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La Modernizacin de la Ciudad de Guatemala,

la reconfrguracin arquitectnica de su centralidad urbana

(1e18 - l9s5)

Carlos L. Ayala R' (coord) Miguel A. Chacn Vliz y Ls F. Olayo Ortiz

CIFA. DIGI
Centro de Investigaciones de ia Facultad de Arquitectura Dieccin General de Investigacin

Universidad de San Carlos de Guaternala


hograma Universitario de Investigacin en Historia de Guatemala

Guatemala, 1996

Ftt@a# \2 0q.24ll

Introduccin

Capulo /.' Arquitectura y modernizacin capitalista A. Aspectos generales de la moderni zacin deuna arquitectura endgena (6)
B. Trastocamientos locales de una modernidad arquitectnica exgena (7) C. Cambios y caracterlsticas que entraa la modernizacin en la arquitetura (9)
Captulg //; Caractersticas y factores de la modernizacin arquitectnica en la cennalidad urbana guatemalteca

A. Breves apuntes sobre la etapa tradicional (10) B. Las primeras alteraciones de la arquitectura tradicional (11) C. I reconstruccin del casco originario y la aceleracin de la adscripcin modernista (13) D. La remonumentalizacin ohcial y renovacin de la imagen urbana central (17) E. La reaccin arquitectnica antimodernista (18) F. La persistencia de la tadicin arquitectnica ( I 8) G. La consolidacin de la arquitectura modernista (19) H. Una experiencia de arquitectura moderna regionalista (22) I. Los factores del contexto histrico (23)
Capulo /I/ r Rasgos e imphcaciones de la modernizacin arquitectnica
en la centralidad urbana guatemaltea

A. Los rasgos cnrrales (24) B. I-a secuencia de ruptura (25) C. Algunas implicaciones (26) D. Limitaciones inrnsecas (27)
Fuentes (28)

Ilustraciones (32)

Ilusuacin de portada : Centro Cvico de la Ciudad de Guaremala, a fines de la dcada de los aos sesents

cosas fortuitas

momento germinal,

y sin relacin pero que en realidad son el el devenir de un nuevo modo de


te las alteraciones se conjugan,
una nueva manera de realizacin urbana, en clara consonancia con

lntroduccin
Este estudio contiene la explicacin de un proceso
histnco urbano, el de una transformacin en la arquitectura de la ciudad, el caso concreto : la centralidad urbana guatemalteca ante el momento de una ruPtura sociocultual' na centralidad es el soporte y.escenario de las actividades
principales de

la forma de vida que se ha apoderado de la ciudad, el


mercantilismo capitalista. Atrs qued entonces el tiempo del manejo simblico que se hacia del espacio urbano.

Asistiremos a todo un trastocamiento de la arquitectura

una viday trabajode I de toa sociedad,

mbito de

YPoltico
alteca fue

contempornea.

capitalista Lo que di inicio a la conltguracin de un nuevo mbito de vida el de la ciudad contempornea aunque sobre los rescoldos d la vieja capital' Este reciente y abrupto cambio ha constitufdo la segunda ruptura histrica en el devenir de ia arquitectur primera ruptura aconteci

Pero deseamos subrayar en ello dos cuestiones, porque son como los dos grandes ejes del presente documento. La primera, es que la reconstuccin del proceso de transicin a ia modernizacin arquitectnica nos conduce a considerar una nueva manera de realizacin de la edificacin, vale decir,

ya cerca de
antiguas.

500

semidesmantelamiento La explicacin de este proceso de reesiucturacin histrica del sistema format y espacial de la ciudad, no se desarrollar aqu como una. descripcin de acontecimientos aislados y

considerar la nueva forma de habitar de la vida urbana contempornea. Pero desde como el imperativo rnodernista de la qhciencia mercantilista desfigura a la tradicin secula y a la vez instaura un nuevo orden de hbitat de naturaleza eficientista y mercantil especulativa. Ello es i'mportante porque este pfoceso no oper en un nuevo sitio, sino en uno ya dado. Entonces, la cuestin radica en qu consiste

ese nu'evo sistema de habitacin urbano, como


preexrstentes,

efmeros circundcritos a la edificacin urbana, sino se expreda como parte de toda una reorquestacin social y de
alcances duraderos. Es decii, fntirnamente relacionada con el

cristalizacin de un nuevo modo e ideologa del vivir y a la vez como se acopla y trastoca a la ciudad y vida urbana

inicio de toda una nueva poca histrica, al menos para la


'

La segunda cuestin, aqu partimos de reconocer una


cualidad innata a los objetos arquitectnicos, el de ser obras testimonio, es decir, donde se cristalizan los rasgos distintivos de una configuracin socio-cultural y a travs de

Sociea urbana guatemaltea.

a un tiempo de Sntonces en este 'reestructuracin, estudio nos'referirernos como agotamiento y a la vez inicio de
prolongadas etapas histricas en la arquitectura de la ciudad.

Modos de arquitectura urbana que se encontraron contrapuestos y a'Ia vez sobrepuestos, ya que no todo se desdibuj de la vieja arquitectura y en la nueva no todo result ser innovativo. Un breve y alavez intenso tiempo el de esta reestructuracin, s se le compara con las
prolongadas etapas de las cuales sirvi como transicin. Un Ptoceso de ruptura donde justamente arranca y se modela la aguitecrura modema de esta ciudad capital.

sus distintas edades. En nuestro caso, ello nos permite aproximarnos a la naturaleza misma de la modernizacin social. Esto es que por la ruta de la lectura de la obra testimonio, el objeto arquitectnico, poder acceder, a travs
de las hueilas y seales que ha dejado, al esclarecimiento del

gran proceso social que lo gener. Esta es una ruta de conocimiento empleada con poca f,recuencia, Pero que promete revelar importantes rasgos de la modernizacin
social guatemalteca.

Esa ruprura se percibe por una secuencia de agotamientos y reempiazos en distintas esferas de la arquitectura de la ciudad, como los sucesivos cambios en las prcticas constructivas, innovaciones en las organizaciones del esprcio o variaciones de envolventes formales. Una serie de
m<idificaciones que apaentemente pueden considerarse como

Ahora nos referiremos brevemente a los principios tericos metodolgicos ms generales que orientan al presente estudio, Iniciaremos el tJatamiento de los mismos con indicar qu entendemos por tales principios generales. Son todas aquellas ideas, o mejor dicho aquellos grandes lineamientos o criterios a partir de los cuaies se construye

;.:.,:

.,.4'a.:'

un determinado tipo de explicacin. En nuesto caso por ubicamos en una explicacin de naturaleza histric4 esos
principios generales corresponden a dicho mbito de teoras
o concepciones'

que al encontrar condiciones propicias logran un significativo desarrollo, a tal punto que trastocan o
desplazan a los rasgos que caracterizaban a la etapa que se agota, hasta finalmente exnguirla. Aunque el tiempo de una uansicin se completa hasta el momento en que los elementos de la nueva etapa pasan al rango de preponderantes, con ello consolidan un nuevo perodo. Si

Explicar esos principios generales resulta ser algo as como un utorreconocimiento de los linajes tericos del estudio,

Es como explicitar una toma de posicin. As encontrarnos ante la disyuntiva de como entender

al

la

historia, como una sucesin de acontecimientos en el


tiempo, o bien como la existencia de perodos, esto es de estructuraciones sociales con determinadas duraciones. Inclinarnos por la primera implica hacer una relacin de hechos cuya nica hilvanacin sera la sucesin en el

bien algunos elementos de la vieja etapa sobreviven a la reestructuracin, algunos por mucho tiempo ms, su situacin pas a ser marginal, ya que han dejado de
distinguir
a

una poca.

Ahora, en cuanto a los principios tericos particulares del

tiempo, o bien, al inclinarnos por la otra,


etaPas.

tema de

la modernizacin arquitectnica, a ello

nos

nos

involucramos al menos en la taea de dilucidar los rasgos distintivos y sus duraciones para dilucidar Ia situacin de las Entonces reconocer como un lineamiento de partida, la cuestin de la periodizacin, implica el saber reconocer a
aquellas caractersticas distintivas de una sociedad durante un determinado tiempo. Aspectos que a la vez la diferencian de otras etapas y que contienen o sintetizan la naturaleza de cada episodio histrico. Pero esas caractersticas pueden verse adems como situaciones que responden a algo ms

referimos con amplitud en el primer captulo de la presente publicacin.

La sustentacin emprica del presente estudio radic


modernizacin arquitectnica, tanto en las propias edificaciones, entendidas como objetos de consumo -por ejemplo, el desarrollo de nuevas concepciones espaciales o expresiones formales-, como informicin a cerca de los cambios en la construccin o proceso de produccin de objetos edificatorios, -verbigracia, la disminucin del tiempo de edificacin o mecanizacin de Ia construccin- y finalmente aunque con un nivel general de aproximacin, se recupro informacin sobre la dinmica de las necesidades urbanas relacionadas con los cambios en la edificacin
urbana. Ademis la bsqueda de informacin se centro en determinar a aquellos sectores urbanos que involucr dicha ruptura y en

la

bsicamente, en la obtencin de informacin confiable a cerca del aparecimiento de aquellas caractersticas propias de

profundo, algo as como indagar en

la

sustancia que

responder a una lgica socio-cultural que les imprime ineludiblemente su naturaleza, este tipo de aspectos por ello constituyen los rasgos sustantivos del proceso en cuestin. As en la historia como sucesin de etapas y a la vez de
constiantes, no todo se desdibuja de uno a otro perodo, sino que persisten sobre la

impregna a todos los aspectos mas visibles de un cuerpo social, que los subsume y les da un sentido, los hace

como los de ndole s de toda la historia, c

que condiciones, es decir,

que pertenecen

civilizatoria.

proceso. Esto es, informacin general sobre los agentes introductores de las innovaciones modernistas, como los profesionales locales

la composicin social

del

Asf nos encontramos ante una diversidad de situaciones,

que los requirieron


inmobiliarios, y los

conocido como ruptura histrica.

una reestructuracin de componentes claves,

ampliaremos esta ltima nocin por ser significativa para nuestra explicacin.

lo que

es

continuacin

el agotamiento de un perodo y la germinacin

I,as rupturas son el corto tiempo histrico que sucede entre

sucesor, un traslape entre el final y el inicio de dos etapas, un momento que abarca un movimiento simultneo donde se opera la desesnucturacin y alavezestructuracin de una

de

su

jusfamente el de una transicin histrica.

nueva modalidad de vida social. Ese corto tiempo

es

El

surgimiento, dento de una etapa vigente, de los elementos que caracteriza6n a su etapa sucesora. Nuevos elementos

tiempo de la transicin comienza a correr con el


Esa gama de datos empricos se obtuvo de consultas a varias fuentes informavas, aunque la ausencia de esrudios

sobre esta temtica particular en nuestro medio limit la consulta de fuentes bibliogrficas a temas generales de historia de la ciudad, pero a la vez alent la consulta a informacin de fuentes alternas, como las hemerogrficas' Esto consisti en una prolongada y ardua iabor de consuha a revistas y peridicos que contienen informacin cotidiana de la ciudad, de la primera miud de este siglo. A uavs de la cual se conoci una gran cantidad de datos y fotografas de obras, aunque en su mayor parte de gobierno, adems de las memorias y albumes conmemorativos, muy frecuentes para
ese entonces.

jusficaciones y apreciaciones del objeto de estudio.

En otras palabras, este documento se estfuctura en tres grandes apartados o captulos. El inicial que contiene los

lineamientos tericos,
del proceso en cuestin.

el

segundo qtre expone la

reconstruccin histrica del proceso concreto, el tercero y ltimo captulo que es una sntesis conclusi'a y valorativa

Finalmente, debemos de reconocer la atencin brindada por todas aquellas personas que laboran en dependencias
pblicas donde se resguarda y se puede consulta imPortante documentacin e imgenes fotogrficas de vaior histrico. En especial al personal de la Hemeroteca Nacional, de ]a

obras arquitectnicas de tal perodo transicional y anlisis de imgenes fotogrficas que se conservan de la ciudad de ese entonces, en las modestas fototecas disponibles. Toda la

Biblioteca Cesar Braas de la USAC, as mismo del Archivo General de Centro Amrica, de la Fototeca del Museo de Historia, del Archivo de Obras Pbiicas, entre otros. Inestimable ayuda que ha sido clave pan la
realizacin del presente estudio.

anterior informacin emprica fue registrada en varios cientos de fichas de trabajo, las que se encuentran
debidamente clasificadas y en resguardo en el CIFA-

Ahora nos referimos a otro aspecto del presente


documento, este ei el del abordamiento expositivo. Vale

Debo agradecer muy especialmente a mis compaeros de trabajo en esta empresa de recuperacin de una memoria colectiva, a Luis Olayo y lvliguel Angel Chacn, Sin su tesonera labor de recuperacin de informacin, sin su apoyo oportuno en la reconstruccn histrica de este proceso y asi mismo en su valoracin, este esfuerzo no hubiera sido
posible.

decir, explicitar los criterios de estructuracin y


ordenamiento de la argumentacin o explicaciones' Para dicha hilacin de ideas, se observ el criterio de vertir los acontecimientos en orden de sucesin temlroral. Un orden de exposicin lo ms aproximado a la ruta real de despliegue de los elementos de esta modemidad arquitectnica. Ello no es mas que una relacin de desarollo de un proceso en el tiempo, tal como suelen realizar las disciplinas que trabajan con la perspectiva histrica. Esta reconstruccin histrica se inicia con una brevsima caracterizacin de la morfologa de la capital colonial, un orden de formas urbanas que se mantuvo vigente hasta firnes del siglo XIX. Luego cmo a partir de ese momento, comienzan a aparecer una serie de elementos innovadores propios de la modernizacin, hasta llegar a trastocar y desarrollar otra arquitectura, la modernista ya ampliamente desplegada y con ello consolidada a mitad del siglo XX. Esta sucesin de cambios, desde su aparecimiento germinal hasta su consolidacin efectiva, conforman un intervalo de tiempo, un peodo de transicin de una etapa a otra. Esta reestructuracin histnca se vertl en el cuerpo central del
presente documento.

Carlos Ayala R.,


Ciudad de Guatemala, mayo de 1,996

Este apartado histrico se encuena antecedido de uno de


natualeza tenco-conceptual, donde se esclaecen o explican piincipios y rasgos de la modernizacin arquitectnica en

general. Este es un apartado donde se exponen las herramientas para abordar con ms propiedad la
reconstruccin y sntesis histrica de un objeto de estudio como el que nos ocupa. Finalmente, en un tercer y ltimo apartado, se exponen las conclusiones y valoraciones

es un espacio final que contiene una sfntesis,

globales sobre este proceso concreto de modernizacin. Este las

6
las edificaciones y su rpido montaje a partir del manejo de las propiedades ffsico.qumicas de materiales y produccin

en serie de elementos constructivos. Ello tiene necEsuiamente implicaciones sobre la formacin y


Captulo Arquitecrura y nodernizacin capitalista

capacitacin de recursos humanos, ya que complejiza y a la

vez especializa la organizacin tcnica del trabajo constructivo. Ahora en la esfera del intercanbio, la modernizacin genera la mercantilizacin de objetos
esfera del consumo, se introduce el uso intensivo del espacio arquitectnico y la expresin sobria o austera, con nuevas tipologas funcionales e innovadores lenguajes de
sintaxis antitradicional, todo como cristalizacin de la razn eficientista de la sociedad indusfial y consumista. arquitectnicos y las relaciones asalaiadas de profesionales como pafe del desarollo del capital inmobiliario. Y en la

A.

Aspectos generales de la modernizacin de una arquitecrura endgena

En la ciudad de Guatemala la transicin a la modernizacin arquitectnica "ha constitudo la mayor


ruptura'en la historia de esta configuracin fsica urbana. Ya que constituy el abrupto reemplazo de la arquitectura tradicional, fielmente utilizada por siglos desde los inicios mismos del coloniaje hispnico, una tradicin que en los albores del siglo XX no slo se vi en total desuso, sino adems fue destruda y sustituda por un nuevo tipo de edificacin, Esta de fuertes y elevadas estructuras de concreto armado, espacialmente densificadas y de sobrias expresiones estructural-volumtricas, a la que llamaron moderna. Una'nueva arquitectura citadina impulsada por el imperativo de la mercantilizacin y refuncionalizacin de la
economla urbana.

Esta reconversin de la arguitectura dp la ciudad deviene,

formalmente hablando, de las urbes de las sociedades


septentrionales de Occidente, como parte de las experiencias

ligadas al desarrollo de

la gran ciudad industrial del

capitalismo. Nuevos espacios de vida urbana caracterizados fsico-espaciales y de reordenamiento urbanstico de la ciudad fbrica y su cenualidad comercial-financiera. Estos innovadores aspectos edificatorios no eran conocidos por la sociedad guatemalteca, slo se adoptarn plenamente en el centro de su ciudad capital hasta mediados del siglo XX, como contenedores fsico espaciales de actividades ubanas
por la atencin a las necesidades masificadas de contenedores

Asf queda atrs la tradicional horizontalidad del paisaje


urbano, de antaonas residencias de mampostea ya que fueron reemplazadas por los primeros edihcios de altura, el uso intensivo del espacio sustituy a las amplias casonas de patios, la elaborada obra como pieza nica desapareci ante la produccin de objetos arquitectnicos en serie, entre otras impntas. Toda una sucesin de cambios que alteran el paisaje ubano, los modos de habitar y llegar a tal punto que el propio casco originario de la ciudad finalmente es abandonado y en sus afueras se erige una nueva y mayor centralidad de imagen modemista. Pero esta transicin es tambin un proceso con grandes secuelas destructivas, se derrib para la posteridad la arquitectura ancesfral, la especulacin y mercantilizacin se apodera de la edificacin,

terciarias, en correspondencia a un pas de lenta urbanizacin y predominantemente agrcola, de ricas


oligarqras conservadoras y masa.s canpesinas depauperadas. Por eso mismo, la irradiacin-recepcin de la modemizacin arquitectnica en una sociedad perifrica experimentar un

proceso muy diferente al que conoci en su mbito originario. Por ejemplo, la limitada cobertura y lento ritmo 'de adscripcin de la modernizacin arquitectnica guatemalteca, an cargada de muchos elmentos

la

dependencia tecnolgica se impone sobre

la otrora

accesible autoconstruccin popular, entre otras vicisitudes.

adecuacin de diseos y teclologas constructivas a entornos ambientales disfmiles. En otras palabras, la


modernizacin arquitectnica en nuestro couteito se matiza con los rasgos de la idiosincrasia local..

tradicionales, como el cacter atesanal de la construccin, la pervivencia del gusto orna:nental o como nuevo smbolo de las elites. Pero a la vez de seguimiento ciego, como la burda reiteracin de edificios paradigmticos la falta de

cuantitativo, esto por el inmenso crecirniento de los volumenes y escalas de los objetos y procesos de edificacin. Los que en conjunto alcanzn inalmente a
reestructuar la morfologa de la ciudad.

materiales .de origen industrial e inditas pologas arquitectnicas para satisfacer necesidades sadas al

concentracin de riqueza y sede del poder nacional. Eu ese contexto apuecen las primeras edificaciones hechas con

7
alienamiento cultural de los grupos de poder'

Entonces la etapa de transicin de la tradicin a la modernizacin edihatoria en la Ciudad de Guatemala, que

culturales de

la denominada sociedad de consumo' escenario finalme e hace del urbano pttn * plena real gurada de suburbi-o elitist sur una de edificios de acuerdo a las imgene5 as,- Y alguna altura, centros come asistimos a la intervencin urbanstic
Situaciones que consumacin de la modernizacin arquitectnica, con el

B, Trastocamientos iocales
de una modernidad arquitectnica exgena

construccin.2 Encontr un fuerte despliegue con el


desanollo

La modernizacin social es en general un proceso en

abandono-eemplazo

por completo, no solo de

la

capitali globalizacin con iuision internaci

centrales y alcanza la rnercado mundial y la o articul a una serie


en

arquitecturasinotambindelaciudadtadicional''"

de sociedades tecnolgicamente no desarrolladas


condicin de perifricas.3

Vemos que la modernizacin de la arquitectura en la


sociedad guatemalteca se sita inicialmente ante todo en las

reas de asentamiento de los sectores culturalmente

occidentalizados, particularmente de los gnrpos de poder que erigen para s las centralidades urbanas, adems por el medida la modernizacin se asienta dentro de otros sectores

Los grandes focos de la modernizacin son las grandes ciudides de Occidente, donde [a alta concentracin y

aceleracin de la rotacin de excedentes impulsa la tendencia inevitable de la industrializacin. Clara expresin del uso

denominado sector moderno de la economa. En menor


urbanos como las capas medias y algn sector popular beneficiado de las polticas estatales de habitacin. Por ello Ia modernizacin arquitectnica se sita ante todo en las ciudades centrales, pero no en la totalidad de estas sino privilegiadamente en su centralidad, donde se asientan los esEatos sociales que constituyen el mayor mercado interno, de alienacin cultural y de decisin socio-poltica.

intensivo y eficientista del espacio de produccin y reproduccin social. Lo que implica la atencin a nuevas necesidades de contenedores fsico espaciales, de ah el surgimiento de innovaciones tipolgicas, de nuevas opciones tecnolgicas, de asentamiento humano, lo que van modelando un nuevo hbitat humano de tipo cohcntrico : la gran ciudad, en oposicin a la dispersin del mundo natural - rural.
Asf el proceso de modernizacin en la arquitectura obedece ante todo a las demandas del mercantilismo capitalista, orientado por la aceleracin del ritmo de acumlacin. De ah la bsqueda de la eficiencia en la produccin y consumo

Ahora bien, los principales agentes introductores de la


modelnizacin arquitectnica en nuestro caso, fueron ciertos arquitectos extranjeros, ya que los constructores locales no se identificaban con;los recientes ismos metopolitanos., aunque fi nalmente surgira cierto vanguarisrno autctono. 1 Adems, los propios propietarios y constructores privados

de objetos arquitectnicos, ya sea como medios

de

o los funcionarios de gobierno, tambin introducen la edificacin innovadora, generalmente involucrados en simples procesos de reproduccin de imagenes, en consonancia a los impulsos provenientes de la cultura occideutal metropolitana. Lo que nos indica el nivel de
V"." : Ignasi de Sola-Moral es. Eclecticismo y Voryuardia el caso de Ia Arquitecura Modno en Catalunya, Barcelona" G.

produccin o como objetos para el consumo, esto ltimo matizado por las necesidads de la cultura de masas. Un proceso desarrollado sobretodo por las sociedades industializadas de alta capacidad adquisitiva en el context.-r

vase: Bolva Echeverra. "Modernidad y CapiuJisnoquince tesis" en Review Fernand Braudel Center, Vol. XI\number4. EUA, Fall 1991. 3 V^t. : Darcy Ribeiro, "La Culturai'" en Amrica IEi:'La su Arquitectura, comp. Roberto Segre. Mxico, Sigic \lif
1982.

Giri.

1980.

8 de la sociedad de mercado, con prolongaciones mas all de los procesos de produccin y consumo en los objetos edificatorios. Lo que es acogedoramente recibido por la

sus fronteras a los reducidos ncleos de solvencia econmica en Ias sociedades perifricas; como las centralidades urbanas de las grandes ciudades
latinoamericanas. Ya que a la tendencia de concentracin de capital, la diferenciacin socio-econmica es consustancial a

especulacin inmobiliaria, que encuentra en ese planteamiento una justificacin para intervenir
indiscriminadamente dentro de las ciudades histricas. Ello se ha venido constituyendo en uno de los aspectos mas impugnados del Modernismo arquitectnico.

las economas de mercado, lo que se refleja en cierta enajenacin de lo humano, especialmente en el mundo
perifrico. Otras condisiones propicias de la reconversin histrica de la arquitectura, adems de las necesidades de medios de produccin y de vida del capitalismo, estn las de naturaleza ideolgico cultural, como la adscripcin al espritu de lo

nuevo o como reproduccin local de la imagen urbana cosmopolita, parte de los mecanismes de actualizacin
estilstica. Proceso relacionado y acentuado con la presencia de la cultura de masas, la dinmica del consumo de formas o de nuevos cdigos simblicos o de representacin edilicia.

de irradiacin y recepcin perifricas del nuevo istmo. Adems de adaptacin, resistencia o adecuacin a los
diversos contextos geogrfico-naturales, socio-econmicos y culturales donde se innoduce y se adopta la modernizacin arquitectnica, altamente destructiva donde la modernidad no

La modernizacin de la arquitectura de la ciudad implica necesariamente procesos de abandono y reemplazo de objetos y rasgos arquitectnicos precedentes o tradicionales. De desfases en el tiempo y de sincretismos en los procesos

Siempre orientadas por


arquitectnico.

la

acumulacin capitalista,

es de naturaleza endgena. Tal como se ha sealado, la


modemizacin arquitectnica no es un proyecto endgeno de las sociedades perifricas, sino de naturaleza global-exgena. Las tradiciones culturales locales tienden en vaios casos a trastocar los cnones del modernismo arquitectnico, aunque este conlleva en lo general situaciones destructivas. As, las imgenes de modernidad erigidas en la centralidad urbana

generadora en partc de necesidades suntuarias, como las recurrentes modas y arbitrariedades del reciente formalismo

En la adscripcin a la modernizacin arquitectnica existen diferentes ritmos de aceleracin. Estos ritmos poseen una alta correspondencia con los ciclos de crecimiento y contracciones econmicas, mediados por supuesto por los procesos polticos y culturales. Por ejemplo, la segunda posguerra introdujo un perodo de crecimiento econmico
SO

tradicional por el capital, han implicado la demolicin del Iegado edificatorio. Estas imgenes promovidas como innovadoras y propias del 'buen gusto', a veces tienden a influir sobre el resto de grupos culturales de la sociedad, ya
sea por razones ec

ecv alc lan


consolidacin de modemizacin arquitectnica en la capital
guatemalteca.

influencia cultural

tradicionales con
versiones popular
Dec barrial en la ciudad de Guatemala.4 Por el contrario, la pervivencia de elementos de la cultura

el ciclo de mayor aceleracin adscriptiva, al punto de inaugurarse la etapa de


condiciones se devino

edificacin, especialmente con el ampliamente difundido racionalismo arquitectnico alemn, el bauhausiano. La

reflexiva de la reconversin social ensu dimensin como

El denominado Movimiento Moderno de la arquitectura o Modernismo arquitectnico es la expresin sistemtico _


de estos poblados tradicionales rurales ya que constituyen

un elemento de identidad, un invaluabie patrimonio


edificatorio vivo, de races milenarias en Guatemala.

Las incidencias geogrfico-naturales de un sitio concreto

estructurales y formales de las os biomas y los recursos naturales

soporte, etc., lo que tiene que ver

ncin del confort ambiental o

Ayrlu, Culos. La Arquitectura Dec en ciudad de Gutemala. Guatemala, CIFA-USAC, 1995,

"iltlb

regulacin de los factores climticos' La arquitectura

ut6"-" ene que adecuane ante las nuevas condiciones' si .", rltil. Lo que puede ser o no' una superacin de

independiente, a la sreacin local de cenfios profesionales de formacin y la diversificacin de especialidades tcnicas-

"r""

limitantes de la arquitectura tadicional, respecto a una mejor regulacin, daptacin y aprovechamiento de las
irnprontas naturales del sitio.

La modernizacin de la arquitectura en la esfera del intercambio se caracteriza Por el signo de la


mercantilizacin.S El desplazaniento del sistema de obras

C,

Cambios y caractersticas que entraa la modernizacin en la arquitecrura

'modernismo' arquitectnico, entendido este ltimo como la nueva concepcin esttico-frmal de la arquitectura que aranc en lisegunda dcada del siglo XX. Yl que la modernizacin es un cambio global en la arquitectura' que

La modernizcin arquitectnica no es sinnimo

de

hca contina siendo el modo de residencia elitario, un

apartamentos. Aunque la obra arquitectnica como pieza

involucra adems de una nueva concePcin esttico-formal la modificacin de la maner de produccin, del intercambio, es decir, un cambio en el sentido histrico contextual de la edifieacin, que al momento ha respondido al devenir de la gran ciudad rnercantilizada' Entender ese carnbio arquitectnico slo en lo formal y no en el todo, es

grandes consorcios de bienes races.

ver slo una Pa$e del proceso de modernizacin, ver una de sus tantas modificaciones en la esfera del objeto consumo'

La transforrracin de las formas de consumo arquitectnico estn asociadas con el uso de nuevos pabones espaciales,

Como sealamos la modernidad arquitectnica se eocuentra fntimamente relacionada con la gran transformacin ubana acaecida con el aparecimiento de la ciudad capitalista'.Por rnodernizacin de la ciudad entendemos, en trminos preliminares; una reestructuracin en las grandes funciones

urbanas, lo que conlleva una modificacin en la cornposicin iocial y crecimiento de su poblacin, consiguientemente el surgimiento de nueYos gnpos urbanos, de mentalidades y gustos' Todo ello con
funcional, que se reflejan en el cambio del paisaje o imagen urbana, en li escala de la ciudad o en su estructura espacial.

generalmente orientados por la densificacin, tanto orizontal como la vertical, esta riltima aparecida con la ocupacin del espacio areo urbano, que genera la tipologfa e iAlficio en ltura como nueva cotidianidad de vida citadina. Asl tambin a la adscripcin a envolventes

formales de sintaxis anticlsica, propios del lenguaje

modernista

implicaciones en los Patrones de asentarniento social'

(la asimetra, la transparencia, graviiacionales ia nueva tecnol


decoracin.
Esas rnodicaciones de

expresin estructural, formales antis

exPresivas de

suPerfluo'de la

Pero como el asunto de este ensayo es la modernizactn de la arquitectura, nos cenFaemos entonces en caracteriza su modrnizacin. Asf, en la esfera de la produccin se caracteriza por una modificacin en los sistemas de produccin y crecimiento en los volumenes de edificacin,

la arquitecttua de la ciudad mstocan finalmente el paisaje urbano, como la ruptura de la rnanzana bloque y de edificacin horizontal de las ciudades latinoarnericanas de linaje mediterrneo, especialmente Por
las edificaciones verticales de concepciones autonmicas que

isrninuyendo infatigablemente tiempos y costos, lo que conlleva el imperativo de la mejora permanente en la


tecnologfa constructiva, orientada adems por la brisqueda de

durabilidad y economa de los materiales, rapidez de los sistemas de construccin de objetos y en muchos casos

rompen adems cierta unidad tradicional de la morfologfa urbana. Tambin los cambios en los modos de habita se reflejan en el nuevo uso del espacio, como Ia zonificacin de la ciudad de acuerdo a la renta de suelo y poder adquisitivo de grupos urbanos, lo que implica la refuncionalizacin y desplazamiento Pemanente dentro de las eas urbanas, consiguientemente ciclos de constmccin.

sustitucin laborat por la mecanizacin, informtica, etc. A ello obedece la btlsqueda recuente de nuevas opciones
tecnolgicas y constructivas.

reciclaje y obsolescencia-sustitucin de objetos


arquitectnicos.

Por supuesto estos cambios en la produccin involucran modificcioncs en la organizacin del trabajo, asf vemos la extincin de la pequea produccin afesanal de objetos rfnicos por la gran empresa de produccin de edificios en serie; la obra in sirr que es reemplazada por la obra de elementos prefabricados y desmontables, tarnbin cambios en la formacin y capacitaein del recrrso humano, de la

Finalmente, es de econocer que la socieCi ;'-'!inqlr:t: proyecto posible de mGJernizffl.,l.e l:iL=lecad ' t-i',el tecnolgico, ha logrado en el placo de l *-ir;i:r -

como ninguna en la histcria. se ha

:ir:-:ln:rjr: i

e,

optimizacin de los procesos ccnsms.nl:s

autoconstruccin, luego constructores como oficio

5 Quezada, Flavio. Los Objetos

Consrr-iCc

Mercanrilizsdos. Guatemal, CELJR USAC, l9E4

10
conguracin de una nueva esttica, que permiten satisfacer el carcter masivo de necesidades, repertorio de nuevas imgenes que se yerguen como el mayor smbolo de la contemporaneidad. Pero ha conllevado la destruccin de las cultuas no occidentales y an dentro de Occidente de las culturas tradicionales y cierta enajenacin de la condicin

humana ante

'racionalista' de maximizacin de beneficios econmicos, sobre el propio desarrollo tecnolgico y esttico cultural, Aunque en las
ciudades del capitalismo desarrollado, en las sociedades de la abundancia y el protagonismo de sociedades civiles, ha permitido conocer las posibilidades efectivas de renovacin urbana, de alta configuracin de ambientes urbanos de alta calidad paisajstica.

el imperativo social

Caprulo II Caractersticas y factores de la modernizacin arquitectnica en la centmlidad urbana guatemalteca

A.

Breves apuntes sobre la etapa tradicional

La ciudad de Guatemala se asent sobre una altiplanicie de Ia Sierra Madre, de 1500 metros SNM, donde prevalece

un clima moderado y es ventilada por vientos que la

Altiplanicie conformada por varias y amplias mesetas,

recorren de norte a sur predominantemente. Una estacin lluviosa se posee de mayo a octubre, otra seca con algunos vientos fros a fines de ao y clidos de febrero a abril.

delimitadas por profundos barrancos o bien por las cadenas montiaosas, que han conducido la forma de expansin de la

mancha urbana. Declinaciones que an conservan sus bosques y donde nacen riachuelos que siguen abasteciendo de agua a la ciudad. La meseta mas amplia de esta altiplanicie es conocida como valle de las Vacas o de la Virgen, justamente en una de sus reas se hiz el casco originario de parte de las
regiones con

De hecho

r la

uatemalteco.

sacudida en dos ocasiones,

nmero de damnificados

l9l7-18 y

fuertemente
1976, con un gran

destruccin del patrimonio

edificatorio. Lo que ha tenido implicaciones en el abandono - reemplazo de la arquitectura tradicional de la ciudad y Ciefta persistencia de la edificacin robusta y de escasa altuia. La ciudad de Guatemala fue reasentada, por decisin del rey Carlos III en 1776 con el nombre de Nueva Guatemala de l Asuncin. Luego capital : la ciuda (la actual Antigu como sitio del tr

poblado, el de la grdta (actualmente el barrio de La Panoquia), sirvi de asentamiento provisional mientras se realizaban las primeras obras de la ueva Guatemala. Esta

las ricas haciendas de los seores de la ciudad.T Un pequeo

6 Ert" captulo

es una sn:esis de nuestro estudio

11

reformas liberales de
monumental de.dicha regin.

Es con el redinamismo que en introdujo la agroexportacin cafetal

la

economa local

l87l' que comienza ha salir de un Prolongado

sarrollo relativo del sector financi

guatemalteca fue durante' casi todo el siglo

Eentro de comercios,
residencia

servicios y

XIX un pequeo administracin' de

elitista y produccin artesanal'E

ti.n"t

fachada de la'catedral;

ion el ismo del momento

el

ademis expropiar a favor del Estado la mayor parte de inmuebles de las rdenes religiosas, las enormes edificaciones coloniales dentro del casco originario' Estos fueron acontecimientos de importantes consecuenctas para. el desarrollo ulterior de la ciudad' del cual se conoce muy poco hasta el momento. Ello represento .al menos una iefuncionalizacin de las principales qdificaciones cntricas5

a delimitado Por las edificio de gobierno'

como

n sido emPedradas'

conventos; al pasar a albergar del Estado y servicios pblicos, as el convento de los dominicos paso a uso de la Aduana y

lo ran los

dependencias

unas'cuantas cuadras de la plaza mayor estaban los arrabaleb informales, y mas all los potreros y huertas'

Y casonas seoriales'

Estanco de licores, el Seminario Tridentino para albergar al Instituto Central de Varones, etc' Lo que seguramente implic una resemantizacin de los espacios centrales de la
ciudad.

La modesta rea foimal de este poblado decimonnico,

En esas condiciones adems la ciudad conoce su primer


ensanche. Pero es un ensanche de doble naturaleza. Por un

lado

el dispuesto para sectores populares, un trazado contiguo y continuo al casio original, como los cantones
Barris

y Elena. Por otro, la

prolongacin de los ejes

techumbres cubiertas de baldosas de


de las igle
arquitectur

de madera

os morlones o

cuYo Paisaje

urbano esiaba'visualmente dominado por las grandes moles

cntricos de la ciudad a lo tipo bulevar, que indujeron los accesos a los nuevos suburbios elitarios manejados a lo ciudad jardn. Es decir, para el enSanche popular se estableci la continuidad urbanstica de la ciudad tradicional mientras que para los sectores acomodados se introdujo una concepcin urbanstica ligada al alto valor paisajstico y
monumental. Parece ser que en ello los gobiernos dictatoriales liberales tenan en mente la construccih de hermosos y exclusivos suburbios, a Ia manera parisiha. Una adscripcin a la boga formal urbana del momento en Ja regin latinoamericana. Pero ante todo buscaban demostrar el progreso material que lograba el nuevo orden poltico y atender la expansin de

provino

de

fuertes situ

erguido

s sagrario, XIX prev conservab

sitio del
del siglo

la ciudad
dcadas,

B. Las primeras alteraciones de la arquitectura tradicional

las

elites:1

Este ensancbe elitista fue firmemente

vase : Gisela Gellert y J. C. Pinto Soria, Ciudad de Guatennla. dos estudios sobre su evolucin urbana (1524' /9J0). Guatemala, CEUR USAC, 1990.
Ayala, Carlos. y Flores. Luis.. L PIa:a Mat'or en la Nueva Guatenala. Guatemala, CIFA DIGI USAC, 1995. l0 Fernand Braudel. El Mediterrneo, el espacio y la

desarrollado por el presidente J. M. Reina Barrios ( 1892-98) al engir dos espaciosos y arboleados bulevares al sur de la ciudad, denominados "La Reforma" la principal perspectiva urbana, y su va de acceso el bulevar "l5 de Septiembre",

actual 7ma avenida prolongacin. Esta obra implic el

1l

Reforma, evolucin histrica

Vase: Maria Palomo Montenegro. La Avenida t' urbana, tesis profesional.

historia Mxico. Fondo de Cultura Econmica, 1989.

Guatemala, Facultad de Arquitectura, USAC, 1977.

12
aplanamiento de la Colina del cielito y relleno de parte de la Barranquilla. En i90l al norte de.la ciudad, su sucesor, el presidente Estrada Cabrera (1898-1920) manda a construir "La Avenida de Minerva", una prolongacin de la cntrica tres niveles adems con disuibucin espacial eficientista (el San Marcos), la primera edihcacin de concreto armado (la casa Mosca de Novella), de estructua melica (la estacin ferroviaria), la primera obra de marnposteras y estructura de metal (el edificio de la Propiedad lnmueble), Aunque ello no hiz tendencia, ya que hasta este momento no pasaron de ser innovaciones excepcionales. Pero el cambio de mas cobertura y que s hizo poca fue la adopcin de nuevos cnones formales para las fachadas pblicas : la recepcin de los ismos eclcticos, que represent{ una fuerte ruptura en un paisaje urbano hasta entonces dominado por la. arquitectura colonial hispnica.

Sexta avenida y luego la Calle Nueva, actual Calle Mart, que interconecta los barrios de Jocotenango y la Panoquia. Estos bulevares constituyen las mas Qxtensas y amplias
perspectivas urbanas nunca vistas en la ciudad, de hermoso e inigualable valor paisajstico, cuyo foco terminal son

monumentales obras de arquitectura smbolo, como el Palacio de la Reforma (189) y el Templo a Minerva
(1901) respectivamente. Complementados a lo largo de su

recorrido con arboledas, edificios


mirmoles.

monumentos
Las primeras construcciones ms francamente rnodernistas son las estructuras ensambladas de metal. Pertenecen a las nuevas tipologas arquitectnico - espaciales consuidas con las grandes obras ds infraestructura de inicios del

conmemorativos, estos de marnposteras ocultas con envolventes de estucos o fachaletas de piedra labrada y
Aunque por supuesto el escenario mayor para las nuevas
edificaciones paniculares continu siendo el viejo centro del damero colonial. Ah es donde los grupos acomodados de la Ciudad de Guatemala a fines del siglo XIX desaollan una nueva y amplia labor edificatoria que comprende edificios de comercios, bancos,, hofeles y residencias a lo tipo palacete. Obras destinadas a albergar las nuevas y crecientes

rgimen liberal. Como las estaciones ferroviarias de


estructuras de acero y madera ensambladas y, los pabellones exposicin de vidrio y hieno para la Feria Centroamericana (189?). Pero estas obras arquitectnicas fueron gircunscritas a estructuras de servicio e instaladas en las reas

actividades de la revitalizada ciudad. Estas obras arquitectnicas ya son de estilo eclctico pero an con solucin espacial de patios interiores y constructiva de
mamposteras, es decir, reproducen el tipo de.arquitectura de ciudad colonial-hispnica, con excepcin de la decoracin, especialmente de la fachada pblica, de ismos afrancesados, Importante de subrayar es la concepcin autonmica de las expresiones edificatorias, es decir, que ya no responden a un nico canon de edificacin urbana como la fue la residencia colonial. Por el contrario, son una serie de expresiones individualizadas.

periurbanas, pot tanto de segundo rango en comparaqin con la arquitectura residencial y del poder poltico-

Toda esa nueva obra constructiva al llegar el cambio de


siglo, alcanzar a renova la imagen de la centralidad urbana de la capital guatemalteca. Dotndola por primera vez de una imagen formal. Un tipo de edificacin que conserv de la tradicin colonial la concepcin urbansca la manzana tipo bloque pero slo en el casco urbano originario de la
ciudad ya que esta concepcin fue rotundamente suplantada

para realizar los ensanchamientos elitarios, con el


aparecimiento de la residencia denominada como chalet y la urbanstica tipo ciudad jardn con sus accesos, los jes monumentales tipo bulevar.

Las nuevas obras de uso comercial se localizan cercanas a la plaza mayor y sobre la Calle Real y las residenciales en las zonas elitarias del casco central, como las del barrio de Santo Domingo y la Merced. Mientras que la arquitectura tradicional permanecer relegada pero inalterada en los

Este proceso germinal de modificaciones urbanas y


arquitectnicas se focaliz ante todo en la capital, por ser el centro de mayor comercio, servicios y residencia de los grupos de poder. Pero involucr tambin aunque en menor medida a otras ciudad-es de regiones cafetaleras, como Cobn en las verapaces, San Marcos y Quetzaltenango, esta ltima el principal cantro urbano de la mayor regincafetalera del pafs, la sur-occidental. Donde se renova la imgen urbana urbanas cen renovacin ciudad de econmica c

sectores populares de

pervivencia de modestas viviendas de mamposteras de ena y techumbres de artesonados y tejas, que continan la tradicin internalizada desde los inicios de la colonia. Pero los cambios en el centro de la ciudad y la apertura de nuevos ejes elitarios fuera del casco originario no alteraron
la estructura espacial concntrica de Ia ciudad meterrnea,

la ciudad, nos referiremos a la

con palacetes, bulevares, se refuncionalizan las reas


Cuya de la

comercial urbana se expandi siempre dentro de las ireas residencial, au pobres y los su
centrales y el

tal vez slo la ampliaron. Ya que la redinamizada vida

ancia

periferi45 mantuvo su uso gado, entre las barriadas

No cabe duda, que fueron las grandes concentraciones de

13
formal urbana.
buleva Reforrna y al norte el de Minerva.

Los artffices de esta obra muy en deuda con la cultura

A la destruccin ssmica de las edificaciones,

se debe sumar

la realizada con los descombramientos, ya que muchas obras aun con daos menores son vfctimas de una serie de demoliciones abitrarias. Asl se suman a la destruccin

recientes concepciones edilicias de Occidente.


S

as ocuni con el templo colonial de Santa Teresa' En esta

devastacin del patrimonio arquitectnico de la ciudad se

:
e

reunieron una serie de condiciones adversas, la


o de reconstruir las
profesional, Ya que daos la Posibilidad
de evitar Ia demolicin indiscriminada.

fabricacin industrial, como los insumos para el concreto armado : el hierro, cemento Y habitacional fijo, como grifer Objetos de alto sosto no sl

adems por monoPolio


comercializacin local.

Pero en 1898 se abre la

piedrln en el pafs, instalada

Pri en irnca la Fediera,'explotando existente.l2 La mejores condicio en la ciudad, tr

n la

ah rePresent Y en altura

que se instalaron en las faldas del Cerrito del Carmen o en el predio de Gerona, etc. Mientras que los sectores

vel Por la

vulnerabilidad ssmica de las mamposteras, pero tambin


de alto costo debido tambin a su condicin monoplica'

C.

La reconstruccin del casco originario y

acnodados viven temPoralmente en campamentos-de tiendas de campaa, como los del Sauce y Tvoli, y muy bien acondicionados como el de la colonia alemana. Otra parte de la poblacin, ante la desolacin y las subsecuentes pestes, abndona la ciudad, emigra a las capitales de provincia, como Quetzaltenango,

la aceleracin de la adscripcin modemista


guatemalteca, lograda mediante cuantiosas inversiones y urante varias dcadas de esfuerzos, desde las ltimas del

La

remozada centralidad urbana

de la

capital

Ya que stas se contaban entre las edificaciones que quedaron en pie, como los edificios Louvre o el de la
pafs entre diciembre de 1917 y enero de 1918. delegacin francesa. Adems se conoci un perodo indito lo mejor Por de amplio uso bungalows Y su rapidez con cacin Ya se luego su prod

La vulnerabilidad de aquella ciudad

ante estos sismos alcanza el nivel de una catstrofe, que cobra innumerables vfctimas y cuantiosos daos fsicos. Cuadras completas-de edificaciones se agrietan y demrmban, se ocultaR las cifras oficiales de vctimas fatales. Esta devastacin destruye Ia capitalidad decimonnica y desvanece para la posteridad

conoca en

ferroviarias,

portuarias y principalrnente en los poblados de los enclaves econrnicos, corno Bananera y Puefo Barrios' Las nuevas edificaciones de madera en la ciudad, se instalan en los

suburbios tipo jardfn. Son una serie de viviendas tipo


chalet, cuyas piezas ensamblables se traan en barco de los puertos californianos. Luego, grandes talleres de carpintela local, como el de Manuel Moreno Barahona, producen este tipo de aquitecnra, slo por algunos aos ms.

importantes testimonios edilicios de una cultura arquitectnica aunque de sentido cosmopolita y cerrada a
expresin autnoma alguna, pero de bellas realizaciones
atsticas de ismos romnticos, de indudable valor esttico e histrico. Slo lo que subsistir fntegramente serfa la traza

En los espacios de alto valor comercial que quedaron en


escombros y la parte de las elites que carece de residencia formal, es donde se conoce una fuerte cantidad de nuevas obras. Importantes arterias como la sexta y octava avenidas o la novena calle, concentran el prirner ciclo de importantes edihcaciones de concreto armado de la ciudad y

urbanlstic4 como la del gran eje monumental, al sur el

12

Dosal, Paul

J. "La poltica econmica de la

industrializacin guatemalteca, 1871-1948: la carrera de Cados F. Novella; en : Revista Annales. Guatemala, Academia de Geograffa e Historia, 1990.

de dos o tres plantas. Edificaciones

espacialmen[e

14

con amplios salones para grandes comercios, por tanto ya carentes de los patios y corredores tradicionales. Mientas que fuera del cenfio se ve fortalecida
acondicionadas
una arquitectura tipo chalet, construidas ya sea de madera o bien de concreto armado.

La destruccin ocasionada por los tenemotos exacerb las


tensiones sociales urbanas, que venan acumulndose desde

la ocupacin elitista contigua a los bulevares, con

Las nuevas obras, independiente de sus innovaciones


movimiento popular, adquiere y distribuye grafuitamente tierras-urbanas perifricas para reasenta a-la poblacin afectada, destina fondos pblicos para la organacin de cooP ienda popular.lT El
e, luego e un golpe
nes de

de

Gral. es

t92t.l8 Anre

volumtrico-estuctural se vi revestido por una envoltura de expresin ciega y de decoracin estilo eclctico. Tal
como puede obseryarse hasta el momento.

lotizacin.

una menor escala en cuanto a dimensin de calles

.,

_ Orelhna, presidente de Guatemala l92r_1926. Guatemala, Delgado impresos, 1986.

18 Bal . ,'El Movimiento obrero en Guatemala' Movimiento Obre:ro en Amrica Latina, co o Gonzalez C^ua. Mxico, Siglo XXI, 19 Vase : Juan de Dios Aguilar. Jos Mara
Bulmer-Thomas, Vctor. La Crisis ds l fusnome @

20

15
fnancieros alemanes, que en cada crisis logran concentrar rematada con cornisas, de decoracin estilo Dec. Una expresin arquitectnica que represent para la ciudad de entonces una de sus principales imgenes de modernidad

occidental, realizada sobre


paisaje urbano nocturno.

la principal

arteria,

particularmente con el impacto de la electrogrfica en el

Entonces el proceso de reconstruccin de la ciudad en la


prospera dcada de los veinte fue la oportunidad para hacer

en los solares cntricos y de alto valor comercial, los primeros edificios en altura de la capital guatemalteca,
adems de la adopcin generalizada de soluciones espaciales concntricas. Entre las obras importantes de este momento

Simultneamente, se inicia con mpetu un importante acontecimiento para el futuro de la ciudad, las residencias elitarias comienzan a abandonar su tradicional ubicacin central. Ya que inician su reasentamiento hacia los suburbios exclusivos contiguos al sur y norte del casco original
de la ciudad, a los que se accede por los hermosos bulevares

de la Reforma y Minerva, respectivamente. Las nuevas


residencias que en estos espaciosos y arbolados solares se instalan, son ya de tipo concntrico y rodeadas de paisaje natural, configurando un entorno urbano tipo ciudadjardn. Ello es una concepcin urbanstica y arquitectnica nrdic4 virtualmente una anttesis de la tradicional casa y casco urbano de linaje mediterrneo, de grandes manzanas-bloque compacta y arquitectnicamente introvertida hacia el patio solariego interior, mientras que las nuevas residencias se abren al paisaje natural exterior y se encuentran diseminadas
entre espaciosos sol aes arbolados.

estn el Pasaje Rubio, los hoteles Astoria, Palace; los


edificios Hispania, la Perla, Rendueles, enlre otros' Varios de ellos adems de las innovaciones constructivas sealadas, poseen adems innovaciones tipolgicas en el devenir de la arquitectura de la ciudad. Ya que poseen Iocales en serie en la planta baja y vivienda en condominio en las superiores, destinados a las capas medias urbanas; el ms ilustraivo es el Pasaje Rubio.

Mientras qua desde el gobierno, el presidente Lzato Chacn erige importantes obras en la ciudad, no de
representacin sino de equipamiento urbano a diferencia de

los dems gobiernos oligrquicos. Son los primeros


edificios priblicos de concreto armado, con estilos de transicin del eclctico al modernismo, como los edificios de la

Como vemos el proceso de reconstruccin en las reas centrales de la ciudad, implic una aceleracin en la adscripcin a la modernizacin arquitectnica; respecto al

perodo anterior. Perodo previo matizado de casog'


espordicos, casi excepcionales de obras arquitectnicas, con elementos de modernidad urbana. Por el contrario, a partir

Universidad Nacional (1928-31) atribuidos a Albani,

Len.

Domergue y Malau, el de la Tipografa Nacional Novella, o la Escuela Tcnica Industrial (1927) de Prez de
( 1928) de

de la dcada de los veinte el,empleo de elementos


*

de

modernidad arquitectnica aparecen ya de uso generalizado,

Con las posibilidades del concreto armado

al menos por las elites urbanas. A la vez se inicia la


la
generacin de una nueva rea urbana, como hbitat de los seclores de mayor poder econmico, con ello asistimos a los grmenes de todo un cambio en la estructura espacial y modo de vida cotidiano en la capital guatemalteca.

expansin de las capas urbanas acomodadas dentro del casco originario, la reconstruccin de los pequeas parroquias, otrora barriadas contiguas al centro, se convierte en cuestin de monumentales templos religiosos. Aunque de lenguajes historicistas pero presididas por inditas y esbeltas torres

campanario

y cpulas, antes imposibles de erigir,

que

Los artffices de este nuevo ciclo edificatorio la "n "iua elitista son una serie de tcnicos en construccin y algunos

diseadores, carpinteros

decoradores, de origen y

Ademas, en la ciudad exista una arraigada cultura teatral, impolantes teatros se erigen con la reconstruccin, los que luego con la inuoduccin de la industria cultural del cine, se
transforman en salas cinematogrficas. Como el Teatro Lux (1936) de la ofrcina Hoegg, obra de amplias luces y de hes niveles. Sasfechas con la tecnologa del concreto armado, solucin espacial racionalista y una expresin volumtrica Agroexportacin (1930-1945); en : Historia General de Cenro Amrica, Ias Repub li c as A groexpo rt adoras. Madrid, FLACSO, 1 993. 2l Vase : Femando GonztJezDavison. EI rgimen beral cn Guotemala ( I 87 1 - I 944 ). Guatemala, Editorial Universitaria, I 98?.

formacin europeos. Los que llegan al pas eventualmente, dentro de corrientes migratorias generadas por las secuelas de la Primera Guerra Mundial, que dej semidestruida a la Europa central. Estos se instalan en la ciudad de Cuatemala ante la demanda de constructores de nuevo tipo que la reconstruccin de la ciudad requera y especialmente por el
escaso nmero local de especialistas de concreto armado.

Entre estos tcnicos especializados, llegados al poco tiempo

de los terremotos

que posteriormente constituyen

importantes oficinas de construccin en la ciudad, estn : el francs Juan Domergue y sus socios el belga Khuba y el

espaol Francisco Cirici,


alemn Roberto Hoegg

Krebbs

el italiano Guido Albani, el y sus socios W. Bader, Wilhelm Max Holzheu, otra importante oficina
se

consEuctora es la del espaol Cristbal Azori. Mientras que

el escandinavo Carlos A. Malau, pro que al parecer


desempeo como constructor del gobierno.

16
Aduana Central.

Este gnrpo de profesionales de la construccin egresados de escuelas tcnicas de disntas ciudades europeas occidentales, son los realizadores de la mayor parte de edificaciones,con

oseedoras de un horizonte terico y adems de diseadores de arquitectura

ny

subordinados

al gusto de la
:

ciudad, como el Teatro Lux (1936), y los edificios A. Nicol (t93T.22 Adems los I Arq, Krebbs, quin llego hasta
presionista ya en Ia dcada de los convertirse en el ms innovativo de los arquitectos de esta generacin. La que denominamos la generacin de los veinte y por el rol realizado se les puede presentar_^como precursores de la arquitectura moderna en Guatemala.23

De las edificaciones mas destacadas de este perodo es la obra del Pasaje Rubio, atribuida a Cristbal Azori, donde adopta principios que entroncan mas francamente con la modernizacin arquitectnica; como la apefura de pasajes en un solar y la distribucin de locales en serie, ,obre i* que superpone dos plantas de vivienda en condominio. Ello es un claro uso intensivo de suelo de valor comercial. La

i t diseo
Estos

nivel

, slo algunos cuantos en

s posean algunos ttulos

s se fin ante rodo en el atnbuida al Arq. Kebbs, alededor de 192g.28

de rec originalidad en
comerciales
es necesario

por los alemane

moda.24 Aqu los niveles'de as concebidas

Adems de
26 27

la extraccin, produccin y transporte

de

Madrid, MOPU, 1983.

Sola-Morales, Ignas. Op, cit..., Andersson, Herrik O. Clasicismo Nrdico t910

1930.

:: 29

Enrevista con el Arq, Roberto Hoegg Lpez, 1992. Entrevisra con el Ing. Mximo Hoegg, 1992.

17
rectrimente relacionados con la edificatorios urbanos elitarios, os por el esfuerzo fsico de los monumento indfgena, que son resPectivamente los focos
visuales de los ejes urbanos de esos elegantes suburbios.

Pero es en

presidente Ubico concenta

el casco originario de la ciudad donde el su obra arquitectnica

monumental, a diferencia de sus predecesores. Estas son

voyla

entonces como El Gallito, La Palmita Jocotenango o de la Parroquia y tambin venan de poblados indfgenas cercanos a la ciudad como Mixco y Sacatepquez, aquellos bajaban y

uego de con una escala de edificacin no conocida con anterioridad en la urbe

subfan las lomas que mediaban entre sus pueblos

y la

ciudad. Los salarios en las obras eran de l5 centavos diarios

de dolar, no se teconoca pago por dlas de descanso y feriados, ni prestaciones, las jornadas de trabajo incluan ms de 8 hors diaias y seis dias de la semana'3o

gracias primeras protomo como el

(1938), ambas con estilemas Dec. En las posteriores

se

D,

La rernonumentalizacin oficial y renovacin de la imagen urbana cenfial

vuelve a las expresiones romnticas y de paos centrales, como el Palacio del Poder Judicial (1937)' el Palacio de las Comunicaciones (1940), el Palacio de la Polica Nacional anhelo de los (1942), y ^cariciado la gran obra del Palacio gobiernos da nada menos que en el Nacional

La obra que hizo


oligrquica, la presidida se orient al'parecer, a
centradad urbana y en

mayor espacio central de la ciudad

y con una escala monumental incomparable para la ciudad de aquel entonces.

obra del ubiquismo fue posible gracias a la prosperidad econmica que trajo a la economfa del pas la Segunda Guerra tvtundial. Adems de los beneficios de la
confiscacin nacional de los millonarios bienes alemanes en Guatemala, por presin del gobierno norteamericano. Y el empleo de l tecnologfa del concreto armado a gran eScala en la edificacin monurnental.
La renovacin de la imagen urbana central por el ubiquismo inici con el levantamiento sistemtico de los tradicionales emtredrados y su sustitucin por pavimentaciones, tanto en las principales vfas de acceso a la citdad, como en las calles

La polltica de'barrios obreros'fue discontinuada y afacada duramente por el discurso oficial ubiquista, argumentando la irnagen informal que impregnaba a la ciudad. Y para demostrar lo que era verdaderamente hacer un barrio obrero, se realiza la Colonia Ubico, sontiguo a La Palmita. Este caso es efectivamente la prirnera urbanizacin con habitaciones formales que realiza el Estado en la ciudad. Lo interesante para nuestro tema es que esta urbanizacin

periurbana, se concibe con principios arquitectnica y


urbanlsticos modernistas, como la diferenciacin entre vfas

cntricas. Especialmente aquellas que conducfan a importantes hitos urbanos elitarios u oficiales, como el hotel Palace, la Aduana, el teatro Lux, elc' Adems se
remodelan los espacios centrales abiertos, como el parque Centenario, CenEal, Concordia o Morazn, as tambin la plaza de la estacin del ferrocaril convertida en Plazuela Barrios, se jardiniza la colina del Cenitci del Carmen y se acondiciona el templo y colina del Viejo Calvaio, entre otras. Estos primeros remosamientos de la imgen urbana tuvo efectivamente tuvo un fuerte impacto visual. Adems de la renovacidn formal del centro, el gobisrno coadyuva en la formalizacin del suburbio elitista sur con la pavimentacin de sus principales accesos, como lo son la 7ma avenida prolongacin, calle Mafiscal Cruz y la'Av. Reforma, adems con la introduccin de redes telefnicas e iluminacin pblica nocturna de estas arterias. En estos sctores adems Ubico ordena erigir un sistema de plazasmoDrrrnento, como la Plazuela Espaa, la Torre del Reformador, una elevada estuctura metlica que domina el paisaje urano del sur de la ciudad, a semejanza de la Torre Eiffel. Asf mismo el Obelisco a la independencia y el
30

sociales y de servicio, viviendas estandarisadas, con distribucin espacial y expresin formal funcionalists, y producidas en serie. Una obra de intervencin a escala urbana y de caractersticas innovativas atribuida al Ing.
Gndara.

Entonces la grandilocuente arquitechrra del ubiquismo, slo adopt del modernismo la tecnologfa constructiva, ya que

esta permitfa la remonumentalizacin de la obra oficial fente al resto de estructuras urbanas, Pero en cuanto a la calidad formal y solucin espacial simplemente se reiteran los cnones de la arquitectura romntica. Porque este cdigo

arquitectnico a diferencia del modernismoi est an


asociado en la sociedad guatemalteca de entonces con los signos de estatus y poder. Es decir, esta arquitectura oficial

no se orientaba por la rcalizacin de un vanguardismo alstico sino buscaba ante todo expresar la jerarqua, naturalmente se apropia de los cdigos vigntes que
simbolizan al poder. Seguramente por ello el romanticismo fue la expresin arquitectnica oficial de las dictaduras
oligrquicas guatemaltecas.3
1

3l

Ayala, Carlos. La Prosmica del Ubiquismo. Cuatemala, Seminaio de la Escueia de Historia [.ISA,C sobre el Rgimen

Ibid

....

Literal,

1995.

18 E. I
reaccin arquitectnica anti-Modernista

diferencia de la ya conocida, el repertorio forrral de lo Neocolonial ya no acuda a los lenguajes de la historia


etuopea sino en cambio a los de la historia de la arquitecnua

de la regin latinoamericana

y en el caso particular

guatemalt.co de la arquitectura antigea.

presidenc arquitectura totalitarios


la

cia de la gmenes bien las

Se conoce adems otra variante de arquitectura romntica

regionalista en nuestro pas, es

la Neo indgena.

primeras obras de represenfacin del rgimen ubiquista son de lenguajes transicin Dec a Funcionalismo, luego se

emplean los istmos romnticos. Entre esas iniciales

expresiones de tipo protomodernistas tenemos el Palacio de Sanidad (1936), las pasarela-s del campus de la Feria de Noviembre (1934) o, el Asilo de Ancianos (1939). Y otras obras menores como l sistema de mercados de la capital, Coln, de la Palrnita, Cervantes, de la Villa de Guadalupe.33

Caracterizada por superponer a objetos arquitectnicos de expresin volumtrica Art Dec envolturas con estilemas mayas antiguos, como el Palacio Maya de San Macos (1941) y el Faro a Tecn Umn en Quetzaltenango, y en la capital en el Monumento a la Raza Indfgena, este ltimo con un fuerte sentido de sobriedad. Las expresiones neoindfgenas en Guatemala estn relacionadas con los escultores guatemaltecos Yela Gnther, desde los 20 y su discpulo Galeotti Torres en los 40. Lenguajes que

entroncan con

la corriente escultrica de

esttica

Luego se abandonan dichas expresiones protomodernistas y se desarrolla una edilicia de'representacin nacionalista'

americanista. Pero la arquitectura Neoindfgena no tendr la recepcin que cont la arquitectura Neocolonial, ya que esta lleg a ser toda una moda en las nuevas residencias elitarias

acorde

al

gusto

y visin hegemnica local. Es

la

urbanas

arquitectura Neocolonial, la que es asumida como estilo de

a partir de los aos treinta mientras que la indigenista no se le empleara mas que para algunos

importantes obtas de gobierno, como el Palacio de las Comunicaciones (1940), la Tenninal Area La Aurora (1935) y los Pabellones de la Feria de Noviembre (19g).
Las caractersticas de esta arquitectura de nuevo tipo radican

monumentos. Esa gran diferencia de recepcin seguanente obedece al simbolismo que lo indgenista entraa-

Estos ismos formales contarn en la ciudad de Guatemala valores formales y espaciales de la arquitectura iL..con una representacin simblica particular. Ya que son en recrear los presentados por los arthces, tanto del Neocolonial como colonial hispnica, particularmente la antigea. Este del Neoindgena, como objetos de identidad cultural, Es repertorio forrral consiste en ingresos tratados en formas de justamente desde el peridico ofrcial "Diario de Centro arcos, ventanas abocinadas, remate de muos con alerones de Amrica" donde se propugna por la arquitectura Neocolonial tejas, patios interiores y con arqueras, etc. La obra mayor como estilo nacional, un lenguaje alterno y apropiado en de este nuevo istmo en la ciudad es el Palacio de las vez del modernismo internacionalizante. El 'estilo moderno' Comunicaciones. Obra donde se reproduce hasta un era tratado de un simplismo llano, carente de gnidad disntivo hito visual del paisaje urbano colonial, ya que el formal y artstica, y d senridr extranjerizante. Ai este arco de Santa Catalina se vi recreado en el gran arco que historicismo regionalista, una boga de regin sobre la 12 calle comunica los edificios de correos y de latinoamericana del momento, se promueve como una telgrafos. Los principales introductores y artfices de esta expresin formal alterna al modernismo en la arquitectura de nueva representacin edilicia del poder, son los primeros la ciudad elitaria. Conta con una amplia acogida, pero por profesionales de la arquitectura de origen guatemalteco

la

formados en el exterior, Rafael Prez de Len y Manuel Moreno Barahona. El gobierno de Ubico dentro de su concepcin "nacionalista", no emple a profesional
Extranjero alguno para su obra edificatoria mayor.

retomrir valores formales asociados al estatus aristcrata. Aunque luego, el presidente Ubico se inclinar para sus obras rnayores por lenguajes arquitectnicos formalnente
mas conseryadores pero simbcamente ms eficaces, desde el punto de. vista del discurso del poder, como son los

La arquitectura Neocolonial realizada en Guatemala

debe

, i
t

estilos de la arquitectura del Siglo de Oro del Imperio


Hispnico empleados para su monumental obra del palacio

de nuevo tipo
aos veinte.35

considerase com6 un eco local de la arquitectura romntica

de la Policfa
gobierno.

especialmente

el palacio Nacional

de

latinoamericana. la arquitectura o

F.
Kenneth Frampton. Historia Crtics de la

La persistencia de la o'adicin arquitectnica

32
Arquit 33 34

Vase

mitad de siglo, se corrobora fcilmente por la amplia recepcin que dieron a la arquitectura Neo colonial y
1992.

La pervivencia del gusto arquitectnico colonial entre la ogarqua y otras elites urbano guatemaltecas de la primera

enlal
Aires,
Lpez Rangel, :: Mxico", en Rafael. "Problemas de la arquitecrura en Calli internacional, nmero 62. Mxiio, 1972.

Californiana en sus nuevas residencias. Aunque es sobre todo uqa pervivencia de sfmbolos de estatus en el orden arquitectnico, asociados al tradicional rango seorial. Es
un gran empleo de las arqueras, arcos, techumbres de teja-

.-aA

19
laborados herrajes, entre otros elementos formalistas o estilemas en residencias tipo bloque tradicional, pero desarrollados en obras de tecnologa de mixto y a veces hasta en obras de concepcin espacial nrdica, como la
denominada arquitectura calforniana.

arquitectnicos ms empleados. Al parecer es un nuevo signo arquitectnico que es relacionado con el alto rango
social.

Con fuerte presencia cont tambin la arquitectura Art


Dec, denominada localmente como'estilo moderno' se le utilizo ampliamente en edificios de rentas, especialmente propiedad de extranjeros. Se conocen distintas variantes de Dec, desde expresiones con profusin de decoraciones geometrizantes, como los primeros edificios diseados por el Arq. Kebs, La Perla (1924) y el Hispania (1925), y de sobria decoracin como el conjunto de casas diseadas por
el Arq. Cirici en el cantn Elena (1934 aproximadamente).

Como vemos, durante toda la primera mitad del siglo XX en la arquitectura de la centralidad capitalina, persiste el gusto por la ornamentacin y los smbolos arquitectnicos tradicionales de estatus. Esta persistencia de la tradicin arquitectnica puede ser la causa de la casi inexistencia o muy posterior adopcin que hacen los grupos de poder de la arquitectura Funcionalista y de Estilo Internacional. Ya que

las obras ms innovadora en materia de estilos son transiciones de la arquitectura Dec a la modernista y Protorracionalismos, los que aparecen muy excepcionalmente en la dcada de los 30. Ser hasta la
dcada de los 50 cuando se erigen los primeros edificios de franca expresin racionalista, en un contexto de drsticos cambios sociales, como lo sera la dcada revolucionaria.

Importante de destacar es la fuerte influencia del estilo Art Dec en la arquitectura banial de la ciudad a mediados de siglo, ello puede an observarse en numerosas viviendas en varios barrios de las actuales zonas 5, 6,7 y 12. Ello cortsiste en el empleo de decoraciones Dec en las fachadas de las casas barriales, as las cornisas rematan los muros exteriores y enmarcan los vanos, las ventanas tipo ojo de buey, tratamiento cilndrico de esquinas o ingresos, herrajes

G.

La consolidacin de la arquitectura modernista

Con la insurreccin armada del 20 de octubre de 1944 es

de diseos lineales, etc. Son los valores formales mas recreados por los annimos constructores de las casas
populares. Pero son viviendas cuya concepcin espacial y cnstrctiva contina dentro de Io tradicional, ya que son casas de adobe y espacialmente de patio y corredores interiores, entonces la diferencia estriba solamente en el
nuevo repertorio decorativo de las fachadas exteriores.

derrocada toda una etapa histrica de dictaduras en Guatemala. Se instaura en el Estado un proyecto poltico de
modernizacin capitalista y de carcter democrtico popular,

todo un nuevs rumbo de carcter revolucionario para la sociedad guatemalteca de entonces. Viable en parte; por el crecimiento econmico sostenido de la segunda posguerra,
la experienciade organizacin popular de los aos veinte y un ambiente internacional antidictatorial y anti fascista.36 Para los propsitos de nuestro estudio slo tocaremos las

Las expresiones arquitectnicas Art Dec son asociadas en la ciudad de Guatemala con la modernidad edificatoria.

Expresin que frente a

la

arquitectura romntica

la

colonial, efectivamente resulta ser muy innovativa. Aunque la vaiante Dec que cont con ms aceptacin es la de una estilizacin geometrizante. No as las, sobrias expresiones,

realizaciones importantes con la que los gobiernos revolucionarios intervienen fsicamente en la ciudad. Entonces, como parte de las polticas de redistribucin del ingreso o asistencialismo, se inicia la amplia labor de este
perodo con la formalizacin de

como la del Banco Nottebohm (actual Contralora

de

Cuentas), son la excepcin. Es decir, an en las expresiones edificatorias ms innovadoras del momento gravita el tradicional gusto por la ornamentacin. Una pervivencia que enraiz la arquitectura romntica y mas lejanamente el

lo como infraestructura y equipamiento en ita, la Parroquia. Simultreamente se ejerce control,sobre los precios de los materiales de construccin y de los
arrendamientos de inmuebles urbanos; Adems se construye la primera urbanizacin de viviendas de inters social, como la 20 de Octubre. De traza y construccin tradicional pero

barroco
ciudad.

neoclsico en

la cultura arquitectnica de la

Como era de esperarse la arquitectura eclctica persiste hasta casi mediados de siglo en muchas y nuevas mansiones del

arquitectnicamente producida en serie y espacialmente vestibulada, con 1o cual se reduce significativamente el costo. Al parecer esta es la primera urbanizacin formal
orientada a sectores populares en Ia historia de la ciudad. Luego dentro del sexenio democrtico del presidente Arvalo (1945-51), la obra pblica de la capital se concentra en grand_e-s_obras* de_ e"q , tipo de obras que dtiiante las dictadura nte inexistentes, En

centro de la Ciudad, Especialmente con el empleo en las fachadas de balaustradai, de cornisas dentadai, pilastras estrilladas, zcalos, repisas de ventaneras o los elaborados herrajes. Decoraciones producidas en serie por talleres de
atesanos, conocidas como molduras. En algunas residencias

los elementos decorativos son ya muy

estilizados,

ante un lenguaje arquitectnico de transicin, el eclecticismo modernista. Continan las residencias de doble
planta en las ireas urbanas centrales, anteriormente escasas por el terror a la fragilidad de las mamposteras, con la tecnologa del mixto se convierte en toda una tendencia. Los balcones o volumetras areas son los elementos

generalmente en formas geometrizantes. Nos encontramos

el

aspecto formativo se construyen las escuelas tipo


de

Federacin (1948-52), varios Jadines infantiles y Casas del

Nio, ideadas por el propio Arvalo, en su calidad

profesional de la pedagog a y rcalizadas por el Ing. Martnez


3

vase : Fernando Goozlez Davison. Consideraciones a


a,
r

cerca de la Historia de Guatemald, Guatemala, Editorial


Universitari
984.

20
Dighero. Se inician adems las grandes obras del Co'nservatoro de Msica, la Biblioteca Nacional, el
Archivo Nacional Y la Ciudad Unive
salud se ampla ia obra del centro ho l0OO camas, se construye el hospital dispensarios cantonales de salud, entre otros. Obras donde detaca el lenguaje arquitectnico sobrio, virtualmente volumtrico estructural, muy cercano al Funcionalismo y

formacin arquitectnica, como qued demostrado


especialmente en la calidad formal del Estadio Revolucin. Ha de subrayarse que la arquitectura Funcionalista y la

nueva urbanstica modernista tienen su antecedente inmediato en la ciudad con el complejo hospitalario

con soluciones espaciales plenamente racionalistas

eficientistas. Es decir, esta novedosa obra es de indiscutible factura modernista, sta se constituye tcitamente en el I nuevo lenguaje de representacin estatal, adems con un diferente e inequvoco sentido, como lo es la asistencia
social.

"Roosevelt" al sur de la Capital iniciado en 1944, diseado realizado por una firma norteamericana. Un enorme conjunto urbanstico-arquitectnico de concepcin funcional zonificada y en espacios verde tipo supe[nanzan4 en cuanto a la expresin arquitectnica es de grandes volmenes ortogonales y de franca sobriedad. Novedoso conjunto que al parecer influira sobre la concepcin de los edificaciones pblicas de esos momentos, caacterizadas por el nimo de

renovacin.

La mayor obra edificatoria del sexenio arevalista es un

Olmpica (1948-50). Donde se realizan los Juegos


Centroamericanos y del Caribe, todo un relanzamiento de la imagen internacional del pas y del gobierno revolucionario. Este complejo se constituye por el Estadio Revolucin del Ing. Pinillos, el Palacio de los Deportes de los Ings. Prado Ylez y el Cimnasio Olmpico de los Ings. Obiols, con asesora del Arq. Jacobstal. Arquitectnicanente estas obras son muy innovadoras tanto por la organizacin espacial, donde se observan los principios de funcionalidad estricta,

inmenso complejo deportivo Para ese entonces

la Ciudad

El gran auge econmico de la segunda posguerra, el crecimiento sostenido de la economa con la modernizacin y diversificacin de la agroexportacin, la capacidad de inversin del Estado y sus polticas sociales, repercuti en un alto desarrollo econmico.37 Lu e.onoma urbana capitalina, es decir, el mayor mercado interno del pas,
conoci los inicios de toda una prolongada etapa de crecimiento vertiginoso, Ello se refleja en la construccin de la ciudad, que expgrimenta un fuerte impulso. As se erigen los primeros edificios de rentas de ms de cinco niveles, esto es el inicio del crecimiento vertical y ocupacin del espacio areo de la ciudad, con los hoteles Maya, Victoria, Biltmore, los edificios Engel, Biguria, Recinos, Helvetia, Cordn, Snchez (1949) del Ing. Willard, este es el primer edificio de altura en la ciudad. Todos dentro de los cnones formales y espaciales del
modernismo arquitectnico,38

as como en lo formal ya que se emplea el lenguaje arquitectnico Funcionalista. Ejemplo de ello es la


gigantesca cubierta de estuctura metlica del Gimnasio y su

lo gue se logra un lenguaje arquitectnico volumtrico estructural. Importante adems


explotacin formal, con
es

la concepcin urbanstica del conjunto acoplado al relieve, dispuesto en supeRnanzanas y areas abiertas verdes. Lo cual es una ruptura urbanstica a gran escala y contigua a la lraza ancestral tipo damero. Idnticas caractersticas contienen los proyectos para la ciudad universitaia.
Obras sociales que junto a las acciones de pongelamiento de alquileres, control de precios de materiales de construccin,

Los importantes constructores de esta arquitectura de autor

en la ciudad, a mediados de siglo, son los primeros


guatemaltecos con estudios de construccin en el exterior, quienes abren prsperas oficinas de construccin, algunas datan desde los treinta, como : Willard y Olivares, Cordn y Minondo, Prez de Len y Riera, entre otros.

y el crecimiento del ingreso


histricamente precario.

representan para ciertos sectores medios

capital, la posibilidad de formalizar su hbitat,

real de la poblacin, y pobres de la

Estas grandes obras de equipamiento urbano ya no se siqian del todo dentro del casco originario de la ciudad, sino en las

ireas de crecimiento sur de la capital guatemalteca. Como

El escenario principal para la gran edificacin privada de los cincuenta continua siendo el casco originario de la ciudad. As en el damero colonial se erigen en sus vas mas comerciales la nueva edificacin en altura. Pero, adems se inicia una expansin del sector comercial alto por los
bulevares de los suburbios residenciales del sur, la Reforma,

vimos estas son edificaciones de lenguaje plenamente

funcionalista, en claro contraposicin

al

lenguaje

la 7ma avenida, con hoteles; agencias de automviles,


locales de espectculos como eI cine Reforma, etc.

social popular. Todo un giro en el lenguaje

historicista de las dictaduras, adems ya no estn dirigidas a la alta burocracia estatal sino por el contario a la atencin
de

La ciudad

experimenta

un explosivo

crecimiento

obra pblica. Este es un manejo de la poltica gubernamental muy cercana a la de los gobiernos democrtico populistas de Amrica Latina, como el de
Crdenas en Mxico.o de Pern en la fugentina.

representacin del poder poltico y de sentido social de la

demogrfico, ante todo con la poblacin inmigrante atrada a la ciudad por el dinamismo econmico y la libertad de residencia. La expansin fsico urbano que ello gener se acomoda an dentro del crecimiento tipo horizontal, por tanto la ciudad conoce un enorme ensanchamiento de sus

Toda este eguipamiento urbano del primer gobierno


revolucionario en la ciudad es realizada por profesionales guatemaltecos de la ingeniera, pero que no poseen mayor

37

Cardoza y Aragn, Luis. La Revolucin Guatemalteca Mxico, Cuadernos Americanos, 1955. 38 Vase : Revisra Guatemala fnmorral. Guatemala, i95

21
del st5' fronteras, especialmente aranza sobre las planicies la creci^miento es el sector inmobiliario quin toma En volumenes edificatorios. Obra de los arquitectos Pelayo Llerena y R. Aycinena.

"u"

Con la autonomfa municiPa elige al gobierno de la ciudad tri


administraciones ediles durante I

la bienes rafces.39 La cuestin de la dotacin de vivienda

por patios centrales'

que comunica el suburbio elitario con el viejo centro -y dems reas de crecimiento sur de la ciudad, atendiendo la
utilizacin del automotor como medio de transporte, lo que

Entonces es a mediados de siglo cuando la arquitectura

enlazan con la nueva red nacional de autopistas, como la

Roosevelt (1949)
Batres).

y la Av. Amatitln

(actual Aguilar

concentra su esfuerzo en la

las

jueg-o de

grandes v.ol atrvesada

un Centro Cvico. Concebido de la urbanfstica modernista, Como Y disPuestas como un de Estilo trnternacional,

iales que conforman

Con este ltimo cambio, el de la adopcin plena de un

superrnanzanas. Una concepcin muy distante y que romPe

justamente -originario y Cetro Cvi


refitere, an la mayor parte de las obras se hacen por el
sistema de encargo.

con la tradicional trama cudricular y manzana bloque. El encuentra sitio elegid

del

casco

la obra del eje Para la

dinmica urbana. Entonces con la obra municipal de nuevos

corredores urbanos

y de Centro Cvico

se orienta la

La sintaxis de los
de la capital

Recinos,

Primer guatemaltec se caracteriz

el centro Viguria, veles, su

expansin sur de la ciudad y la consolidacin de una nueva centralidad. Para esto ltimo se aprovecha de los suburbios

elitarios los amplios accesos de sus. bulevares, los espaciosos solares residenciales, la calidad paisajstica y exclusividad. Mientras que el casco urbano original,
o centro exclusivo Pero
e la ciudad. Con ello la ad se profundiza.

En el segundo gobierno de la Revolucin presidido por mantiene an dentro de la expresin formal tradicional,
a

J. Arbenz Guzrnn (195 l-54) la obra citadina se orienta


bsicamente a construir grandes urbanizaciones residenciales para capas urbanas no privilegiadas,40 con financiamiento

excepcin del palacio Municipal, que es

la

primera

expresin arquitectnica dento de un prisma de cristal, una transparencia despegada del suelo, sigue el innovador canon modernista de desmaterializacin y antigravitacin de los
39

40

De resaltar en la obra pblica del presidente Arbenz es [a

Entresta con el Arq. Roberto HoeggLpez, 1992.

conclusin de la obra del sexenio arevalista, particularmente una veintena de Escuelas tipo federacin, decenas de escuelas

22

y en terrnos nacionales cedidos gratqitamente, como las eolonias Labor, del Cartero, La Bethania, Las
blando Victorias, etc.. Estas acciones estatales son n gran parte reinvidicaciones de las organizaciones laboraies,4l En estas urbanizaciones las unidades habitacionales son de solucin
vestibulada, de produccin en serie, donde se inicia la experimentacin de prefabricados como la cplonia Las Victorias. Urbansticamente introducen algunos aspectos

istmo edificatorio representativo de

la

innovacin,

especialmente apropiado para la gran obra estatal dictatorial, seguramente por ser un smbolo cosmopolita asociado al 'progreso'.

a la zonificacin y empleo de trazas no convencionales como las supermanzanas de la colonia del Cartero (actual Col. Cento Amrica).
ligados
No slo el hbitat popular obtiene mejoras sino

salario mnimo, jorngda de trabajo de 8 horas y reconocimiento de tiempo de descanso. Logros nunca antes disfruudos, al msnos por los sectores laborales urbanos de
la construccin.

nueva' legislacin laboral y social del gobierno revolucionario : la'promulgacin del Cdigo de trabajo y creacin del Seguro social, mejoran sus condiciones de trabajo. Especialmente en cuanto a estabilidad laboral,

adems los trabajadores de las cqnstructoras parliculares ya que con la

No cabe duda que el suburbio elitista sur conoce toda una renovacin con las nuevas eficaciones privadas incluidos los primeros edihcios de altura, asf como con las grandes obras de equipamiento gubernamental y las autopistas tipo bulevar que ah se concentran. Lo que pone a este sector de la ciudad en mejores condiciones para cumplir su previsto rol de nueva centralidad urbana; esta rea abarca desde el Cento Cvico hasta las inmediaciones del Obelisco. Con esta tentativa exitosa de reemplazo de la centralidad urbana tradicional se agot el peodo de transicin ya que se ha vuelto predominante Ia modernidad arquitectnica en la ceutralidad urbana guatemalteca, no as todava en los sectores no privilegiados de la capitalidad.

1 ,{
j
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H.

Una experiencia de arquitectura moderna regionalista42

En el decenio revolucionario se despert todo


la entoniz poltica ec
Con

un

el

en revolucionaio

en

ambiente de renovacin nacionalista y desarrollo cultural,


1954 y

la edifi funciona edificios


como en

capitales y esfucruracin del Mercomn centroamericano, es entonces cuando la edificacin privada en la ciudad experimenta un nuevo y sostenido repunte. En el cento urbano tadicional,

dictatoriales que retoman la mercado, la repatriacin de o norteamericano y luego la

contina con expresiones se conocen los primeros y 6ta avenidas zoaa 4 y 9, as

El

gobierno restaurador concluye e inaugura las grandes obras de equipamiento social y urbanizaciones populares virtualmente constuidas en los ltimos aos de la dcada

del

ala
tas,

ele

denuncia en espacios pblicos modernistas.

l'. t

apa de arquitectura de
Etperiencias

:'

Este

s de un estudio

nuestro,

cnica en Guatemala, la

43

usAc,1992.

. Guaternala, DIGI CIFA

a la Arquitectura en Guatemala,'; en

Cabrera, Roberto. ,'Treinta Aos de Sntesis de las Ates

Guatemala, ESSO,l980:

i Catlogo Escultura 19g0,

23
Lograda por una generacin de artistas como Roberto Osiaye o Atuo Martnez en la pintura, en la escultura
Gonzlez Goyri o Dagoberto Vsquez'

renovacin y creatividad artstica cultural, donde naci la experiencia ie ,A,IP, su plena realizacin hasta la cada de los sesentas y como obra de representacin de las dictaduras militaes no debe disftaernos resPecto a sus races sociales.

El ambiente artstico local seguramente

se

vi alentado por

las exposiciones y disertaciones de Carlos Mrida; quien visita ionstantemente el pas desde los primeros aos de la

La AIP en Guatemala fue un movimiento partlcipe de la


configuracin de una expresin regional de arquitectura
internacional, particularmente de la
re

revolucin. Mrida es un pintor guatemalteco ya con reconocimiento como precursor de la plstica experienci a I atinoameric an a contemPor nea y pancipe de la

gin mesoamericana

mexicana de arquitectura de integracin plstica (AIP). En sus visitas a la ciudad Mrida critica la calidad formal de la
alterno, ya que la AIP es una variante sui gneris pero de un istmo internacional. adems Io realizado adolece de una elaboracin terico crtica, Tal vez ah tenemos las rafces de sus fuertes lazos con la arquitectura fornea y su escasa influencia local,

elaboracin formal o calidad plstica. La cuestin de elevar la calidad fo.rmal de la obra pblica de la Revolucin realizada por ingenieros formados en el pas,

Los factores del contexto histrico

abre un espacio propicio para los jovenes arquitectos,

formados en el exterior y conocedores de la nueva expresin

Ahora entraemos a conocer brevemente los factores que han incidido en esta transicin. La sociedad guatemalteca se basa materialmente en la explotacin agrcola del territorio, con escasa tecnificacin y con formas expoliadoras dol trabajo; de hecho el trabajo coactivo ha perdurado hasta mediados del siglo XX. Esto es la base de un sistema econmico de agroexportacin latifundista, con una alta concentracin de los beneficios del trabajo, De ahla fuerte marginalizacin socio-econmica de la poblacin. Sistema que se expresa y ala,vez es rqfrendado Por un Estado de corte autoritario, tradicionalmente indiferente ante la condicin paupnima de las masas laborales, lo que slo apuntala la alta concentracin de riqueza de los grupos de alto poder econmico; Adems por la naturaleza exhactiva de este sistema econmico buena parte del capital obtenido no redunda en el desarollo local, ya que es valorizado en el exterior. Este rasgo expoliador del sistema econmico

especialmente la enorme plataforma piramidal y escalinata de acceso, luego los murales adosados a sus fachadas ciegas y los de Mrida en el vestbulo interior'

Posteriormente las dictaduras militres encargarn a este


importantes obras, donde stos conciben diferentes maneras

grupo de jovenes arquitectos la .realizacin de otras de arte pblico,

edificioJ del IGSS o del Crdito Hipotecario. Otros como la Terminal Area
arquitectos se adscriben a este original ismo, dejan obras

arquitectura internacional, como los

o el

Santuario Expiatorio

imperante en

el pas se traduce en la

precarizacin

Nacional. Pero la experiencia de arquitectura de integracin plstica (AIP) en la ciudad tendr en el edificio del Banco de Guatemala su mayor obra (1964-67). Aqu la relacin entre alto relieves y lenguaje arquitectnico alcanza unidad formal, a havs de la textura del concreto expuesto de todo el cuerpo de la obra, la armona entre el diseo muralilta y el sistema de parteluces. Obra concebida ms por su calidad formal que por trasmitir mensaje social algno, al menos en forma tcita. Por tanto, muy dentro de las tendencias de revalorizacin de la calidad y originalidad del lenguaje
plstico a diferencia de la obra de denuncia.
Si bien Ia corriente de AIP en Guatinala es una experiencia

permanente del hbitat mayoritario o bien la pervivencia de modalidades de habitacin popular tradicional. Adems de la capacidad de generacin y la distribucin de la riqueza, estos dependen de los ritmos de crecimiento econmico que estn sometidos a la fluctuacin y deterioro de los precios de los productos de agro exportacin en el mercado mundial, lo que se traduce en una vulnerabilidad interior ante la escasa diversifrcacin de los productos de

exportacin, de hecho

el monocultivismo agrcola

ha

despertada por influencia de la arquitectura mexicana homloga, la obra del Palacio Municipal o la del Banco de Guatemala son evidencia de la original expresin lograda respcto a la obra mexicana. Es decir, existe una creatividad

caracterizado a la economa guatemalteca al menos hasta mediados del siglo XX. Todo lo que ha acentuado la limitada capacidad econmica y endebles condiciones de vida para los grandes grupos de poblacin del pas.

propia

y no simple reiteracin respecto a su foco de

influencia o estmulo. Por otra parte, si bien el ambiente local de modernizacin y nacionalismo que despert la dcada revolucionaria fue el marco de estmulo a la

Desde Ia dcada de los cuaenta, el sistema urbano del pas ha desarollado una acentuada primaca. Ya que el centro urbano mayor se ha convefido muchas voces mas grande respecto a los centos urbanos secundarios, porque simplemente la ciudad concentra casi la totalidad de las

24
actividades de comercio y servicios del pas, as como la incipiente prduccin industial, adems es la sede del aparato estatal'y residencia de los sectores de alta capacidad econmica. Por ello mismo hace que aaiga a buena parte de los sectores depauperados del campo, as la ciudad tambin concentra a amplios contingentes de pobreza. De ah la permanencia de una ciudad caracterizada por su dualidad, lo que se expresa en una profunda segregacin
socioespacial de la capitalidad guatemalteca.

Capalo

III

Rasgos e impcaciones
de la modernizacin arquitectnica en la centralidad urbana guatemalteca

Entonces la ciudad alberga a los sectores de mayor poder adquisivo y de decisin, lo que se expresa en una elaborada centalidad urbana de suntuosas edificaciones y espacios urbanfsticos, como reas de residencia y administracin de los sectores ms acomodados del pas. Pero el crecimiento de la pobreza y su concentracin, sumado a la ausencia de regulaciones urbanas ha permitido una fuerte especulacin de la renta del suelo que ha encarecido e imposibilitado el acceso al hbitat decoroso, de ah la vertiginosa expansin

A.

Los rasgos centrales

El desanollo mercantil de tipo capitalista tiene como propsito esencial la concentracin y reproduccin del
capital. De ah la necesidad de transformar la costruccin y

de las reas urbanas precarias en la capitalidad.

Constituyendose entonces en el mbito de vida social mas contrapuesto de esta nacin.

espacio acadmico y cultural es muy restnngido, I aunque permanente este modesto mbito tambin se ha concenFado en la capitalidad. Pero la reflexin sobre la: edificacin modernista no ha rebasado los limites delr mercantilismo de la constuccin y la satisfaccin de las; necesidades suntuarias o gustos de moda de los grupos dei alta capacidad adquisitiva o bien las decisiones tcnicasl
inmediatistas de las_ dependencias gubernarnentales. Lo que ; se evidencia palpablemente en las debilidades de la creacinj arquitectnica y urbanfstica de la ciudad,
i

El

Adems la transicin a la modernidad arquitectnica en la capital guatemalteca ha sido un asunto casi exclusivariente elitario. As las primeras edicaciones modernistas se les encuenta en el sector servicio-comercio y residencial de grupos acomodados. Adoptado o asimilado como un nuevo hbitat invulnerable y de mayor rentabilidad, adems de 'innovador' ya que est en consonancia con las lmas pautas cultuales de las sociedades metropolitanas.

capital guatemalteca la presencia de la industria cultural

Desde el perodo entre guerras (1917-39) se conoce en la

cultural serfa de alto impacto en I al punto de tornase predomin

gustos reiteradores de
enajenantes.

esos

Aunque despus, ya consolidacin de los


nodernizacn

de

arquitect

la
los

mnimos. En esas condiciones estos sectores populares les toca el peor rostro de la modernidad arquiectn:ca, el usc

25

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vivienda de inters social. mafginados.

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La secuencia de ruPtura

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modernistas fue la de lenguajes arquitectnicos eclcticos, a lo sumo protomodernistas con estilemas Art Dec' Es decir, la expresin arquitectnica se mantuYo como un gran volumen di muros con decoraciones, ser hasta en las

':i

adscrip
armado

postrimeras de

inicios interve
1

la transicin que en la modernidad Lquitectnica se incorPora la sintaxis de los prismas de cristal, la realizacin de la transparencia edificatoria como
elocuente signo de la modernidad.

.:t
"..t ,7: .;r. .,rz
t;1

adquiere, asociado al alto rango'

Simultneamente se asume el uso intensivo del espacio

Finalmente el nuevo desanollo que sufre la centralidad urbana encontrar en su casco originario un espacio restrictivo Para su despliegue' Ante el imperativo -de

:.il
1

reubicarse bsca reas urbanas propicias y encontrar en los

1
-.ti

ii

intensificacin del uso del espacio y su mayor expresin la encontrar con la prirnera etapa de verticalizacin de la
ciudad

t uro extensivo en el crecimiento urbano quedar ahora relegado a la. periferia urbana, de menor valor, ahf
continua la ciudad horizontal y con reas libres, donde se alojan las urbanizaciones residenciales y lotificaciones por
donde se ampla la frontera de soluciones espaciales arquitec

consolidar la intencin de un nuevo eje urbanoAhora la nueva centralidad urbana se ha alojado dento de un

que el crecimiento vertical


actidades laborales, a diferencia de la periferia orientada al uso dormitorio. Se abre as una segregacin funcional en la ciudad que genera un desequilibrio en la densidad de ocupacin y distancia la relacin residencia - trabajo, con

ias consiguientes dificultades de


intrar.ubanos.

desplazamientos

26
del sector residencial alto en la ciudad. Siempre en bsqueda

de la exclusividad y el valor paisajstico se alojar en las


colinas y laderas hasta donde llegan los corredores urbanos
cualificados.

renta inmobiliaria y la adscripcin a la ideologfa fonnal de lo nueyo, que involucr cierto desprecio a la tradicional ar_

cuado y
I uso del ectos en
observ

Entonces la ruta de ruptura en la adscripcin de esta modernizacin arquitectnica se inici con los elementos constructivo funcionales hasta llega

tambin en las bariadas tradicionales donde se mantienen

formales. Es decir

lo primero

que

eficientismo espacial y la invulnerabi mientras que la cuestin de innovar los tuvo un ritmo lento. Creemos que fue por el significado de
estatus asociado a los viejos valores formales. Adems esta transicin como era de esperarse sigui en cuanto a escala la ruta de la intervencin micro, de objetos arquitectnicos particulares hasta grandes obras de equipamiento, al constituir intervenciones a nivel macro con el manejo del nuevo tejido urbano.

recuperacin de viejos signos de

estatus.

la arquitectura rnodernista europea gener innovadoras pautas de expresin acordes con las u"vas caractersticas volumtrico estructurales de la nueva tecnologa constructiva. An ms, desarroll criterios de
Aunque
diseo anlogo para armonizar la nueva expresin formal en

C.

Algunasimplicaciones

edificacin de la ciudad. Fue un cambio, toda una


en slo unas cuantas ciones, destruccin y

La modernizacin de la arquitectura n la centralidad urbana representa la mayor ruptura en la historia de la

obras

de la arquitectura y densificacin de los edificios de altura y la extincin de la vida interior de la

Arquitectura de Integracin plstica constituira una excepcional experiencia modernista de creatividad y


ahrmacin nacional.

expresiones autnomas. En ese sentido

.nicas pero con despreocupacin

por

la

generar denominada

Pero la arquitectura rcal\zada durante la transicin a la

ruptura con

necesidades. Aunque la alta concentracin de estas

el

deterioro ambiental.

paisaje urbano preexistente gener un

la

Otra situacin que conllev la adopcin de la nueva edificacin es el abandono de materiales y procedimientos constructivos de uso tradicional, que si bien son de menor

ca del

destruccin del
legado que representa. la obtencin de
aspecto ms caciones

tecnolgico

de co para la

lo propio, en Io uints impli_


de acceso a ics

27
sectores PoPularcs'

de la inversin inmobiliaria. Ya que ello slo se realiza


donde es posible la obtencin de la alta renta urbana.

que los componentes producidos en ol exterior eran comercializados en la ciudad Por unas cuantas casas
t
'1

jerirquica, a travs de un nuevo cdigo edilicio de estatus, iur sgnos : la tecnologa del concreto armado' la tipologa de elificacin en niveles, la adopcin de lenguajes modernistas. As mismo, diferenciando las calidades de

I
1

habitacin, en cuanto

vulnerabilidad, duracin,

i
J

t
z

i
"1

.a

pero la falta de su socializacin a limitado su aplicacin'

dimensionamiento, etc. Por tanto han quedado ampliados los contrastes de este mbito fsico-social fragmentado' Por un lado, una nueva y modernizada centralidad urbana, el mbito de vida ms elaborado y exclusivo del territorio, contiguo a una naciente marginalidad e informalidad urbana, adems de los sectores que an quedan con arquitectura tradicional, barrial, infravaloradas ante la apologa de la

.t ,i
1:

modernidad.

En un territorio de vocacin forestal como el guatemalteco sera factible el desarrollo de arquitectura de madera, cierta fabricacin local de este tipo se desarroll en la dcada de los 20, material en ese entonces de muy bajo costo' Pero la
no pertenece a la tradicin edihcatoria

modernizacin arquitectnica en la ciudad, es haber sido utilizada en versiones tan dismiles por distintos sectores sociales, sumidos en un proceso de diferenciacin socio-

Es decir, el mayor impacto de

esta

econmica

y en franca contraposicin con los viejos

sectores urbanos.

peridicas noticias de incendios

de

usados pQr la naturaleza combustible

D.

Limitaciones intnsecas

)
.t
4 ,1

local opera en condiciones monoplicas.

Las obras de esta transicin arquitectnica fueron realizadas en gran parte por los ricos propietarios y sus constructores, los que comparten una escasa ilustracin y apropiacin excluyente. Ya que la creacin arquitectnica les ha merecido mas una consideracin como tcnica constructiva y comercializacin de objetos edihcatorios por
objetos

;t

t z
4

j l j

construidos, se mantuvo al nivel artesanal. A pesar que en los aos 40 se conoci una relativa aceleracin de los

En .u"nto a la forma de produccin de

:l
.t
:,
,4

procedimientos de construccin, en parte con la mecanizacin; como el uso del transporte automotor en reemplazo del acarreo con canetas de bueyes y mecapal, tambin el uso de rnezcladoras mecnicas. Pero la construccin continuo fundamentalmente artesanal,
seguramente por el bajo costo de la fuerza de trabajo en ese entonces. Es decir, las capas urbanas pobres participaron en la realizacin de la modemizacin arquitectnica de la ciudad mas no en su uso, en calidad de ejecutores de las obras y en condiciones de trabajo poco alentadoras. Recordemos, la

sus ventajas comparativas respecto a la arquitectura tradicional y no tanto como la generacin de un original vanguardismo arquitectnico, ni de solucin a las necesidades masificadas de habitacin, Aqu no tuvo consideracin alguna la bsqueda de alguna armona o coherencia formal con el legado edificatorio urbano, ni la
conf,rguracin de expresiones arquitectnicas originales y de identidad, salvo muy contadas excepciones' Simplemente

I
:,

las elites adoptaron un nuevo tipo de edificacin que les representaba mejores condiciones Para su actividad econmica y residencial, adems para adscribirse a las
nuevas imgenes de modernidad irradiadas de las grandes

ciudades,

a los nuevos ismos de vida. Por ello

las

construccin artesanal descansa en


humano.

el

esfuerzo fsico

cuestiones de orden esttico o cultural en esta transicin a Ia arquitectura modernista no. trascendieron de una

Muy posteriormente, hasta en las ltimas dcadas del siglo XX, se ha llegado a conocer la incorporacin de elementos construcvos de origen industrial, como tabiques, lozas y hasta fachadas prefabricadas. Lo que ha semindustrializado la construccin, pero ello slo se observa para la gran edificacin de altos sectores urbanos comerciales y ftnancieros, empeados en disminuir la duracin de la
construccin, es decir, en reducir el tiempo de recuperacin

y reiteracin estilstica elitarias. Aunque algunas de sus obras si bien deudoras de ismos metropolitanos son interesantes en cuanto al manejo personal de dichos ismos; como varias de arquitectura At Dec que se aprecian en la ciudad. Adems en esta
actualizacin
modernizacin arquitectnica no predomin una bsqueda de atencin a ias necesidades masivas de cualificacin del hbitat urbano, por el contrario slo se vio apropiada para la renovacin de la edificacin de alto rango'

28
Esa manera irreflexiva y excluyente, de simple instrumentalizacin mercantilista, de simbolismo del estatus y actualizacin, qu experiment el modernismo
arquitectnico en la ciudad y que implic adems la destruccin de buena parte del legado edificatorio, del ambiente natural y calidad del paisaje urbano, se debi al imperativo con que fue manejada, el de un medio para la acumulacin y representacin, por tanto slo accesible para la alta capacidad adquisitiva mediada por el mercado. Por ello esta

Fwentes
Fuentes documentales

modernizacin se revisti de un carcter elitario, se constituy en un proceso excluyente y de matices


destructivos. En nada contaron las demandas masivas e insatisfechas de habitacin de las mayoritarias y la necesidad de invulnerabilidad de su hbitat fsico, sencillamente

Album de Exposicin de la Feria Centroamericana. Album de Minerva / Fiestas Escolares. Guatemala, Tipografa Nacional, de 1899, 1900, 1901, 1902, 1903,
1906, 1907, 1912,
Guatemala, Ved, 1897.

su capacidad adquisitiva nunca se los permitir. Una problemtica que la modernidad arquitectnica posee la
potencialidad tcnica de resolver, pero su plena realizacin pasa antes e ineludiblemente por todo un reordenamiento de las relaciones econmicas de la sociedad.

Album del Ferrocarril Interocenico de Guqtemala.


Guatemala, Tipografa Nacional,
I

908.

Albun Grfico, trabajos de Ia tesorera nacional.


Legislativa, por Ia inauguracin del monumento
Guatemala, Tipografa nacional, 1935. Beteta, Jos A. Discurso en nombre de Iq Asamblea

Esta situacin no es nada excepcional en el contexto latinoamericano. La irrupcin de la modernizacin

mennria de Jos Francisco Barrundia, Guatemala,


Tipografa nacional, 1913. Censo de Poblacin de la R.epblica de Guatemala 1921. Guatemala, Talleres Gutenberg, 1924. Centro Amrica, rgano de publicidad de Ia oficina

la

lo

arquitectnica en otas ciudades de la regin es semejante a acontecido en nuestro caso.44 Una adscripcin como

proceso espontneo, una simple reproduccin de paradigmas

generados

en las sociedades centrales. La

variante

internacional centroamericana. Guatemala, Tipografla


Snchez y de Guize, nmeros de 1910 a 1919.

guatemalteca estriba en el lento ritmo de adscripcin y la ausncia de crtica, respecto a las grandes ciudades iatinoamericanas. En ello se debe tener presente la dinmica de una ciudad no industrial dentro de una economa orientada a la agroexportacin, con fuerte concenuacin de riqueza y depauperacin social, y en un contexto cultural urbano matizado por el autoritarismo y la transculturacin.

Municipalidad por

Coronado, Mariano. Discurso en nombre de la la inauguracin del nuevo Cantn "Estrada Cabrera". Guatemala, Signe Hnos. l9l L Coronado y Pacheco. Ia Ruina de Guatemal, capital de
191 8.

la Repblica de Guatemala" acaecidq durante la noche det 25

de diciembre de 1917. Guatemala, Tipografa nacional,


Directorio de la Ciudad. de Guatemala, lmprenta Aenales, 188 l.

Por ello en el caso guatemalteco han sido dbiles

las

condiciones para el desarrollo de una vanguardia autctona

l89L

Guatemala,

que protagonic un movimiento terico crtico o una escuela arquitectnica alterna. El punto ms alto formalmente hablando de esta transicin ha sido una elaboracin singular dentro de una expresin regional,
como fue la arquitectura de integracin plstica.

Las cegueras

modernizacin arquitectnica, pueden verse tambin como tendencias vigentes y enraizadas, ya que an gravitan y viven en la configuracin de la arquitectura de la ciudad a fines del siglo XX. Slo el desarrollo de toda una nueva cultura onerse ante los ciegos embates ista, para despertar en la

y limitaciones de esta transicin a la

primera Fiesta de Minerva. Guatemala, Tipograffa

Disposiciones emitidas por el Sr. Presidente de Ia Repblica, Jos Mara Reina Barrios del I0 de octubre de 1893 al 28 de febrero de 1894. Guaremala, Tipografa Nacional, 1894. Espnola, Rafael. Discurso de inauguracin de Ia

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sesiones ordinarias. Guatemala, Tipografa nacional.


Consultados de 1898 a 1914.

Festivales de Mine:rva,
Tipografa Nacional, 1913.

l8g9-tgl3.

Guatemala,

sociedad

configuracin del

generacin de un pensamiento de nuevo tipo sobre la

una recualihcacin de su propro hbitat, digna de la condicin y creatividad humanas. Un proceso que ineludiblemente se ha de apoyar en la

ulio - septiembre. Guatemala,

American Advertising and Extra English Edition, 1915.


Direccin General de Obras Comunicaciones y Obras Pblicas del Gobierno de Guatemsla, del perodo 1946 a

entorno.

Pblicas
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A s amb le

29
El Imparcial, consultado desde la fecha de su fundacin hasta el 3l de diciembre de 1955, con excepcin de 1931 hasta mediados de 1944. Abarca los perodos de gobierno : de mediados de la gestin del Gral. Orellana, todo de las gestiones de L. Chan, luego de Ponce Vaides, de la Junta .evolucionaria de Gobierno, de Ia presidencia de Juan Jos

Tipografa Nacional, I 895. --'R?drgu",

Cerna, Jos. Ente Escombros' Guatemala'

Arvalo, de Jacobo Arbenz Guzmn

y primer ao del

gobierno de facto presidido por Castillo Armas.

Nuestro Diario, consultado del 1 de julio de L944 al 15 de mazo de 1945, es decir, el perodo que corresponde al

.evolucionaria de Gobierno, del 20 de octubre de 1944 a\


15 de mazo de 1945.

sobierno del Gral Ponce Vaides

y de la

Junta

York, R. A. Salazar,

15 de

julio de

1891'

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Entrevista con el Director General de Obras Priblicas del

Arvalo, Ing. Juan de Dios

trabajador de la DGOP durante

As mismo con el Director

lbum conmem.orativo del Cincuentenario (1917/18

el gobierno de Jacobo Arbenz


Guzmn, Ing. Oscar Castaeda, l95l-1954' Entrevista con e[ Director General de Obras Pblicas del

gobierno del Cnel. Carlos C Francisco Anivillaga, 1954- l9


Progreso Nacional, I 896.

Municipalidad capitalina durante primer lustro de los 50' Adems,


del Ing. Ral Aguilar Batres.

Fuentes de camPo

Estudio de campo a los diferentes recintos urbanos que an perviven entrelas intervenciones que fueron objeto de este'estudio. Tales como : los Bulevares l5 de Septiembre' La Reforma y de Minerva, adems, edificaciones histricas
de cada una de las etapas estudiadas, entre los monumentos, plazas, edificaciones, conjuntos urbansticos, etc'

la Seccin de Arquitectura de la Crdova, de mediados de los Asturias R., un Profesional circunstancias Y aPreciaciones
sobre el peodo.

Fuentes hemerogrficas

Entrevista con dos importantes profesionales de la construccin entre el nterin de los aos 20 a los 60, el Ing' Jaime Willard y el Arq. Francisco Cirici. As mismo con los hijos de otros importantes profesionales del perodo indicado : el Arq. Roberto Hoegg y el Ing. Max Hoegg, hijos del Aq. R. Hoegg. Adems con el Ing' Prez de Len

consultada los meses de febrero y, de octubre a noviembre


1918 hasta el

Diario de Centro Amrica, seccin informativa,

ho del arquitecto del mismo nombre,


Fuentes visuales

las gestiones

de la
del eobierno de facto presidido por Castillo Armas.

M. Orellana,
Junta

Revolucionaria de Gobierno, de la presidencia de Juan Jos Avalo, de Jacobo Abenz Guzmn y las primeras semanas
Seccin oficial del diario oficial, consultado de febrero

fotografas antiguas que se encontraron en

el Museo Nacional de Historia y de la Biblioteca "Cesar Braas' de la Universidad de San Carlos de Guatemala' Adems, las imgenes encontradas en las fuentes primarias, arriba indiadas. As como una compilacin de mapas antiguos de
la ciudad.

Se estudiaon detenidamente las colecciones de imgenes

de

193 I hasta fines de 1949, luego denominado La Repblica- consultado hasta inicios de 1950. Comprende los peodos de gobierno del Gral, Ubico y Ponce Vaides' de la Junta Revolucionaria de Gobierno y buena parte de la presidencia de Juan Jos Arvalo.

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g2

La destruccin de la capial dccimonnica

Ilustraciones
Inuigenes dc la ciudad tradicional, el casco originario a mediados del siglo XIX

15.

Imgen que evidencia el alto nivel de destruccin

conocida en la ciudad con los terremotos de l9l7-18. constuctiyas demostraron su invulnerabilidad ssmica. -

16. Las estructuras con innovaciones

tecnolgico-

l. El paisaje urbano en los permetros


guatemalteca

de la capital

2. La actual

La nueva arquitectura urbana de l reconstruccin, los aos veintes

quinta avenida, al fondo la pila del calvario y

mas all el fuerte de San Jos

3. La calle de los mercaderes, la actual octava avenida, al fondo el viejo portal del comercio, a la derecha, un costado de la plaza del sagrario y de la Catedral. 4. El paisaje urbano tradicional dominado por la
arquitectura seorial y religiosa, que conservan la imgen de la vieja capital colonial.

una de las nuevas edificaciones comerciales con estructuras de concreto armado aunque

17., El hotel Palace,

:'1

.t

I
,:2

18. El nuevo arq especialmente el


permite a la
que logran model

revestido de un lenguaje historicista.

in tecnolgica
mayor esbeltez, torres y crpulas

tt t

,12

It '.t

19. El edificio de la Tipografa

Ia arquitectura de l ciudd roruintic4 afines

del siglo )OX

5. La casa presidencial
Parte de
en

erigida por el Gral, Reina Barrios,

20.

se evidencia en los elementos estructtrales vistos del segundo nivel y el manejo de sus interiores.
El edicio La perla, dotado de un innovador lenguaje

lenguaje de transicin del historicismo al modernismo, esto

Nacional, con un

,I

t.

el viej

arquitectnico pa aquellos momentos, como lo fe el

6. Interi 7. El nu
las arterias principales de la ciudad. Actual 7ma avenida entre I I y 12 calles de la zona L 8. La casa Morisc4 una expresin peculiar que busca ante todo destacar en el paisaje urbano por medio-de un extico

lenguaje de ismos historicistas, que envuelve


estructura do concreto armado.

una

La monumentalided del ubiquismo, la arquitectum oficial de los-aos treintas

I p p
n

t, donde

lbrada

asylas

Ias

ejes de ensqnche monumental de

la capital ronuintica

, una vista desde el palacio del


mas importante eje de ensanche una cntrica avenida de la capital
I

I?.^ El palacio de la Reforma, edificio hito que consritua el foco de la gigantesca perspectiva urbanaqu constufa el bulevar Reforma.

33

Hac i una

nuan cetttmlidad uun' e! Centro Cvico de la ciudad

La obra de equipamiento social del Wder revolucionario

40.

juego El edicio del IGSS, una vista nocturna' Un

es, etc.

evolucin, vista del' frontispicio del


a expresin de

transicin entre el Dco

I consalidacin' del Modernismo, la urbqnstica ' y la arquitectura ile Eslo Internacional en los aos

sesentas

taria,

de la

edel

observan los princiPios edificaciones como

juego abiertos de eas verdes,

ner de las de recintos

caminos Y plazas patonales, donde el acceso vial se ve segregado y pedferizado.

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