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PETITOT O. P.

L'ORAISON ENSEIGNE PAR SAINTE THRSE DE LISIEUX

Cette brochure est compos de pages extraites de l'ouvrage du R. P. Petitot : Une renaissance spirituelle, sainte Thrse de Lisieux dit par la Revue des Jeunes.

Librairie du Carmel 25, rue Madame, Paris VIe (place Saint Sulpice)

dition numrique Salettensis disponible sur http://www.scribd.com/doc/64048042


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I La Contemplation dlibrment prfre par la Sainte l'Action

Sur Thrse de l'Enfant Jsus a prfr la vie contemplative la vie active, l'oraison de MarieMagdeleine aux travaux et l'agitation de Marthe. Elle a choisi la meilleure part, optimam partem elegit. Quelle leon pour les incroyants, les profanes et pour certains catholiques mme, qui dclarent hautement ne pouvoir comprendre la vie contemplative des religieuses clotres. Jamais des esprits clairs, mais trop utilitaires, trop exclusivement moralistes, recherchant avant tout la vertu naturelle et la sagesse de ce monde, ne comprendront l'minente utilit de la vie mystique et contemplative dans le christianisme. A les entendre, il ne faudrait dans notre sicle d'action que des religieuses actives, des Surs de Charit, des Garde-Malades, des Petites Surs des Pauvres, des ecclsiastiques vous l'apostolat le plus pratique, paroisses, coles, patronages. Qu'il est rare de rencontrer des hommes estimant autre chose que ce qu'ils font ; que l'amourpropre est injuste et troit ! La canonisation de Sainte Thrse de l'Enfant Jsus est une rponse clatante et providentielle cette incomprhension d la vie contemplative. La sainte la plus estime, la plus admire, la plus invoque au XXe sicle, n'est pas, comme on aurait pu s'y attendre, une religieuse voue l'apostolat actif le plus charitable, mais une jeune moniale entre au Carmel quinze ans, morte vingt-quatre, et qui n'a fait que prier, obir et souffrir. Elle n'a pas soign les pestifrs, les pauvres, les malades, les vieillards ; elle n'a pas sauv la France, comme Jeanne d'Arc, elle n'a pas ramen la papaut d'Avignon Rome, comme sainte Catherine de Sienne ; elle n'a pas accompli d'uvres clatantes, et cependant, voici qu'elle exerce dans le monde entier une influence morale incomparable. Aprs la Vierge Marie, il n'est pas de sainte qui soit aujourd'hui autant invoque dans la chrtient que sainte Thrse de l'Enfant Jsus. La Voie d'Enfance Spirituelle non seulement n'exige pas les uvres, mais elle les exclut mme dans une certaine mesure. Nous avons dj not 1 trois caractres ngatifs de la Voie d'Enfance : ngation des mortifications surrogatoires et violentes, ngation des mthodes complexes de mditation, ngation des visions, extases, phnomnes extraordinaires de la vie mystique ; voici le quatrime caractre ngatif : la Voie d'Enfance est exclusive de la multiplicit, de la sollicitude, de l'empressement dans les uvres. Ce caractre est d'une importance capitale. On peut affirmer que si la vie intrieure diminue dans les pays chrtiens, dans les paroisses, les Congrgations, les Ordres religieux, c'est en grande partie cause de la trop grande multiplicit des uvres, de l'affairement, de l'agitation. C'est l un fait si vident que, pour le nier, il faut tre inconscient ou fort intress dans la question. Il est singulirement instructif de constater que Sur Thrse de l'Enfant Jsus a ragi ds sa jeunesse contre un trop grand attrait vers l'action. Elle se rendit compte qu'il fallait remonter ce courant si puissant et si rapide de l'activit multiple et fivreuse qui roule tant d'mes sur la pente de la tideur. Elle en eut le courage. N'allons pas nous imaginer en effet que Thrse jeune fille, avec son teint de lys, tait une nature lymphatique, indolente, placide, moutonnire, manquant d'initiative et d'aptitudes pour l'apostolat actif. Sur Thrse de l'Enfant Jsus, nous dit-on, tait une me extrmement active et nergique sous des dehors doux et gracieux ; elle rvlait tout instant dans ses actes un caractre fortement tremp et une me virile. Elle se sentait attire vers les uvres ; elle et volontiers, comme une fille de saint Vincent de Paul, soign et duqu les orphelins. Les petits enfants, atteste sa sur Lonie, ravissaient le cur pur de Thrse. Je n'oublierai jamais son sourire anglique et les caresses qu'elle leur prodiguait, surtout aux enfants pauvres. La tenue nglige et malpropre de ces enfants ne diminuait en rien les manifestations de son amour pour eux, quoiqu'elle ft ellemme trs propre et trs soigne dans sa tenue. La conversion du 25 dcembre 1886, qui, soudain, en la nuit de Nol, l'ge de treize ans, lui avait rendu toute sa force d'me et l'avait doue d'un mle courage, n'avait fait qu'accrotre encore son attrait pour l'apostolat : On vit en mme temps son me s'panouir et s'exercer aux pratiques de zle et de la
1 Cf. Vie intgrale de Sainte Thrse de Lisieux . chapitre I, II et III. 2

charit. Elle rvait du salut des mes et s'employait avec ardeur et gnrosit la conversion des pcheurs. Mais le fait le plus significatif de la lutte que Thrse jeune fille eut soutenir contre cette tendance l'action qui l'et loigne de la contemplation, nous est rapport par sa sur Cline : A quatorze ans, ayant lu quelques pages d'une annale de religieuses missionnaires, elle interrompit bientt sa lecture et me dit : Je ne veux pas en prendre connaissance, J'ai dj un dsir si violent d'tre missionnaire, que serait-ce alors si je l'avivais encore par le tableau de cet apostolat ! Je veux tre Carmlite. Pourquoi donc Thrse dsirait-elle tre Carmlite plutt que missionnaire, tait-ce pour mener une existence moins mouvemente et plus paisible ? Non, mais pour sauver plus d'mes : J'tais devenue, nous dit sa sur (Cline), la seule confidente de Thrse. La vie religieuse lui apparut surtout comme un moyen de sauver des mes. Elle pensa mme pour cela se faire religieuse des missions trangres ; mais l'espoir de sauver plus d'mes par la mortification et le sacrifice de soi-mme la dcida s'enfermer au Carmel. La servante de Dieu me confia elle-mme le pourquoi de cette dtermination : C'tait pour souffrir davantage et, par l, gagner plus d'mes Jsus. Elle estimait qu'il est plus dur pour la nature de travailler sans voir jamais le fruit de ses labeurs, sans encouragements, sans distraction d'aucune sorte, que le travail pnible entre tous est celui qu'on entreprend sur soi-mme pour arriver se vaincre. Aussi, cette vie de mort, plus lucrative que toutes les autres pour le salut des mes, c'tait celle-l qu'elle voulait embrasser, souhaitant, comme elle le dit elle-mme, devenir au plus tt une prisonnire, afin de donner aux mes les beauts du ciel. Enfin, en entrant au Carmel, son but tout spcial fut de prier pour les prtres et de s'immoler pour les besoins de la sainte glise. Elle appelait ce genre d'apostolat, faire le commerce en gros, puisque par la tte, elle atteignait les membres 2. Aussi dclara-t-elle hautement son intention personnelle dans l'examen canonique qui prcda sa profession : Je suis venue, dit-elle, pour sauver les mes et surtout afin de prier pour les prtres. Cette rponse lui est spciale. Chacune rpond ce qu'elle veut en cette circonstance. Cette page que nous avons tenu | citer intgralement nous fait pntrer Intimement et g fond dans les intentions de Sur Thrse. Retenons bien cette vrit nonce par notre sainte, emprunte d'ailleurs l'Ecriture : Le travail pnible entre tous est celui qu'on entreprend sur soi-mme pour arriver se vaincre. Retenons aussi l'expression si frappante : Cette vie de mort, plus lucrative que toutes les autres pour le salut des mes. Ah ! quelle abngation de soi-mme, de toute satisfaction sensible, quelle puret d'intention, quelle foi dans le surnaturel il faut avoir acquises pour tre vraiment persuad que la vie mortifie, asctique et mystique, la vie de mort ce monde et ses uvres, est la plus fconde en fruits de salut ! Sainte Thrse de l'Enfant Jsus a choisi la vie silencieuse et clotre du Carmel plutt que la vie de Missionnaire, parce qu'elle croyait de toutes les puissances de son me que cette vie contemplative et mortifie tait, toutes choses gales d'ailleurs, plus utile l'Eglise. Quelle leon, encore une fois, pour les chrtiens, qui en arrivent ne plus comprendre l'utilit de la vie contemplative. Oh ! voyez-vous, disait sainte Thrse de l'Enfant Jsus ses novices, penser de belles et saintes choses, faire des livres, crire des vies de saints, ne vaut pas l'action de rpondre immdiatement quand on vous appelle. Comme Sur Thrse disait vrai ! Oui, penser de belles et saintes choses, les exprimer dans des discours, des confrences, des sermons, composer de beaux et savants livres, des vies de saints, tout cela, si l'on ne se mortifie pas, si l'on ne meurt pas chaque jour davantage au monde et soi-mme, si l'on ne vit pas d'une vie intrieure plus fervente, ne convertit pas l'humanit. La sainte en tait si profondment persuade qu'elle comptait peu sur les uvres extrieures Ses uvres, nous dit-on, Sur Thrse n'en faisait aucun cas. Elle veillait attentivement modrer l'empressement de ses novices dans leurs emplois. Elle aimait cette parole de l'Imitation : Laissez ceux qui s'agitent s'agiter tant qu'ils voudront ; pour vous, demeurez en paix. Et Sur Genevive, sa sur Cline nous fait remarquer trs justement : Il entrait encore dans sa petite voie d'abandon de modrer en nous l'empressement dans les
2 Le R. P. Matteo emploie ce sujet ce mot heureux : elle exerce son apostolat auprs des prtres parce qu'ils sont des multiplicateurs. 3

affaires. A une novice qui s'acquittait trop ardemment de battre et de plier les couvertures, elle montrait combien il peut entrer d'amour-propre inconscient dans cette agitation. Bref, Sur Thrse enseignait comme un article essentiel de la Voie d'Enfance la ncessit du recueillement : Vous vous livrez trop ce que vous faites, nous disait-elle, vous vous tourmentez trop de vos emplois, comme si vous en aviez seules la responsabilit. Vous occupez-vous en ce moment de ce qui se passe dans les autres Carmels ? Si les religieuses sont presses ou non ? Leurs travaux vous empchent-ils de prier, de faire oraison ? Eh bien, vous devez vous exiler de mme de votre besogne personnelle, y employer consciencieusement le temps prescrit, mais avec dgagement du cur. Sur Thrse ne conseillait rien dont elle ne donnt la premire l'exemple. Mais sa modration n'tait pas toujours parfaitement comprise. Faut-il s'en tonner ? Marthe la premire, et devant Jsus luimme, n'avait-elle pas critiqu l'attitude de Marie-Magdeleine ? Telle Sur converse, trs affaire la cuisine du couvent, n'apprciait gure l'allure toujours recueillie de Sur Thrse : Regardez-la marcher, elle ne se presse pas ; quand va-t-elle commencer travailler, elle n'est bonne rien ! Ce n'est l qu'un faible cho des critiques que les chrtiens agits, trop absorbe dans les uvres, adresseront toujours aux mystiques, aux contemplatifs : Ils ne font rien, ils ne sont bons rien, quand donc commenceront-ils travailler ! Maie la voix du Seigneur, qui est ternelle, leur rpondra toujours : Vous vous troublez vainement et voue vous Inquitez pour trop de choses. Saint Jean de la Croix, dont Sur Thrse avait si attentivement mdit la doctrine, s'tait fait cette voix du Seigneur, lorsque dans le Cantique Spirituel, il vengeait les mes Intrieures contre les accusations injustes de ceux qui sont encore pntrs par l'esprit du monde : On traite ces mes, crit-il, d'inutiles dans la lutte pour le progrs du bien. La rponse de lme aimante ces accusations est sans rplique... Puisqu'elle possde au vif l'amour de Dieu, que lui importe le reste ! Elle avoue qu'il lui plat d'tre perdue pour le monde et pour elle-mme, afin d'appartenir son BienAim... Un courage aussi parfait, une dcision si nette dans la direction de leur vie, se constate pourtant rarement chez les spirituels. Il en est sans doute beaucoup qui croient suivre une telle ligne de conduite, qui, de bonne foi, se figurent avoir rompu avec le monde, mais pratiquement, cette rupture reste incomplte. Sur certains points, leurs attaches persistent, soit au monde, soit eux-mmes, et jamais ils ne parviennent les rompre. Bien qu'ils agissent par amour pour le Christ, leurs uvres manquent de ce dtachement qui, seul, les rend parfaites. L'enseignement de saint Jean de la Croix sur les uvres et la rserve apporte par le grand docteur mystique, comme d'ailleurs par l'auteur de l'Imitation sur l'apostolat multiple, empress, qui comporte encore tant d'attaches soi-mme et au monde et qui, par suite, est d'une efficacit trs relative, cet enseignement des matres est aussi celui de Sur Thrse.

II Ncessit primordiale de l'oraison

Tout le dernier chapitre de l'Histoire d'une Ame pourrait tre justement rsum dans une proposition essentielle cite par Sur Thrse au courant de sa rdaction : Le plus petit mouvement de pur amour est plus utile lglise que toutes les autres uvres runies ensemble. Cette citation audacieuse est emprunte au Cantique Spirituel de Saint Jean de la Croix. Nous savons dj tout ce que la sainte doit au grand docteur mystique. Il ne peut faire de doute qu'elle se soit particulirement inspire dans ce chapitre XI des Strophes XXVIII et XXIX du Cantique Spirituel. Nous voyons d'ailleurs par ses posies qu'elle les avait profondment mdites. Elle savait par cur les vers de la Strophe XXVIII : Mon me a mis son activit Et toute sa richesse son service : Je ne suis plus gardienne de troupeau, Dsormais je n'ai plus qu'un office, Car ma seule occupation est d'aimer. Si on relit le commentaire qui accompagne cette Strophe, on comprendra mieux en quel sens Sur Thrse a prfr l'amour aux uvres. Toute sa vie est la plus magnifique justification de la doctrine de saint Jean de la Croix, le grand docteur mystique avait crit : Lorsqu'une une me atteint un certain degr de cet amour solitaire, ce aurait lui faire le plus grand dommage, elle et l'Eglise, que de vouloir, ne ft-ce que pour quelques instants, l'occuper des affaires ou des uvres extrieures quelle que soit leur importance. En dfinitive, nous n'avons t crs que pour cet amour. Certains spirituels donnent leur prfrence l'activit et s'imaginent pouvoir conqurir le monde par leurs prdications et leurs uvres extrieures. Et bien, qu'ils rflchissent ceci : ils rendraient beaucoup plus de services l'Eglise, eux-mmes deviendraient beaucoup plus agrables Dieu, s'ils employaient ne ft-ce que la moiti du temps qu'ils dpensent ainsi se tenir en oraison devant Dieu. Car alors, ils feraient certainement plus avec moins de travail, et plus par une uvre que par mille, grce au mrite de leur oraison et aux forces spirituelles qui leur en reviendraient. Agir autrement, ce n'est que frapper sur l'enclume, faire un peu plus que rien, parfois absolument rien et mme du mal. Extrieurement, l'activit paratra raliser quelque chose, mais en substance ce sera du nant, tant il est vrai qu'une uvre n'est bonne qu'avec la vertu de Dieu. Que la canonisation de Sur Thrse de l'Enfant Jsus soit une illustration frappante de cette doctrine spirituelle, comment en douter ? N'est-il pas vident ! qu'on et caus le plus grand dommage la petite sainte, elle et l'Eglise, en voulant, ne ft-ce que pour quelques instants, l'occuper des affaires ou des uvres extrieure ? N'est-il pas vident qu'elle a fait plus par une uvre que par mille, grce au mrite de son oraison et aux forces spirituelles qu'elle y puisa ? Si nous ne nous trompons, la premire, la plus grande, la plus prcieuse leon que prsente l'Histoire d'une Ame, l'autobiographie de Sur Thrse, c'est l'efficacit souveraine d'une uvre unique, lorsqu'elle est l'expression d'une vie intrieure, toute dtache des biens de ce monde et tout entire voue l'oraison, l'amour de Dieu et du prochain. Que tous ceux qui, suivant les expression de saint Jean de la Croix : donnent leur prfrence l'activit et s'imaginent pouvoir conqurir le monde par leurs prdications et leurs uvres extrieures rflchissent bien cette leon si clatante et si opportune donne notre sicle d'agitation par la glorification de Sur Thrse. Pour rendre de vritables services l'Eglise, il faut rserver une part importante de notre temps l'oraison. Saint Jean de la Croix, avec une assurance surnaturelle, n'a pas recul devant des expressions bien capables de nous faire trembler. Agir autrement, affirme-t-il, c'est marquer le pas, faire un peu plus que rien, parfois absolument rien et mme du mal ! Le saint avait sans doute rencontr des personnes manquant de vie spirituelle, sujettes encore l'ambition, la concupiscence, aux vanits du sicle, persuades nanmoins qu'elles conquraient le monde par des uvres extrieures multiplies, mais en ralit, faisant un peu plus ou moins que rien. Tant il est vrai que les mmes tendances essentielles et les mmes illusions fondamentales se retrouvent toutes les poques.
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Dom Chautard se demandait nagure pourquoi aprs ce demi-sicle qui a vu l'closion d'uvres sans nombre, malgr des rsultats en apparence glorieux, nous n'avions pu former une majorit assez profondment chrtienne pour lutter contre l'incrdulit. Et il signalait comme principale cause ce fait que, manquant de vie intrieure intensive, nous n'avions pu, prtres, ducateurs, engendrer que des mes d'une pit de surface, sans idal puissant et sans convictions fortes. Professeurs, n'avons-nous pas t plus zls pour obtenir le succs des diplmes et le prestige de l'uvre que pour donner aux mes une trs solide instruction religieuse ?... Et cette mdiocrit des caractres n'a-t-elle pas eu souvent pour cause la banalit de notre vie intrieure ? De telles observations, qu'il serait ais de multiplier autour de soi, nous dmontrent clairement qu'une rforme patiente, sage, prudente, doit tre opre dans notre apostolat, dans nos uvres. Lune des erreurs les plus pernicieuses de uses, c'est de nous persuader que nous donnons toute notre mesure, lorsque nous atteignons le maximum de peine et de mouvement. C'est l une illusion servile. La vrit est que notre vie est mritoire, non pas prcisment dans la mesure de la peine que nous nous donnons, mais dans la mesure de notre saintet. Si, par notre faute, nous demeurons impatients, estimant trop le monde, si nous sommes distraits dans la prire, incapables de recueillement et d'oraison, persuadons-nous bien que, malgr des rsultats en apparence glorieux nous n'exerons aucune influence religieuse profonde et durable. Ambulavimus vias difficiles, viam autem Domini ignoravimus, nous aurons suivi des voies laborieuses, et nous aurons ignor la voie du Seigneur.. Nous sommes parvenus au centre de notre enqute sur Sur Thrse de l'Enfant Jsus. Il n'est donc pas tonnant que nous rencontrions le principe central et comme le nud de toute son influence et de toute sa mission. Elle a voulu tre une sainte, et elle n'a pas voulu l'tre demi. Entre quinze ans dans le clotre, elle aurait pu, aprs les premires annes de ferveur, aprs le noviciat, se relcher, ne pas tant se gner. Mais Sur Thrse tait gnreuse, elle ne pouvait se satisfaire de mdiocrit. Toute petite, lorsque sa sur Lonie lui avait offert au choix des rubans dans une corbeille, Thrse, d'un geste large et magnanime, avait tout emport. Ce trait de mon enfance, crit-elle, est comme le rsum de ma vie entire. Plus tard, lorsque la perfection m'est apparue, j'ai compris que, pour devenir une sainte, il fallait beaucoup souffrir, rechercher toujours ce qu'il y avait de plus parfait, et s'oublier soi-mme. J'ai compris que, dans la saintet, les degrs sont nombreux, que chaque me est libre de rpondre aux avances de Notre-Seigneur, de faire peu ou beaucoup pour son amour ; en un mot, de choisir entre les sacrifices qu'il demande. Alors, comme aux jours de mon enfance, je me suis crie : Mon Dieu, je choisis tout ! Je ne veux pas tre sainte I moiti, cela ne me fait pas peur de souffrir pour vous, je ne crains qu'une chose, c'est de garder ma volont, prenez-l, car je choisis tout ce que vous voulez ! Une seule me chrtienne qui se sanctifiera vraiment et atteindra comme Sur Thrse un haut degr de perfection oprera plus de bien dans le monde entier par une seule petite uvre, par un seul livre, que des mes tides par mille. Lorsque des discours, des uvres d'apostolat, n'manent pas d'une me fervente de saintet, lorsqu'ils ne sont pas l'expression d'une vie de sacrifices, d'oraison, d'union Dieu, comme en dpit du bruit qu'ils font et de la peine qu'ils cotent, ils sont peu efficaces ! Quelle multitude superflue en notre sicle de livres, de discours, d'uvres ! Et comme tous ceux qui se sont extnus dans cette agitation auraient mieux fait de se reposer en faisant plus grande la part de l'oraison ! Ncessit primordiale de la mortification et de l'oraison, voil la conclusion qui s'impose pour peu qu'on ait pntr le secret de l'influence acquise par sainte Thrse de l'Enfant Jsus. Qu'allons-nous donc faire ? Allons-nous abandonner l'action, cesser de prcher, d'crire, d'exercer les uvres spirituelles et corporelles de charit et de misricorde ? Non, sans doute. Ce n'est pas avec cet absolutisme qu'il faut entreprendre la rforme actuellement ncessaire des habitudes invtres, des mthodes dfectueuses dapostolat. N'oublions pas que, selon saint Thomas d'Aquin, la forme de vie religieuse qui concilie les vies contemplative et active dans une synthse harmonieuse est la plus parfaite. De mme, crit saint Thomas d'Aquin, qu'il est plus parfait d'clairer les autres que de possder la lumire pour soi seulement, ainsi est-il plus parfait de communiquer aux autres les vrits contemples que de les
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contempler seulement. (Summa Theol 2a 2ae, quaest. 188, art. 6). Dans un autre passage, important aussi et trs suggestif, le saint expose comment un certain degr de vie active, loin d'entraver la contemplation, lui est favorable, parce qu'elle apaise nos apptits naturels, c'est--dire nos dsirs incoercibles d'exercer nos facults sensibles et mentales. Nombre de personnes ont besoin d'une uvre qui satisfasse leur besoin d'action, sinon elles deviennent la proie de l'inquitude, de l'ennui, du dgot de la vie. Il y a donc une synthse oprer entre l'action et la contemplation. Lorsque nos uvres sont si nombreuses, notre action si multiple, si fivreuse, que notre vie Intrieure en est compromise, nous ne devons pas douter un instant que nous faisons fausse route, que nous sommes dupes des apparences, et qu'en dpit de notre peine, nous exerons un apostolat trs mdiocrement spirituel. Alors notre premier et absolu devoir est, pour le salut de notre me et la gloire de l'Eglise, de modrer notre zle trop humain, de rduire la multiplicit de nos uvres et de consacrer une. plus notable partie de notre temps la prire. Pour tre vraiment utiles aux mes, nous devons avant tout travailler, comme le fit toujours Sur Thrse de l'Enfant Jsus, devenir des saints.

III La vie d'oraison de Sainte Thrse de Lisieux

Thrse de l'Enfant-Jsus n'a ni adopt, ni cr son usage, au sens rigoureux du mot, une mthode d'oraison. Qu'on relise son autobiographie, ses lettres, ses posies, et l'on ne rencontrera aucune page, aucun tmoignage qui fasse seulement allusion une mthode d'oraison. Et ainsi, c'est l'un des caractres les plus significatifs, quoique ngatif, de la spiritualit de notre sainte, que cette absence de technique, de rgles dans la prire. Sa manire de prier est, elle aussi, une simplification, un retour la spontanit, la libert des enfants de Dieu. Pour beaucoup d'mes qui se croyaient astreintes suivre dans la mditation et l'oraison une mthode rigoureuse, la canonisation de sainte Thrse est encore une libration, une date dans le dveloppement et l'histoire de la spiritualit chrtienne. Comme dans toutes les rnovations, qui sont un enrichissement et non une rforme exclusive, c'est en revenant en majeure partie aux origines, aux primitifs moyens de prier, que Sur Thrse nous apporte un genre d'oraison mieux adapt nos aptitudes, notre tat d'esprit, en un mot, notre mentalit actuelle. Dans l'Ancien et le Nouveau Testament, chez les asctes, les Pres de l'Eglise, nous ne remarquons pas de mthode d'oraison proprement dite. Nous avons tudi d'assez prs la vie de saint Thomas d'Aquin et ses uvres, qui sont le rsum, la somme de toute la tradition et de tout l'enseignement chrtien, nous n'y avons pas relev une mthode raisonne, rigoureuse, discursive de mditation. Les thomistes et les scolastiques taient, certes, dans leurs tudes et leur enseignement, trs mthodiques, trs classificateurs. Et l'on peut s'tonner bon droit que ces esprits, d'ailleurs trs pieux, n'aient pas cru devoir adopter un ensemble coordonn de rgles dans la mditation.

La petite Thrse avait t trs pieuse dans son I enfance. Nous la voyons, lorsqu'elle jouait au solitaire avec sa cousine Marie, s'essayer tour tour la vie activ et la vie contemplative. On dira : ce n'est l qu'un Jeu. Il est vrai, mais les jeux sont si souvent, rvlateurs, chez les enfants, des tendances intimes de leur nature. Voici cependant un trait plus significatif encore : Durant les beaux, jours, M. Martin emmenait assez souvent Thrse avec lui la pche. Car M. Martin aimait la pche et il en envoyait volontiers les produits telle communaut religieuse. Quelle tait l'attitude de Thrse durant les heures d'attente ? Quelquefois, j'essayais moi-mme de pcher avec ma petite ligne ; plus souvent je prfrais m'asseoir l'cart sur l'herbe fleurie. Alors mes penses devenaient bien profondes, et, sans savoir ce que c'tait que mditer, mon me se plongeait dans une relle oraison. J'coutais les bruits lointains, le murmure du vent. Parfois la musique militaire m'envoyait de la ville quelques notes indcises et mlancolisait doucement mon cur. La terre me semblait un lieu d'exil, et je rvais le ciel ! La sainte nous avertit elle-mme qu'il s'agit ici d'une relle oraison. Cette oraison est une contemplation, non point raisonne, mais plutt imaginative, quelque peu sentimentale et lamartinnienne : la mlancolie n'y fait pas dfaut avec le sentiment de l'exil sur cette terre. Nous savons que Thrse tait d'une intelligence exceptionnellement prcoce, toutefois dans cette intelligence toute spontane et primesautire, l'intuition domine et prime le raisonnement. Ce n'est pas que Thrse ne sache demander et donner de bonnes raisons, mais ses raisons les meilleures seront le plus souvent les raisons du cur. Vers l'age de huit ou dix ans, la petit fille [manquent trois paragraphes de la page 20] Un jour, l'Abbaye, une de mes matresses me demanda quelles talent nos occupation les jours de cong, quand je restais aux Buissonets. Je rpondis timidement : Madame, je vais bien souvent me cacher dans un petit espace vide de ma chambre. qu'il m'est facile de fermer avec les rideaux de mon lit, et l, je pense... Mais quoi pensez-vous ? me dit en riant lia religieuse. Je pense au bon Dieu, la rapidit de la vie, l'ternit : enfin, je pense ! Je comprends aujourd'hui que je faisais alors une vritable oraison, dans laquelle le divin Matre instruisait doucement mon cur.
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Ds lors, l'ge de neuf ans, Thrse songeait le plus srieusement du monde la vie religieuse et contemplative, la vie du Carmel. Elle se confessait aux grandes ftes. Elle sortait du confessionnal contente et lgre ; l'aveu de ses fautes et l'absolution remplissait d'allgresse tout son petit intrieur. Un peu plus fard, elle Invente d'intuition cette prire de l'oraison qu'on s'interdisait de lui enseigner, un peu comme, dans un ordre bien diffrent, Pascal, autre enfant de gnie, avait invent les mathmatiques. De mme que celui-ci se retirait dans sa chambre pour crer la gomtrie, de,mme Thrse s'enfermait dans une sorte d'alcve pour s'adonner l'oraison. Cline avait fait l'anne prcdente sa premire communion et, depuis, Thrse n'prouvait point de plus grand dsir que de s'unir Jsus. Nous voyons ds lors apparatre dans l'me de la sainte cette dvotion eucharistique qui ira toujours grandissant et qui lui inspirera la pins audacieuse de ses prires. Elle attendait impatiemment, la onzime anne, requise alors pour la communion. Elle demanda un jour sa sur Marie, en une fte de Nol, si elle ne pourrait se glisser parmi tes fidles au banc de communion. Personne ne me verrait, disait-elle. Son amour pour l'Eucharistie ne voyait rien d'impossible et lui faisait vaincre son extrme timidit. Si on ne l'et retenue, elle et couru dans la rue derrire l'vque de Bayeux, Mgr. Hugonin, pour implorer l'autorisation de faire sans plus de retard sa premire Communion. Plus on tudie la doctrine et te vie de Sur Thrse et plus on s'tonne de dcouvrir quel point elle tait en avance sur son temps, et dans le meilleur sens du terme, moderne. C'est en admirant chez la Sainte cet amour prcoce de l'Eucharistie et son dsir de la Communion frquente que Pie X s'tait cri : Opportunissimo, opportunlssimo ! Il faut lire dans l'Histoire d'une Ame la ferveur de la prparation de Thrse la premire Communion, l'lvation de ses sentiments durant la crmonie. L'action de grces tait une fusion . Thrse rpandait des termes abondantes et dlicieuses. Par une illumination surnaturelle, elle comprit la communion dans sa signification la plus tendue qui inclue la communion des saints. Par l'union avec Jsus, elle se sent unie avec les dfunts, avec les absents : En recevant la visite de Jsus, je recevais aussi celle de ma mre chrie... Je ne pleurais pas davantage l'absence de Pauline ; nous tions plus unies que jamais. Quel commentaire de cette parole de saint Paul aux Corinthiens : Nous ne sommes plus qu'un seul corps, nous tous qui participons au mme calice et au mme pain. Cette action d grces qui devait dsormais se renouveler de plus en plus frquemment, n'tait-elle pas la meilleure des oraisons? Car l'oraison est-elle autre, chose qu'une sorte de communion avec la pense, la volont, l'amour et toute la personne de Jsus ? L'oraison toute contemplative de Sur Thrse est donc bien diffrente de la mditation discursive, mthodiquement et logiquement ordonne, avec, prludes, divisions et subdivisions. Le gnie tout spontan et intuitif de Sur Thrse rpugnait aux disciplines trop compasses. Elle tait beaucoup moins doue d'esprit gomtrique que d'esprit de finesse. L'histoire et la composition franaise, nous rapportent ses matresses, avaient ses prfrences, la grammaire et le calcul lui taient arides, elle tait un peu faible pour l'orthographe. Elle n'avait pas non plus la mmoire des mots, apprenait difficilement par cur, quoiqu'elle comprit parfaitement et retint le sens des choses. Mme dans la prire, et avec toute la docilit dont elle tait capable, il lui tait trs difficile, voire moralement et physiquement impossible, de suivre la lettre un exercice pieux. Au pensionnat, ses mules ne la comprenaient pas toujours, et l'accusaient d'entendre assez mal la messe. Elle paraissait constamment distraite, on la rappelait l'ordre, elle revenait son livre, mais bientt son me s'envolait et planait de nouveau dans les hauteurs. Elle avait des lvations : Ascensiones in corde suo disposuit. Mais on ne le sut que plus tard. L'aumnier, M. le chanoine Domin, lui-mme l'avoue : se tenant dans une grande rserve, trouvant exagre l'opinion qu'on avait de cette enfant, il ne voulait pas entrer dans le concert de louanges et ne croyait pas sa vertu extraordinaire. Il rapporte le trait suivant : Elle passait pour suivre assez mal la messe le dimanche ; mais ceci exige une explication : on demande gnralement aux enfants de suivre les diffrents points de -la messe en lisant dans leur livre. On le demandait donc Thrse, comme aux autres, mais la chre enfant ne le faisait pas... Quand on lui indiquait ce qu'elle devait lire, elle remerciait avec un gracieux sourire, baissait les yeux sur son livre pendant quelques secondes, et bientt elle relevait la tte comme si elle tait distraite. Elle faisait une prire bien meilleure que celle de ses compagnes, en livrant l'oraison contemplative 3.
3 La sainte aimait beaucoup l'office divin : Je puis dire que l'office divin a t la fois mon bonheur et mon martyre, parce que 9

Si Thrse ne pouvait suivre les points de la messe en lisant dans un livre comment aurait-elle pu s'astreindre la mthode de mditation avec prludes, trois points et brefs alinas ? Par ce moyen, crivait saint Franois de Sales, nous enfermons notre esprit dans le mystre que nous voulons mditer, ne plus ne moins que l'on enferme un oiseau dans une cage. Mais il est des oiseaux qu'on ne peut enfermer dans des cages, qui y meurent, justement parce qu'ils ont la nostalgie du grand air et des cieux. Qui me donnera des ailes comme la colombe, et je m'envolerai et je me reposerai ? Dans l'ordre de la prire comme en matire de mortification, Thrse de l'Enfant Jsus se montre le modle et la sainte de toutes les petites mes en nombre infini qui ne peuvent du tout s'astreindre aux moyens compliqus. Elle recherchait la vie de l'esprit, non les belles formules : En dehors de l'Office divin, crit-elle, que je suis heureuse, quoique bien indigne, de rciter chaque jour, je n'ai pas le courage de m'astreindre chercher dans les livres de belles prires : cela me fait mal la tte, il y en a tant ! Et puis elles sont toutes plus belles les unes que les autres ! Ne pouvant donc les rciter toutes, et ne sachant lesquelles choisir, je fais comme les enfants qui ne savent pas lire : je dis tout simplement au bon Dieu ce que je veux lui dire, et toujours il me comprend. Sur Thrse dans sa jeunesse avait beaucoup aim les livres. Elle aurait eu l'intelligence avide et curieuse. Mais elle mortifia sa curiosit et elle devint aussi peu livresque que possible. C'est un indice parmi tant d'autres d'un gnie tout d'invention et de cration. L'une de ses surs nous conte ce petit pisode charmant et trs significatif : Un jour que nous nous trouvions devant une bibliothque, elle me dt avec sa gat habituelle ; Oh ! que je serais marrie d'avoir lu tous ces livres l ! Je me serais cass la tte, j'aurais perdu un temps prcieux que j'ai employ simplement aimer le bon Dieu ! Cette rpartie, exprime sur un ton plaisant et gracieux, tait l'expression d'une conviction raisonne, acquise par l'exprience et la rflexion. La preuve en est que la sainte crivait dans le mme sens l'un des missionnaires auxquels sa vie avait t spcialement dvoue : parfois lorsque je lis certains traits o la perfection est montre travers mille entraves, mon pauvre petit esprit se fatigue bien vite, je ferme le savant livre qui me casse la tte et me dessche le cur... Laissant aux grandes mes, aux esprits sublimes, les beaux livres que je ne puis comprendre, encore moins mettre en pratique, je me rjouis dtre petite, puisque les enfants seuls et ceux qui leur ressemblent seront admis au banquet cleste. Heureusement que le royaume des cieux est compos de plusieurs demeures ! Car s'il n'y avait que celles dont la description et le chemin me semblent incomprhensibles, certainement je n'y entrerais jamais... Parmi les petites mes qui liront les dclarations prcdentes dans la Vie de la sainte, on peut prsumer, sans jugement tmraire, qu'il s'en trouvera un certain nombre pour conclure l'inutilit de tous les traites mystiques. Comme il faut tre prudent lorsqu'on interprte les paroles de la sainte ! Elle n'a critique que les traits o la perfection est montre travers mille entraves et elle s'est bien garde de mpriser les beaux livres divins.

Les traits mystiques de saint Jean do la Croix pourraient sans doute tre catalogus par maintes petites mes parmi ces beaux livres qu'on ne peut comprendre. Le saint n'a-t-il pas lui-mme avou que : la matire, bonne en soi et tout fait ncessaire, prsente apparences d'obscurit et n'attirera jamais le grand nombre. Sur Thrse, cependant, avait fait, deux annes durant, de ces savants traites, ses livres de chevet : Ah ! Que de lumires n'ai-je pas puises dans les uvres de saint Jean de la Croix ! A l'ge de
j'avais un grand dsir de le rciter sans fautes et que malgr mon application, il m'arrivait d'en faire quelquefois... Un instant d'Inattention lui faisait parfois commettre quelques petites fautes de rubriques. Je me suis vue par exemple, confiait-elle en ses derniers jours, au moment de dire une antienne de l'office que j'avais bien marque, bien prvue, et la laisser passer sans ouvrir la bouche par une distraction tout fait involontaire. 10

dix-sept et de dix-huit ans, je n'avais pas d'autre nourriture. La Maitresse des Novices vient confirmer d'une manire frappante cette confidence de la sainte : un jour, Je ne sais si elle avait dix-sept ans, elle me parla de certains passages de la mysticit de salut Jean de la Croix avec une intelligence tellement au-dessus de son ge, que j'en restai tout tonne. Enfin, l'une de ses novices atteste qu'elle pouvait lui citer de tte des fragments entiers du Cantique Spirituel ou de la Vive Flamme d'Amour4. De tels tmoignages doivent nous rendre trs circonspects sur le peu de cas que Sur Thrse aurait fait des traits mystiques. Ce qui nous parat incontestable c'est que, inspire par un don d'intelligence surnaturel, elle s'assimilait fond, avec une facilit exceptionnelle, tel livre ou telle doctrine qui rpondaient aux besoins de son me. Elle laissait de ct les commentateurs de second ordre et les auteurs mdiocres, guide par un instinct divin vers les sources les plais profondes et les plus pures de la doctrine spirituelle et de la vie d'oraison. Elle possdait fond et savait comme personne l'Imitation de Jsus-Christ. Depuis sa jeunesse, elle emportait partout ce petit trait mystique avec elle. Sa tante, quelquefois, pour la taquiner et s'difier ellemme, ouvrait le livre au hasard et commenait la lecture d'un chapitre, Thrse l'achevait de mmoire. Les petites mes qui sauraient ainsi l'Imitation par cur pourraient aisment se passer de livre. Sur Thrse avait aussi lu l'uvre de sa patronne, sainte Thrse d'Avila. Mais il est remarquable quelle s'est beaucoup moins approprie cette uvre que celle de saint Jean de la Croix. Loin donc que son autobiographie soit, comme on l'a prtendu de parti pris, un plagiat de la vie de la grande sainte, ces deux livres sont tout diffrents et d'une inspiration trs diverse. La petite Sainte de Lisieux n'a pas l'esprit mthodique de sainte Thrse d'Avila. Elle n'tait point du tout porte par son gnie distinguer et insrer dans le rcit mme de sa vie quatre degrs d'oraison ; jamais elle n'aurait song classer les progrs et les grces de la vie mystique en sept demeures successives. Mous avons perdu, raison ou tort, cette estime des divisions et des catgories, et sainte Thrse est bien de notre temps, elle est l'une d'entre nous. Ce qui, dans les livres de sainte Thrse, l'a attire irrsistiblement, c'est l'amour tendre et fort de la grande mystique pour l'humanit et la passion de Jsus, ainsi que la description de certains tats, d'oraison qu'elle avait prouvs. Malgr cela, on doit reconnatre que Sur Thrse a tudi bien davantage saint Jean de la Croix, qui fut et demeura son auteur prfr. On a cit d'autres traits dont notre Sainte, diverses poques de sa vie se serait inspire : Les Fondements de la vie spirituelle du P. Surin5, La Pit et la vie intrieure de Mgr de Sgur. Il conviendrait de ne pas oublier le Catchisme que la sainte, ds son enfance, s'tait applique pntrer aussi parfaitement que possible. Elle coutait avec une attention passionne les explications de l'aumnier, M. Domin, lequel l'appelait son petit docteur . Elle demandait aussi ses matresses des explications difficiles : Dans les classes d'instruction religieuse, rapporte l'une d'elles, elle posait constamment des questions dont la profondeur pouvait m'embarrasser. Elle s'tait aussi trs particulirement tudie durant la retraite de confirmation comprendre l'enseignement de l'Eglise sur les dons du Saint-Esprit. Le Pape Pie XI a donc, avec autant de justesse que de prcision, rsum toute la formation spirituelle de Sur Thrse lorsque, dans son Homlie, prononce au jour de la canonisation, il disait : Elle avait puis abondamment dans les leons du catchisme la pure doctrine de la foi, celle de l'asctisme dans le livre d'or de l'Imitation Jsus-Christ, celle de la mystique dans les crits de son pre saint Jean de la Croix. Surtout, elle nourrissait sou esprit et son cur de la mditation assidue des saintes critures. A tous les livres, en effet, la sainte prfra lEvangile et, dans les dernires annes de sa vie, elle en fit la nourriture essentielle et presque exclusive de sa vie spirituelle. Plus tard, crit-elle, les auteurs spirituels me laissrent tous dans l'aridit ; et je suis encore dans cette disposition. Si j'ouvre un livre, mme le plus beau, le plus touchant, mon cur se serre aussitt et je lis sans pouvoir comprendre ; ou, si je comprends, mon esprit s'arrte sans pouvoir mditer, Dans cette
4 Elle me citait de mmoire de longs passages du Cantique Spirituel et de la Vive Flamme et me disait qu'au moment de ses grandes preuves cet ouvrage l'avait rconforte et lui avait fait un bien immense. 5 Les Fondements de la vie spirituelle du P. Surin ne qu'une suite de commentaires sur l'Imitation ; ils nous prchent le dtachement des cratures et de soi-mme ; ce double titre, ils devaient particulirement convenir Sur Thrse. 11

impuissance, l'Ecriture sainte et l'Imitation viennent mon secours : en elles je trouve une manne cache, solide et pure. Mais c'est par dessus tout l'Evangile qui m entretient pendant mes oraisons ; l je puise tout ce qui est ncessaire ma pauvre petite me. J'y dcouvre toujours de nouvelles lumires, des sens cachs et mystrieux... Jsus n'a pas besoin de livres ni de docteurs pour instruire les mes. Une lecture, une tude, une mditation constante avaient donn la Sainte une connaissance du Nouveau Testament telle qu'on n'en rencontre gure de semblable que chez les professeurs ou prdicateurs. Les saints Evangiles faisaient ses dlices, nous assure-t-on ; les passages venaient comme de source l'appui de ce qu'elle me disait ; c'tait croire qu'elle les savait par cur. Nous pourrions apporter bien d'autres tmoignages en faveur de cotte assertion. D'ailleurs, l'autobiographie de la Sainte manifeste la matrise qu'elle avait acquise dans la science des Ecritures. Ne craignons pas d'insister sur ce point, car aujourd'hui la mditation de l'Evangile est trop dlaisse. Dans les dernires annes de sa vie, l'Evangile occupait seul son esprit et nourrissait suffisamment son me. Tous les autres livres spirituels la laissaient dans l'aridit. Quelle douceur, disait-elle, de n'apprendre plus rien que de la bouche de Jsus ! Cette mditation des Evangiles n'tait pas, comme on pourrait tre tent de se le persuader, une sorte de rverie plus ou moins vague, elle tait fonde sur l'analyse du sens rel et mme littral. Sur Thrse copiait dans sa cellule les passages concordants des Evangiles ou de la Bible, elle s'tonnait, se dsolait de rencontrer des interprtations ou traductions divergentes. Si elle l'avait pu, elle aurait appris le grec ou l'hbreu pour lire, disait-elle, les Ecritures dans le texte original. Le Nouveau Testament fut surtout tudi par la Sainte, mais elle avait pris aussi connaissance de l'Ancien Testament et son gnie inspir la guidant, elle s'tait particulirement assimil les pages les plus rvlatrices du livre divin. Il nous semble extrmement remarquable que sainte Thrse de l'Enfant-Jsus ait discern entre tous les passages inspirs de la Bible l'une des prophties les plus extraordinaires, celle dont on peut dire qu'elle est le point culminant de toute cette chane de prophties qui constituent les livres messianiques. Comment, au milieu d'une nation qui ne rvait que richesses, dominations territoriales, ambition et gloire temporelles, un prophte tel qu'Isae a-t-il pu prophtis que le Messie promis Isral serait l'homme le plus mpris de son peuple ? Cette conception de la grandeur suprme dans l'abjection est une vue de gnie Incomparable, en mme temps qu'une rvlation minemment surnaturelle. Le serviteur de Dieu, celui qui prosprera, grandira et sera souverainement lev et exalt, doit tout d'abord tre dfigur ; il n'aura ni forme ni beaut pour attirer tes regards, ni apparence pour exciter l'amour. Il sera mpris comme le dernier des mortels, homme de douleurs et familier de la souffrance ; son visage sera voil, expos au mpris et on n'en fera aucun cas. Toutefois, cette conception d'un Messie souffrant, bafou, le prophte ajoutait celle du Messie rdempteur. Le juste rachterait par ces douleurs volontairement acceptes les fautes et les crimes de son peuple. Nous l'avons considr comme un homme puni de Dieu, frapp de la lpre, humili ; il a port nos fautes et nos langueurs, il a t prouv, iI a souffert pour nos iniquits, il a t broy pour nos crimes, nous avons t sauvs par ses sueurs et son sans. Il s'est offert en hostie, parce qu'il l'a voulu, et il n'a pas ouvert la bouche ; il s'est laiss tondre comme une brebis, conduire la mort comme un agneau, et il ne s'est pas plaint. Ces deux ides-mres de l'extraordinaire cinquante-troisime chapitre d'Isae : que la grandeur surnaturelle doit tre recherche dans l'abjection et que la souffrance morale et physique volontairement accepte est rdemptrice, sainte Thrse de l'Enfant-Jsus s'en est empare et en a fait les fondements de toute sa vie spirituelle. Nous devons appliquer toute notre attention cette dclaration de la Sainte elle-mme : Ces paroles d'Isae : Qui a cru votre parole ?... Il est sans clat, sans beaut..., ont fait tout le fond
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de ma dvotion la Sainte Face, ou, pour mieux dire, le fond de toute ma pit. Au chapitre LIII d'Isae que nous avons rsum, elle joignait, a-t-elle dit, le chapitre LX. Nous y rencontrons ces paroles qui durent tant de fois Inspirer et soutenir la Sainte dans sa vie d'hostie volontaire : Parce que tu as t oubli et ddaign et que personne ne te recherchait, Je te constituerai en gloire travers les sicles et tu seras pour les tiens une joie de gnration en gnration. Sur Thrse qui, ds sa jeunesse, avait l'intuition d'tre prdestine une gloire mystrieuse, comprit chaque jour mieux que la vritable grandeur devrait tre tire de 1'oubli. Ds lors, elle s'ingnia drober aux regards de ses surs tous ses actes de vertus, et quand il lui arriva d'tre mise de ct, ddaigne, elle s'en rjouit. Elle jetait un voile sur tous ses sacrifices, se rappelant que la face du Fils de Dieu avait t mconnue et honnie. Cette dvotion la Sainte Face est d'une importance absolument capitale. Par elle, la pit de Sur Thrse de l'Enfant-Jsus est traditionnelle, elle prend ses racines les plus fortes et les plus lointaines, travers les Evangiles, jusque dans les prophties les plus vitales de l'Ancien Testament. Et c'est l'une des preuves les plus incontestables que cette spiritualit, cette Voie d'Enfance s'tendant tous les temps, tous les lieux, est minemment catholique. On peut le craindre, malheureusement, nombre d'mes superficielles ne retiendront de la spiritualit de Sur Thrse que sa dvotion l'Enfance de Jsus, oubliant ou ngligeant le culte qu'elle avait vou la Passion, la Face meurtrie du Messie. Voici cependant une attestation de la propre sur de la Sainte, Mre Agns de Jsus, qui devrait nous donner rflchir : La dvotion la Sainte Face fut l'attrait spcial de la Servante de Dieu. Quelque tendre que ft sa dvotion l'Enfant-Jsus, elle ne peut tre compare celle qu'elle avait pour la Sainte Face. C'est au Carmel, au moment de nos si grandes preuves relatives la maladie crbrale de notre pre, qu'elle s'attacha davantage au mystre de la Passion, c'est alors qu'elle obtnt d'ajouter son nom celui de la Sainte Face... On peut voir dans ses principales posies la part qu'elle donne sa dvotion prfre. Elle lui ddie un cantique spcial. Elle peint la Sainte Face sur des chasubles, sur des images. Elle compose pour ses novices une conscration la Sainte Face, une prire pour elle-mme, etc... Comme on vient de nous l'apprendre, c'est donc volontairement, consciemment, et plus d'une anne aprs son entre au Carmel, que Sur Thrse demanda ajouter son nom le titre de la Sainte Face. Au prix de la plus cruelle preuve morale, elle dcouvrit tout ce que recle de mystrieuse et de prcieuse doctrine la Face humilie de Jsus. A cette poque, en effet, le pre de Thrse, M. Martin, victime d'une paralysie progressive, avait d tre soign dans un tablissement spcial. C'est alors qu'elle dcide de se consacrer entirement la Sainte Face et qu'elle vient demander la Prieure de porter ce titre, comme si elle voulait dsormais devenir la sur de Vronique, l'pouse de Jsus, la figure bafoue et ensanglante. La Sainte Face, nous dit-on -encore, tait le miroir o Sur Thrse voyait l'me et le Cur de son Bien-Aim. Cette Sainte Face fut le livre de mditation o elle puisait la science d'amour. Elle l'avait toujours devant elle dans son livre d'office et dans sa stalle pendant l'oraison. Elle tait suspendue aux rideaux de son lit pendant sa maladie ; sa vue l'aida soutenir son long martyre. C'est dans la mditation la Sainte Face qu'elle tudia l'humilit. Aprs des tmoignages aussi formels, nous ne pouvons douter que la dvotion la Sainte Face, autant et plus que la dvotion la Sainte Enfance de Jsus, n'ait t essentielle la spiritualit de Sur Thrse. Comme il y a une dvotion au Sacr Cur de Jsus, aussi y a-t-il une dvotion trs lgitime et trs recommandable sa Face Sainte. Par deux fois, Jsus n'a-t-il pas hautement approuv, de son vivant, cette dvotion? Lorsque sainte Madeleine embauma son visage d'un parfum prcieux, pour sa spulture, il la dfendit contre les critiques trop Intresses de ses disciples. Quelques jours plus tard, il laissait Vronique l'empreinte miraculeuse de ses traits. Sur Thrse de l'Enfant-Jsus imitait la fois Vronique et Madeleine en essuyant par des larmes de compassion la Sainte Face du divin Matre et en l'embaumant par ses actes d'amour. Cette dvotion ne le cda, chez notre Sainte, qu' la dvotion l'Eucharistie bien plus importante encore. Disciple de saint Jean de 1a Croix et de sainte Thrse, Sur Thrse de l'Enfant-Jsus ne concevait pas la vie chrtienne autrement que comme une communion spirituelle constante. Faire de toutes ses
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journes, de toute sa vie, une communion la vie de Jsus, ce fut vraiment le centre de la spiritualit de Sur Thrse.

Tous les admirateurs de Sur Thrse savent la dvotion, exceptionnelle pour l'poque (1888), qu'elle avait voue, ds son entre au Carmel, l'Eucharistie et la sainte Communion. Dans sa jeunesse, elle s'tait impose comme rgle de conduite de ne jamais demander son confesseur d'augmenter le nombre de communions permises. Mais au Carmel, elle avait chang compltement d'opinion ce sujet : aujourd'hui, je m'y prendrais d'une autre faon, car je suis bien sre qu'une me doit dire son Directeur l'attrait qu'elle sent recevoir son Dieu. Ce n'est pas pour rester dans le ciboire d'or qu'il descend chaque jour du Ciel, mais afin de trouver un autre ciel : le ciel de notre me, o il prend ses dlices. Plus elle acquit l'exprience des mes, et plus elle se dclara ouvertement favorable la communion frquente, quotidienne6. La plupart des religieux et des religieuses avances en ge ne se montrent pan d'ordinaire partisans des innovations les plus lgitimes. (Mre Marie de Gonzague, autoritaire, trs imbue de l'ancien ordre de choses qu'elle considrait comme le sien propre, entravait l'introduction dans sa communaut de la communion quotidienne. Sur Thrse en tait attriste ; elle disait sa prieure : Ma Mre, aprs ma mort, je vous ferai changer d'avis. La prdiction se ralisa. Elle donnait l'exemple de la plus hroque fidlit l'Eucharistie : lors mme qu'elle se sentait le plus fatigue, elle se rendait encore la table de communion. Un matin qu'on lui avait appliqu un grand vsicatoire, elle avait assist, selon sa coutume, la messe, et avait communi ; aprs l'action de grces, sa sur, Mre Agns de Jsus, monta la visiter : Je la trouvai, crit-elle, extnue, assise sur son pauvre petit banc, le dos appuy la cloison de planches qui spare sa cellule de l'oratoire de la Sainte Vierge. Elle rpondit mes observations : Je n'estime pas que c'est trop souffrir pour gagner une communion. Cette fidlit la communion frquente est d'autant plus remarquable que la Sainte tait prouve par la scheresse durant ses actions de grces. En ceci, elle est encore le modle de tant de petites mes qui communient par devoir, par obissance, par la foi, sans presque jamais prouver de consolations. Elle dsirait l'Eucharistie comme une nourriture qui fortifie l'me, comme un aliment ncessaire la pratique du devoir quotidien. C'tait la foi pure, non une pit sentimentale, qui la portait avec une nergie invincible vers Jsus-Hostie : Que vous dirais-je, ma Mre, de mes actions de grces en ce temps-l et toujours ? Il n'y a pas d'instant o je sois moins console ! Et n'est-ce pas bien naturel, puisque je ne dsire pas recevoir la visite de Notre-Seigneur pour ma satisfaction, mais uniquement pour son plaisir Lui !... Je me reprsente mon me comme un terrain libre et je demande la Sainte Vierge d'en ter les dcombres, qui sont les imperfections... Tout cela n'empche pas les distractions et le sommeil de venir m'importuner ; aussi n'est-il pas rare que je prenne la rsolution de continuer mon action de grces la journe entire, puisque je l'ai si mal faite au chur. Cette rsolution de continuer son action de grces la journe entire est l'une des plus caractristiques de la vie spirituelle de Sur Thrse de l'Enfant-Jsus. Faire de sa journe une action de grce, une communion, c'est toute l'ambition de notre Sainte. Le dsir immense quelle prouvait de s'unir constamment Notre-Seigneur et par lui la Sainte Trinit, la porta exprimer par crit, plus de deux ans avant sa mort, le 9 Juin 1895, dans son Acte d'offrande, cette demande : que Jsus demeurt rellement en son cur comme dans le tabernacle. Ce fut l'une des prires les plus audacieuses de la Sainte, et l'un des rares cas o elle implora instamment une grce extraordinaire et pour ainsi dire inoue dans les annales de l'hagiographie :
6 Au Carmel, lisons-nous, elle appelait de ses vux et de ses prires ardentes une parole du Pape qui libre les mes de tous les rglements et usages des Communauts empchant la Communion quotidienne. 14

Je sens en mon cur des dsirs immenses, et c'est avec confiance que je vous demande de venir prendre possession de mon me. Ah ! je ne puis recevoir la Sainte Communion aussi souvent que je le dsire ; mais, Seigneur, n'tes-vous pas tout-puissant ? Restez en moi comme au Tabernacle ; ne vous loignez jamais de votre petite hostie7. Cette demande, consigne dans l'Acte d'offrande comme victime l'amour misricordieux du Bon Dieu, Sur Thrse la portait jour et nuit sur son cur. Si l'on veut bien considrer que Jsus a favoris d'autres saintes de grces insignes : transverbration, change des curs, stigmatisation, ne pourra-t-on admettre que la petite Sainte ait obtenu de quelque manire l'objet de son ardente prire? Sur Thrse, dont on nous assure : Qu'elle ne doutait de rien quand elle pensait l'amour tout-puissant, se croyait sans doute exauce. C'est pourquoi elle crivait : Tu vis en moi prisonnier nuit et jour. Le cur de sainte Thrse de l'Enfant-Jsus tait en quelque sorte un tabernacle vivant. Sa vie spirituelle doit surtout tre envisage comme une communion constante l'me, la divinit de Jsus-Christ. A la lettre se sont vrifies en elle les sublimes paroles de Jsus dans l'Evangile selon saint Jean : Si quelqu'un m'aime et observe mes commandements, mon Pre l'aimera et nous viendrons lui et nous ferons en lui notre demeure. Dans les deux dernires annes de sa vie, Sur Thrse avait atteint une telle lvation dans la perfection, que Jsus et son Pre avec l'Esprit demeuraient rellement en elle. Envisageant sa vie intrieure conme une communion relle et continue Jsus, au Pre, la Sainte Trinit car c'est en la fte de la Trinit Sainte qu'elle s'tait offerte en hostie d'amour nous comprendrons mieux comment Sur Thrse pourra dire qu'elle ne passe jamais trois minutes sans penser au Bon Dieu. A ceux qui se demanderaient comment une telle prsence de Dieu la pense est possible, nous rpondrons avec la Sainte : Ce n'est pas si difficile, on pense naturellement quelqu'un que l'on aime. Nous ne nous tonnerons point qu'on la surprenne en union fervente avec Dieu le Pre ; n'est-elle pas un tabernacle vivant? Une sur pntre dans sa cellule, la trouve cousant avec une grande dextrit et cependant visiblement en tat d'oraison. Que faites-vous? lui demande-t-elle. Sur Thrse rpond : Je mdite le Pater, c'est si bon de penser et de dire Dieu qu'il est notre Pre. Si nous nous plaons ce point de vue d'une communion mystrieuse et continue avec Jsus, quelle signification pleine, lumineuse, rvlatrice, nous prsentent ces paroles de la Sainte : Je comprends et je sais par exprience : que le royaume de Dieu est au-dedans de nous, Jsus n'a pas besoin de livres ni de docteurs pour instruire les mes ; lui, le Docteur des docteurs, enseigne sans bruit de paroles. Jamais je ne l'ai entendu parler ; mais je sais qu'il est en moi. A chaque instant, il me guide et m'inspire ; j'aperois juste au moment o j'en ai besoin, des clarts inconnues jusque l. Ce n'est pas le plus souvent aux heures de prires quelles brillent mes yeux, mais au milieu des occupations de la journe.

La spiritualit de Sur Thrse de l'Enfant-Jsus ne saurait donc tre mieux comprise que sous l'aspect d'une communion continue. Il s'ensuit qu'elle suppose une vie d'Oraison, plus encore qu'une mthode de mditation. Nous l'avons dit et nous pouvons le rpter, car rien n'est plus important, c'tait toute la mthode spirituelle de Sur Thrse que de communier en toute circonstances, la pense, l'amour, l'action de Jsus. Elle s'humiliait devant Notre-Seigneur en songeant qu'elle ne pouvait rien par elle-mme ; elle se confiait en lui par l'amour, considrant sa toute-puissance ; elle se maintenait toujours dans cette union mme et cooprait luvre de Jsus, la sanctification des mes. Voici un trait de la vie de Sur Thrse qui nous dpeint sur te vif comment comprenait la vie d'oraison dans l'union. Elle avait t officieusement charge
7 Je suis sre, atteste Mre Agns de Jsus, que dans cette prire, elle avait en vue la permanence miraculeuse des saintes Espces, et non pas uniquement la permanence de l'Influence divine qui se produit, sans miracle, dans les mes fidles D'ailleurs, dans son Acte d'Offrande, elle fait appel ce sujet la toute-puissance de Jsus-Christ. 15

vingt ans de la direction spirituelle des novices en des circonstances particulirement dlicates : Aussitt que je pntrai dans le sanctuaire des mes, crit-elle, je jugeai du premier -coup d'oeil que la tache dpassait mes forces ; et me plaant bien vite dans les bras du Bon Dieu... Je dis : Seigneur, vous le voyez, je suis trop petite pour nourrir vos enfants ; si vous voulez leur donner par moi ce qui convient chacune, remplissez ma petite main : et sans quitter vos bras, sans mme dtourner la tte, je distribuerai vos trsors lme qui viendra me demander sa nourriture... En comprenant ainsi qu'il m'tait impossible de rien faire par moi mme, la tche me parut simplifie. Je m'occupai intrieurement et uniquement m'unir de plus en plus Dieu, sachant que le reste me serait donn par surcrot... Je vous l'avoue, ma Mre, si j'avais agi autrement, si je m'tais appuye sur mes propres forces, je vous aurais, sans tarder, rendu les armes. Que le lecteur veuille bien remarquer et, si possible retenir, ce qu'on peut appeler, en un sens large, la mthode de Sur Thrse de l'Enfant-Jsus : Je m'occupai intrieurement et iniquement m'unir de plus en plus Dieu, sachant que le reste me serait donn par surcrot. Cette union, elle la recherche par l'humilit, la dfiance de ses propres forces, par l'amour confiant en Jsus. Elle ne se spare jamais de Jsus, de Jsus enfant et crucifi. C'est l toute sa mthode. L'une des plus pernicieuses erreurs, commises et entretenues par certaines mes, c'est de croire que l'on peut, grce quelques procds savants, bien faire une demi-heure de mditation ou d'oraison, alors que, la journe durant, on aura vaqu de multiples besognes en ne songeant nullement Notre-Seigneur, en ne demeurant pas uni lui. En fait, nous constatons que les mes qui s'extriorisent ainsi deviennent incapables de s'acquitter de leur mditation et finissent par l'abandonner. On peut affirmer, quoique d'une manire apparemment paradoxale, que l'on fera virtuellement oraison toute la journe, ou qu'on ne la fera pas du tout. C'est l'une des marques du gnie de saint Ignace que de nous recommander de penser notre oraison longtemps avant et encore longtemps aprs, c'est--dire la journe entire. Pour bien mditer et faire son oraison, il faut mener une vie mditative, il faut mener une vie d'oraison. Occupons-nous uniquement de nous unir intrieurement Dieu, par Notre-Seigneur, sachant que tout le reste nous sera donn par surcrot. N'oublions pas que nous nous unirons de plus en plus au Christ Jsus, ainsi que l'enseigne la Voie d'Enfance spirituelle, 1 par de petits sacrifices ; 2 par des actes d'amour constamment renouveles... En fidles disciples de la petite vole, de la Voie d'Enfance spirituelle, mortifionsnous, maintenons-nous par des actes d'amour en union constante avec le Dieu du Tabernacle. Il nous suffit ds lors, l'heure de l'oraison, sans avoir recours des mthodes compliques, de nous humilier devant Jsus, pour nous unir plus intimement lui. Sans doute, il pourra nous tre avantageux de nous aider de livres spirituels, saint Jean de la Croix, l'Imitation, l'vangile. Mais faisons en sorte, encore une fois, car c'est le premier et le dernier mot de cette mthode la fois antique et nouvelle, que notre oraison soit une communion aux vertus, l'amour, au zle apostolique et dsintress de Jsus.

dition numrique salettensis disponible sur http://www.scribd.com/doc/64048042

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