zu rechnen, die Vergangenheit zu erforschen, Mitleid zu empfinden und auf Vorteile zu verzichten. Das alles kann der schlaueste Schimpanse nicht und er wird es nie knnen, auch wenn wir immer noch nicht von allem wissen, was er kann oder knnte. Alles eine Folge von zeitlich gengend ausgedehnter Entwicklung? Diese Annahme wrde jeder Logik entbehren. Man hat schon in grauer Vorzeit nach den Gesetzen dieser Schpfungsvorgnge gefragt und versucht sie ein wenig abzundern oder zu erweitern. Es gibt die Geschichten von menschlichen Wesen mit Schwimmhuten, Flgeln, weit greifenden Stiefeln und sie sind ernst zu nehmen, nicht als Beweise fr Sonderformen, sondern fr die fortgesetzten berlegungen zum Thema der menschlichen Fhigkeiten. Weshalb knnen wir nicht ohne Maschinen unter dem Wasser oder ber dem Boden leben oder unsere Schritte fast beliebig beschleunigen? Weshalb bleibt Superman eine Fiktion? Wir kommen nicht um die Feststellung herum, es msse in der Schpfung eine bestimmte Ordnung geben, die alles was lebt in einen fest gefgten Zusammenhang bringt, die aber dem Menschen auf seine eigene Weise die Befhigung verleiht zu tauchen, zu fliegen, sich zu klonen und wahrscheinlich noch viel anderes mehr, von dem wir noch nichts ahnen. Dass diese Ordnung auch wieder nicht zufllig angelegt ist, wird uns weiter unten noch beschftigen.

Sintflut
Von den in der Bibel geschilderten Ereignissen ist die Sintflut wohl das erste, dem ein historischer Hintergrund vielfach zugebilligt worden ist. berschwemmungen hat es sicher schon seit Jahrtausenden und auch Jahrmillionen gegeben und sie haben vermutOFFENE TORE 4/11

217

lich Spuren hinterlassen, deren Zeichen bisher nur teilweise erkannt worden sind. Also kann sich der Autor der Erzhlung sowohl auf eine ihm vorliegende Schilderung einer bereits historischen wie auch auf eine selbst erlebte berschwemmung beziehen. Dass man bei Hochwasser den Verkehr mit Booten zu bewltigen sucht, drfte auch nicht eine Erfindung unserer Tage sein; also liegt es nahe, dass Reste solcher vielleicht in der Not schnell gebastelter Verkehrsmittel irgendwo im Morast versunken sind und dort wohl konserviert einige Jahrtausende berdauert haben. Ob sie nun in einem Tal oder auf einer Erhebung wieder auftauchen, ist nicht von Belang, denn als Folge einer noch lange dauernden Bewegung der Erdoberflche, lassen sich aus den Fundorten nicht immer klaren Schlsse ziehen. Auf die Frage, ob ein Balken, der sich als mglicher Teil eines Schiffskiels zeigt, ein Rest der Arche Noahs sein knne, ergibt sich demnach die Antwort: Es wird wohl immer mal wieder solche Archen gegeben haben, deren Gre und Zweckdienlichkeit allerdings nirgends beschrieben worden sind. Sollte eine davon die in der Bibel beschriebene gewesen sein, hilft uns das Wissen nicht viel weiter. Am Ende der Geschichte steht in Gen. 8, Vers 21 ein im Kirchenjahr wenig beachteter Nachsatz: Ich will hinfort nicht mehr die Erde verfluchen um der Menschen willen; denn das Dichten des menschlichen Herzens ist bse von Jugend auf. Bumm. Wir sind samt und sonders Untiere und tendieren ein Leben lang darauf, den Nachbar aufzufressen. In diesem Zusammenhang lohnt es sich auf die Schpfung zurckzugreifen. Einmal wird dort darauf aufmerksam gemacht, dass es mit der Menschheit laufend bergab geht, sie verliert zuerst den inneren Frieden, dann muss sie im Schwei des Angesichts den Boden bebauen und Unkraut jten, dann erschlgt ein Bruder den anderen und schlielich wird die ganze Gesellschaft vertilgt bis auf eine einzige Familie. Das ist ein denkbarer und in sich logischer Ablauf, der allerdings dem Tenor der ersten Schpfungsgeschichte
218
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

zu widersprechen scheint. Es zeigt sich auch in diesem Merkmal die Tatsache, dass es sich beim Beginn des Buches Genesis um zwei verschiedene Geschichten mit verschiedenen Schwerpunkten handelt. Man kann nun auch den allerersten Anfang unter einem anderen Aspekt betrachten. Es ist dort die Rede von de und leer, was, wie oben angedeutet, nicht auf die Erde oder das Weltall, sondern auf den Menschen an sich zu beziehen ist. Er ist gewissermaen ein offenes Gef, in das alles Mgliche eingefllt worden ist, in dem ein Durcheinander herrscht, das es verunmglicht eine klare Linie zu verfolgen. Mit de und leer ist also nicht eine trostlose Weite ohne jeden Inhalt gemeint, sondern das Fehlen von geistigen Strukturen, von einer religis oder wenigstens ethisch orientierten Lebensanschauung. Wir drfen wohl davon ausgehen, dass wir unter dem Vorhandenen die jedem Menschen eigene Erbmasse zu verstehen haben, die ea ipsa viele schlechte Tendenzen aufweist, die aus der permanent abwrts gerichteten Entwicklung der Menschheit resultieren. Damit soll allerdings nicht gesagt sein, jeder Mensch bestehe innerlich aus lauter Mist, denn es gibt da ja groe Unterschiede; primitiv ausgedrckt gibt es gute und bse Kinder. Diese Form der Wertung trifft aber auch daneben, denn die Erbmasse wird wohl berall etwa gleich aussehen, sonst wre Gott ja ein bedenklich parteiischer Schpfer. Deutlich fr unsere Augen ist nur das Erscheinungsbild, in dem die verschiedenen Tendenzen mal dunkler mal heller schillern. Kinder sind sie aber alle und sie mssen alle die Entwicklung zum bewussten und verantwortlichen Erwachsenen durchlaufen und es ist die Aufgabe ihrer Eltern, Lehrer und sonstigen Erzieher, sie darauf hinzuweisen, dass sie die Pflicht haben die guten Zutaten zu mehren, sich von den schlechten aber zunehmend zu trennen. Und ebenso wichtig ist es, sie bei dieser Anstrengung zu untersttzen. Klarzustellen wre hierbei noch, dass es sich dabei um eine Lebensaufgabe handelt, die nie auf dem Weg einer Bekehrung erledigt werden kann. Eine ernsthafOFFENE TORE 4/11

219

te Bekehrung kann hingegen sehr wohl den Beginn des Vorgangs bilden. Was ist nun das Gute in dem Gef? Ist es das Bedrfnis des Kleinkinds mit der Mutter zu schmusen? Sicher nicht; solche Regungen gehren zu den Veranlagungen oder Instinkten, zu der Form des Gefes, knnte man vielleicht sagen. Der Inhalt ist etwas vllig anderes; da geht es um die Wahrheiten. Und es geht nicht um die Frage, ob es wahr sei, dass Arminius die Rmer besiegt habe, sondern um Gesetzmigkeiten, an denen nicht zu rtteln ist, die in allen Zeiten fr alle Menschen gelten, die also ewig und vom Schpfer geformt sind. Oft sind sie ziemlich unbequem: nicht der eigene Vorteil ist anzustreben, sondern derjenige der Allgemeinheit und was das ist, entscheide nicht ich selbst, sondern ebenfalls die Allgemeinheit, allerdings weniger in ihren augenblicklichen Worten und Wnschen als in ihrer geschichtlichen Entwicklung. Und nicht Rechte und Gesetze sind die wichtigste Richtschnur, sondern die Gerechtigkeit und die wrde oft ganz andere Entscheidungen verlangen. Und eine der Hauptwahrheiten besteht eben darin, dass nicht der Mensch der Herr des Lebens und der dazugehrigen Dinge ist, sondern immer noch der Schpfer, und dies solange wie es Menschen gibt und geben wird. Um den Verlust dieser Wahrheiten geht es in der Geschichte der Sintflut. Im Grunde genommen ist sie also eine Wiederholung des Sndenfalls, allerdings nicht eine Alternative oder Variante, sondern eine Neuauflage auf einer hheren Stufe. Die Menschen htten Zeit gehabt an sich zu arbeiten im Sinn der Schpfung und unter dem Einfluss der Kraft und Hilfe des Schpfers Wahrheiten zu erkennen und zu verinnerlichen. Sie haben das Gegenteil getan und auf die eigene Weisheit gebaut und mussten vom Wasser, also eben von der unbesiegbaren Macht der Wahrheiten beseitigt werden. Es gibt aber immerhin den einen, den Noah, der sich anders verhalten hat. Er hat den Kontakt zum Schpfer bewahrt und wird deshalb von diesem gewarnt. Was er geleistet hat, seine Frchte,
220
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

dargestellt durch seine Familie und auch durch die Tiere, die hier fr das Gesamtwerk der gttlichen Schpfung stehen, soll nicht verloren gehen. Es ist einzig dieser Noah, der aus der Menge herausragt, ein deutliches Zeichen, wie es sowohl um die Menschheit wie auch um den einzelnen Menschen bestellt ist: Die Mehrheit ist trge, gedanken- und interesselos, was das Wohl der Allgemeinheit anbetrifft, und auch im einzelnen Menschen sind die guten Regungen nicht in der Mehrheit; es gbe halt immer eine groe Zahl bequemerer Wege. Nun noch einmal zurck zum zitierten Text. Er ist sicher nicht so zu verstehen, als habe es Gott in seiner Erzieherarbeit aufgegeben, weil seine Schpfung ein vlliger Misserfolg geworden sei. Dann wren ja alle weiteren Geschehnisse des Alten Testaments und selbstverstndlich auch die Geburt in Bethlehem ohne jeden Sinn. Man kann eher davon ausgehen, dass da gesagt werden soll, der Mensch sei nach diesem Ereignis im Klaren in Bezug auf die unbegrenzte Gegenwart des Schpfers und knne sich auf diese verlassen. Wolle er das nicht, wrden ihm schon seine Mitgeschpfe zeigen zu welchen Fehlergebnissen es fhren werde. Es steckt dahinter also eine Mndigerklrung des zwar noch nicht fertig geschaffenen, aber immerhin informierten Menschen, der nun die Grundwahrheit kennt: er ist ein Geschpf, auf ewige Zeit abhngig von seinem Schpfer, aber auch immer das Ziel von dessen Hilfsangeboten und Orientierungsvorschlgen. Jeder Mensch wird zu Zeiten gewarnt vor der nur ihm drohenden allgemeinen berschwemmung, damit er sich retten kann, wenn er auf die Sprache hrt. Es gibt auch jederzeit eine kleine Zahl von Noahs, deren Wirkung weiter rechen soll, denen in einer nur ihnen verstndlichen Sprache mitgeteilt wird, wie sie ihre Arche zu bauen haben. Sie knnen auffllige Existenzen sein wie Mutter Teresa oder Martin Luther King, sie knnen aber auch im Stillen ihren Pflichten nachgehen, ohne dass eine Mehrheit sich darber Gedanken macht, was allenfalls an ihrer Grundhaltung anders sein knnte. Sicher sind sie
OFFENE TORE 4/11

221

keine Gurus, keine Bekehrer, keine selbstgebastelten Halbgtter, denn solche widersprechen ja genau ihrer berzeugung Geschpfe zu sein. Der Bibelvers drckt also aus, mit den Menschen habe es seine Schwierigkeiten, denn ihre Erbmasse sei schlecht, aber die Erde werde nicht mehr verflucht. Was kann die Erde dafr, wenn die Menschen innerlich bse sind? Erde ist eins der am meisten verwendeten Symbole und tritt hufig im Begriffspaar Himmel und Erde auf. In dieser Form zeigt es sich deutlich als Gegensatz zu einer geistigen Dimension, denn natrlich ist mit dem Himmel nicht die Blue ber unseren Kpfen gemeint, sondern die geistige Region in uns, der Bereich, in dem die Willensentscheide gefllt werden und das persnliche Verhltnis zum Schpfer festgelegt wird. Dem gegenber ist die Erde der Bereich der materiellen Existenz. Zwischen den beiden sollte ein annherndes Gleichgewicht herrschen, wobei allerdings der grundstzlichen Unterordnung des Individuums unter die Schpfermacht eine Dominanz zugestanden werden muss; auch sollten die Bereiche sich gegenseitig beeinflussen, denn innere Bereitschaft und uere Erfahrung knnen sich befruchten. Ist nun das menschliche Herz bse, will das sagen, die Erde habe ein bergewicht bekommen und msse von den falschen Grundstzen reingewaschen werden. Das ist nach abgeschlossener Sintflut geschehen, das heit, dem Menschen ist in sehr deutlicher Sprache klar gemacht worden, dass es so, nmlich mit seiner gottfernen Lebensauffassung, nicht weiter gehen knne. Auch wenn er kein Noah ist, ist er keine ganz hoffnungslos missratene Existenz, er wird sich trotz seiner belastenden Erbmasse nicht noch einmal so stark verirren und deshalb darf, was an ihm Erde ist, weiter existieren. Das Wort sagt aber keineswegs, unser Globus sei in alle Ewigkeit verflucht, wie es von Fundamentalisten behauptet wird. An dieser verhltnismig kurzen und einfachen Geschichte zeigt sich ein grundlegendes Problem des Bibelverstndnisses: Die
222
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

in starken Farben gemalten Bilder verleiten zunchst dazu, sie als historisch belegt oder mindestens als eine denkbare oder sogar noch bevorstehende Realitt aufzufassen. Zu verstehen sind sie aber einesteils als eine Schilderung der Entwicklung der Menschheit ganz allgemein und andernteils als eine solche des einzelnen Individuums. Es ist in diesem Sinn aus jedem Bild eine Anweisung zur Gestaltung des persnlichen Lebens herauszulesen. Dafr muss hufig die Blickrichtung ein wenig verndert und die Bedeutung der Symbole zwar keineswegs verndert aber doch anders gewichtet werden. Diesem Phnomen wird der Leser noch mehrmals begegnen.

Der Sohn Gottes


ber diesen Begriff ist viel nachgedacht und auch gestritten worden. Die Vorstellungen reichen von einem echten Sohn ber eine Gestalt, die dem Vater wie aus dem Gesicht geschnitten sei bis zu einem gewhnlichen Menschen, der kraft seiner ungewhnlichen Begabungen ein gotthnliches Ansehen genossen habe. Keine dieser Deutungen hlt kritischen berlegungen stand. Wenn Gott einen Sohn hat, weshalb nicht eine Tochter? muss man sich fragen, woher er stammt. Ein Sohn von Ewigkeit, sagen viele Theologen, irgendwie entstanden und vllig im Hintergrund geblieben. Was hat dieser Nebengott die ganze Zeit ber whrend der bisherigen Entwicklung der Menschheit wohl getan? Dass mit ihm eine zustzliche gttliche Person geschaffen wird, versucht die Theologie mit kaum fassbaren Tricks zu kaschieren. Das gelingt ihr so wenig, dass im Islam die Christen genau deshalb als Unglubige abqualifiziert werden, weil sie an mehr als einen Gott glauben. (s. oben: Die Quellen des Wissens) Andere gehen davon aus, Jesus sei der neu geborene Sohn gewesen, der Liebling seines Vaters, der fr diesen am Kreuz gestorben sei als Ausdruck einer intensiven Vater-Sohn Beziehung. Das ndert nichts am prinzipiellen Problem, dass nun eben nach einigen Millionen oder MilliOFFENE TORE 4/11

223

arden Jahren des Monotheismus doch zwei Personen und mit ihnen zusammen spter noch der Heilige Geist die Welt regieren. Der Begriff der hnlichkeit grndet auf der biblischen Aussage des Herrn gegenber Philippus: Wer mich sieht, sieht den Vater. Was fragst du, zeige uns den Vater. Der Evangelist Johannes (Kap. 14) wre wohl ein reichlich einfltiger Chronist gewesen, wenn er Jesus Christus eine so kleinbrgerliche Aussage htte in den Mund legen wollen. Am radikalsten gehen die Freidenker vor, die Jesus jede Gttlichkeit absprechen, weil ihnen die oben zitierten berlegungen unbrauchbar erscheinen. Sie widersprechen damit aber einer grossen Zahl von Bibelworten, angefangen bei den Propheten und endend bei Golgatha. Es gibt nur eine einzige Sicht, die alle diese kleinen Probleme bergeht und uns zugleich den besten Zugang zur Person des Jesus Christus verschafft: Er ist nicht Gottes Sohn, sondern Gott gewesen. Diese Behauptung kann sich im wortwrtlichen Sinn nur auf das genannte 14. Kapitel des Johannes sttzen, sie hat aber einiges an Logik fr sich: Man stelle sich vor, Gott, der Schpfer habe vor, seine Geschpfe von der unseligen Paragraphenglubigkeit abzubringen, wie sie in der jdischen Mentalitt von Leviticus und Deuteronomium dargestellt wird. Er sieht dafr nur die Mglichkeit des lebendigen Beispiels, denn nur dieses berlsst die Wirkung ganz und gar der freien Willensentscheidung der Zielgruppe. Dazu muss nun der Schpfer sich unter seine Geschpfe mischen; er muss einerseits seine Kompetenz kenntlich machen, anderseits aber sich von seinen Geschpfen mglichst wenig unterscheiden. Das bewerkstelligt er, indem er sich auf beinahe natrlichem Weg einen menschlichen Krper gibt, der fr jeden Zeitgenossen klar der Sohn Mariens ist und sich von seinen Zeitgenossen kaum unterscheidet, in dem aber er selber ttig ist. Damit ist er genau wie seine Geschpfe anfllig fr menschliche Probleme, fr die Wahl des richtigen Weges, was unter Versuchungen verstanden wird,
224
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

fr den Umgang mit den Vorurteilen der dogmatisch verkrusteten Oberschicht und mit den Behrden. Gleichzeitig kann er beweisen, wozu ein gutwilliger Mensch im Stande ist, ohne seiner Mitwelt verraten zu mssen, dass er der Herr ist und eigentlich das ganze Prozedere nur fr sie durchfhrt. Als Sohn Gottes knnen sie ihn im Sinn des angekndigten Messias verkraften; dem Schpfer gegenber stnden sie vollkommen hilflos da. Wenn Jesus also hufig von seinem Vater spricht, kann man das so auffassen, dass das menschliche Gottwesen seinen Mitmenschen klar machen will, dass ihre Existenz, ihre Gefhle und Ideen und damit ihre Welt sich in der Hand des einen Gottes befinden, der sie am Leben erhlt und fr sie sorgt, so weit wie sie das zulassen. Dieser aus Jehovah und Zebaoth entstandene Vater ist die fr sie notwendige fassbare Gre, bildet aber fr uns keine zwingende Veranlassung, ihn vom Sohn zu trennen und damit einen Zweipersonengott zu postulieren. Wenn nun gesagt wird, Christus werde nach seiner Himmelfahrt zur Rechten des Vaters sitzen, ist das natrlich auch nicht menschlich-persnlich zu verstehen. Rechts und links werden nicht nur in der Bibel, sondern auch in mancherlei Redensarten hufig erwhnt. Die Rechte Hand ist jemand, der ausfhrt, was ein anderer geplant oder angeordnet hat. So ist es auch in der Bibel gemeint, die rechte Seite ist die des Tuns, die ttige Liebe. Da Christus aufgrund seiner menschlichen Erscheinung nun immer die Wesensseite Gottes darstellt, die in direkter Beziehung zu uns Menschen steht, bildet er gewissermaen dessen rechte Hand oder sitzt eben zu seiner Rechten. Im Islam wurde die Gefahr der Fehlinterpretation erkannt und eine Lsung auf dem Umweg gefunden, dass Jesus auf die Stufe eines Propheten gestellt wurde, auf die hchste Stufe also, die einem Menschen zugebilligt werden konnte. Dieser Schritt war notwendig, denn im 7. Jahrhundert war als Folge der kirchlichdogmatischen Konstrukte die Verunsicherung bezglich des Status
OFFENE TORE 4/11

225

von Jesus bereits stark gewachsen und es sollte in der neuen islamischen Offenbarung die Einheit Gottes, des Schpfers, wieder klargestellt werden. Bis heute sind die Christen im Sinn des Islam allgemein als Unglubige verfemt, denn ihr lautester Vertreter, die rmische Kirche, besteht unbeirrt auf der Trinitt nebst allen Mrtyrern und sonstigen Heiligen. Die von uns hier dargestellte Version des Christusverstndnisses stt aber bei fast allen christlichen Theologen auf Ablehnung und das drfte auch bei den Moslems nicht anders sein. Der Unterschied ist so gravierend, dass die Auseinandersetzung damit einige Zeit beansprucht, denn er hat fr die jeweiligen Glaubensbekenntnisse gravierende Folgen. Im Christentum htte man immerhin Zeit gehabt, sich damit zu befassen, da die Idee ja bereits in der zweiten Hlfte des 18. Jahrhunderts publiziert worden war. Niemand, der an der Spitze einer so groen Institution steht, wie sie eine weltumspannende Kirche darstellt, gibt aber gern zu, sich in einer der fundamentalsten Ansichten geirrt zu haben. So wird man noch einige Zeit warten mssen, bis sich die vernderte Lesart allgemein durchsetzen wird.

Bethlehem
Jesus sei nie in Bethlehem gewesen, wird von Historikern behauptet. hnliche Schlsse lassen sich in Bezug auf viele biblische Erzhlungen ziehen, zum Teil auf Grund archologischer Befunde nachweisbar, zum Teil aus eher willkrlich anmutender Interpretation und Verknpfung antiker Texte abgeleitet und damit auf recht wackligen Fen stehend. All diesen Bemhungen gilt ein Hinweis, den die Autoren nicht zur Kenntnis nehmen wollen, dass nmlich die Buchstaben, wie sie uns in den verschiedenen bersetzungen der Testamente entgegentreten, nicht die wesentlichen Bausteine der Religion sein knnen. Ob Jesus in Bethlehem geboren wurde oder anderswo, ist nicht entscheidend. Namen stehen nicht nur bei Personen, sondern auch bei Orten fr Wesentlicheres als eine historische Identifikation.
226
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

Advent steht fr Ankunft. Es sind zwei Personen, die angemeldet werden, die Geschichte verweist jedoch zu Beginn nicht auf diese beiden, sondern viel mehr auf ihre Empfnger und Betreuer, die offensichtlich eine Art von Dualitt darstellen sollen. Es sind der Priester Zacharias und seine Frau Elisabeth auf der einen, Maria und ihr Verlobter Joseph auf der anderen Seite und es ist der Engel Gabriel, der die Ankndigung vermittelt. Dieser Gabriel wird bereits im Propheten Daniel als ein Wesen geschildert, das Erluterungen abgibt und komplizierte Vorgnge aufklrt. Er muss auch bei Lukas im Kapitel 1 die berraschten Adressaten ins Bild setzen, worum es sich bei seinem Auftrag handelt. Und da geht es um die Ankndigung zweier Geburten mit recht verschiedenem Hintergrund: Das Paar Zacharias/Elisabeth ist alt und Maria ist Jungfrau und hatte noch keinen Verkehr mit einem Mann. Zacharias zweifelt an der Mglichkeit, er ist das Urbild des Menschen, der dem gttlichen Einfluss die Allmacht nicht zutraut. Er ist nicht zeugungs- und seine Frau nicht empfngnisfhig; wie soll das also geschehen? Zur Strafe wird er stumm und kann sein Amt nicht mehr ausben, bis sein Sohn Johannes geboren und damit die Wahrheit von Gabriels Worten bewiesen ist. Wir haben oft genug Mhe mit der Annahme einer Wahrheit, worunter eine uere Gesetzmigkeit oder Notwendigkeit verstanden werden kann, noch eher aber eine Einsicht, ein Vorgang in unserem Inneren, der uns einen Weg zeigt, den wir nicht erwartet oder nicht fr begehbar gehalten haben, von dem wir nun aber belehrt werden, genau er sei der richtige. Ist er das wirklich? Wir knnen oder wollen das nicht glauben und verlieren zwar nicht unsere uerliche Sprache, wohl aber die innere, nmlich den klaren berblick ber unsere geistige Situation und die Fhigkeit, diese zu verstehen. Es muss uns erst durch die zwar angekndigte und somit bekannte, aber nicht geheure Konsequenz bewiesen werden, dass wir vieles nicht einfach besser wissen knnen. Maria hingegen akzeptiert das Ungeheure. Sie steht fr das
OFFENE TORE 4/11

227

Prinzip von Vertrauen, Anerkennung der eigenen Unzulnglichkeit, Hingabe an das berirdische. Sie ist nicht die Gottesmutter und schon gar nicht die Himmelsknigin, sie ist das Symbol fr den Menschen, der sich Gott unterordnet. Nicht zufllig wird Christus sie vom Kreuz aus Johannes als Mutter anempfehlen, denn sie stellt dann die allgemeine Kirche dar, die Gesamtheit aller Glubigen, whrend Johannes fr den Menschen steht, der den Glauben in die Tat umsetzt. Advent bedeutet also fr uns die Ankunft eines Zeichens, das wir als gttliches Signal verinnerlichen oder zunchst einmal ablehnen knnen. Klar drfte damit geworden sein, dass der Advent nicht nur die Zeit jener Schwangerschaften gewesen ist und auch nicht nur die 24 Tage vor Weihnachten bedeutet, sondern jede beliebige Zeit, die uns gewhrt wird, um eine gttliche Inspiration als solche wahrnehmen und in die Tat oder eine vernderte Lebensanschauung umsetzen zu knnen. Auf diese Vorgeschichte folgt nun das Hauptgeschehen, die Geburt, die eigentliche Ankunft. Ob in dem Ort, der als Bethlehem bekannt wurde, oder wo anders, spielt keine Rolle. Bethlehem kann jeder Ort heien, in dem etwas in irdischem Mastab Vergleichbares geschieht. Im 35. Kapitel der Genesis wird geschildert, wie Rahel, die zweite Frau Jakobs, ihren zweiten Sohn gebiert, stirbt und begraben wird und zwar in Bethlehem. In Bethlehem wurde auch David geboren, der im Alten Testament als Vorauslufer Jesu zu betrachten ist, und aus dessen Familie Joseph stammte. Auf der Landkarte sind aber die beiden Orte nicht identisch, was deutlich darauf hinweist, dass das Schwergewicht nicht auf ihrer genauen kartographischen Identifikation liegt, sondern auf der Tatsache, dass drei wichtige Geburten, dreimal der Beginn von etwas Neuem, Fortgeschrittenem mit jeweils eigenem, symbolhaften Schwerpunkt mit dem Namen oder Begriff Bethlehem verbunden sind, dessen sprachliche Bedeutung mit Haus des Brotes angegeben werden
228
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

kann. Versteht man Brot nicht als Gebck fr den krperlichen Hunger, sondern als die geistige Nahrung, mit der uns der Schpfer die Wanderung auf dem Weg in seine Richtung ermglichen will, erklrt sich diese Namensgebung von selbst. Dass Rahel im Gegensatz zu Maria bei der Geburt stirbt, widerspricht nicht der Analogie, sondern deutet auf das zu Ende Gehen eines berwundenen Zustands im Zusammenhang mit einer anderen Blickrichtung auf die Entwicklung des Menschen. Deutlich ist ebenfalls die Verweigerung eines Raumes in einer Herberge: kein Platz fr das Erscheinen des Schpfers bei seinen Geschpfen. Man ist ausgebucht, man hat reichlich, man hat genug, kein Bedarf fr irgendeine Ergnzung oder gar nderung. Da mussten schon die Hirten aufgeboten werden. Sie, die ihre fr die Existenz des (damaligen) Menschen unentbehrlichen Tiere hten, stehen fr Leute, die sich mit den Wahrheiten, also mit dem geistig Wesentlichen beschftigen und dafr sorgen, dass es gehtet, genutzt, vermehrt und verbreitet wird. Es ist die eigentliche Arbeit des Pastors auf der Kanzel, der sich um die Verbreitung gttlicher Wahrheiten und nicht um die Zementierung von Dogmen und fantasievoll konstruierten kirchlichen Grundstzen bemht. Man ersieht leicht daraus, dass der Vorgang, den wir Weihnacht nennen, nicht auf einen geographischen Ort begrenzt sein kann. Er spielt sich immer und immer wieder ab, am deutlichsten und wirkungsvollsten dann, wenn in einem Menschen die Gewissheit keimt, dass es einen Schpfer, einen Himmel und ein Leben nach dem Tod gibt.

Golgatha die Passion die Erlsung


Fr viele Freidenker ist die Verurteilung und Kreuzigung Christi ein Zeichen des Fiaskos. Er ist gescheitert, er wrde auch heute scheitern, mit seinen Mitteln ist in der Menschheit nichts auf die Dauer zu bewegen, das zeigen die sprlichen Erfolge smtlicher Offenbarer, Messiasse und Gurus unserer Zeit.
OFFENE TORE 4/11

229

Dazu darf man die Frage stellen: Wer wei denn, wie es mit der Menschheit stnde, wenn Christus, wenn Gott nicht auf unsere Welt gekommen wre? Die Antwort ist klar: Niemand und es ist mig, sich das auszumalen, es liefe hchstens auf eine noch nicht ausprobierte Sparte von science fiction hinaus. Streng Wortglubige sehen das anders. Christus hat nach den berlieferungen durch die Evangelien mehrmals auf die Unausweichlichkeit seines Todes hingewiesen. Dieser bilde einen Baustein im Erlsungsplan seines Vaters. Durch den Tod am Kreuz sei demnach die Menschheit erlst von ihren Snden. Man msse das halt glauben, wird oft beigefgt. Geht man davon aus, dass Christus Gott in menschlicher Gestalt gewesen sei, stellt sich die Situation vllig anders dar. Dann ist dieser Tod die durch eine besondere Symbolik ausgezeichnete Beendigung des irdischen Daseins, die ja ebenso unumgnglich war wie bei jedem anderen menschlichen Wesen. Christus kehrte in sein eigenes Wesen zurck, den Glubigen fr kurze Zeit noch sichtbar. Die Symbolik der Kreuzigung besteht darin zu zeigen, dass die damalige geistige Anschauung mit allen Beweisen und Manifestationen der gttlichen Anweisungen, Fgungen, der Fr- und Vorsorge und Barmherzigkeit, wie sie in der Thora, den Psalmen und Prophezeiungen niedergelegt waren, gebrochen hatte. Der wahre Gott wurde nicht mehr anerkannt, der in Aussicht gestellte Messias sollte lediglich ein Garant fr uere Sicherheit und Wohlergehen sein. Eine solche Kreuzigung begeht somit jeder, der sich dem gttlichen Einfluss bewusst entgegenstellt, weil er materielle Werte hher schtzt. Dass Christus nach seinem krperlichen Tod den Jngern noch erschien, sagt uns, dass die Ablehnung durch eine groe Mehrheit fr den wahren Glauben nicht von Belang ist. Gott ist trotz aller Trgheit und Bosheit immer da; er offenbart sich auch misstrauischen Gemtern, wie eins durch Thomas dargestellt wird. Deutlich zeigt sich in dieser Anschauung, dass unter der Passi230
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

on nicht die Erlsung an sich verstanden werden darf. Nicht der sich wehrlos einer geistig toten Gerichtsbarkeit stellende Gott erlst pauschal die Menschheit, sondern der barmherzige, alles Bse abwehrende Gott, als der Christus durch die Evangelien beschrieben wird, der aber immer und berall auf den guten Willen des Menschen baut. Es ist also der Mensch selbst, der Gott ermglicht ihn von seinen Snden zu befreien, indem er sich zu ihm bekennt, Bue tut und sich den bsen Einflssen entgegenstellt. Dargestellt wird das in dem Bild, das Christus uns im 3. Kapitel der Offenbarung des Johannes zeigt: Siehe, ich stehe vor der Tr und klopfe an. Wer darauf reagiert, sprt in irgendeiner Form die Nhe Gottes, der nun eintritt in das Innere, das bei Lukas im 17. Kapitel als Reich Gottes oder als Himmel bezeichnet wird.

Der Begriff Himmel


Der Himmel ist inwendig in euch. Diese Feststellung ist unbequem und schwer verstndlich. Sie ist in einigen bersetzungen zu unter euch entschrft worden, aber ich sehe nicht, was sich dadurch wesentlich gendert haben knnte. Es bleibt doch die Aussage, der Himmel habe etwas mit uns Menschen zu tun oder umgekehrt und zwar sehr direkt. Wir benutzen das Bild des Menschen fr mancherlei Eigenschaften und Vorgnge in verschiedenen Redensarten, und dies sicher schon seit sehr langer Zeit. Wir sprechen vom Kopf eines Unternehmens, von der rechten Hand eines Chefs, wir attestieren einer Sache, sie stehe auf sicheren Fen; es gibt auch den spiritus rector, also den dirigierenden Geist in Form einer Person, das Auge des Gesetzes usw. Mir ist kein hnlicher Bezug zum Herzen bekannt, obwohl dieses in einer Unzahl von anderen Redensarten vorkommt. Anscheinend ist der Mensch schon immer vorwiegend auf den Verstand und die erfolgbringenden Taten fixiert gewesen. Immerhin lsst sich aus den erwhnten Sprchen ablesen, dass es durchaus eine Vorstellung des Begriffs Mensch gibt, die ber
OFFENE TORE 4/11

231

personelle oder krperliche Einschrnkungen hinausweist. Kopf, Hand, Fe sind Teile eines typischen Menschen, die fr das Geschehen im zwischenmenschlichen Bereich verantwortlich sind. Ergnzen wir diese Teile aufgrund einer Logik, fgen wir also Herz, Lunge, Verdauungsorgane, Sinnesorgane hinzu, dann erhalten wir Bilder fr alle nur denkbaren Regungen und Bewegungen, die unser Leben ausmachen. Ich mchte damit zum Ausdruck bringen, dass wohl die Idee des swedenborgschen Gromenschen schon immer in den Kpfen heimisch gewesen, jedoch im Gang der Zeiten und Zeitlufe verkmmert ist. Swedenborg geht mit seinem Bild davon aus, dass jedem Lebensvorgang im menschlichen Krper eine besondere Veranlagung entspricht, die in Menschen anzutreffen sind. Als Beispiel sei dafr die Lunge genannt. Es gebe also Menschen, deren Fhigkeit und Anliegen darin bestehe, anderen in ihrem Umfeld Luft zum Atmen zu verschaffen, und dies zu allen Zeiten und berall auf der Welt. Der Schritt von diesem Gromenschen zum Himmel ist nicht mehr so gewaltig, wenn man nun davon ausgeht, dass der Himmel inwendig in uns ist. Man kann die genannten Veranlagungen als Resultate des Einflusses aus dem Himmel betrachten. Dann folgt, dass sie fr den von seinem Krper befreiten Menschen eine Art von Legitimation darstellen, die ihn mit hnlich begabten Individuen zusammenfhrt. Es entstehen dadurch Gruppen oder Gesellschaften, die bildlich gesehen, die Organe des Gromenschen bilden. Damit ist auch klar, dass der Himmel in uns nur als Anteil zu verstehen ist oder als unsere direkte Leitung dorthin; wir brauchen nur unseren Code einzugeben, dann steht die Verbindung.
Fortsetzung in Offene Tore 1 / 2012

232

OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

Neue Oper
Jonas Forssell in Swedenborgs Geisterwelt
Vorbemerkung der Schriftleitung: Die Swedenborg - Oper Hemligheter (= Geheimnisse) von Jonas Forssell basierend auf dem Libretto von Magnus Florin hatte am 12. Februar 2011 Weltpremiere im Opernhaus Malm. Nachstehend drucken wir einen Artikel von Thomas Lunderquist ab, der im schwedischen Musikmagazin Svensk Musik, Ausgabe 3 / 2010, erschienen ist. Die Abbildungen zeigen links Jonas Forssell und rechts Emanuel Swedenborg (in einer Bearbeitung von Jonas Forsesell).

Musik lsst sich punktieren; nun gut, wenigstens kann das Jonas Forssell. Laut dem Autor und Librettist Magnus Florin existiert fr seine Musik eine klare Punktierung.

Jonas ist ein Komponist, der mit dem Szenischen, Theatralischen, Drastischen und Brsken Hand in Hand geht und im Kontrast zu dem Schnen, Erbaulichen und Melodischen steht. Seine Musik ist eine Musik mit breitem Spektrum, die berrascht, das Unvermutete sucht und von viel Farbe geprgt ist. Es handelt sich nicht um eine Musik, die an einem Ort existiert, sondern um eine Musik die eine Art Punktierung verkrpert, die in gewissem Sinne jede Stelle ihres Raumes belegt.
OFFENE TORE 4/11

233

1999 schrieb Jonas eine Oper auf der Grundlage von Magnus' Trdgrden (Der Garden), eine Novelle ber den berhmten Botaniker des 18. Jahrhunderts, Carl von Linn. Sein aktuelles Opernprojekt Hemligheter (Geheimnisse), dreht sich um den groen Philosophen, Wissenschaftler und Mystiker Emanuel Swedenborg. Hemligheter ist die letzte von drei Opern, die Forssell fr die Oper von Malm geschrieben hatte (nach Die Arme Prinzessin, 2007 und Der Tod und das Mdchen, 2008), und diesmal hatte Magnus Florin das Libretto selbst geschrieben. Ich traf Magnus im Februar (2010), um ber die Oper zu sprechen, deren Urauffhrung 2011, genau ein Jahr spter, stattfinden soll. Ich hatte mich gerade auf eine Radioshowserie eingelassen, welche am schwedischen Radio whrend der fnf Wochen bis zur Urauffhrung zur Ausstrahlung vorgesehen ist. Wir stehen im hallenden Foyer des kniglichen Schauspielhauses in Stockholm, wo er seine Arbeitstage als dramaturgischer Leiter verbringt. Ich kann nicht anders, als ihn zu fragen: Woher kommt dieses Interesse an historischen schwedischen Persnlichkeiten? Magnus macht geltend, diese als eine Art Emblem, als allegorische Figuren zu verwenden.
Es ist, wie wenn ich mit einem Knig in einem Kartenpack spielen wrde. Swedenborg hat eine gewaltige Vorstellungskraft, aber sie versucht, ihn von dem zu entblssen, was wichtig ist. Er dachte, dass seine Existenz grenzenlos und er der Meister von allem wre, aber als er im Mittleren Knigreich ankam, erfhrt er, dass er tot ist, er wurde von einer Realisierung erschlagen. Als ich Swedenborg las, entdeckte ich seiner Megalomanie gegenbergestellt Einsamkeit und Hilflosigkeit.

Ich verlasse das Theater und enteile in Jonas' extrem wirre Stockholmer Wohnung voll gestreut mit Bchern, Bnden von Musikblttern, Keyboards, Computern und einem Bildschirm in der Gre einer offenen Orchesterpartitur. Die Wnde sind bedeckt mit Fotos und Zeitungsausschnitten, sowie mit Schnappschssen seiner drei Tchter, die sich mit solchen, die seine Jahrzehnte im Musikgeschft dokumentieren, vermischen. Hier als strmischer Or234
OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0

chesterleiter auf Tournee in Italien, dort als Theatermusiker Klarinettist und Saxophonist in Gestalt des Ausrufers und des Fiedlers auf dem Dach. Jonas komponierte seit den frhen neunzehnhundertneunziger Jahren Musik auf dem Computer. Aber wenngleich das Notationsprogramm seine Arbeit leichter und inspirierter macht, so kann es auch einschrnkend sein.
Der Computer hat mich in ein mehr auf dem Taktstrich basierendes System hineingezwungen, obwohl ich in gewisser Weise dessen Langweiligkeit errate, die dadurch entsteht, dass man den Weg whlt, den die Technik einem bietet. Aber auch ein Blatt Papier ist ja einschrnkend, und niemand ist vllig frei von den Werkzeugen, die er oder sie benutzt.

Fr seine Hemligheter mchte Jonas seiner Musik eine flssigere, dehnbarere und plastischere Struktur verleihen. Denn wir weilen jetzt im Mittleren Knigreich, in Swedenborgs Geisterwelt, dem Ort, wohin er dachte, dass die Menschen gehen wrden, wenn sie sterben. Da ist es, wo ber unsere endgltige Bestimmung Himmel oder Hlle entschieden wird, und es ist da, wo wir all jene Menschen, die wir getroffen hatten, als wir im sterblichen Reich weilten, in geistiger Form wiedertreffen werden.
Jedes Mal, wenn man mit einer Oper anfngt, bentigt man eine musikalische Idee. Man kann nicht einfach denken, dass alles, was es zu tun gbe, darin bestnde, ein gutes Stck in Musik umzuwandeln. Swedenborg spricht zu seinen Geistern, und dafr mchte ich eine mnnliche Stimme und ein Wandbehang, eine breites, flatterndes Gewebe weiblicher Stimmen, die pltschern, wie wenn man mit dem Finger durchs Wasser fhre.

Die Rolle von Swedenborg wurde speziell fr den Bass-Bariton von Bengt Krantz geschrieben. Alle brigen Rollen werden von Frauen gespielt und gesungen.
Es musste Mglichkeiten fr erotische Spannungen mit jeder Figur, der er begegnet geben. Und ich mchte Dinge erhhen, um etwas seltsames ber die Welt zu haben, die er bewohnt. Und auerdem sind Frauen, die Mnnerrollen spielen, in Einklang mit der sthetik des achtzehnten Jahrhunderts.

OFFENE TORE 4/11

235

Das Ziel von Jonas Forssell ist es, die Komplexitt der Existenz darzustellen, und er nutzt alle zwlf Tne der Skala, wenn er mit seinem knstlerischen Medium spielt und experimentiert. Und am Ende des Tages, gefllt ihm, was man mit einem Computer tun kann. Wie etwa das Verndern von Swedenborgs Portrt, so dass er ein Auge in konspirativer Manier schliesst und sich seine Lippen in einem wedelnden Lcheln wellen. Vielleicht ist dies seine Version auf Florins Antwort, weshalb sie ihr Werk auf historischen Persnlichkeiten basieren; es ist ein fruchtbarer Grund, den man schafft, indem man das konventionelle Bild einer wohl bekannten Persnlichkeit nimmt, sie mit dem eigenen Selbst ritzt, um sie dann fr die eigenen knstlerischen Ziele neu zu formen. Das retuschierte Portrt, das bei genauerer Betrachtung dem vergngten, schelmischen Forsell nicht unhnlich sieht, wird zu einem Emblem und mglicherweise auch zum Plakat fr die Oper.

Bengt Krantz als Swedenborg

236

OFFENE TORE 4/11 1/201OOffeneOfffeneOffene 0