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biolgica, amigos o enemigos?

Jess E. Mora Ramrez Carlos Prez Tello

Termodinmica y evolucin

El objetivo del presente artculo es analizar la teora de la evolucin biolgica y, con la ayuda de la segunda ley de la termodinmica, establecer si realmente puede esta ltima soportar a la primera. Se utilizan ejemplos y citas de cientficos reconocidos en el tema, para intentar desentraar las implicaciones ms profundas de la teora de la evolucin y poder juzgar si dicha teora es razonable y real. Se encontr que en afirmaciones de cientficos renombrados que apoyan la teora de la evolucin, pueden desvanecerse los argumentos ms importantes de sta, y es interesante analizar los esfuerzos que se hacen para mantener la teora con vida a pesar de lo que ellos mismos concluyen. De acuerdo con lo expuesto en este escrito, sin afn de presentar un dogma, se puede concluir que no hay pruebas que muestren que la segunda ley de la termodinmica permita que ocurra el proceso de la evolucin biolgica, sino todo lo contrario.

Los orgenes del problema Es casi seguro que alguna vez en su vida ha admirado alguna maravilla de la naturaleza y se ha preguntado: cmo es que se origin todo esto? O bien, ha escuchado la pregunta: qu fue primero, el huevo o la gallina? Ambas preguntas tienen una misma motivacin: saber de dnde venimos y cmo fuimos formados. Muchas personas podrn decir que nicamente la religin puede responder a cuestiones de este tipo, sin embargo, es slo una manera de evadir la pregunta y dejar una espina clavada en lo profundo de nuestro pensamiento. A la luz de los avances cientficos podemos afirmar que entendemos un poco mejor el universo y sus acontecimientos, en comparacin con algunos siglos atrs, aunque cualquier cientfico con experiencia le dir que todava falta mucho por descubrir en nuestro vasto universo. La ciencia nos ha dado la capacidad de conocer y comprender mejor los fenmenos que ocurren a diario, desde la cada de una manzana hasta la desintegracin de un protn. Con ayuda de ella es posible establecer las leyes que

permiten conocer los efectos de un fenmeno fsico y as manejar la situacin para obtener los resultados deseados. Incluso permite la prediccin, lo cual, es quiz lo ms importante y necesario para que una teora pueda ser validada cientficamente, es decir, una teora cientfica prueba su validez a partir de la certeza con la que predice los resultados de cierto experimento. Contraste entre una teora y una ley universal Lo que nos interesa por ahora es evaluar la teora de la evolucin, en particular, la evolucin biolgica, con ayuda de una ley universal cien por ciento comprobable: la segunda ley de la termodinmica. Para empezar nuestra tarea debemos saber un poco sobre la teora de la evolucin. Aunque es comn pensar que la evolucin es una sola teora, en realidad es un grupo de teoras sentadas sobre un mismo pilar: la idea de que en el universo ocurren una serie de transformaciones sucesivas que incrementan el grado de complejidad y organizacin en un sistema y as permiten una mejora de lo

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previamente existente. Las distintas teoras (Len, 1987), que conforman la evolucin se pueden resumir en: a) evolucin csmica; b) evolucin qumica y; c) evolucin orgnica. A esta ltima nos referimos con el trmino evolucin biolgica ya que es ms apropiado y comprensible. La cuestin del origen de la vida es tocado dentro de la evolucin orgnica y puede enunciarse brevemente como:
el periodo Cmbrico fue el escenario de los fenmenos ms importantes en cuanto al origen y evolucin celular, pues dentro de esos mil millones de aos evolucionaron organismos unicelulares a partir de molculas producidas abiticamente en una atmsfera reductora desprovista de oxgeno libre (Len, 1987).

Permtanos hacer una humilde traduccin de esto: la primer clula viva se form a partir de molculas que se asociaron de manera tal, que al cabo de mucho tiempo se produjo el primer ser vivo. Esto nos lleva a pensar que si tenemos una sopa de molculas adecuada, aplicamos energa y esperamos unos cuantos miles de aos, podramos tener un organismo vivo, aunque sea unicelular. Despus de esto tenemos que, segn el mecanismo de la evolucin, estos seres unicelulares modificarn sutilmente sus procesos biolgicos y eventualmente se convertirn en un organismo increblemente complejo. Esta es bsicamente la idea implicada en esta teora de la evolucin biolgica. Veamos ahora que dice la segunda ley de la termodinmica, referida en adelante como: segunda ley. Nos dice que los procesos tienden a ocurrir en una direccin tal que el desorden (o entropa) del universo siempre aumenta. La entropa es una variable que indica el grado de prdida de capacidad del universo para obtener un trabajo til ligado a un cierto proceso, o bien, se puede ver como el estado (compuesto de muchos microestados), ms probable que puede tener un sistema dado. Por ejemplo, supongamos que se pone una pared divisoria en medio de una caja transparente, despus se introduce un poco de gas color azul en una de las mitades y finalmente quitamos la pared divisoria del centro. Es obvio que observaremos cmo el gas se difunde regularmente por toda la caja. Esto indica que el sistema (el gas en la caja) posea cierto orden ya que el gas azul se encontraba en una de la mitades, pero al quitar la pared, el sistema se reacomod de manera que el

gas se reparte en todo el volumen mezclndose con el ya existente provocando un estado ms probable pero al mismo tiempo un mayor grado de desorden molecular. En vista de lo anterior, se puede afirmar que todos los procesos tienen una direccin en la cual ocurren. Sera verdaderamente improbable que al dejar que el gas se mueva por toda la caja, llegue un momento en el que todas las molculas se encuentren juntas en cierta regin de dicha caja. Usted puede preguntarse: cmo encaja todo esto de la evolucin biolgica con el concepto de aumento de desorden? Bueno, es precisamente la segunda ley la que nos dice que los sistemas ordenados tienden a desordenarse con el tiempo, pero la evolucin nos indica lo contrario, es decir, que el orden y la complejidad aumentan con el tiempo. Claramente se ve que uno es lo contrario del otro y, aparentemente, se niegan mutuamente. Entonces la cuestin es: cul de los dos es correcto? Eso es lo que analizaremos a continuacin. Segunda ley y sistemas vivos Antes que nada: los sistemas vivos no violan la segunda ley de la termodinmica. Para entender cmo se aplica la segunda ley a los sistemas vivos, tendremos que definir un sistema abierto. ste se conoce como una regin del espacio del cual puede entrar y salir materia y energa a travs de los lmites que definen dicha regin. Por ejemplo, una clula viva es un sistema abierto porque puede ingerir alimentos (materia), puede excretar desperdicios (materia) y puede calentarse o enfriarse segn el ambiente en que est (intercambio de energa). Es bien sabido que los organismos vivos, cuando comen, toman de los alimentos las sustancias que les sirven y con ellas elaboran muchas otras ms. Lo que no se aprovecha, sale como desecho. Las sustancias que se elaboran al asimilar los alimentos pueden llegar a ser ms complejas de las que se originaron. En este punto se presenta una aparente paradoja, pues parece ser que un organismo vivo recibe una materia prima con cierto desorden y la transforma en sustancias con mayor orden y complejidad, desechando otras sustancias con cierto desorden. Esto se puede plantear en trminos de entropa y decir que un ser vivo es capaz de hacer que la entropa en su interior sea menor que la de los alimentos que ingiri, reduciendo as la entropa del universo (o en otras palabras, ordenando un rinconcito del universo). Un anlisis cuidadoso revela

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que la aseveracin anterior est muy lejos de la verdad: cuando ingiere alimentos un ser vivo, estos pasan por una serie de reacciones qumicas que permiten separarlos para aprovechar las partes que sirven de las que no, para ello, se requiere de movimiento molecular y celular, lo que genera calor y por ello entropa. Esta entropa generada sumada a la de los desperdicios producidos por el proceso, aumentan claramente la entropa del universo. Lo que lleva a concluir que para generar esas sustancias ms ordenadas y complejas dentro del organismo vivo, se tuvo que generar ms desorden en el universo, sin embargo, estos procesos son acompaados de trabajo til que tiene como finalidad precisamente mantener la vida de los organismos. Es por ello que un sistema vivo no viola la segunda ley. Stephen Hawking en su obra Historia del tiempo (1988) plantea el ordenamiento dentro del cerebro y su generacin de entropa de la siguiente forma:
Si usted recuerda cada palabra de este libro, su memoria habr grabado alrededor de dos millones de unidades de informacin: el orden en su cerebro habr aumentado aproximadamente dos millones de unidades. Sin embargo, mientras usted ha estado leyendo este libro, habr convertido al menos mil caloras de energa ordenada, en forma de alimento, en energa desordenada, en forma de calor que usted cede al aire a travs de conveccin y sudor. Esto aumentar el desorden en el universo en unos veinte billones de billones de unidades o aproximadamente diez millones de billones de veces el aumento de orden en su cerebro y eso si usted recuerda todo lo que hay en este libro.

Es claro que todo aumento de orden en una regin, conlleva un aumento mayor de desorden en el universo. El taln de Aquiles de la evolucin biolgica Con todo esto usted se puede estar preguntando: entonces cul es el problema entre la segunda ley y la evolucin biolgica? Acabamos de ver cmo un sistema tiende a estar ms desordenado con el tiempo, pero digamos que ese sistema tiene los alimentos y la energa necesarios para hacer que el orden en su interior aumente. En vista de esto parece que no hay ningn problema entre nuestros contrincantes, pero falta un ingrediente clave: todo proceso de ordenamiento tiene un patrn

de ordenamiento, que no es otra cosa ms que el elemento que dicta la manera en la que se van a acomodar los dems. Esto quiere decir que no slo se requiere de materia y energa en condiciones favorables para organizar un sistema, sino que se requiere de un programa que diga cmo se va a organizar. Es por ello que el proceso de evolucin puede difcilmente explicar cmo a partir de un grupo afortunado de molculas, se puede formar un sistema tan complejo y ordenado como es un ser vivo. Es importante mencionar que la micro evolucin, es decir, la variacin del cdigo gentico para formar nuevos rasgos entre una misma especie, es completamente observable y comprobable. Sin embargo, los cambios implicados no pueden exceder ciertos lmites, tales como producir una mariposa y un canguro a partir solamente del ADN de una mosca (que es bastante complejo). John Withcomb y Henry Morris sealan el aspecto de las mutaciones enfrentado al sentido de que los procesos naturales tienden hacia un orden y complejidad mayores de la siguiente manera: estas mutaciones de los cromosomas y los genes son de por s casi siempre perjudiciales ms bien que progresivas y por lo tanto constituyen una verificacin adicional del principio universal de la entropa. Tampoco podemos tomar la comprobacin de una de las partes de la evolucin como validacin para todas las dems y decir que de un solo ADN modificado se pueden obtener todas las especies del planeta (esto nos recuerda al antecesor comn planteado por Darwin). El taln de Aquiles de la teora de la evolucin es la confusin entre un sistema ordenado y un sistema organizado. Enseguida veremos las implicaciones que conllevan dicha confusin y qu problemas le ocasionan a dicha teora. Diferencia entre sistemas ordenados y sistemas organizados Un sistema puede encontrarse ordenado u organizado. Aunque parece que estamos hablando de lo mismo, en realidad son dos cosas muy diferentes. Un sistema ordenado, posee elementos que estn acomodados segn un patrn repetitivo en donde dicho orden no tiene que ser lgico y no posee informacin til. En cambio, en un sistema organizado, los elementos estn acomodados de manera que en conjunto pueden cumplir con un objetivo especfico, denotando un claro diseo e

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informacin. Considere una corriente de aire que entra por la ventana de un cuarto empolvado: cuando el viento entra, empuja al polvo esparcido por el suelo de manera que este se junta en una esquina del cuarto y as queda en un estado ms ordenado que el que tena al principio. Lo anterior es claramente posible, pero, sera inverosmil que este polvo pudiera dibujar un diagrama de un circuito electrnico sobre el piso empolvado, pues sta sera una situacin donde existira organizacin en dicho sistema. De esta manera podemos darnos cuenta que el orden puede ocurrir naturalmente pero dicho ordenamiento tiene un lmite y no puede generar sistemas organizados. Jeffrey Wicken (1979) describe la importante diferencia entre orden y organizacin de esta forma:
Los sistemas organizados tienen que ser cuidadosamente distinguidos de los sistemas ordenados. Ninguno de estos tipos de sistema es aleatorio, pero mientras que los sistemas ordenados son generados de acuerdo a algoritmos simples y por lo tanto, falta de complejidad, los sistemas organizados deben ser forzosamente ensamblados elemento por elemento de acuerdo con un diagrama externo con alto contenido de informacinLa organizacin, entonces, es complejidad funcional y lleva consigo informacin.

segunda ley y que sus teoras no aplican a sistemas altamente organizados (como una clula viva). En sus propias palabras revela su posicin real diciendo: El problema del ordenamiento biolgico involucra la transicin de la actividad molecular al orden supermolecular de la clula. Este problema est lejos de ser resuelto. Conclusiones y recomendaciones En vista de lo que en este articulo se expone, le corresponde a usted juzgar la validez y veracidad de los planteamientos de la teora de la evolucin biolgica. Si la idea de la evolucin es correcta, entonces seran buenas las mutaciones que sufrimos los humanos, para que as se crearan seres ms sofisticados. Casi la totalidad de las mutaciones son dainas y perjudiciales: es por eso que nos preocupamos por los rayos ultravioleta que nos llegan del sol! Pues ellos causan mutaciones y daos al ADN de nuestra sangre, desencadenando problemas como cncer y deformaciones fsicas en los hijos. En todo caso, como producto de una mutacin, no se obtendr nada ms que otro organismo semejante al primero. Si an as usted considera correcta esta teora, entonces se podra dar el lujo de no reparar su automvil en mucho tiempo, ya que de alguna manera este se autoorganizar mejor, slo sera cuestin de tiempo. Sabemos que lo anterior no es real, entonces una pregunta vlida sera: si todo se est desorganizando a corto plazo, por qu tendra entonces que auto organizarse a largo plazo?, es acaso el tiempo el ingrediente secreto? La teora cosmolgica ms aceptada actualmente, el Big Bang o la Gran Explosin dice que el universo comenz en un estallido y que actualmente se est desordenando cada vez ms, llevndonos a la muerte inevitable con el tiempo y esto lo podemos probar da con da. La segunda ley tiene validez universal, pero para soportar la evolucin, requerira de una cierta fuerza organizadora que hasta ahora no se ha descubierto experimentalmente. Recuerde que la teora que dice que la vida proviene de la auto organizacin de sustancias sin vida es slo eso, una teora, que actualmente no ha podido ser probada, y podra ser que no ocurriera, ya que requiere de mucho tiempo. As que entonces se convierte ms en una creencia, o religin (que para muchos es lgica), que en una teora comprobable, fehacientemente.

Podemos entonces darnos cuenta que un sistema organizado no puede surgir de un ordenamiento a travs de mucho tiempo, sino que pasa todo lo contrario, pues la segunda ley nos dice que si ese sistema estaba ordenado, tender a desordenarse y es por eso que contradice, aparentemente, el proceso de evolucin orgnica. Autoorganizacin de la materia y la realidad comprobable A pesar de las implicaciones de la segunda ley sobre la teora de la evolucin hay todava algunos cientficos que buscan su reconciliacin, aunque tengan que imaginar cosas que no pasan en la realidad. Alguien distinguido por realizar esfuerzos entre dicha reconciliacin es Ilya Prigogine, quien argumenta que el orden puede surgir entre el caos (desorden). Prigogine propone una teora de la auto organizacin de la materia y otra teora de estructuras disipativas que pretenden congeniar la ficcin con la realidad, an cuando l mismo est convencido que nada puede hacer en contra de la

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Bibliografa Hawking, S. W. (1988). Historia del tiempo. Mxico: Grijalbo. Len Czares, J. M. (1987). Teoras y hechos sobre la vida. Mxico: Alhambra Mexicana. Morris H. M. & Withcomb, J. C. (1982). El diluvio del Gnesis, el relato bblico y sus implicaciones cientficas. Espaa: Editorial Clie. Prigogine, I. & Stengers, I. (1984). Order out of chaos []. Nueva York, EE. UU.: Bantam Books. Wicken, J. S. (1979). The generation of complexity in evolution: A thermodynamic and informationtheoretical discussion [La generacin de la complejidad en la evolucin: Debate termodinmico y terico-informativo]. Journal of Theoretical Biology, 77, 349.

Jess E. Mora Ramrez & Carlos Prez Tello Facultad de Ingeniera e Instituto de Ingeniera, UABC, Mexicali, respectivamente.

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Palabras de mujer
una vida que se vuelve historia
Mara Guadalupe Snchez Len, la protagonista de esta historia, naci a mediados del siglo XX y vivi su infancia, adolescencia, y parte de su vida adulta en Mexicali, justo en el momento en que el valle mexicalense se haba convertido en un emporio algodonero y los agricultores del lugar, en hombres adinerados. Sin embargo, a pesar de ser hija de uno de estos agricultores beneficiados por el boom del algodn, Guadalupe naci en el seno de una familia de modestos recursos econmicos. El relato de Guadalupe empieza cuando es una nia de ocho aos y termina cuando ella tiene 53, en el momento en que decide trabajar por el registro de un nuevo partido poltico, integrado por organizaciones civiles ciudadanas de toda la repblica mexicana. Es una historia de vida que an no concluye, donde la protagonista busca que el pasado se transforme en una esperanza hacia el futuro. Como dice Italo Svevo: La vida no es ni bella ni mala, es original. La de Guadalupe Snchez es una vida de lucha y de confrontacin, de rupturas y de recomposiciones. A los ojos de muchos no es la vida de alguien extraordinario, ni de alguien que provoque veneracin. Sin embargo, no pasa inadvertida ni es indiferente para sus conocidos. Si partimos de la premisa de que toda historia individual se encuentra enmarcada en una historia familiar y a travs de ella, en una historia social, podemos afirmar que toda construccin biogrfica remite a su tiempo. Esta inscripcin social e histrica le otorga una impronta, una singularidad a cada biografa. Estas palabras de mujer permiten que una vida se vuelva historia. Al traerla al presente, como una fotografa, sabemos que no slo es la de ella, sino la de muchos que, como ella, comparten sus mismos anhelos.

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