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GESCHICHTE DER MATHEMATIK

VON TORSTEN SCHWANKE

PRÄHISTORISCHE MATHEMATIK

Unsere prähistorischen Vorfahren hätten eine allgemeine Sensibilität für Mengen gehabt und
instinktiv den Unterschied zwischen, sagen wir, einer und zwei Antilopen erkannt. Aber der
intellektuelle Sprung von der konkreten Idee von zwei Dingen zur Erfindung eines Symbols oder
Wortes für die abstrakte Idee von „zwei“ dauerte viele Jahrhunderte.

Noch heute gibt es in Amazonien vereinzelte Jäger-Sammler-Stämme, die nur Wörter für „eins“,
„zwei“ und „viele“ haben, und andere, die nur Wörter für Zahlen bis fünf haben. Mangels sesshafter
Landwirtschaft und Handel besteht kaum Bedarf für ein formelles Zahlensystem.

Der frühe Mensch verfolgte regelmäßige Ereignisse wie die Mondphasen und die Jahreszeiten.
Einige der allerersten Beweise dafür, dass die Menschheit über Zahlen nachdenkt, stammen von
gekerbten Knochen in Afrika, die auf die Zeit vor 35.000 bis 20.000 Jahren zurückgehen. Aber das
ist wirklich nur Zählen und nicht Mathematik als solche.

Prädynastische Ägypter und Sumerer stellten bereits im 5. Jahrtausend v. Chr. geometrische Muster
auf ihren Artefakten dar, ebenso wie einige megalithische Gesellschaften in Nordeuropa im 3.
Jahrtausend v. Chr. oder davor. Aber das ist mehr Kunst und Dekoration als die systematische
Behandlung von Zahlen, Mustern, Formen und Mengen, die mittlerweile als Mathematik gilt.

Die eigentliche Mathematik entwickelte sich ursprünglich weitgehend als Reaktion auf
bürokratische Bedürfnisse, als sich Zivilisationen niederließen und die Landwirtschaft entwickelten
– für die Vermessung von Grundstücken, die Besteuerung von Einzelpersonen usw. – und dies
geschah zuerst in den sumerischen und babylonischen Zivilisationen Mesopotamiens (ungefähr
moderner Irak) und im alten Ägypten.

Nach Angaben einiger Behörden gibt es Hinweise auf grundlegende arithmetische und
geometrische Notationen auf den Petroglyphen in den Grabhügeln von Knowth und Newgrange in
Irland (um 3500 v. Chr. bzw. 3200 v. Chr.). Diese verwenden eine wiederholte Zick-Zack-Glyphe
zum Zählen, ein System, das in Großbritannien und Irland bis ins 1. Jahrtausend v. Chr. verwendet
wurde.

Stonehenge war ein zeremonielles und astronomisches Denkmal aus der Jungsteinzeit in England,
das um 2300 v Chr. errichtet wurde

SUMERISCH-BABYLONISCHE MATHEMATIK

Sumer (eine Region in Mesopotamien, dem heutigen Irak) war der Geburtsort der Schrift, des
Rades, der Landwirtschaft, des Bogens, des Pflugs, der Bewässerung und vieler anderer
Innovationen und wird oft als Wiege der Zivilisation bezeichnet. Die Sumerer entwickelten das
früheste bekannte Schriftsystem – ein piktografisches Schriftsystem, das als Keilschrift bekannt ist
und keilförmige Zeichen verwendet, die auf gebrannten Tontafeln geschrieben sind – und dies
bedeutet, dass wir tatsächlich mehr über die altsumerische und babylonische Mathematik wissen als
über die frühägyptische Mathematik. Ja, wir haben sogar schulähnliche Übungen zu arithmetischen
und geometrischen Problemen.
Wie in Ägypten entwickelte sich die sumerische Mathematik zunächst weitgehend als Reaktion auf
bürokratische Bedürfnisse, als sich ihre Zivilisation niederließ und die Landwirtschaft entwickelte
(möglicherweise bereits im 6. Jahrtausend v. Chr.) für die Vermessung von Grundstücken, die
Besteuerung von Einzelpersonen usw. Darüber hinaus mussten die Sumerer und Babylonier
ziemlich große Zahlen beschreiben, als sie versuchten, den Verlauf des Nachthimmels zu kartieren
und ihren ausgeklügelten Mondkalender zu entwickeln.

Sie waren vielleicht die ersten Menschen, die Objektgruppen Symbole zuordneten, um die
Beschreibung größerer Zahlen zu erleichtern. Sie gingen von der Verwendung separater Zeichen
oder Symbole zur Darstellung von Weizengarben, Ölkrügen usw. zu der abstrakteren Verwendung
eines Symbols für bestimmte Zahlen von irgendetwas über.

Bereits im 4. Jahrtausend v. Chr. begannen sie, einen kleinen Tonkegel zu verwenden, um eins
darzustellen, eine Tonkugel für zehn und einen großen Kegel für sechzig. Im Laufe des dritten
Jahrtausends wurden diese Objekte durch keilschriftliche Äquivalente ersetzt, damit Zahlen mit
demselben Stift geschrieben werden konnten, der für die Wörter im Text verwendet wurde. Ein
rudimentäres Modell des Abakus wurde in Sumer wahrscheinlich schon von 2700 bis 2300 v. Chr.
verwendet.

Die sumerische und babylonische Mathematik basierte auf einem Sexegesimal- oder Basis-60-
Zahlensystem, das physikalisch mit den zwölf Fingerknöcheln auf der einen und fünf Fingern auf
der anderen Hand gezählt werden konnte. Im Gegensatz zu denen der Ägypter, Griechen und
Römer verwendeten babylonische Zahlen ein echtes Stellenwertsystem, bei dem die in der linken
Spalte geschriebenen Ziffern größere Werte darstellten, ähnlich wie im modernen Dezimalsystem,
obwohl natürlich die Basis 60 und nicht die Basis 10 verwendet wurde. Die Babylonische Einheit
im babylonischen System repräsentierten 3.600 plus 60 plus 1 oder 3.661. Außerdem wurden zur
Darstellung der Zahlen 1 – 59 innerhalb jedes Stellenwerts zwei unterschiedliche Symbole
verwendet, ein Einheitssymbol (Babylonische Einheit) und ein Zehnersymbol (Babylonische Zehn),
die auf ähnliche Weise wie das bekannte System römischer Zahlen kombiniert wurden (z. B. würde
23 als dreiundzwanzig angezeigt). Daher siellt die dreiundzwanzig 60 plus 23 oder 83 dar. Die Zahl
60 wurde jedoch durch dasselbe Symbol wie die Zahl 1 dargestellt, und da ihnen ein Äquivalent
zum Dezimalpunkt fehlte, musste der tatsächliche Stellenwert eines Symbols häufig aus dem
Kontext abgeleitet werden.

Es wurde vermutet, dass die babylonischen Fortschritte in der Mathematik wahrscheinlich durch die
Tatsache erleichtert wurden, dass 60 viele Teiler hat (1, 2, 3, 4, 5, 6, 10, 12, 15, 20, 30 und 60 –
tatsächlich ist 60 die kleinste ganze Zahl, die durch alle ganzen Zahlen von 1 bis 6 teilbar ist), und
die fortgesetzte moderne Verwendung von 60 Sekunden in einer Minute, 60 Minuten in einer
Stunde und 360 (60 x 6) Grad in einem Kreis, sind alles Beweise für das altbabylonische System.
Aus ähnlichen Gründen war 12 (mit den Faktoren 1, 2, 3, 4 und 6) in der Vergangenheit ein so
beliebtes Vielfaches (z. B. 12 Monate, 12 Zoll, 2 x 12 Stunden usw.).

Die Babylonier entwickelten auch ein anderes revolutionäres mathematisches Konzept, etwas
anderes, das die Ägypter, Griechen und Römer nicht hatten, ein Kreiszeichen für Null, obwohl sein
Symbol eigentlich immer noch eher ein Platzhalter als eine eigene Zahl war.

Wir haben Beweise für die Entwicklung eines komplexen Metrologiesystems in Sumer ab etwa
3000 v. Chr. Und Multiplikations- und Reziprok-(Divisions-)Tabellen, Tabellen von Quadraten,
Quadratwurzeln und Kubikwurzeln, geometrische Übungen und Divisionsprobleme ab etwa 2600 v.
Chr. Spätere babylonische Tafeln von etwa 1800 bis 1600 v. Chr. behandeln so unterschiedliche
Themen wie Brüche, Algebra, Methoden zum Lösen linearer, quadratischer und sogar einiger
kubischer Gleichungen und die Berechnung regelmäßiger reziproker Paare (Zahlenpaare, die sich
zu 60 multiplizieren). Eine babylonische Tafel gibt eine Annäherung an √2 an, die auf erstaunliche
fünf Dezimalstellen genau ist. Andere listen die Zahlenquadrate bis 59, die Würfelzahlen bis 32
sowie Zinseszinstabellen auf. Noch ein anderer gibt eine Schätzung für π von 3 1 ⁄ 8 (3,125, eine
vernünftige Annäherung an den realen Wert von 3,1416).

Babylonische Tontafeln von c. 2100 v. Chr. zeigen ein Problem bezüglich des Bereichs einer
unregelmäßigen Form.

Die Idee der Quadratzahlen und quadratischen Gleichungen (bei denen die unbekannte Größe mit
sich selbst multipliziert wird, z. B x 2 ) entstand natürlich im Zusammenhang mit der
Landvermessung, und babylonische mathematische Tafeln geben uns den ersten Beweis für die
Lösung quadratischer Gleichungen. Der babylonische Ansatz, sie zu lösen, drehte sich
normalerweise um eine Art geometrisches Spiel, bei dem Formen in Scheiben geschnitten und neu
angeordnet wurden, obwohl auch die Verwendung von Algebra und quadratischen Gleichungen
vorkommt. Zumindest einige der Beispiele, die uns vorliegen, scheinen auf eine Problemlösung um
ihrer selbst willen hinzudeuten, anstatt ein konkretes praktisches Problem zu lösen.

Die Babylonier verwendeten geometrische Formen in ihren Gebäuden und Designs sowie in
Würfeln für die Freizeitspiele, die in ihrer Gesellschaft so beliebt waren, wie das antike
Backgammon-Spiel. Ihre Geometrie erstreckte sich auf die Berechnung der Flächen von
Rechtecken, Dreiecken und Trapezen sowie der Volumen einfacher Formen wie Ziegel und Zylinder
(jedoch keine Pyramiden).

Die berühmte und umstrittene Plimpton 322-Tontafel, von der angenommen wird, dass sie aus der
Zeit um 1800 v Chr. stammt, existierte also viele Jahrhunderte vor dem griechischen Pythagoras.
Die Tafel scheint 15 perfekte pythagoreische Dreiecke mit ganzzahligen Seiten aufzulisten, obwohl
einige behaupten, dass es sich lediglich um akademische Übungen und nicht um absichtliche
Manifestationen pythagoreischer Dreiecke handelte.

ÄGYPTISCHE MATHEMATIK

Die frühen Ägypter ließen sich bereits um 6000 v. Chr. entlang des fruchtbaren Niltals nieder und
begannen, die Muster der Mondphasen und der Jahreszeiten aufzuzeichnen, sowohl aus
landwirtschaftlichen als auch aus religiösen Gründen.

Die Landvermesser des Pharaos verwendeten schon sehr früh in der ägyptischen Geschichte
Messungen auf der Grundlage von Körperteilen (eine Handfläche war die Breite der Hand, eine Elle
das Maß vom Ellbogen bis zu den Fingerspitzen), um Land und Gebäude zu messen, und ein
dezimales numerisches System wurde auf der Grundlage der zehn Finger entwickelt. Der älteste
bisher entdeckte mathematische Text aus dem alten Ägypten ist jedoch der Moskauer Papyrus, der
aus dem ägyptischen Mittelreich um 2000 – 1800 v. Chr. stammt.

Es wird angenommen, dass die Ägypter das früheste vollständig entwickelte Zahlensystem zur
Basis 10 mindestens bereits 2700 v. Chr. (und wahrscheinlich viel früher) eingeführt haben.
Geschriebene Zahlen verwendeten einen Strich für Einheiten, ein Fersenbeinsymbol für Zehner,
eine Seilrolle für Hunderter und eine Lotuspflanze für Tausende sowie andere
Hieroglyphensymbole für höhere Zehnerpotenzen bis zu einer Million. Es gab jedoch kein Konzept
für den Stellenwert, daher waren größere Zahlen ziemlich unhandlich (obwohl eine Million nur ein
Zeichen erforderte, eine Million minus eins vierundfünfzig Zeichen).
Der Rhind-Papyrus aus der Zeit um 1650 v. Chr. ist eine Art Lehrbuch für Arithmetik und
Geometrie und zeigt uns anschaulich, wie damals multipliziert und dividiert wurde. Es enthält auch
Beweise für andere mathematische Kenntnisse, einschließlich Einheitsbrüche, zusammengesetzte
und Primzahlen, arithmetische, geometrische und harmonische Mittel und wie man lineare
Gleichungen erster Ordnung sowie arithmetische und geometrische Reihen löst. Der Berliner
Papyrus aus der Zeit um 1300 v. Chr. zeigt, dass die alten Ägypter algebraische (quadratische)
Gleichungen zweiter Ordnung lösen konnten.

Die Multiplikation zum Beispiel wurde durch einen Vorgang des wiederholten Verdoppelns der zu
multiplizierenden Zahl auf der einen Seite und anderen Seite erreicht, im Wesentlichen eine Art
Multiplikation binärer Faktoren, ähnlich der, die von modernen Computern verwendet wird. Diese
entsprechenden Zählerblöcke könnten dann als eine Art Multiplikations-Referenztabelle verwendet
werden: Zuerst wurde die Kombination von Zweierpotenzen, die sich zu der zu multiplizierenden
Zahl ergeben, isoliert, und dann ergaben sich die entsprechenden Zählerblöcke auf der anderen Seite
die Antwort. Dadurch wurde das Konzept der Binärzahlen effektiv genutzt, über 3.000 Jahre bevor
Leibniz es im Westen einführte, und viele weitere Jahre, bevor die Entwicklung des Computers sein
Potenzial voll ausschöpfen sollte.

Praktische Probleme des Handels und des Marktes führten zur Entwicklung einer Notation für
Brüche. Die uns überlieferten Papyri demonstrieren die Verwendung von Einheitsbrüchen basierend
auf dem Symbol des Auges des Horus, wobei jeder Teil des Auges einen anderen Bruch darstellt,
jede Hälfte des vorherigen (d.h. Hälfte, Viertel, Achtel, Sechzehntel, Zweiunddreißigstel,
Vierundsechzigstel), so dass die Summe ein Vierundsechzigstel weniger als eine ganze Zahl war,
das erste bekannte Beispiel einer geometrischen Reihe.

Einheitsbrüche könnten auch für einfache Divisionssummen verwendet werden. Wenn sie
beispielsweise 3 Brote auf 5 Personen aufteilen mussten, teilten sie zuerst zwei der Brote in Drittel
und das dritte Brot in Fünftel, dann teilten sie das übrig gebliebene Drittel des zweiten Brotes in
fünf Stücke. Somit würde jede Person ein Drittel plus ein Fünftel plus ein Fünfzehntel erhalten (was
erwartungsgemäß drei Fünftel ergibt).

Die Ägypter näherten dich der Fläche eines Kreises an, indem sie Formen verwendeten, deren
Fläche sie kannten. Sie beobachteten, dass beispielsweise die Fläche eines Kreises mit einem
Durchmesser von 9 Einheiten sehr nahe an der Fläche eines Quadrats mit einer Seitenlänge von 8
Einheiten lag. Dies ergibt eine effektive Annäherung an π mit einer Genauigkeit von weniger als
einem Prozent.

Die Pyramiden selbst sind ein weiterer Hinweis auf die Raffinesse der ägyptischen Mathematik.
Abgesehen von Behauptungen, dass die Pyramiden die ersten bekannten Strukturen waren, die den
Goldenen Schnitt von 1: 1,618 eingehalten haben (was möglicherweise aus rein ästhetischen und
nicht aus mathematischen Gründen aufgetreten ist), gibt es sicherlich Beweise dafür, dass sie die
Formel für das Volumen einer Pyramide kannten – 1 ⁄ 3 mal Höhe mal Länge mal Breite – sowie
eines Pyramidenstumpfes oder abgeschnittener Pyramiden.

Sie waren sich auch lange vor Pythagoras der Regel bewusst, dass ein Dreieck mit den Seiten 3, 4
und 5 Einheiten einen perfekten rechten Winkel ergibt, und ägyptische Baumeister verwendeten
Seile, die in Abständen von 3, 4 und 5 Einheiten verknotet waren, um eine exakte Ausrichtung
sicherzustellen Winkel für ihr Mauerwerk (tatsächlich wird das rechtwinklige Dreieck 3-4-5 oft als
„ägyptisch“ bezeichnet).
GRIECHISCHE MATHEMATIK & MATHEMATIKER

Als das griechische Reich begann, seinen Einflussbereich nach Kleinasien, Mesopotamien und
darüber hinaus auszudehnen, waren die Griechen klug genug, nützliche Elemente aus den von ihnen
eroberten Gesellschaften zu übernehmen und anzupassen. Dies galt genauso für ihre Mathematik
wie alles andere, und sie übernahmen Elemente der Mathematik sowohl von den Babyloniern als
auch von den Ägyptern. Aber sie begannen bald, selbst wichtige Beiträge zu leisten, und zum ersten
Mal können wir Beiträge von Einzelpersonen anerkennen. In der hellenistischen Zeit hatten die
Griechen eine der dramatischsten und wichtigsten Revolutionen im mathematischen Denken aller
Zeiten geleitet.

Das altgriechische Zahlensystem, bekannt als attische oder herodianische Zahlen, war um etwa 450
v. Chr. vollständig entwickelt und wurde möglicherweise schon im 7. Jahrhundert v. Chr.
regelmäßig verwendet. Es war ein System zur Basis 10, ähnlich dem früheren ägyptischen (und
noch ähnlicher dem späteren römischen System), mit Symbolen für 1, 5, 10, 50, 100, 500 und
1.000, die so oft wiederholt wurden, um die gewünschte Zahl darzustellen. Die Addition erfolgte
durch separates Summieren der Symbole (1er, 10er, 100er usw.) in den zu addierenden Zahlen, und
die Multiplikation war ein mühsamer Prozess, der auf aufeinanderfolgenden Verdopplungen
basierte (die Division basierte auf der Umkehrung dieses Prozesses).

Aber der größte Teil der griechischen Mathematik basierte auf Geometrie. Thales, einer der sieben
Weisen des antiken Griechenlands, der in der ersten Hälfte des 6. Jahrhunderts v. Chr. an der
ionischen Küste Kleinasiens lebte, wird jedoch allgemein als der erste angesehen, der Richtlinien
für die abstrakte Entwicklung der Geometrie festgelegt hat. Was wir über seine Arbeit wissen (etwa
über ähnliche und rechtwinklige Dreiecke), erscheint jetzt ziemlich elementar.

Thales stellte den sogenannten Satz von Thales auf, wonach, wenn ein Dreieck innerhalb eines
Kreises mit der langen Seite als Durchmesser des Kreises gezeichnet wird, der gegenüberliegende
Winkel immer ein rechter Winkel ist (so wie einige andere verwandte Eigenschaften davon
abgeleitet werden). Ihm wird auch ein weiteres Theorem zugeschrieben, das auch als Theorem von
Thales bekannt ist, über die Verhältnisse der Liniensegmente, die entstehen, wenn zwei sich
schneidende Linien durch ein Paar Parallelen geschnitten werden (und im weiteren Sinne die
Verhältnisse der Seiten ähnlicher Dreiecke).

Bis zu einem gewissen Grad ist die Legende des Mathematikers Pythagoras von Samos aus dem 6.
Jahrhundert v. Chr. zum Synonym für die Geburt der griechischen Mathematik geworden.
Tatsächlich wird angenommen, dass er sowohl die Wörter „Philosophie“ („Liebe zur Weisheit“) als
auch „ Mathematik “ („das Gelehrte“) geprägt hat. Pythagoras war vielleicht der erste, der erkannte,
dass ein vollständiges mathematisches System konstruiert werden konnte, in dem geometrische
Elemente mit Zahlen korrespondierten. Der Satz des Pythagoras ist einer der bekanntesten aller
mathematischen Theoreme. Aber er bleibt eine umstrittene Figur, wie wir sehen werden, und die
griechische Mathematik war keineswegs auf einen Mann beschränkt.

Insbesondere drei geometrische Probleme, die oft als die drei klassischen Probleme bezeichnet
werden und alle mit rein geometrischen Mitteln unter Verwendung von nur einer geraden Kante und
einem Zirkel zu lösen sind, stammen aus den frühen Tagen der griechischen Geometrie: „die
Quadratur des Kreises“, „die Verdopplung des Würfels“ und „die Dreiteilung eines Winkels“. Diese
unnachgiebigen Probleme hatten großen Einfluss auf die zukünftige Geometrie und führten zu
vielen fruchtbaren Entdeckungen, obwohl ihre tatsächlichen Lösungen (oder, wie sich herausstellte,
die Beweise ihrer Unmöglichkeit) bis ins 19. Jahrhundert warten mussten.
Hippokrates von Chios (nicht zu verwechseln mit dem großen griechischen Arzt Hippokrates von
Kos) war ein solcher griechischer Mathematiker, der sich diesen Problemen im 5. Jahrhundert v.
Chr. widmete (sein Beitrag zum Problem der „Quadratur des Kreises“ ist als Mond des Hippokrates
bekannt). Sein einflussreiches Buch „Die Elemente“ aus der Zeit um 440 v. Chr. war die erste
Zusammenstellung der Elemente der Geometrie, und sein Werk war eine wichtige Quelle für
Euklids späteres Werk.

Es waren die Griechen, die sich zuerst mit der Idee der Unendlichkeit auseinandergesetzt haben,
wie sie in den bekannten Paradoxien beschrieben wird, die dem Philosophen Zeno von Elea im 5.
Jahrhundert v. Chr. zugeschrieben werden. Das berühmteste seiner Paradoxe ist das von Achilles
und der Schildkröte, das einen theoretischen Wettlauf zwischen Achilles und einer Schildkröte
beschreibt. Achilles gibt der viel langsameren Schildkröte einen Vorsprung, aber als Achilles den
Startpunkt der Schildkröte erreicht, ist die Schildkröte bereits weitergezogen. Wenn Achilles diesen
Punkt erreicht, ist die Schildkröte wieder weitergezogen usw. usf., sodass der flinke Achilles die
langsame Schildkröte im Prinzip niemals einholen kann.

Paradoxien wie diese und Zenos sogenanntes Dichotomie-Paradoxon basieren auf der unendlichen
Teilbarkeit von Raum und Zeit und beruhen auf der Idee, dass ein Halbes plus ein Viertel plus ein
Achtel plus ein Sechzehntel usw. niemals unendlich werden gleich einem Ganzen. Das Paradox
ergibt sich jedoch aus der falschen Annahme, dass es unmöglich ist, eine unendliche Anzahl
diskreter Striche in einer endlichen Zeit zu vervollständigen, obwohl es äußerst schwierig ist, den
Irrtum endgültig zu beweisen. Der antike Grieche Aristoteles war der erste von vielen, der
versuchte, die Paradoxien zu widerlegen, zumal er fest davon überzeugt war, dass die Unendlichkeit
immer nur potenziell und nicht real sein kann.

Demokrit, am bekanntesten für seine vorausschauenden Ideen, dass alle Materie aus winzigen
Atomen besteht, war auch ein Pionier der Mathematik und Geometrie im 5. – 4. Jahrhundert v. Chr.,
und er produzierte Werke mit Titeln wie „Über Zahlen“, „Über Geometrie“, „Über Tangenten“,
„über Irrationales“, obwohl diese Werke nicht überliefert sind. Wir wissen, dass er einer der ersten
war, der beobachtete, dass ein Kegel (oder eine Pyramide) ein Drittel des Volumens eines Zylinders
(oder Prismas) mit derselben Grundfläche und Höhe hat, und er ist vielleicht der erste, der ernsthaft
über die Teilung von Objekten in unendlich viele Querschnitte nachgedacht hat.

Es ist jedoch sicherlich richtig, dass insbesondere Pythagoras seine Nachkommen stark beeinflusst
hat, darunter Plato, der 387 v. Chr. seine berühmte Akademie in Athen gründete, und sein
Schützling Aristoteles, dessen Werk über Logik über zweitausend Jahre lang als maßgeblich galt.
Der Mathematiker Platon ist am besten für seine Beschreibung der fünf platonischen Körper
bekannt, aber der Wert seiner Arbeit als Lehrer und Popularisierer der Mathematik kann nicht hoch
genug eingeschätzt werden.

Platons Schüler Eudoxus von Knidos wird gewöhnlich die erste Implementierung der
„Erschöpfungsmethode“ (später von Archimedes entwickelt) zugeschrieben, einer frühen Methode
der Integration durch sukzessive Annäherungen, die er für die Berechnung des Volumens der
Pyramide und des Kegels verwendete. Er entwickelte auch eine allgemeine Proportionstheorie, die
sowohl auf inkommensurable (irrationale) Größen, die nicht als Verhältnis zweier ganzer Zahlen
ausgedrückt werden können, als auch auf kommensurable (rationale) Größen anwendbar war, und
erweiterte damit die unvollständigen Ideen von Pythagoras.

Der vielleicht wichtigste einzelne Beitrag der Griechen – und Pythagoras, Plato und Aristoteles
waren alle in dieser Hinsicht einflussreich – war die Idee des Beweises und die deduktive Methode,
logische Schritte zu verwenden, um Theoreme von ursprünglich angenommenen Axiomen zu
beweisen oder zu widerlegen. Ältere Kulturen, wie die Ägypter und die Babylonier , hatten sich auf
induktives Denken verlassen, d.h. wiederholte Beobachtungen verwendet, um Faustregeln
aufzustellen. Es ist dieses Beweiskonzept, das der Mathematik ihre Kraft verleiht und sicherstellt,
dass bewährte Theorien heute genauso wahr sind wie vor zweitausend Jahren, und das den
Grundstein für die systematische Herangehensweise an die Mathematik von Euklid und seinen
Nachfolgern legte.

PYTHAGORAS VON SAMOS

Es wird manchmal behauptet, dass wir Pythagoras die reine Mathematik verdanken, und er wird oft
als der erste „wahre“ Mathematiker bezeichnet. Aber obwohl sein Beitrag eindeutig wichtig war,
bleibt er dennoch eine umstrittene Figur.

Er hat selbst keine mathematischen Schriften hinterlassen, und vieles, was wir über das
pythagoreische Denken wissen, stammt aus den Schriften von Philolaus und anderen späteren
pythagoreischen Gelehrten. Tatsächlich ist keineswegs klar, ob viele (oder überhaupt einige) der
ihm zugeschriebenen Theoreme tatsächlich von Pythagoras persönlich oder von seinen Anhängern
gelöst wurden.

Die Schule, die er um 530 v. Chr. in Kroton in Süditalien gründete, war der Kern einer ziemlich
bizarren pythagoräischen Sekte. Obwohl das pythagoräische Denken weitgehend von Mathematik
dominiert wurde, war es auch zutiefst mystisch, und Pythagoras zwang seine quasi-religiösen
Philosophien, seinen strengen Vegetarismus, sein Gemeinschaftsleben, geheime Riten und seltsame
Regeln allen Mitgliedern seiner Schule auf (einschließlich bizarrer und scheinbar willkürlicher
Erlasse darüber, niemals der Sonne entgegen zu urinieren, niemals eine Frau zu heiraten, die
Goldschmuck trägt, niemals an einem auf der Straße liegenden Esel vorbeizugehen, niemals
schwarze Ackerbohnen zu essen oder gar anzufassen).

Die Mitglieder teilten sich in die „Mathematikoi“ (oder „Lernende“), die die mathematischen und
wissenschaftlichen Arbeiten, die Pythagoras selbst begann, erweiterten und weiterentwickelten, und
die „Akousmatikoi“ (oder „Zuhörer“), die sich auf die religiöse und rituelle Aspekte seiner Lehren
konzentrierten. Es gab immer ein gewisses Maß an Reibung zwischen den beiden Gruppen, und
schließlich geriet die Sekte in heftige lokale Kämpfe und löste sich schließlich auf. Gegen die
Geheimhaltung und Exklusivität der Pythagoreer baute sich Ressentiment auf, und 460 v. Chr.
wurden alle ihre Versammlungsstätten niedergebrannt und zerstört, wobei allein in Kroton
mindestens 50 Mitglieder getötet wurden.

Das übergeordnete Diktum der Schule von Pythagoras war „ Alles ist Zahl“ oder „Gott ist Zahl“.
Zum Beispiel war die Zahl Eins der Generator aller Zahlen; zwei vertreten die Meinung; drei die
Harmonie; vier die Gerechtigkeit; fünf die Ehe; sechs die Schöpfung; sieben die sieben Planeten
oder „Wandersterne“ usw. Ungerade Zahlen wurden als weiblich und gerade Zahlen als männlich
angesehen.

Die heiligste Zahl von allen war „Tetractys“ oder Zehn, eine Dreieckszahl, die sich aus der Summe
von eins, zwei, drei und vier zusammensetzt. Es ist eine große Anerkennung für die intellektuellen
Errungenschaften der Pythagoräer, dass sie die besondere Stellung der Zahl 10 eher aus einem
abstrakten mathematischen Argument als aus etwas so Alltäglichem wie dem Zählen der Finger an
zwei Händen abgeleitet haben.

Pythagoras und seine Schule – sowie eine Handvoll anderer Mathematiker des antiken
Griechenlands – waren jedoch maßgeblich dafür verantwortlich, eine strengere Mathematik
einzuführen als zuvor, die auf Grundprinzipien unter Verwendung von Axiomen und Logik
aufbaute. Vor Pythagoras zum Beispiel war die Geometrie lediglich eine Sammlung von Regeln, die
durch empirische Messung abgeleitet wurden.

Pythagoras entdeckte, dass ein vollständiges mathematisches System konstruiert werden konnte, in
dem geometrische Elemente mit Zahlen korrespondierten und in dem ganze Zahlen und ihre
Verhältnisse alles waren, was notwendig war, um ein vollständiges System der Logik und Wahrheit
zu etablieren.

Man erinnert sich vor allem an das, was als Satz des Pythagoras bekannt geworden ist: dass bei
jedem rechtwinkligen Dreieck das Quadrat der Länge der Hypotenuse (der längsten Seite gegenüber
dem rechten Winkel) gleich ist der Summe der Quadrate der anderen beiden Seiten.

Was Pythagoras und seine Anhänger nicht wussten, ist, dass dies auch für jede Form funktioniert:
So ist die Fläche eines Fünfecks auf der Hypotenuse gleich der Summe der Fünfecke auf den
anderen beiden Seiten, ebenso wie bei einem Halbkreis oder jeder anderen regelmäßigen (oder
sogar unregelmäßigen) Form.

Das einfachste und am häufigsten zitierte Beispiel eines pythagoräischen Dreiecks ist eines mit
Seiten von 3, 4 und 5 Einheiten, wie man sehen kann, wenn man wie im Diagramm ein Gitter aus
Einheitsquadraten auf jeder Seite zeichnet, aber es gibt eine potenziell unendliche Anzahl anderer
ganzzahliger „pythagoräischer Tripel“. Es sei jedoch darauf hingewiesen, dass (6, 8, 10) kein
sogenanntes „primitives“ pythagoräisches Tripel ist, da es nur ein Vielfaches von (3, 4 , 5) ist.

Der Satz des Pythagoras und die Eigenschaften rechtwinkliger Dreiecke scheinen die älteste und am
weitesten verbreitete mathematische Entwicklung nach der Grundrechenart und Geometrie zu sein,
und sie wurde in einigen der ältesten mathematischen Texte aus Babylon und Ägypten berührt, die
über tausend Jahre alt sind. Einer der einfachsten Beweise stammt aus dem alten China, und stammt
wahrscheinlich aus der Zeit vor der Geburt von Pythagoras. Es war jedoch Pythagoras, der dem
Satz seine endgültige Form gab, obwohl nicht klar ist, ob Pythagoras ihn selbst endgültig bewiesen
oder nur beschrieben hat. Wie auch immer, es ist eines der bekanntesten aller mathematischen
Theoreme geworden, und es gibt jetzt bis zu 400 verschiedene Beweise, einige geometrische, einige
algebraische, einige mit fortgeschrittenen Differentialgleichungen usw.

Es zeigte sich jedoch bald, dass auch nicht ganzzahlige Lösungen möglich waren, sodass
beispielsweise ein gleichschenkliges Dreieck mit den Seiten 1, 1 und √2 auch einen rechten Winkel
hat, wie die Babylonier Jahrhunderte zuvor entdeckt hatte. Als Pythagoras' Schüler Hippasus jedoch
versuchte, den Wert von √2 zu berechnen, stellte er fest, dass es nicht möglich war, ihn als Bruch
auszudrücken, was auf die potenzielle Existenz einer ganz neuen Zahlenwelt hinweist, der
irrationalen Zahlen (Zahlen, die nicht als einfache Brüche ganzer Zahlen ausgedrückt werden
können). Diese Entdeckung erschütterte die elegante mathematische Welt, die von Pythagoras und
seinen Anhängern aufgebaut wurde, und die Existenz einer Zahl, die nicht als Verhältnis zweier von
Gottes Schöpfungen ausgedrückt werden konnte (so dachten sie die ganzen Zahlen), gefährdete den
gesamten Glauben des Kult-Systems.

Der arme Hippasus wurde anscheinend von den geheimnisvollen Pythagoräern ertränkt, weil er
diese wichtige Entdeckung an die Außenwelt verbreitet hatte. Aber die Ersetzung der Idee der
Göttlichkeit der ganzen Zahlen durch das reichere Konzept des Kontinuums war eine wesentliche
Entwicklung in der Mathematik. Es war die eigentliche Geburtsstunde der griechischen Geometrie,
die sich mit Linien und Ebenen und Winkeln befasst, die alle kontinuierlich und nicht diskret sind.
Unter seinen anderen Errungenschaften in der Geometrie erkannte Pythagoras (oder zumindest
seine Anhänger, die Pythagoräer) auch, dass die Summe der Winkel eines Dreiecks gleich zwei
rechten Winkeln (180°) ist. Sie konnten Flächenfiguren konstruieren und mit einfacher
geometrischer Algebra beispielsweise Gleichungen mit geometrischen Mitteln lösen.

Auch die Pythagoräer legten mit ihren Untersuchungen von Dreiecks-, Quadrat- und auch
vollkommenen Zahlen (Zahlen, die die Summe ihrer Teiler sind) die Grundlagen der Zahlentheorie.
Sie entdeckten mehrere neue Eigenschaften von Quadratzahlen, etwa dass das Quadrat einer Zahl
gleich der Summe der ersten ungeraden Zahlen ist (z. B. 4 2 = 16 = 1 + 3 + 5 + 7). Sie entdeckten
auch mindestens das erste Paar befreundeter Zahlen, 220 und 284 (befreundete Zahlen sind
Zahlenpaare, bei denen die Summe der Teiler einer Zahl gleich der anderen Zahl ist).

Pythagoras wird auch die Entdeckung zugeschrieben, dass die Intervalle zwischen harmonischen
Musiknoten immer ganzzahlige Verhältnisse haben. Wenn Sie beispielsweise eine halbe Länge einer
Gitarrensaite spielen, erhalten Sie dieselbe Note wie die leere Saite, jedoch eine Oktave höher. Ein
Drittel der Länge gibt eine andere, aber harmonische Note usw.

Andererseits neigen nicht ganzzahlige Verhältnisse dazu, dissonante Klänge zu erzeugen. Auf diese
Weise beschrieb Pythagoras die ersten vier Obertöne, die die gemeinsamen Intervalle bilden, die zu
den wichtigsten Bausteinen der musikalischen Harmonie geworden sind: die Oktave, die reine
Quinte, die reine Quarte und die große Terz. Die älteste Art, die chromatische 12-Noten-Tonleiter zu
stimmen, ist als pythagoräische Stimmung bekannt und basiert auf einem Stapel von reinen
Quinten, die jeweils im Verhältnis 3:2 gestimmt sind.

Der mystische Pythagoras war von dieser Entdeckung so begeistert, dass er davon überzeugt war,
dass das ganze Universum auf Zahlen beruhte und dass sich die Planeten und Sterne nach
mathematischen Gleichungen bewegten, die musikalischen Noten entsprachen, und so eine Art
Sinfonie hervorbrachte, die „Musikalischen Universalien“ oder „Musik der Sphären“.

PLATON

Obwohl Platon heute normalerweise als Philosoph in Erinnerung bleibt, war er auch einer der
wichtigsten Förderer der Mathematik im antiken Griechenland. Inspiriert von Pythagoras gründete
er 387 v. Chr. seine Akademie in Athen, wo er die Mathematik als einen Weg betonte, mehr über die
Realität zu verstehen. Insbesondere war er davon überzeugt, dass die Geometrie der Schlüssel zur
Entschlüsselung der Geheimnisse des Universums war. Auf dem Schild über dem Eingang der
Akademie stand: „Lass hier niemanden eintreten, der keine Ahnung von Geometrie hat“.

Platon spielte eine wichtige Rolle bei der Ermutigung und Inspiration griechischer Intellektueller,
sowohl Mathematik als auch Philosophie zu studieren. Seine Akademie lehrte Mathematik als
Zweig der Philosophie, wie es Pythagoras getan hatte, und die ersten 10 Jahre des 15-jährigen
Kurses an der Akademie umfassten das Studium der Naturwissenschaften und Mathematik,
einschließlich der ebenen und festen Geometrie, der Astronomie und der Harmonik. Plato wurde als
„Macher von Mathematikern“ bekannt, und seine Akademie rühmte sich einiger der prominentesten
Mathematiker der Antike, darunter Eudoxus, Theätetus und Archytas.

Er forderte von seinen Studenten genaue Definitionen, klar formulierte Annahmen und logische
deduktive Beweise, und er bestand darauf, dass geometrische Beweise nur mit einem Lineal und
einem Zirkel demonstriert werden sollten. Unter den vielen mathematischen Problemen, die Platon
seinen Schülern zur Untersuchung stellte, waren die sogenannten Drei klassischen Probleme
(„Quadratur des Kreises“, „Würfelverdopplung“ und „Winkeldreiteilung“), und bis zu einem
gewissen Grad wurden diese Probleme mit Platon identifiziert, obwohl er nicht der erste war, der sie
gestellt hat.

Platon, der Mathematiker, ist vielleicht am bekanntesten für seine Identifizierung von 5
regelmäßigen, symmetrischen dreidimensionalen Formen, die er als die Grundlage des gesamten
Universums bezeichnete und die als die platonischen Körper bekannt geworden sind: das Tetraeder
(konstruiert aus 4 regelmäßigen Dreiecken, der für Platon das Feuer darstellte), das Oktaeder
(bestehend aus 8 Dreiecken, das Luft darstellt), das Ikosaeder (bestehend aus 20 Dreiecken, das
Wasser darstellt), der Würfel (bestehend aus 6 Quadraten, das die Erde darstellt) und das
Dodekaeder (hergestellt aus 12 Fünfecken, die Plato vage als „den Gott, der die Konstellationen am
ganzen Himmel anordnet “ bezeichnete).

Das Tetraeder, der Würfel und das Dodekaeder waren wahrscheinlich Pythagoras vertraut, und das
Oktaeder und das Ikosaeder wurden wahrscheinlich von Theätetos, einem Zeitgenossen Platons,
entdeckt. Darüber hinaus fiel es Euklid zu, ein halbes Jahrhundert später zu beweisen, dass dies die
einzig möglichen konvexen regulären Polyeder waren. Trotzdem wurden sie im Volksmund als die
platonischen Körper bekannt und inspirierten Mathematiker und Geometer für viele Jahrhunderte.
Zum Beispiel entwickelte der deutsche Astronom Johannes Kepler um 1600 ein ausgeklügeltes
System aus verschachtelten platonischen Körpern und Kugeln, um die Entfernungen der bekannten
Planeten von der Sonne recht gut zu approximieren (obwohl er genug Wissenschaftler war, um sein
elegantes Modell aufzugeben, als es sich als nicht genau genug zu sein herausstellte).

HELLENISMUS

Im 3. Jahrhundert v. Chr., im Gefolge der Eroberungen Alexanders des Großen, wurden auch an den
Rändern des griechisch-hellenistischen Reiches mathematische Durchbrüche erzielt.

Insbesondere Alexandria in Ägypten wurde unter der wohltätigen Herrschaft der Ptolemäer zu
einem großen Zentrum des Lernens, und seine berühmte Bibliothek erlangte bald einen Ruf, der mit
dem der Athener Akademie mithalten konnte. Die Gönner der Bibliothek waren wohl die ersten
professionellen Wissenschaftler, die für ihre Hingabe an die Forschung bezahlt wurden. Zu den
bekanntesten und einflussreichsten Mathematikern, die in Alexandria studierten und lehrten,
gehörten Euklid, Archimedes, Eratosthenes, Heron, Menelaos und Diophantus.

Während des späten 4. und frühen 3. Jahrhunderts v. Chr. war Euklid der große Chronist der
Mathematik der damaligen Zeit und einer der einflussreichsten Geschichtslehrer. Er hat praktisch
die klassische (euklidische) Geometrie, wie wir sie kennen, erfunden. Archimedes verbrachte den
größten Teil seines Lebens in Syrakus auf Sizilien, studierte aber auch eine Zeit lang in Alexandria.
Er ist vielleicht am besten als Ingenieur und Erfinder bekannt, aber angesichts der jüngsten
Entdeckungen gilt er heute als einer der größten reinen Mathematiker aller Zeiten. Eratosthenes von
Alexandria war im 3. Jahrhundert v. Chr. nahezu ein Zeitgenosse von Archimedes. Als
Mathematiker, Astronom und Geograph entwickelte er das erste Breiten- und Längengrad-System
und berechnete den Umfang der Erde mit bemerkenswerter Genauigkeit. Als Mathematiker ist sein
größtes Vermächtnis das „Sieb des Eratosthenes“, ein Algorithmus zur Identifizierung von
Primzahlen.

Es ist nicht genau bekannt, wann die große Bibliothek von Alexandria niederbrannte, aber
Alexandria blieb einige Jahrhunderte lang ein wichtiges intellektuelles Zentrum. Im 1. Jahrhundert
v. Chr. war Heron ein weiterer großer alexandrinischer Erfinder, der in mathematischen Kreisen am
besten für heronische Dreiecke (Dreiecke mit ganzzahligen Seiten und ganzzahliger Fläche)
bekannt ist, Herons Formel zum Ermitteln der Fläche eines Dreiecks aus seinen Seitenlängen und
Herons Methode zur iterativen Berechnung einer Quadratwurzel. Er war auch der erste
Mathematiker, der sich zumindest mit der Idee von √-1 auseinandersetzte (obwohl er keine Ahnung
hatte, wie er damit umgehen sollte, etwas, das im 16. Jahrhundert auf Tartaglia und Cardano warten
musste).

Menelaos von Alexandria, der im 1. – 2. Jahrhundert n. Chr. lebte, war der erste, der die Geodäten
auf einer gekrümmten Oberfläche als das natürliche Analogon von geraden Linien auf einer flachen
Ebene erkannte. Sein Buch „Sphaerica“ befasste sich mit der Geometrie der Kugel und ihrer
Anwendung bei astronomischen Messungen und Berechnungen und führte das Konzept des
sphärischen Dreiecks ein (eine aus drei großen Kreisbögen gebildete Figur, die er „Trilaterale“
nannte).

Im 3. Jahrhundert n. Chr. erkannte Diophantus von Alexandria als erster Brüche als Zahlen und gilt
als früher Erneuerer auf dem Gebiet der späteren Algebra. Er befasste sich mit einigen ziemlich
komplexen algebraischen Problemen, einschließlich der sogenannten Diophantischen Analysis, die
sich mit dem Auffinden ganzzahliger Lösungen für Arten von Problemen befasst, die zu
Gleichungen mit mehreren Unbekannten führen (Diophantinische Gleichungen). Diophantus'
„Arithmetica“, eine Sammlung von Problemen, die numerische Lösungen sowohl bestimmter als
auch unbestimmter Gleichungen liefern, war das herausragendste Werk über Algebra in der
gesamten griechischen Mathematik, und seine Probleme beschäftigten viele der weltbesten
Mathematiker für einen Großteil der nächsten Zeit zwei Jahrtausende.

Aber Alexandria war nicht das einzige Zentrum der Gelehrsamkeit im hellenistischen griechischen
Reich. Erwähnenswert ist auch Apollonius von Perge (einer Stadt in der heutigen Südtürkei), dessen
Arbeiten zur Geometrie (und insbesondere zu Kegelschnitten) aus dem späten 3. Jahrhundert v. Chr.
einen großen Einfluss auf spätere europäische Mathematiker hatten. Es war Apollonius, der der
Ellipse, der Parabel und der Hyperbel die Namen gab, unter denen wir sie kennen, und zeigte, wie
sie aus verschiedenen Schnitten durch einen Kegel abgeleitet werden können.

Hipparchos, der ebenfalls aus dem hellenistischen Anatolien stammte und im 2. Jahrhundert v. Chr.
lebte, war vielleicht der größte aller antiken Astronomen. Er belebte die Verwendung arithmetischer
Techniken, die zuerst von den Chaldäern und Babyloniern entwickelt wurden, und wird
normalerweise mit den Anfängen der Trigonometrie in Verbindung gebracht. Er berechnete (mit
bemerkenswerter Genauigkeit für die damalige Zeit) die Entfernung des Mondes von der Erde,
indem er die verschiedenen Teile des Mondes maß, die an verschiedenen Orten sichtbar waren, und
die Entfernung unter Verwendung der Eigenschaften von Dreiecken berechnete. Er fuhr fort, die
erste Akkordtabelle zu erstellen (Seitenlängen, die verschiedenen Winkeln eines Dreiecks
entsprechen). Zur Zeit des großen alexandrinischen Astronomen Ptolemäus im 2. Jahrhundert n.
Chr. war die griechische Beherrschung numerischer Verfahren jedoch so weit fortgeschritten, dass
Ptolemäus in der Lage war, in seinem „Almagest“ eine Tabelle trigonometrischer Akkorde in einem
Kreis für Schritte von ¼° aufzunehmen, die (obwohl sie im Babylonischen Stil sexagesimal
ausgedrückt werden) auf etwa fünf Dezimalstellen genau ist.

Mitte des 1. Jahrhunderts v. Chr. und danach hatten die Römer jedoch ihren Einfluss auf das alte
griechische Reich verstärkt. Die Römer hatten keine Verwendung für reine Mathematik, nur für ihre
praktischen Anwendungen, und das darauf folgende christliche System noch weniger. Der
endgültige Schlag gegen das hellenistische mathematische Erbe in Alexandria könnte in der Figur
von Hypatia gesehen werden, der ersten dokumentierten weiblichen Mathematikerin und einer
renommierten Lehrerin, die einige angesehene Kommentare zu Diophantus und Apollonius
geschrieben hatte. Sie wurde 415 n. Chr. von einem christlichen Mob in den Tod geschleppt.
EUKLID VON ALEXANDRIA

Der griechische Mathematiker Euklid lebte und blühte um 300 v. Chr. während der Regierungszeit
von Ptolemaios I. in Alexandria in Ägypten auf. Fast nichts ist über sein Leben bekannt, und kein
Abbild oder eine Beschreibung aus erster Hand seiner körperlichen Erscheinung hat die Antike
überlebt, und so sind Darstellungen von ihn (mit langem, fließendem Bart und Stoffmütze) in
Kunstwerken notwendigerweise Produkte der Vorstellungskraft des Künstlers.

Wahrscheinlich studierte er eine Zeit lang an Platons Akademie in Athen, aber zu Euklids Zeit war
Alexandria unter der Schirmherrschaft der Ptolemäer und mit seiner angesehenen und umfassenden
Bibliothek bereits ein würdiger Rivale der großen Akademie geworden.

Euklid wird oft als „Vater der Geometrie“ bezeichnet, und er schrieb das vielleicht wichtigste und
erfolgreichste mathematische Lehrbuch aller Zeiten, das „Stoicheion“ oder „Elemente“, das den
Höhepunkt der mathematischen Revolution darstellt, die stattgefunden hatte in Griechenland. Er
schrieb auch Arbeiten über die Teilung geometrischer Figuren in Teile in bestimmten Verhältnissen,
über die Katoptrie (die mathematische Theorie von Spiegeln und Reflexion) und über die
sphärische Astronomie (die Bestimmung des Standorts von Objekten auf der „Himmelskugel“)
sowie wichtige Texte zu Optik und Musik.

Die „Elemente“ waren eine klare und umfassende Zusammenstellung und Erläuterung der gesamten
bekannten Mathematik seiner Zeit, einschließlich der Arbeiten von Pythagoras, Hippokrates,
Theudius, Theätetus und Eudoxus. Insgesamt enthält es 465 Sätze und Beweise, die in einem
klaren, logischen und eleganten Stil beschrieben sind, und es wird nur ein Zirkel und ein Lineal
verwendet. Euklid überarbeitete die mathematischen Konzepte seiner Vorgänger zu einem
konsistenten Ganzen, das später als Euklidische Geometrie bekannt wurde und heute noch genauso
gültig ist wie vor 2.300 Jahren, sogar in der höheren Mathematik, die sich mit höherdimensionalen
Räumen befasst. Erst mit den Arbeiten von Bolyai, Lobachevski und Riemann in der ersten Hälfte
des 19. Jahrhunderts kam es auf, dass irgendeine Art von nicht-euklidischer Geometrie überhaupt in
Betracht gezogen wurde.

Die „Elemente“ blieben weit über zwei Jahrtausende lang das maßgebliche Lehrbuch für Geometrie
und Mathematik und überlebten die Finsternis des klassischen Lernens in Europa während des
Mittelalters durch arabische Übersetzungen. Es legte für alle Zeiten das Modell für mathematische
Argumente fest, indem es logischen Ableitungen von anfänglichen Annahmen folgte (die Euklid
„Axiome“ und „Postulate“ nannte), um bewiesene Theoreme aufzustellen.

Die fünf allgemeinen Axiome von Euklid waren:


Dinge, die gleich sind, sind einander gleich.
Wenn Gleiches zu Gleichem addiert wird, sind die Summen gleich.
Wenn Gleiches von Gleichem subtrahiert wird, sind die Differenzen gleich.
Dinge, die miteinander übereinstimmen, sind einander gleich.
Das Ganze ist größer als der Teil.

Seine fünf geometrischen Postulate waren:


Es ist möglich, von jedem Punkt zu jedem Punkt eine gerade Linie zu ziehen.
Es ist möglich, eine endliche gerade Linie kontinuierlich in einer geraden Linie zu verlängern (d.h.
ein Liniensegment kann über jeden seiner Endpunkte hinaus verlängert werden, um ein beliebig
großes Liniensegment zu bilden).
Es ist möglich, einen Kreis mit beliebigem Mittelpunkt und Abstand (Radius) zu erstellen.
Alle rechten Winkel sind einander gleich.
Wenn eine gerade Linie, die zwei gerade Linien kreuzt, die Innenwinkel auf derselben Seite kleiner
als zwei rechte Winkel macht, treffen sich die beiden geraden Linien, wenn sie auf unbestimmte
Zeit erzeugt werden, auf der Seite, auf der die Winkel kleiner als die beiden rechten Winkel sind.

Neben vielen anderen mathematischen Juwelen enthalten die dreizehn Bände der „Elemente“
Formeln zur Berechnung der Volumina von Körpern wie Kegeln, Pyramiden und Zylindern;
Beweise über geometrische Reihen, vollkommene Zahlen und Primzahlen; Algorithmen zum
Finden des größten gemeinsamen Teilers und des kleinsten gemeinsamen Vielfachen von zwei
Zahlen; ein Beweis und eine Verallgemeinerung des Satzes von Pythagoras und ein Beweis dafür,
dass es unendlich viele pythagoreische Tripel gibt; und ein endgültiger endgültiger Beweis, dass es
nur fünf mögliche reguläre platonische Körper geben kann.

Die „Elemente“ enthalten jedoch auch eine Reihe von Sätzen über die Eigenschaften von Zahlen
und ganzen Zahlen, die die ersten wirklichen Anfänge der Zahlentheorie markieren. Zum Beispiel
bewies Euklid, was als Fundamentales Theorem der Arithmethik bekannt geworden ist, dass jede
positive ganze Zahl größer als 1 als Produkt von Primzahlen geschrieben werden kann (oder selbst
eine Primzahl ist). Sein Beweis war das erste bekannte Beispiel eines Beweises durch Widerspruch
(bei dem gezeigt wird, dass jedes Gegenbeispiel, das ansonsten eine falsche Idee beweisen würde,
selbst keinen logischen Sinn ergibt).

Er war der Erste, der erkannte und bewies dass es unendlich viele Primzahlen gibt. Die Grundlage
seines Beweises, der oft als Satz von Euklid bekannt ist, ist, dass für jede gegebene (endliche)
Menge von Primzahlen, wenn Sie alle miteinander multiplizieren und dann eine addieren, dann eine
neue Primzahl zu der Menge hinzugefügt wurde, ein Prozess, der unendlich oft wiederholt werden
kann.

Euklid identifizierte auch die ersten vier „vollkommenen Zahlen“, Zahlen, die die Summe aller
ihrer Teiler sind (mit Ausnahme der Zahl selbst): Er stellte fest, dass diese Zahlen auch viele andere
interessante Eigenschaften haben.

Obwohl die Pythagoräer den Goldenen Schnitt (φ, ungefähr gleich 1,618) kannten, war Euklid der
Erste, der ihn in Bezug auf Verhältnisse definierte und sein Auftreten in vielen geometrischen
Formen demonstrierte.

ARCHIMEDES VON SYRAKUS

Ein weiterer griechischer Mathematiker, der im 3. Jahrhundert v. Chr. in Alexandria studierte, war
Archimedes, obwohl er in Syrakus auf Sizilien (einer hellenisch-griechischen Kolonie in Magna
Graecia) geboren wurde, starb und den größten Teil seines Lebens dort verbrachte. Über sein Leben
ist wenig bekannt, und viele der Geschichten und Anekdoten über ihn wurden lange nach seinem
Tod von den Historikern des antiken Roms geschrieben.

Archimedes, ebenfalls ein Ingenieur, Erfinder und Astronom, war während des größten Teils der
Geschichte am bekanntesten für seine militärischen Innovationen wie seine Belagerungsmaschinen
und Spiegel, um die Kraft der Sonne zu nutzen und zu bündeln, sowie für Hebel, Riemenscheiben
und Pumpen (einschließlich der berühmten Schraubenpumpe, bekannt als Archimedische Schraube,
die noch heute in einigen Teilen der Welt zur Bewässerung verwendet wird).

Aber seine wahre Liebe galt der reinen Mathematik, und die Entdeckung von bisher unbekannten
Arbeiten im Jahr 1906, die als „Archimedes Palimpsest“ bezeichnet werden, hat neue Erkenntnisse
darüber geliefert, wie er zu seinen mathematischen Ergebnissen gelangte. Heute gilt Archimedes
weithin als einer der größten Mathematiker der Antike, wenn nicht aller Zeiten, in der erhabenen
Gesellschaft von Mathematikern wie Newton und Gauß.

Archimedes erstellte Formeln zur Berechnung der Flächen regelmäßiger Formen, indem er eine
revolutionäre Methode zur Erfassung neuer Formen verwendete, indem er Formen verwendete, die
er bereits verstand. Um beispielsweise die Fläche eines Kreises abzuschätzen, konstruierte er
außerhalb des Kreises ein größeres Polygon und innerhalb des Kreises ein kleineres. Er schloss den
Kreis zuerst in ein Dreieck, dann in ein Quadrat, Fünfeck, Sechseck usw., wobei er sich jedes Mal
der Fläche des Kreises näherte. Durch diese sogenannte „Erschöpfungsmethode“ (oder einfach
„Archimedes-Methode“) hat er effektiv einen Wert für eine der wichtigsten Zahlen in der gesamten
Mathematik, π , gefunden. Seine Schätzung lag zwischen 3 1 ⁄ 7 (ungefähr 3,1429) und 3 10 ⁄71
(ungefähr 3,1408), was sich gut mit seinem tatsächlichen Wert von ungefähr 3,1416 vergleichen
lässt.

Interessanterweise schien sich Archimedes ziemlich bewusst zu sein, dass nur eine Spannweite
festgestellt werden konnte und dass der tatsächliche Wert möglicherweise nie bekannt war. Seine
Methode zur Schätzung von π wurde im 16. Jahrhundert von Ludoph van Ceulen auf die Spitze
getrieben, der ein Polygon mit außergewöhnlichen 4.611.686.018.427.387.904 Seiten verwendete,
um zu einem auf 35 Stellen genauen Wert von π zu gelangen. Wir wissen jetzt, dass π tatsächlich
eine irrationale Zahl ist, deren Wert niemals mit vollständiger Genauigkeit bekannt sein kann.

In ähnlicher Weise berechnete er das ungefähre Volumen eines Festkörpers wie einer Kugel, indem
er ihn in eine Reihe von Zylindern zerschnitt und die Volumina der einzelnen Zylinder
zusammenzählte. Er sah, dass seine Annäherung immer genauer wurde, indem er die Scheiben
immer dünner machte, so dass seine Annäherung am Ende zu einer exakten Berechnung wurde.
Diese Verwendung von Infinitesimalzahlen, ähnlich der modernen Integralrechnung, ermöglichte es
ihm, Antworten auf Probleme mit einem beliebigen Grad an Genauigkeit zu geben, während er die
Grenzen angab, innerhalb derer die Antwort lag.

Archimedes‘ raffinierteste Anwendung der Erschöpfungsmethode, die bis zur Entwicklung der
Integralrechnung im 17. Jahrhundert unübertroffen blieb, war sein Beweis – bekannt als die
Quadratur der Parabel – dass die Fläche eines Parabelsegments 4 ⁄ 3 der Fläche einem bestimmten
eingeschriebenen Dreieck ist. Er zerlegte die Fläche eines Parabelsegments (das von einer Parabel
und einer Linie eingeschlossene Gebiet) in unendlich viele Dreiecke, deren Flächen eine
geometrische Folge bilden. Dann berechnete er die Summe der resultierenden geometrischen
Reihen und bewies, dass dies die Fläche des parabolischen Segments ist.

Tatsächlich hatte Archimedes von allen griechischen Mathematikern vielleicht die


vorausschauendste Sicht auf das Konzept der Unendlichkeit. Im Allgemeinen bedeutete die Vorliebe
der Griechen für präzise, strenge Beweise und ihr Misstrauen gegenüber Paradoxien, dass sie den
Begriff der tatsächlichen Unendlichkeit vollständig vermieden. Sogar Euklid, in seinem Beweis der
Unendlichkeit der Primzahlen, schloss sorgfältig, dass es „mehr Primzahlen als jede gegebene
endliche Zahl“ gibt, d.h. eher eine Art „potentielle Unendlichkeit“ als die „tatsächliche
Unendlichkeit“ beispielsweise der Zahl von Punkten auf einer Linie. Archimedes ging jedoch im
„Archimedes Palimpsest“ weiter als jeder andere griechische Mathematiker, als er beim Vergleich
zweier unendlich großer Mengen feststellte, dass sie eine gleiche Anzahl von Gliedern hatten, und
somit zum ersten Mal die tatsächliche Unendlichkeit berücksichtigte, ein Konzept, das nicht erst bei
Georg Cantor im 19. Jahrhundert wieder ernsthaft in Erwägung gezogen wurde.

Archimedes zeigte, dass das Volumen und die Oberfläche einer Kugel zwei Drittel des
umschreibenden Zylinders betragen.
Die Entdeckung, auf die Archimedes am stolzesten zu sein behauptete, war die Beziehung zwischen
einer Kugel und einem umschreibenden Zylinder gleicher Höhe und gleichen Durchmessers. Er
berechnete das Volumen einer Kugel zu 4 ⁄ 3 π r 3, das eines Zylinders gleicher Höhe und
Durchmessers zu 2 π r 3. Die Oberfläche betrug 4 πr 2 für die Kugel und 6 π r 2 für den Zylinder
(einschließlich seiner beiden Basen). Daher stellt sich heraus, dass die Kugel ein Volumen hat, das
zwei Dritteln des Zylinders entspricht, und eine Oberfläche, die ebenfalls zwei Dritteln des
Zylinders entspricht. Archimedes war mit diesem Ergebnis so zufrieden, dass auf seinen Wunsch
hin eine geformte Kugel und ein Zylinder auf seinem Grab platziert werden sollten.

Trotz seiner wichtigen Beiträge zur reinen Mathematik ist Archimedes jedoch wahrscheinlich am
besten für die anekdotische Geschichte seiner Entdeckung einer Methode zur Bestimmung des
Volumens eines Objekts mit unregelmäßiger Form in Erinnerung geblieben.

Eureka! Eureka!

König Hieron von Syrakus hatte Archimedes gebeten, herauszufinden, ob der königliche
Goldschmied ihn betrogen hatte, indem er Silber in seine neue Goldkrone gelegt hatte, aber
Archimedes konnte es eindeutig nicht einschmelzen, um es zu messen und seine Dichte zu
bestimmen, also war er gezwungen, eine Alternativlösung zu suchen.

Ein Experiment zur Demonstration des archimedischen Prinzips

Als er am Tag sein Bad nahm, bemerkte er, dass der Wasserstand in der Wanne beim Einsteigen
stieg, und er hatte die plötzliche Eingebung, dass er diesen Effekt nutzen könnte, um das Volumen
(und damit die Dichte) der Krone zu bestimmen. In seiner Aufregung stürzte er offenbar aus dem
Bad und rannte nackt durch die Straßen und rief: „Heureka! Heureka!“ („Ich hab es gefunden! Ich
hab es gefunden!“). Daraus entstand das sogenannte archimedische Prinzip: Ein Objekt, das in eine
Flüssigkeit getaucht wird, wird durch eine Kraft, die dem Gewicht der von dem Objekt verdrängten
Flüssigkeit entspricht, nach oben getrieben.

Ein weiteres bekanntes Zitat, das Archimedes zugeschrieben wird, lautet: „Gib mir einen Platz, auf
dem ich stehen kann, und ich werde die Erde bewegen“, was bedeutet, dass er, wenn er einen
Drehpunkt und einen Hebel hätte, lang genug, die Erde aus eigener Kraft bewegen könnte. Und
seine Arbeit über Schwerpunkte war sehr wichtig für zukünftige Entwicklungen in der Mechanik.

Der Legende nach wurde Archimedes nach der Eroberung der Stadt Syrakus von einem römischen
Soldaten getötet. Er betrachtete ein mathematisches Diagramm im Sand und machte den Soldaten
wütend, indem er sich weigerte, den römischen General zu treffen, bis er mit der Arbeit an dem
Problem fertig war. Seine letzten Worte sollen „Störe meine Kreise nicht!“ gewesen sein.

DIOPHANTUS VON ALEXANDRIA

Diophantus war ein hellenistischer griechischer (oder möglicherweise ägyptischer, chaldäischer


oder gar jüdischer) Mathematiker, der im 3. Jahrhundert n. Chr. In Alexandria lebte. Er wird
manchmal als „Vater der Algebra“ bezeichnet und schrieb eine einflussreiche Buchreihe namens
„Arithmetica“, eine Sammlung algebraischer Probleme, die die nachfolgende Entwicklung der
Zahlentheorie stark beeinflusste.
Er machte auch wichtige Fortschritte in der mathematischen Notation und war einer der ersten
Mathematiker, der die Symbolik in die Algebra einführte, indem er eine verkürzte Notation für
häufig vorkommende Operationen und eine Abkürzung für das Unbekannte und für die Potenzen
des Unbekannten verwendete. Er war vielleicht der Erste, der Brüche als eigenständige Zahlen
anerkannte und positive rationale Zahlen für die Koeffizienten und Lösungen seiner Gleichungen
zuließ.

Diophantus widmete sich einigen ziemlich komplexen algebraischen Problemen, insbesondere dem,
was seitdem als diophantische Analysis bekannt geworden ist, die sich mit dem Auffinden
ganzzahliger Lösungen für Arten von Problemen befasst, die zu Gleichungen mit mehreren
Unbekannten führen.

Diophantische Gleichungen können als Polynomgleichungen mit ganzzahligen Koeffizienten


definiert werden, für die nur ganzzahlige Lösungen gesucht werden.

Diophantus Hauptwerk (und das prominenteste Werk über Algebra in der gesamten griechischen
Mathematik) war seine „Arithmetica“, eine Sammlung von Problemen, die numerische Lösungen
sowohl für bestimmte als auch für unbestimmte Gleichungen liefern. Von den ursprünglich dreizehn
Büchern der „Arithmetica“ sind nur sechs erhalten, obwohl einige diophantische Probleme aus der
„Arithmetica“ auch in späteren arabischen Quellen gefunden wurden. Seine Probleme beschäftigten
viele der weltbesten Mathematiker für einen Großteil der nächsten zwei Jahrtausende, mit einigen
besonders gefeierten Lösungen, die unter anderem von Brahmagupta, Pierre de Fermat, Joseph
Louis Lagrange und Leonhard Euler bereitgestellt wurden. In Anerkennung ihrer Tiefe schlug
David Hilbert 1900 als zehntes seiner berühmten Probleme die Lösbarkeit aller diophantischen
Probleme vor, eine endgültige Lösung, für die erst Mitte des 20. Jahrhunderts die Arbeit von
Robinson und Matiyasevich auftauchte.

Eines der Probleme in einer späteren griechischen Anthologie von Zahlenspielen aus dem 5.
Jahrhundert wird manchmal als Diophantus' Epitaph angesehen:

„Hier liegt Diophantus. Gott schenkte ihm ein Sechstel seines Lebens als Knabe; ein Zwölftel mehr
als Jugend, während Schnurrhaare weit verbreitet waren; und dann noch ein Siebtel, bevor die Ehe
begonnen hat. In fünf Jahren kam ein springender neuer Sohn; ach, das liebe Kind des Meisters, des
Weisen, nachdem er die Hälfte des Lebens seines Vaters erreicht hatte, nahm ihn ein kaltes
Schicksal hinweg. Nachdem er sein Schicksal vier Jahre lang mit der Wissenschaft der Zahlen
getröstet hatte, beendete er sein Leben. ”

RÖMISCHE MATHEMATIK

Mitte des 1. Jahrhunderts v. Chr. hatten die Römer ihren Griff auf die alten griechischen und
hellenistischen Reiche verstärkt, und die mathematische Revolution der Griechen geriet ins
Stocken. Trotz aller Fortschritte in anderer Hinsicht gab es unter dem Römischen Reich und der
Republik keine mathematischen Neuerungen, und es gab keine bedeutenden Mathematiker. Die
Römer hatten keine Verwendung für reine Mathematik, nur für ihre praktischen Anwendungen, und
das darauf folgende christliche System (nachdem das Christentum zur offiziellen Religion des
Römischen Reiches wurde) noch weniger.

Römische Zahlen sind heute wohlbekannt und waren für den größten Teil eines Jahrtausends das
vorherrschende Zahlensystem für Handel und Verwaltung in den meisten Teilen Europas. Es war ein
Dezimalsystem (Basis 10), aber nicht direkt positionell und enthielt keine Null, so dass es für
arithmetische und mathematische Zwecke ein ungeschicktes und ineffizientes System war. Es
basierte auf Buchstaben des römischen Alphabets – I, V, X, L, C, D und M – kombiniert, um die
Summe ihrer Werte zu bezeichnen.

Später wurde auch eine subtraktive Schreibweise eingeführt, wobei VIIII beispielsweise durch IX
(10 – 1 = 9) ersetzt wurde, was das Schreiben von Zahlen etwas vereinfachte, aber das Rechnen
noch schwieriger machte und eine Umwandlung der subtraktiven Schreibweise erforderte, den
Anfang einer Summe und dann ihre erneute Anwendung am Ende. Aufgrund der Schwierigkeit der
schriftlichen Arithmetik mit römischer Zahlennotation wurden Berechnungen normalerweise mit
einem Abakus durchgeführt, der auf früheren babylonischen und griechischen Abaci basierte.

MAYA-MATHEMATIK

Die Maya-Zivilisation hatte sich ab etwa 2000 v. Chr. in der Region Mittelamerikas angesiedelt,
wobei sich die sogenannte klassische Periode von etwa 250 n. Chr. bis 900 n. Chr. erstreckt. Auf
seinem Höhepunkt war es eine der am dichtesten besiedelten und kulturell dynamischsten
Gesellschaften der Welt.

Die Bedeutung von Astronomie und Kalenderberechnungen in der Maya-Gesellschaft erforderte


Mathematik, und die Maya konstruierten schon früh ein sehr ausgeklügeltes Zahlensystem, das zu
dieser Zeit möglicherweise fortschrittlicher war als jedes andere auf der Welt.

Die Maya und andere mesoamerikanische Kulturen verwendeten ein vigesimales Zahlensystem, das
auf der Basis 20 (und in gewissem Maße auf der Basis 5) basiert und wahrscheinlich ursprünglich
aus dem Zählen an Fingern und Zehen entwickelt wurde. Die Ziffern bestanden aus nur drei
Symbolen: Null, dargestellt als Muschelform; eins, ein Punkt; und fünf, ein Balken. Somit war die
Addition und Subtraktion eine relativ einfache Sache des Addierens von Punkten und Balken. Nach
der Zahl 19 wurden größere Zahlen in einer Art vertikalem Stellenwertformat mit Potenzen von 20:
1, 20, 400, 8000, 160000 usw. geschrieben, obwohl sie in ihren Kalenderberechnungen der dritten
Position gaben den Wert von 360 statt 400 (höhere Positionen werden auf Vielfache von 20
zurückgesetzt).

Die präklassischen Maya und ihre Nachbarn hatten das Konzept der Null (Maya-Null) bereits
mindestens 36 v. Chr., und man nahm mehrere Linien, nur um sie darzustellen. Obwohl sie nicht
über das Konzept eines Bruchteils verfügten, führten sie äußerst genaue astronomische
Beobachtungen durch, indem sie keine anderen Instrumente als Stöcke verwendeten, und waren in
der Lage, die Länge des Sonnenjahres mit einem weitaus höheren Genauigkeitsgrad zu messen als
in Europa (ihre Berechnungen ergaben 365,242 Tage, verglichen mit dem modernen Wert von
365,242198), sowie die Länge des Mondmonats (ihre Schätzung betrug 29,5308 Tage, verglichen
mit dem modernen Wert von 29,53059).

Aufgrund der geografischen Trennung hatte die Maya und mesoamerikanische Mathematik jedoch
absolut keinen Einfluss auf die Zahlensysteme und die Mathematik der Alten Welt (europäische und
asiatische).

CHINESISCHE MATHEMATIK

Selbst als die mathematischen Entwicklungen in der antiken griechischen Welt in den letzten
Jahrhunderten v. Chr. ins Stocken gerieten, führte das aufkeimende Handelsimperium Chinas die
chinesische Mathematik zu immer größeren Höhen.
Das einfache, aber effiziente alte chinesische Nummerierungssystem, das mindestens bis ins 2.
Jahrtausend v. Chr. zurückreicht, verwendete kleine Bambusstäbe, die so angeordnet waren, dass sie
die Zahlen 1 bis 9 darstellten, die dann in Spalten platziert wurden, die Einheiten, Zehner,
Hunderter, Tausender usw. darstellten. Es war daher ein dezimales Stellenwertsystem, sehr ähnlich
dem, das wir heute verwenden, tatsächlich war es das erste derartige Zahlensystem, das von den
Chinesen über tausend Jahre vor seiner Einführung im Westen übernommen wurde, und es machte
sogar recht komplexe Berechnungen sehr schnell und einfach.

Geschriebene Zahlen verwendeten jedoch das etwas weniger effiziente System, ein anderes Symbol
für Zehner, Hunderter, Tausender usw. zu verwenden. Dies lag hauptsächlich daran, dass es kein
Konzept oder Symbol für Null gab, und es hatte den Effekt, dass die Nützlichkeit der geschriebenen
Zahl eingeschränkt wurde.

Die Verwendung des Abakus wird oft als eine chinesische Idee angesehen, obwohl eine Art Abakus
in Mesopotamien, Ägypten und Griechenland verwendet wurde, wahrscheinlich viel früher als in
China.

Im alten China herrschte eine allgegenwärtige Faszination für Zahlen und mathematische Muster,
und es wurde angenommen, dass verschiedene Zahlen kosmische Bedeutung haben. Insbesondere
magische Quadrate – Zahlenquadrate, bei denen jede Reihe, Spalte und Diagonale die gleiche
Summe ergeben – wurden als von großer spiritueller und religiöser Bedeutung angesehen.

Das Lo Shu-Quadrat, ein Quadrat der Ordnung drei, bei dem jede Reihe, Spalte und Diagonale 15
ergibt, ist vielleicht das früheste davon und stammt aus der Zeit um 650 v. Chr. (Die Legende
erzählt von Kaiser Yus Entdeckung des Quadrats auf dem Rücken einer Schildkröte, das sollte um
2800 v. Chr. stattgefunden haben). Aber bald wurden größere magische Quadrate mit noch größeren
magischen und mathematischen Kräften konstruiert, die in den kunstvollen magischen Quadraten,
Kreisen und Dreiecken von Yang Hui im Pascals-Dreieck mündeten und dies war vielleicht der
erste, der Dezimalbrüche in der modernen Form verwendete.

Aber die Hauptrichtung der chinesischen Mathematik entwickelte sich als Reaktion auf den
wachsenden Bedarf des Imperiums an mathematisch kompetenten Verwaltern. Ein Lehrbuch mit
dem Titel „Jiuzhang Suanshu“ oder „Neun Kapitel über die mathematische Kunst“ (geschrieben
über einen Zeitraum von etwa 200 v. Chr. an, wahrscheinlich von einer Vielzahl von Autoren)
wurde zu einem wichtigen Werkzeug in der Ausbildung eines solchen Beamten mit Hunderten von
Problemen in praktischen Bereichen wie Handel, Steuern, Ingenieurwesen und Lohnzahlungen.

Es war besonders wichtig als Leitfaden zum Lösen von Gleichungen – das Ableiten einer
unbekannten Zahl von anderen bekannten Informationen – mit einer ausgeklügelten matrixbasierten
Methode, die im Westen erst auftauchte, als Carl Friedrich Gauß sie zu Beginn des 19. Jahrhunderts
wiederentdeckte (und die heute als Gaußsche Elimination bekannt ist).

Zu den größten Mathematikern des alten China gehörte Liu Hui, der 263 n. Chr. einen detaillierten
Kommentar zu den „Neun Kapiteln“ verfasste. Er war einer der ersten Mathematiker, von denen
bekannt ist, dass sie Wurzeln unbewertet ließen und genauere Ergebnisse anstelle von Näherungen
lieferten. Durch eine Annäherung unter Verwendung eines regelmäßigen Polygons mit 192 Seiten
formulierte er auch einen Algorithmus, der den Wert von π als 3,14159 (auf fünf Dezimalstellen
genau) berechnete, und entwickelte eine sehr frühe Form der Integral- und Differentialrechnung.

Die Chinesen lösten jedoch weitaus komplexere Gleichungen mit weitaus größeren Zahlen als
denen, die in den „Neun Kapiteln“ beschrieben wurden. Sie begannen auch, abstraktere
mathematische Probleme zu verfolgen (obwohl sie normalerweise in ziemlich künstlichen
praktischen Begriffen formuliert sind), einschließlich des sogenannten chinesischen Restsatzes.
Dabei werden die Reste nach der Division einer unbekannten Zahl durch eine Folge kleinerer
Zahlen wie 3, 5 und 7 verwendet, um den kleinsten Wert der unbekannten Zahl zu berechnen. Eine
Technik zur Lösung solcher Probleme, die ursprünglich von Sun Tzu im 3. Jahrhundert n. Chr.
aufgestellt wurde und als eines der Juwelen der Mathematik galt, wurde von chinesischen
Astronomen im 6. Jahrhundert n. Chr. zur Messung von Planetenbewegungen verwendet und hat
auch heute noch praktische Anwendungen. wie in der Internet-Kryptographie.

Im 13. Jahrhundert, dem Goldenen Zeitalter der chinesischen Mathematik, gab es über 30
renommierte Mathematikschulen, die über ganz China verstreut waren. Der vielleicht brillanteste
chinesische Mathematiker dieser Zeit war Qin Jiushao, ein ziemlich gewalttätiger und korrupter
imperialer Verwalter und Krieger, der Lösungen für quadratische und sogar kubische Gleichungen
erforschte, indem er eine Methode wiederholter Annäherungen verwendete, die der später im
Westen von Sir Isaac Newton entwickelten Methode sehr ähnlich war. Qin erweiterte seine Technik
sogar, um (wenn auch ungefähr) Gleichungen mit Zahlen bis zur Zehnerpotenz zu lösen, was für
seine Zeit eine außerordentlich komplexe Mathematik war.

INDISCHE MATHEMATIK

Obwohl sie sich ziemlich unabhängig von der chinesischen (und wahrscheinlich auch von der
babylonischen Mathematik) entwickelt hat, wurden in Indien schon sehr früh einige sehr
fortgeschrittene mathematische Entdeckungen gemacht.

Mantras aus der frühen vedischen Zeit (vor 1000 v. Chr.) rufen Zehnerpotenzen von hundert bis zu
einer Billion hervor und liefern Beweise für die Verwendung von arithmetischen Operationen wie
Addition, Subtraktion, Multiplikation, Brüche, Quadrate, Würfel und Wurzeln. Ein Sanskrit-Text
aus dem 4. Jahrhundert n. Chr. berichtet, dass Buddha Zahlen bis 10 hoch 53 aufzählt und darüber
hinaus sechs weitere Nummerierungssysteme beschreibt, was zu einer Zahl führt, die 10 hoch 421
entspricht. Da es schätzungsweise 10 hoch 80 Atome im gesamten Universum sind, das ist so nah
an der Unendlichkeit, wie es in der antiken Welt noch nie vorgekommen ist. Es beschreibt auch eine
Reihe von Iterationen in abnehmender Größe, um die Größe eines Atoms zu demonstrieren, die der
tatsächlichen Größe eines Kohlenstoffatoms (etwa 70 Billionstel Meter) bemerkenswert nahe
kommt.

Bereits im 8. Jahrhundert v. Chr., lange vor Pythagoras, listete ein als „Sulba-Sutras“ bekannter Text
mehrere einfache pythagoreische Tripel sowie eine Aussage des vereinfachten Satzes des
Pythagoras für die Seiten eines Quadrats auf und für ein Rechteck (in der Tat scheint es ziemlich
wahrscheinlich, dass Pythagoras seine grundlegende Geometrie aus den „Sulba Sutras“ gelernt hat).
Die Sutras enthalten auch geometrische Lösungen linearer und quadratischer Gleichungen in einer
einzigen Unbekannten und geben eine bemerkenswert genaue Zahl für die Quadratwurzel von 2 an.

Bereits im 3. oder 2. Jahrhundert v. Chr. erkannten Jain-Mathematiker fünf verschiedene Arten von
Unendlichkeiten: unendlich in einer Richtung, in zwei Richtungen, in der Fläche, unendlich überall
und immer unendlich. Die alte buddhistische Literatur zeigt auch ein vorausschauendes
Bewusstsein für unbestimmte und unendliche Zahlen, wobei es drei Arten von Zahlen gibt: zählbar,
nicht zählbar und unendlich.

Wie die Chinesen entdeckten auch die Inder früh die Vorteile eines dezimalen Stellenwert-
Zahlensystems und benutzten es sicherlich schon vor dem 3. Jahrhundert n. Chr. Sie verfeinerten
und perfektionierten das System, insbesondere die schriftliche Darstellung der Ziffern, und schufen
die Vorfahren der neun Ziffern, die wir heute (dank ihrer Verbreitung durch mittelalterliche
arabische Mathematiker) auf der ganzen Welt verwenden und manchmal als eine der größten
intellektuellen Innovationen der Zeit überhaupt angesehen werden.

Die Inder waren auch für eine weitere enorm wichtige Entwicklung in der Mathematik
verantwortlich. Die früheste aufgezeichnete Verwendung eines Kreiszeichens für die Zahl Null wird
normalerweise einem Stich aus dem 9. Jahrhundert in einem Tempel in Gwalior in Zentralindien
zugeschrieben. Aber der brillante konzeptionelle Sprung, die Null als eigenständige Zahl
einzubeziehen (und nicht nur als Platzhalter, als Leerstelle innerhalb einer Zahl, wie es bis dahin
behandelt wurde), wird normalerweise dem indischen Mathematiker des 7. Jahrhunderts
zugeschrieben, Brahmagupta – oder möglicherweise einem anderen Inder, Bhaskara – auch wenn es
schon Jahrhunderte zuvor im praktischen Gebrauch gewesen sein mag. Die Verwendung von Null
als Zahl, die in Berechnungen und mathematischen Untersuchungen verwendet werden könnte,
würde die Mathematik revolutionieren.

Brahmagupta stellte die grundlegenden mathematischen Regeln für den Umgang mit Null auf: 1 + 0
= 1; 1 – 0 = 1; und 1 x 0 = 0 (der Durchbruch, der der scheinbar unsinnigen Operation 1 ÷ 0 einen
Sinn geben würde, würde auch einem Inder zufallen, dem Mathematiker Bhaskara aus dem 12.
Jahrhundert). Brahmagupta stellte auch Regeln für den Umgang mit negativen Zahlen auf und wies
darauf hin, dass quadratische Gleichungen theoretisch zwei mögliche Lösungen haben könnten, von
denen eine negativ sein könnte. Er versuchte sogar, diese ziemlich abstrakten Konzepte
aufzuschreiben, indem er die Anfangsbuchstaben der Namen von Farben verwendete, um
Unbekannte in seinen Gleichungen darzustellen, eine der frühesten Andeutungen dessen, was wir
heute als Algebra kennen.

Man kann sagen, dass sich das sogenannte Goldene Zeitalter der indischen Mathematik vom 5. bis
zum 12. Jahrhundert erstreckte, und viele seiner mathematischen Entdeckungen gingen mehrere
Jahrhunderte vor ähnlichen Entdeckungen im Westen zurück, was zu einigen Plagiatsansprüchen
späterer europäischer Mathematiker geführt hat. Zumindest einige von ihnen waren sich
wahrscheinlich der früheren indischen Arbeit bewusst. Sicherlich scheint es, dass indische Beiträge
zur Mathematik bis vor kurzem in der modernen Geschichte nicht gebührend gewürdigt wurden.

Indische Mathematiker des Goldenen Zeitalters machten grundlegende Fortschritte in der Theorie
der Trigonometrie, einer Methode zur Verknüpfung von Geometrie und Zahlen, die zuerst von den
Griechen entwickelt wurde. Sie verwendeten Ideen wie die Sinus, Cosinus und Tangens Funktionen
(die die Winkel eines Dreiecks mit den relativen Längen seiner Seiten in Beziehung setzen), um das
Land um sie herum zu vermessen, die Meere zu navigieren und sogar den Himmel zu kartieren.

Zum Beispiel benutzten indische Astronomen die Trigonometrie, um die relativen Entfernungen
zwischen der Erde und dem Mond und der Erde und der Sonne zu berechnen. Sie erkannten, dass
Sonne, Mond und Erde ein rechtwinkliges Dreieck bilden, wenn der Mond halb voll ist und sich
direkt gegenüber der Sonne befindet, und konnten den Winkel mit 1 ⁄ 7 ° genau messen. Ihre
Sinustabellen ergaben ein Verhältnis für die Seiten eines solchen Dreiecks von 400:1, was darauf
hinweist, dass die Sonne 400-mal weiter von der Erde entfernt ist als der Mond.

Obwohl die Griechen in der Lage waren, die Sinusfunktion einiger Winkel zu berechnen, wollten
die indischen Astronomen in der Lage sein, die Sinusfunktion jedes beliebigen Winkels zu
berechnen. Ein Text namens „Surya Siddhanta“ von unbekannten Autoren aus der Zeit um 400 n.
Chr. enthält die Wurzeln der modernen Trigonometrie, einschließlich der ersten wirklichen
Verwendung von Sinus, Cosinus, inversem Sinus, Tangens und Sekanten.
Bereits im 6. Jahrhundert n. Chr. erstellte der große indische Mathematiker und Astronom
Aryabhata kategoriale Definitionen von Sinus, Cosinus, Versinus und umgekehrtem Sinus und
spezifizierte vollständige Sinus- und Versinustabellen in 3,75°-Intervallen von 0° bis 90° mit einer
Genauigkeit von 4 Nachkommastellen. Aryabhata demonstrierte auch Lösungen simultaner
quadratischer Gleichungen und erstellte eine Annäherung für den Wert von π , der 3,1416
entspricht, korrekt auf vier Dezimalstellen. Er verwendete dies, um den Umfang der Erde zu
schätzen, und kam auf eine Zahl von 24.835 Meilen, nur 70 Meilen von seinem wahren Wert
entfernt. Aber vielleicht noch erstaunlicher scheint ihm bewusst gewesen zu sein, dass π eine
irrationale Zahl ist und dass jede Berechnung immer nur eine Annäherung sein kann, was in Europa
bis 1761 nicht bewiesen wurde.

Bhaskara, der im 12. Jahrhundert lebte, war einer der versiertesten aller großen Mathematiker
Indiens. Ihm wird die Erklärung der zuvor missverstandenen Operation der Division durch Null
zugeschrieben. Er bemerkte, dass das Teilen von eins in zwei Teile eine Hälfte ergibt, also 1 ÷ 1 ⁄ 2
= 2. Ähnlich ist 1 ÷ 1 ⁄ 3 = 3. Das Teilen von 1 durch kleinere und kleinere Fraktionen ergibt also
eine immer größere Anzahl von Teilen. Letztendlich würde daher das Teilen von Eins in Teile der
Größe Null unendlich viele Teile ergeben, was darauf hinweist, dass 1 ÷ 0 = ∞.

Bhaskara leistete jedoch auch wichtige Beiträge zu vielen verschiedenen Bereichen der
Mathematik, von Lösungen quadratischer, kubischer und quartischer Gleichungen (einschließlich
negativer und irrationaler Lösungen) über Lösungen diophantischer Gleichungen zweiter Ordnung
bis hin zu vorläufigen Konzepten der Infinitesimalrechnung und mathematischen Analyse bis hin
zur sphärischen Trigonometrie und anderen Aspekte der Trigonometrie. Einige seiner Erkenntnisse
liegen mehrere Jahrhunderte vor ähnlichen Entdeckungen in Europa, und er leistete wichtige
Beiträge zur Systematisierung damals aktuellen Wissens und verbesserter Methoden für bekannte
Lösungen.

Die Kerala Schule der Astronomie und Mathematik wurde im späten 14. Jahrhundert von Madhava
von Sangamagrama gegründet , der manchmal als der größte Mathematiker-Astronom des
mittelalterlichen Indien bezeichnet wird. Er entwickelte Annäherungen für unendliche Reihen für
eine Reihe von trigonometrischen Funktionen, einschließlich π , Sinus usw. Einige seiner Beiträge
zur Geometrie und Algebra und seine frühen Formen der Differenzierung und Integration für
einfache Funktionen wurden möglicherweise durch Jesuitenmissionare nach Europa übertragen. Es
ist möglich, dass die spätere europäische Entwicklung der Analysis in gewissem Maße von seiner
Arbeit beeinflusst wurde.

BRAHMAGUPTA: MATHEMATIKER UND ASTRONOM

Der große indische Mathematiker und Astronom Brahmagupta aus dem 7. Jahrhundert schrieb
einige wichtige Werke über Mathematik und Astronomie. Er stammte aus dem Bundesstaat
Rajasthan im Nordwesten Indiens (er wird oft als Bhillamalacarya, der Lehrer aus Bhillamala,
bezeichnet) und wurde später Leiter des astronomischen Observatoriums in Ujjain in Zentralindien.
Die meisten seiner Werke sind in elliptischen Versen verfasst, wie es damals in der indischen
Mathematik üblich war, und haben daher einen poetischen Klang.

Es ist wahrscheinlich, dass Brahmaguptas Werke, insbesondere sein berühmtester Text, das
„Brahmasphutasiddhanta“, vom abbasidischen Kalifen Al-Mansur aus dem 8. Jahrhundert in sein
neu gegründetes Bildungszentrum in Bagdad am Ufer des Tigris gebracht wurden und eine wichtige
Verbindung zwischen der Indischen Mathematik und Astronomie und dem aufkommende
Aufschwung in Wissenschaft und Mathematik in der islamischen Welt herstellten.
In seiner Arbeit über Arithmetik erklärte Brahmagupta, wie man die Kubik und die Kubikwurzel
einer ganzen Zahl findet, und gab Regeln an, die die Berechnung von Quadraten und
Quadratwurzeln erleichtern. Er gab auch Regeln für den Umgang mit fünf Arten von
Kombinationen von Brüchen an.

Brahmaguptas Genialität lag jedoch in seiner Behandlung des Konzepts der (damals relativ neuen)
Zahl Null. Obwohl es oft auch dem indischen Mathematiker Bhaskara aus dem 7. Jahrhundert n.
Chr. zugeschrieben wird.

Brahmagupta stellte die grundlegenden mathematischen Regeln für den Umgang mit Null auf (1 + 0
= 1; 1 – 0 = 1; und 1 x 0 = 0), obwohl sein Verständnis der Division durch Null unvollständig war
(er dachte, dass 1 ÷ 0 = 0) . Fast 500 Jahre später, im 12. Jahrhundert, zeigte ein anderer indischer
Mathematiker, Bhaskara, dass die Antwort unendlich sein sollte, nicht Null (mit der Begründung,
dass 1 in unendlich viele Stücke der Größe Null geteilt werden kann), eine Antwort, die
jahrhundertelang als richtig galt. Diese Logik erklärt jedoch nicht, warum 2 ÷ 0, 7 ÷ 0 usw. auch
Null sein sollten – die moderne Ansicht ist, dass eine durch Null geteilte Zahl tatsächlich
„undefiniert“ ist (d.h. keinen Sinn ergibt).

Brahmaguptas Ansicht von Zahlen als abstrakte Einheiten, anstatt nur zum Zählen und Messen,
ermöglichte ihm einen weiteren großen konzeptionellen Sprung, der tiefgreifende Konsequenzen
für die zukünftige Mathematik haben würde. Früher galt beispielsweise die Summe 3 – 4 entweder
als bedeutungslos oder bestenfalls als Null. Brahmagupta erkannte jedoch, dass es so etwas wie eine
negative Zahl geben könnte, die er im Gegensatz zum „Eigentum“ als „Schulden“ bezeichnete. Er
erklärte die Regeln für den Umgang mit negativen Zahlen (z. B. ein negatives mal ein negatives ist
ein positives, ein negatives mal ein positives ist ein negatives usw.).

Außerdem wies er darauf hin, dass quadratische Gleichungen theoretisch zwei mögliche Lösungen
haben könnten, von denen eine negativ sein könnte. Zusätzlich zu seiner Arbeit an Lösungen für
allgemeine lineare Gleichungen und quadratische Gleichungen ging Brahmagupta noch weiter,
indem er Systeme simultaner Gleichungen (Gleichungssätze mit mehreren Variablen) betrachtete
und quadratische Gleichungen mit zwei Unbekannten löste, was im Westen nicht einmal in Betracht
gezogen wurde bis tausend Jahre später, als Fermat 1657 über ähnliche Probleme nachdachte.

Brahmagupta versuchte sogar, diese ziemlich abstrakten Konzepte niederzuschreiben, indem er die
Anfangsbuchstaben der Namen von Farben verwendete, um Unbekannte in seinen Gleichungen
darzustellen, eine der frühesten Andeutungen dessen, was wir heute als Algebra kennen.

Brahmagupta widmete einen wesentlichen Teil seiner Arbeit der Geometrie und Trigonometrie. Er
etablierte √10 (3,162277) als gute praktische Näherung für π (3,141593) und gab eine Formel, die
heute als Brahmagupta-Formel bekannt ist, für die Fläche eines zyklischen Vierecks, sowie einen
berühmten Satz über die Diagonalen eines zyklischen Vierecks an, üblicherweise als Satz von
Brahmagupta bezeichnet.

MADHAVA: DER GRÜNDER DER KERALA-SCHULE

Madhava wird manchmal als der größte Mathematiker-Astronom des mittelalterlichen Indien
bezeichnet. Er stammte aus der Stadt Sangamagrama in Kerala nahe der Südspitze Indiens und
gründete Ende des 14. Jahrhunderts die Kerala Schule der Astronomie und Mathematik.

Obwohl fast die gesamte ursprüngliche Arbeit von Madhava verloren gegangen ist, wird er in der
Arbeit späterer Mathematiker aus Kerala als Quelle für mehrere Erweiterungen unendlicher Reihen
bezeichnet (einschließlich der Sinus, Cosinus, Tangens und Arkustangens Funktionen und des Werts
von π), die die ersten Schritte von den traditionellen endlichen Prozessen der Algebra zu
Betrachtungen des Unendlichen darstellen, mit ihren Implikationen für die zukünftige Entwicklung
der Infinitesimalrechnung und der mathematischen Analysis.

Im Gegensatz zu den meisten früheren Kulturen, die beim Konzept der Unendlichkeit ziemlich
nervös waren, war Madhava mehr als glücklich, mit Unendlichkeit herumzuspielen, insbesondere
mit unendlichen Reihen. Er zeigte, wie, obwohl eins angenähert werden kann, indem man eine
Hälfte plus ein Viertel plus ein Achtel plus ein Sechzehntel usw. addiert (wie sogar die alten
Ägypter und Griechen wussten), die genaue Summe von eins nur durch unendliches Addieren vieler
Brüche erreicht werden kann.

Aber Madhava ging noch weiter und verband die Idee einer unendlichen Reihe mit Geometrie und
Trigonometrie. Er erkannte, dass er durch sukzessives Addieren und Subtrahieren verschiedener
ungeradzahliger Brüche bis unendlich eine exakte Formel für π finden konnte (das war zwei
Jahrhunderte, bevor Leibniz in Europa zu dem gleichen Schluss kam). Durch seine Anwendung
dieser Reihe erhielt Madhava einen Wert für π , der auf erstaunliche 13 Dezimalstellen genau war.

Er fuhr fort, dieselbe Mathematik zu verwenden, um unendliche Reihenausdrücke für die


Sinusformel zu erhalten, die dann verwendet werden konnten, um den Sinus jedes Winkels mit
beliebiger Genauigkeit zu berechnen, sowie für andere trigonometrische Funktionen wie Kosinus,
Tangens und Arkustangens. Vielleicht noch bemerkenswerter ist jedoch, dass er auch Schätzungen
des Fehlerterms oder des Korrekturterms angab, was impliziert, dass er die Grenznatur der
unendlichen Reihen durchaus verstand.

Madhavas Verwendung unendlicher Reihen zur Annäherung an eine Reihe trigonometrischer


Funktionen, die von seinen Nachfolgern an der Kerala-Schule weiterentwickelt wurden, legte
effektiv den Grundstein für die spätere Entwicklung von Kalkül und Analyse, und entweder er oder
seine Schüler entwickelten eine frühe Form der Integration für einfache Funktionen. Einige
Historiker haben vorgeschlagen, dass Madhavas Werk durch die Schriften der Kerala-Schule
möglicherweise über jesuitische Missionare und Händler nach Europa übermittelt wurde, die zu
dieser Zeit rund um den alten Hafen von Cochin (Kochi) aktiv waren, und möglicherweise einen
Einfluss hatte auf spätere europäische Entwicklungen in der Infinitesimalrechnung.

Unter seinen anderen Beiträgen entdeckte Madhava die Lösungen einiger transzendentaler
Gleichungen durch einen Iterationsprozess und fand Annäherungen für einige transzendente Zahlen
durch fortgesetzte Brüche. In der Astronomie entdeckte er ein Verfahren, um alle 36 Minuten die
Positionen des Mondes zu bestimmen, und Methoden, um die Bewegungen der Planeten
abzuschätzen.

PERSISCHE MATHEMATIK

Das islamische Reich, das ab dem 8. Jahrhundert in Persien, dem Nahen Osten, Zentralasien,
Nordafrika, Iberien und Teilen Indiens errichtet wurde, leistete bedeutende Beiträge zur
Mathematik. Sie konnten auf die mathematischen Entwicklungen Griechenlands und Indiens
zurückgreifen und diese miteinander verschmelzen.

Eine Folge des islamischen Verbots, die menschliche Form darzustellen, war die umfangreiche
Verwendung komplexer geometrischer Muster zur Dekoration ihrer Gebäude, wodurch die
Mathematik zu einer Kunstform erhoben wurde. Tatsächlich entdeckten muslimische Künstler im
Laufe der Zeit all die verschiedenen Formen der Symmetrie, die auf einer zweidimensionalen
Oberfläche dargestellt werden können.

Der Koran selbst förderte die Anhäufung von Wissen, und ein goldenes Zeitalter der islamischen
Wissenschaft und Mathematik erlebte während des gesamten Mittelalters vom 9. bis 15.
Jahrhundert eine Blütezeit. Das Haus der Weisheit wurde um 810 in Bagdad gegründet, und die
Arbeit begann fast sofort mit der Übersetzung der wichtigsten griechischen und indischen
mathematischen und astronomischen Werke ins Arabische.

Der herausragende persische Mathematiker Muhammad Al-Khwarizmi war ein früher Direktor des
Hauses der Weisheit im 9. Jahrhundert und einer der größten frühen muslimischen Mathematiker.
Der vielleicht wichtigste Beitrag von Al-Khwarizmi zur Mathematik war sein starkes Eintreten für
das hinduistische Zahlensystem (1 – 9 und 0), dem er die Kraft und Effizienz zuschrieb, die zur
Revolutionierung der islamischen (und später der westlichen) Mathematik erforderlich waren und
die bald von der gesamten islamischen Welt und später auch von Europa angenommen wurde.

Al-Khwarizmis anderer wichtiger Beitrag war die Algebra, und er stellte die grundlegenden
algebraischen Methoden der „Reduktion“ und des „Ausgleichs“ vor und lieferte eine erschöpfende
Darstellung der Lösung von Polynomgleichungen bis zum zweiten Grad. Auf diese Weise trug er
dazu bei, die mächtige abstrakte mathematische Sprache zu schaffen, die noch heute auf der ganzen
Welt verwendet wird, und ermöglichte eine viel allgemeinere Methode zur Analyse von Problemen
als nur die spezifischen Probleme, die zuvor von den Indern und Chinesen betrachtet wurden .

Der persische Mathematiker Muhammad Al-Karaji aus dem 10. Jahrhundert arbeitete daran, die
Algebra noch weiter auszubauen, indem er sie von ihrem geometrischen Erbe befreite, und führte
die Theorie der algebraischen Analysis ein. Al-Karaji war der erste, der die Beweismethode durch
mathematische Induktion verwendete, um seine Ergebnisse zu beweisen, indem er bewies, dass die
erste Aussage in einer unendlichen Folge von Aussagen wahr ist, und dann bewies, dass, wenn eine
Aussage in der Folge wahr ist, dann auch die nächste.

Unter anderem verwendete Al-Karaji die mathematische Induktion, um den Binomialsatz zu


beweisen. Ein Binom ist eine einfache Art von algebraischem Ausdruck, der nur zwei Terme hat,
die nur durch Addition, Subtraktion, Multiplikation und positive ganzzahlige Exponenten bearbeitet
werden. Die Koeffizienten, die benötigt werden, wenn ein Binomial erweitert wird, bilden ein
symmetrisches Dreieck, das nach dem französischen Mathematiker Blaise Pascal aus dem 17.
Jahrhundert benannt wird.

Etwa hundert Jahre nach Al-Karaji verallgemeinerte Omar Khayyam (vielleicht besser bekannt als
Dichter und Verfasser des „Rubaiyat“, aber selbst ein bedeutender Mathematiker und Astronom) die
indische Sprache durch Methoden zum Ziehen von Quadrat- und Kubikwurzeln, um vierte, fünfte
und höhere Wurzeln einzuschließen, das war im frühen 12. Jahrhundert. Er führte eine
systematische Analyse kubischer Probleme durch und enthüllte, dass es tatsächlich mehrere
verschiedene Arten von kubischen Gleichungen gab. Obwohl es ihm tatsächlich gelang, kubische
Gleichungen zu lösen, und obwohl ihm normalerweise zugeschrieben wird, die Grundlagen der
algebraischen Geometrie identifiziert zu haben, wurde er von weiteren Fortschritten abgehalten,
weil er nicht in der Lage war, die Algebra von der Geometrie zu trennen, und eine rein algebraische
Methode für die Lösung kubischer Gleichungen musste weitere 500 Jahre warten auf die
italienischen Mathematiker del Ferro und Tartaglia.

Der persische Astronom, Wissenschaftler und Mathematiker Nasir Al-Din Al-Tusi aus dem 13.
Jahrhundert war vielleicht der erste, der die Trigonometrie als eine von der Astronomie getrennte
mathematische Disziplin behandelte. Aufbauend auf früheren Arbeiten griechischer Mathematiker
wie Menelaos von Alexandria und indischen Arbeiten zur Sinusfunktion gab er die erste
umfassende Darstellung der sphärischen Trigonometrie, einschließlich der Auflistung der sechs
unterschiedlichen Fälle eines rechtwinkligen Dreiecks in der sphärischen Trigonometrie. Einer
seiner wichtigsten mathematischen Beiträge war die Formulierung des berühmten Sinussatzes für
ebene Dreiecke, obwohl das Sinusgesetz für sphärische Dreiecke schon früher von den Persern Abul
Wafa Buzjani und Abu Nasr Mansur im 10. Jahrhundert entdeckt worden war.

Mit dem erstickenden Einfluss des türkischen Osmanischen Reiches ab dem 14. oder 15.
Jahrhundert stagnierte die islamische Mathematik und weitere Entwicklungen verlagerten sich nach
Europa.

MUHAMMAD IBN MUSA AL-KHWARIZMI

Einer der ersten Direktoren des Hauses der Weisheit in Bagdad im frühen 9. Jahrhundert war ein
herausragender persischer Mathematiker namens Muhammad Al-Khwarizmi. Er beaufsichtigte die
Übersetzung der wichtigsten griechischen und indischen mathematischen und astronomischen
Werke (einschließlich derer von Brahmagupta) ins Arabische und produzierte Originalwerke, die
einen dauerhaften Einfluss auf den Vormarsch der Muslime hatten und (nachdem seine Werke durch
lateinische Übersetzungen in Europa verbreitet wurden im 12. Jahrhundert) auf die spätere
europäische Mathematik.

Das Wort „Algorithmus“ leitet sich von der Lateinisierung seines Namens ab, und das Wort
„Algebra“ leitet sich von der Lateinisierung von „al-jabr“ ab, einem Teil des Titels seines
berühmtesten Buches, in dem er die grundlegenden algebraischen Methoden vorstellte und
Techniken zum Lösen von Gleichungen.

Sein vielleicht wichtigster Beitrag zur Mathematik war sein starkes Eintreten für das indische
Zahlensystem, das Al-Khwarizmi als stark und effizient anerkannte, um die islamische und
westliche Mathematik zu revolutionieren. Die indischen Ziffern 1 – 9 und 0 – die inzwischen als
arabische Ziffern bekannt geworden waren – wurden bald von der gesamten islamischen Welt
übernommen. Später, mit Übersetzungen von Al-Khwarizmis Werk ins Lateinische durch Adelard
von Bath und andere im 12. Jahrhundert und unter dem Einfluss von Fibonaccis „Liber Abaci“,
wurden sie auch in ganz Europa übernommen.

Al-Khwarizmis anderer wichtiger Beitrag war Algebra, ein Wort, das vom Titel eines
mathematischen Textes abgeleitet ist, den er um 830 veröffentlichte, mit dem Titel „Al-Kitab al-
mukhtasar fi hisab al-jabr wa'l-muqabala“ („Das umfassende Buch über Berechnung durch
Fertigstellung und Ausgleich“). Al-Khwarizmi wollte von den spezifischen Problemen der Inder
und Chinesen zu einer allgemeineren Art der Problemanalyse übergehen und schuf damit eine
abstrakte mathematische Sprache, die heute weltweit verwendet wird.

Sein Buch gilt als grundlegendes Werk der modernen Algebra, obwohl er nicht die heute übliche
algebraische Notation verwendete (er verwendete Wörter, um das Problem zu erklären, und
Diagramme, um es zu lösen). Aber das Buch lieferte einen erschöpfenden Bericht über das Lösen
von Polynomgleichungen bis zum zweiten Grad und führte zum ersten Mal die grundlegenden
algebraischen Methoden der „Reduktion“ (Umschreiben eines Ausdrucks in eine einfachere Form),
„Vervollständigung“ (Verschieben einer negativen Größe von einer Seite der Gleichung auf die
andere Seite und ihr Vorzeichen ändernd) und „Ausgleichen“ (Subtraktion derselben Größe von
beiden Seiten einer Gleichung und Streichung gleicher Terme auf gegenüberliegenden Seiten).
Insbesondere entwickelte Al-Khwarizmi eine Formel zum systematischen Lösen quadratischer
Gleichungen, indem er die Methoden der Vervollständigung und des Ausgleichs verwendete, um
jede Gleichung auf eine von sechs Standardformen zu reduzieren, die waren dann lösbar. Er
beschrieb die Standardformen in Bezug auf „Quadrate“, „Wurzeln“ und „Zahlen“, und identifizierte
die Sechs Typen als: Quadrate gleicher Wurzeln, Quadrate gleicher Zahl, Wurzeln gleicher Zahl,
Quadrate und Wurzeln gleicher Zahl, Quadrate und Zahlen gleicher Wurzeln, und Wurzeln und
Zahlen gleicher Quadrate.

Al-Khwarizmi wird normalerweise die Entwicklung der Gitter- (oder Sieb-)


Multiplikationsmethode zum Multiplizieren großer Zahlen zugeschrieben, eine Methode, die
algorithmisch der langen Multiplikation entspricht. Seine Gittermethode wurde später von
Fibonacci in Europa eingeführt.

Neben seiner Arbeit in der Mathematik leistete Al-Khwarizmi wichtige Beiträge zur Astronomie,
die ebenfalls weitgehend auf Methoden aus Indien basierten, und er entwickelte den ersten
Quadranten (ein Instrument zur Bestimmung der Zeit durch Beobachtungen der Sonne oder der
Sterne), den zweithäufigsten weit verbreitetes astronomisches Instrument im Mittelalter nach dem
Astrolabium. Er produzierte auch eine überarbeitete und vervollständigte Version von Ptolemaios
„Geographie“, bestehend aus einer Liste von 2.402 Koordinaten von Städten in der ganzen
bekannten Welt.

MITTELALTERLICHE EUROPÄISCHE MATHEMATIK

Während der Jahrhunderte, in denen die chinesischen, indischen und islamischen Mathematiker auf
dem Vormarsch waren, war Europa in ein finsteres Zeitalter gestürzt, in dem Wissenschaft,
Mathematik und fast alle intellektuellen Bestrebungen stagnierten.

Scholastische Gelehrte schätzten nur geisteswissenschaftliche Studien wie Philosophie und


Literatur und verbrachten einen Großteil ihrer Energie damit, sich über subtile Themen in
Metaphysik und Theologie zu streiten.

Vom 4. bis zum 12. Jahrhundert beschränkte sich das europäische Wissen und Studium der
Arithmetik, Geometrie, Astronomie und Musik hauptsächlich auf Boethius' Übersetzungen einiger
Werke antiker griechischer Meister wie Nikomachos und Euklid. Der gesamte Handel und alle
Berechnungen wurden mit dem ungeschickten und ineffizienten römischen Zahlensystem und mit
einem Abakus nach griechischen und römischen Modellen durchgeführt.

Im 12. Jahrhundert jedoch begann Europa und insbesondere Italien mit dem Osten Handel zu
treiben, und das östliche Wissen begann sich allmählich im Westen auszubreiten. Robert von
Chester übersetzte Al-Khwarizmis wichtiges Buch über Algebra im 12. Jahrhundert ins Lateinische,
und der vollständige Text von Euklids „Elementen“ wurde in verschiedenen Versionen von Adelard
von Bath, Hermann von Carinthia und Gerard von Cremona übersetzt. Die große Expansion des
Handels und des Gewerbes im Allgemeinen führte zu einem wachsenden praktischen Bedarf an
Mathematik, und die Arithmetik trat viel mehr in das Leben der einfachen Leute ein und war nicht
länger auf den akademischen Bereich beschränkt.

Auch das Aufkommen des Buchdrucks Mitte des 15. Jahrhunderts hatte große Auswirkungen.
Zahlreiche Bücher über Arithmetik wurden veröffentlicht, um Geschäftsleuten Rechenmethoden für
ihre kommerziellen Bedürfnisse beizubringen, und die Mathematik begann allmählich, eine
wichtigere Stellung in der Bildung einzunehmen.
Europas erster großer mittelalterlicher Mathematiker war der Italiener Leonardo von Pisa, besser
bekannt unter seinem Spitznamen Fibonacci. Obwohl er am ehesten für die sogenannte Fibonacci-
Zahlenfolge bekannt ist, war sein vielleicht wichtigster Beitrag zur europäischen Mathematik seine
Rolle bei der Verbreitung des Gebrauchs des hindu-arabischen Zahlensystems in ganz Europa
Anfang des 13. Jahrhunderts, das bald das römische Zahlensystem obsolet machte, und öffnete so
den Weg für große Fortschritte in der europäischen Mathematik.

Eine bedeutende (aber weitgehend unbekannte und unterschätzte) Mathematikerin und Gelehrte des
14. Jahrhunderts war die Französin Nicole Oresme. Sie verwendete ein System rechtwinkliger
Koordinaten, Jahrhunderte bevor ihr Landsmann René Descartes die Idee populär machte, sowie
vielleicht das erste Zeit-Geschwindigkeits-Weg-Diagramm. Ausgehend von ihrer Forschung in der
Musikwissenschaft war sie die erste, die gebrochene Exponenten verwendete, und arbeitete auch an
unendlichen Reihen.

Der deutsche Gelehrte Regiomontatus war vielleicht der fähigste Mathematiker des 15.
Jahrhunderts, wobei sein Hauptbeitrag zur Mathematik auf dem Gebiet der Trigonometrie lag. Er
trug dazu bei, die Trigonometrie von der Astronomie zu trennen, und vor allem durch seine
Bemühungen wurde die Trigonometrie als eigenständiger Zweig der Mathematik angesehen. Sein
Buch „De Triangulis“, in dem er einen Großteil des trigonometrischen Grundwissens beschrieb, das
heute an Gymnasien und Hochschulen gelehrt wird, war das erste große Buch über Trigonometrie,
das gedruckt erschien.

Erwähnt werden sollte auch Nikolaus von Kues (oder Nicolaus Cusanus), ein deutscher Philosoph,
Mathematiker und Astronom des 15. Jahrhunderts, dessen vorausschauende Ideen über das
Unendliche und das Infinitesimal spätere Mathematiker wie Gottfried Leibniz und Georg Cantor
direkt beeinflussten. Er hatte auch einige deutlich ungewöhnliche intuitive Vorstellungen über das
Universum und die Position der Erde darin sowie über die elliptischen Umlaufbahnen der Planeten
und die relative Bewegung, die die späteren Entdeckungen von Kopernikus und Kepler
vorwegnahmen.

LEONARDO FIBONACCI

Der Italiener Leonardo aus Pisa aus dem 13. Jahrhundert, besser bekannt unter seinem Spitznamen
Fibonacci, war vielleicht der talentierteste westliche Mathematiker des Mittelalters. Über sein
Leben ist wenig bekannt, außer dass er der Sohn eines Zollbeamten war und als Kind mit seinem
Vater durch Nordafrika reiste, wo er etwas über arabische Mathematik lernte. Nach seiner Rückkehr
nach Italien trug er dazu bei, dieses Wissen in ganz Europa zu verbreiten, und setzte damit eine
Wiederbelebung der europäischen Mathematik in Gang, die während des Mittelalters
jahrhundertelang weitgehend in Vergessenheit geraten war.

Insbesondere schrieb er 1202 ein äußerst einflussreiches Buch mit dem Titel „Liber Abaci“ („Buch
der Berechnung“), in dem er die Verwendung des hindu-arabischen Zahlensystems förderte und
seine vielen Vorteile für Kaufleute und Mathematiker über das ungeschicktes System römischer
Ziffern, das damals in Europa verwendet wurde, beschrieb. Trotz seiner offensichtlichen Vorteile
war die Aufnahme des Systems in Europa langsam, und arabische Ziffern wurden in der Stadt
Florenz 1299 sogar verboten unter dem Vorwand, sie seien leichter zu fälschen als römische Ziffern.
Letztendlich setzte sich jedoch der gesunde Menschenverstand durch, und das neue System wurde
im 15. Jahrhundert in ganz Europa übernommen, wodurch das römische System veraltet war. Die
horizontale Balkennotation für Brüche wurde auch erstmals in dieser Arbeit verwendet (obwohl sie
der arabischen Praxis folgt, den Bruch links von der ganzen Zahl zu platzieren).
Fibonacci ist jedoch am bekanntesten für seine Einführung einer bestimmten Zahlenfolge in
Europa, die seitdem als Fibonacci-Zahlen oder Fibonacci-Folge bekannt geworden ist. Er entdeckte
die Folge – die erste in Europa bekannte rekursive Zahlenfolge – während er über ein praktisches
Problem im „Liber Abaci“ nachdachte, bei dem es um das Wachstum einer hypothetischen
Population von Kaninchen ging, die auf idealisierten Annahmen beruhte. Er stellte fest, dass nach
jeder monatlichen Generation die Anzahl der Kaninchenpaare von 1 auf 2 auf 3 auf 5 auf 8 auf 13
usw. anstieg, eine Sequenz, die sich theoretisch unendlich erstrecken könnte.

Die Folge, die den indischen Mathematikern eigentlich seit dem 6. Jahrhundert bekannt war, hat
viele interessante mathematische Eigenschaften, und viele der Implikationen und Beziehungen der
Folge wurden erst mehrere Jahrhunderte nach Fibonaccis Tod entdeckt. Es wurde auch festgestellt,
dass die Zahlen der Sequenz in der Natur allgegenwärtig sind: Unter anderem haben viele Arten von
Blütenpflanzen eine Anzahl von Blütenblättern in der Fibonacci-Folge; die spiralförmigen
Anordnungen von Ananas treten in 5er und 8er, die von Tannenzapfen in 8er und 13er und die
Samen von Sonnenblumenköpfen in 21er, 34er, 55er oder noch höheren Termen in der Sequenz auf.

In den 1750er Jahren stellte Robert Simson fest, dass sich das Verhältnis jedes Glieds in der
Fibonacci-Folge zum vorherigen Glied mit immer größerer Genauigkeit darstellt, je höher die
Glieder sind, einem Verhältnis von ungefähr 1: 1,6180339887 annähert. Dieser Wert wird als
Goldener Schnitt bezeichnet, auch als Göttliche Proportion bekannt, und wird normalerweise mit
dem griechischen Buchstaben Phi φ (oder manchmal dem Großbuchstaben Phi Φ) bezeichnet.
Grundsätzlich liegen zwei Mengen im Goldenen Schnitt, wenn das Verhältnis der Summe der
Mengen zur größeren Menge gleich dem Verhältnis der größeren Menge zur kleineren ist. Es gibt
unzählige Beispiele dafür, die sowohl in der Natur als auch in der menschlichen Welt zu finden
sind.

Ein Rechteck mit Seiten im Verhältnis 1 : φ ist als Goldenes Rechteck bekannt und wurde von
vielen Künstlern und Architekten im Laufe der Geschichte (aus dem alten Ägypten und
Griechenland, aber besonders beliebt in der Renaissance-Kunst von Leonardo da Vinci und seinen
Zeitgenossen) verwendet, sie haben ihre Werke ungefähr nach dem Goldenen Schnitt und den
Goldenen Rechtecken proportioniert, die allgemein als von Natur aus ästhetisch ansprechend
angesehen werden. Ein Bogen, der gegenüberliegende Punkte immer kleinerer verschachtelter
Goldener Rechtecke verbindet, bildet eine logarithmische Spirale, die als Goldene Spirale bekannt
ist. Der Goldene Schnitt und die Goldene Spirale sind auch in überraschend vielen Fällen in der
Natur zu finden, von Muscheln über Blumen und Tierhörner bis hin zu menschlichen Körpern,
Sturmsystemen und kompletten Galaxien.

Es sei jedoch daran erinnert, dass die Fibonacci-Folge eigentlich nur ein sehr untergeordnetes
Element in „Liber Abaci“ war – tatsächlich erhielt die Folge erst 1877 den Namen Fibonacci, als
Eduouard Lucas beschloss, ihm Tribut zu zollen, indem er die Reihe nach ihm benannte – und dass
Fibonacci selbst nicht dafür verantwortlich war, irgendeine der interessanten mathematischen
Eigenschaften der Sequenz zu identifizieren, ihre Beziehung zum Goldenen Schnitt und den
Goldenen Rechtecken und Spiralen usw.

Der Einfluss des Buches auf die mittelalterliche Mathematik ist jedoch unbestreitbar, und es enthält
auch Diskussionen über eine Reihe anderer mathematischer Probleme wie den chinesischen
Restsatz, vollkommene Zahlen und Primzahlen, Formeln für arithmetische Reihen und für
quadratische Pyramidenzahlen, euklidische geometrische Beweise, und eine Untersuchung
simultaner linearer Gleichungen nach dem Vorbild von Diophantus und Al-Karaji. Er beschrieb
auch die Gitter- (oder Sieb-) Multiplikationsmethode zur Multiplikation großer Zahlen, eine
Methode, die ursprünglich von islamischen Mathematikern wie Al-Khwarizmi entwickelt wurde
und algorithmisch der langen Multiplikation entspricht.
Das „Liber Abaci“ war auch nicht Fibonaccis einziges Buch, obwohl es sein wichtigstes war. Sein
„Liber Quadratorum“ („Das Buch der Quadrate“) zum Beispiel ist ein Buch über Algebra, das 1225
veröffentlicht wurde und in dem eine Aussage darüber erscheint, was heute als Fibonaccis Identität
bezeichnet wird – manchmal auch als Brahmaguptas Identität bekannt nach dem früheren indischen
Mathematiker, der ebenfalls zu denselben Schlussfolgerungen kam – dass das Produkt zweier
Summen zweier Quadrate selbst eine Summe zweier Quadrate ist.

MATHEMATIK DER RENAISSANCE

Die kulturelle, intellektuelle und künstlerische Bewegung der Renaissance, die ein Wiederaufleben
des Lernens auf der Grundlage klassischer Quellen erlebte, begann um das 14. Jahrhundert in Italien
und breitete sich in den nächsten zwei Jahrhunderten allmählich über den größten Teil Europas aus.
Wissenschaft und Kunst waren zu dieser Zeit noch sehr stark miteinander verbunden und vermischt,
wie die Arbeit von Künstlern/Wissenschaftlern wie Leonardo da Vinci zeigt, und es ist keine
Überraschung, dass, ebenso wie in der Kunst, revolutionäre Arbeiten in den Bereichen Philosophie
und Wissenschaft bald stattfanden.

Es ist eine Hommage an den Respekt, den die Mathematik im Europa der Renaissance hatte, dass
der berühmte deutsche Künstler Albrecht Dürer ein magisches Quadrat der Ordnung 4 in seinen
Stich „Melencolia I“ aufgenommen hat. Tatsächlich ist es ein sogenanntes „supermagisches
Quadrat“ mit viel mehr Additionssymmetrielinien als ein normales magisches 4 x 4-Quadrat. Das
Jahr der Arbeit, 1514, wird in den beiden unteren zentralen Quadraten angezeigt.

Eine wichtige Persönlichkeit im späten 15. und frühen 16. Jahrhundert ist ein italienischer
Franziskanermönch namens Luca Pacioli, der Ende des 15. Jahrhunderts ein Buch über Arithmetik,
Geometrie und Buchhaltung veröffentlichte, das wegen der darin enthaltenen mathematischen
Rätsel sehr populär wurde. Es führte auch zum ersten Mal in einem gedruckten Buch Symbole für
Plus und Minus ein (obwohl dies manchmal auch Giel Vander Hoecke, Johannes Widmann und
anderen zugeschrieben wird), Symbole, die zur Standardnotation werden sollten. Pacioli
untersuchte in seinem Buch „Die Göttliche Proportion“ von 1509 auch den Goldenen Schnitt von
1 : 1,618… und kam zu dem Schluss, dass die Zahl eine Botschaft Gottes und eine Quelle geheimen
Wissens über die innere Schönheit der Dinge sei.

Während des 16. und frühen 17. Jahrhunderts wurden die Gleichheits-, Multiplikations-, Divisions-,
Wurzel-, Dezimal- und Ungleichungssymbole nach und nach eingeführt und standardisiert. Die
Verwendung von Dezimalbrüchen und Dezimalarithmetik wird normalerweise dem flämischen
Mathematiker Simon Stevin im späten 16. Jahrhundert zugeschrieben, obwohl die
Dezimalpunktnotation erst im frühen 17. Jahrhundert populär wurde. Stevin war seiner Zeit voraus,
als er vorschrieb, dass alle Arten von Zahlen, ob Brüche, Negative, reelle Zahlen, gleich als
eigenständige Zahlen behandelt werden sollten.

Im Renaissance-Italien des frühen 16. Jahrhunderts war insbesondere die Universität Bologna
berühmt für ihre intensiven öffentlichen Mathematikwettbewerbe. In einem solchen Wettbewerb
enthüllte die Figur des jungen Autodidakten Niccolò Fontana Tartaglia der Welt die Formel zur
Lösung zuerst einer Art und später aller Arten von kubischen Gleichungen, eine Leistung, die bisher
als unmöglich galt und die die besten Mathematiker Chinas, Indiens und der islamischen Welt
verblüfft hatte.

Aufbauend auf der Arbeit von Tartaglia entwickelte bald ein anderer junger Italiener, Lodovico
Ferrari, eine ähnliche Methode zur Lösung von Gleichungen mit quartischen Gleichungen, und
beide Lösungen wurden von Gerolamo Cardano veröffentlicht. Trotz eines jahrzehntelangen Streits
um die Veröffentlichung, demonstrierten Tartaglia, Cardano und Ferrari gemeinsam die ersten
Verwendungen dessen, was heute als komplexe Zahlen bekannt ist, Kombinationen aus reellen und
imaginären Zahlen (obwohl es von Rafael Bombelli, einem anderen Einwohner Bolognas, zu
erklären war, was imaginäre Zahlen wirklich waren und wie sie verwendet werden könnten).
Tartaglia produzierte weitere wichtige (wenn auch weitgehend ignorierte) Formeln und Methoden,
und Cardano veröffentlichte vielleicht die erste systematische Behandlung der Wahrscheinlichkeit.

Mit hindu-arabischen Ziffern, standardisierter Notation und der neuen Sprache der Algebra war die
Bühne für die europäische mathematische Revolution des 17. Jahrhunderts bereitet.

NICCOLÒ TARTAGLIA, GEROLAMO CARDANO & LODOVICO FERRARI

Im Renaissance-Italien des frühen 16. Jahrhunderts war insbesondere die Universität Bologna
berühmt für ihre intensiven öffentlichen Mathematikwettbewerbe. Bei einem solchen Wettbewerb
im Jahr 1535 enthüllte die Gestalt des jungen Venezianers Tartaglia erstmals eine mathematische
Entdeckung, die bisher als unmöglich galt und die die besten Mathematiker Chinas, Indiens und der
islamischen Welt verblüfft hatte.

Niccolò Fontana wurde bekannt als Tartaglia (was „der Stotterer“ bedeutet) wegen eines
Sprachfehlers, den er aufgrund einer Verletzung erlitt, die er sich im Kampf gegen die einfallende
französische Armee zugezogen hatte. Er war ein armer Ingenieur, der für den Entwurf von
Befestigungen bekannt war, ein Topographievermesser (der in Schlachten nach den besten Mitteln
zur Verteidigung oder zum Angriff suchte) und ein Buchhalter in der Republik Venedig.

Aber er war auch ein Autodidakt, aber äußerst ehrgeiziger Mathematiker. Er zeichnete sich unter
anderem dadurch aus, dass er die ersten italienischen Übersetzungen von Werken von Archimedes
und Euklid aus unverfälschten griechischen Texten erstellte (zwei Jahrhunderte lang wurden
Euklids „Elemente“ anhand von zwei lateinischen Übersetzungen gelehrt, die einer arabischen
Quelle entnommen waren, Teile von Fehlern enthielten, die sie so gut wie unbrauchbar machten),
sowie eine gefeierte Zusammenstellung eigener Mathematik.

Tartaglias größtes Vermächtnis an die Geschichte der Mathematik trat jedoch auf, als er 1535 den
Mathematikwettbewerb der Universität Bologna gewann, indem er eine allgemeine algebraische
Formel zum Lösen kubischer Gleichungen demonstrierte, was zu dieser Zeit als eine Unmöglichkeit
angesehen wurde, da sie ein Verständnis der Quadratwurzeln negativer Zahlen erfordert. Im
Wettbewerb schlug er Scipione del Ferro (oder zumindest del Ferros Assistent Fior), der zufällig vor
nicht allzu langer Zeit seine eigene Teillösung des Problems der kubischen Gleichung produziert
hatte. Obwohl die Lösung von del Ferro möglicherweise älter war als die von Tartaglia, war sie viel
begrenzter, und Tartaglia wird normalerweise die erste allgemeine Lösung zugeschrieben. In der
hart umkämpften Umgebung des Italiens des 16. Jahrhunderts verschlüsselte Tartaglia seine Lösung
sogar in Form eines Gedichts, um es anderen Mathematikern zu erschweren, sie zu stehlen.

Tartaglias endgültige Methode wurde jedoch Gerolamo Cardano zugespielt, einem ziemlich
exzentrischen und konfrontativen Mathematiker, Arzt und Renaissance-Menschen, der zu Lebzeiten
etwa 131 Bücher verfasst hat. Cardano veröffentlichte es selbst in seinem Buch „Ars Magna“ von
1545 (obwohl er Tartaglia versprochen hatte, dass er es nicht tun würde), zusammen mit der Arbeit
seines eigenen brillanten Schülers Lodovico Ferrari. Als Ferrari die kubische Lösung von Tartaglia
sah, war ihm klar geworden, dass er eine ähnliche Methode verwenden konnte, um quartische
Gleichungen zu lösen.
In dieser Arbeit demonstrierten Tartaglia, Cardano und Ferrari gemeinsam die ersten Verwendungen
dessen, was heute als komplexe Zahlen bekannt ist, Kombinationen aus reellen und imaginären
Zahlen. Es fiel einem anderen Bologneser, Rafael Bombelli, zu, Ende der 1560er Jahre genau zu
erklären, was imaginäre Zahlen wirklich waren und wie sie verwendet werden konnten.

Obwohl beide jüngeren Männer im Vorwort von Cardanos Buch sowie an mehreren Stellen in
seinem Corpus gewürdigt wurden, verwickelte Tartgalia Cardano in einen jahrzehntelangen Kampf
um die Veröffentlichung. Cardano argumentierte, dass er, als er zufällig (einige Jahre nach dem
Wettbewerb von 1535) die unveröffentlichte unabhängige Lösung der kubischen Gleichung von
Scipione del Ferro sah, die vor der von Tartaglia datiert war, entschied, dass sein Versprechen an
Tartaglia gebrochen werden war, und er nahm Tartaglias Lösung auf in seine nächste
Veröffentlichung, zusammen mit Ferraris quartischer Lösung.

Ferrari verstand kubische und quartische Gleichungen schließlich viel besser als Tartaglia. Als
Ferrari Tartaglia zu einer weiteren öffentlichen Debatte herausforderte, akzeptierte Tartaglia
zunächst, entschied sich dann aber dafür, nicht zu erscheinen, und Ferrari gewann standardmäßig.
Tartaglia wurde gründlich diskreditiert und wurde praktisch arbeitsunfähig.

Der arme Tartaglia starb mittellos und unbekannt, obwohl er (zusätzlich zu seiner Lösung der
kubischen Gleichung) die erste Übersetzung von Euklids „Elementen“ in eine moderne europäische
Sprache erstellt, Tartaglia hatte die Formel für das Volumen eines Tetraeders formuliert und eine
Methode entwickelt, um sie zu erhalten als Binomialkoeffizienten namens Tartaglias Dreieck (eine
frühere Version von Pascals Dreieck) und wurde der erste, der Mathematik auf die Untersuchung
der Bahnen von Kanonenkugeln anwendeten (eine Arbeit, die später durch Galileos Studien über
fallende Körper bestätigt wurde). Noch heute ist die Lösung kubischer Gleichungen normalerweise
als Cardanos Formel bekannt und nicht als Tartgalias Formel.

Ferrari hingegen erhielt bereits als Teenager eine prestigeträchtige Lehrstelle, nachdem Cardano
gekündigt und ihn empfohlen hatte, und konnte sich schließlich jung und ziemlich reich
zurückziehen, obwohl er als Cardanos Diener begonnen hatte.

Cardano selbst, ein versierter Schachspieler, schrieb im Alter von nur 25 Jahren ein Buch mit dem
Titel „Liber de ludo aleae“ („Buch über Glücksspiele“), das vielleicht die erste systematische
Behandlung von Wahrscheinlichkeiten war. Die alten Griechen, Römer und Inder waren allesamt
eingefleischte Glücksspieler gewesen, aber keiner von ihnen hatte jemals versucht, den Zufall als
von mathematischen Gesetzen beherrscht zu verstehen.

Das Buch beschrieb die – jetzt offensichtliche, aber damals revolutionäre – Einsicht, dass, wenn ein
zufälliges Ereignis mehrere gleich wahrscheinliche Ergebnisse hat, die Wahrscheinlichkeit eines
einzelnen Ergebnisses gleich dem Verhältnis dieses Ergebnisses zu allen möglichen Ergebnissen ist.
Das Buch war seiner Zeit jedoch weit voraus und blieb bis 1663, fast ein Jahrhundert nach seinem
Tod, unveröffentlicht. Es war die einzige ernsthafte Arbeit über Wahrscheinlichkeit bis zu Pascals
Arbeit im 17. Jahrhundert.

Cardano war auch der erste, der Hypozykloiden beschrieb, die spitzen ebenen Kurven, die durch die
Spur eines festen Punktes auf einem kleinen Kreis erzeugt wurden, der innerhalb eines größeren
Kreises rollt, und die erzeugenden Kreise wurden später Cardano-Kreise genannt.

Der farbenfrohe Cardano blieb sein ganzes Leben lang notorisch knapp bei Kasse, hauptsächlich
aufgrund seiner Spielgewohnheiten, und wurde 1570 der Ketzerei beschuldigt, nachdem er ein
Horoskop veröffentlicht hatte unseres Herrn Jesus Christus, der gelobt sei in Ewigkeit.

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