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JULIA JAMES

A la folie passionnment

COUP DE CUR

1.

Alanna Richards passait nonchalamment en revue les


robes de cocktail suspendues sur leurs cintres. Protges
par un film transparent, toutes portaient le nom dun grand
couturier. Un petit sourire dautodrision se dessina sur ses
lvres. Elle aussi avait un jour possd une telle garde-robe.
Avec des tenues toutes plus magnifiques et seyantes les unes
que les autres. A cette poque-l, elle devait imprativement
paratre son avantage.
Chaque jour.
Et chaque nuit.
Son sourire se crispa. Des souvenirs, enfouis depuis
longtemps, remontrent soudain la surface. Un visage
lui apparut, un visage aux yeux sombres, brlants de dsir.
Elle laissa retomber sa main brusquement et se remit en
marche, foulant silencieusement les paisses moquettes. Il
tait plus que temps de rejoindre Maggie et les garons. Ce
moment de faiblesse tait ridicule. A quoi bon ressasser le
pass? Ses souvenirs taient soigneusement enferms tout
au fond delle, et elle navait pas le droit douvrir la bote
de Pandore. Jamais.
Peut-tre un jour, quand elle serait une vieille femme,
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elle les laisserait schapper pour les contempler loisir.


Mais pour le moment, ce ntait pas prudent.
Pas prudent du tout.
Elle se dirigea dun pas dcid vers les escaliers roulants
du plus grand et du plus prestigieux des grands magasins
londoniens, dont, une poque, elle avait t une cliente
attitre.
Cela faisait une ternit quelle ny avait pas remis
les pieds. Dailleurs, ce jour-l, ce ntait pas elle qui en
avait eu lide. Ctait Maggie qui avait insist pour faire
visiter aux garons le dpartement des jouets et les vitrines
merveilleusement dcores pour Nol.
Pas pour acheter quoi que ce soit, bien sr! stait
exclame en riant son amie, gentille jeune femme qui,
comme Alanna, levait seule son petit garon. Juste pour
regarder. Ben et Nicky seront tellement contents!
Et en effet, ils staient bien amuss, poussant des cris
dextase devant les jouets tous plus sophistiqus les uns
que les autres et smerveillant devant la magie du dcor.
Les deux garons taient habitus regarder seulement
quand il sagissait de jouets. Ni Maggie ni Alanna navaient
les moyens de leur offrir ces cadeaux sophistiqus.
Un vif sentiment de regret lui serra brivement le cur.
Parfois, elle ne pouvait sempcher de se demander si elle
avait eu raison de se dbarrasser de largent de Nikos comme
elle lavait fait. Et ctait toujours au moment des ftes que
lui venait ce genre dides.
Non, ctait la meilleure chose faire. La seule chose
faire. Il sagissait dun argent auquel elle navait pas droit.
Le peu quelle avait gard avait suffi jusqu ce jour pour
subvenir leurs besoins, Nicky et elle-mme. Lan
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prochain, quand le petit garon commencerait frquenter


lcole, elle pourrait chercher du travail et ses finances sen
porteraient mieux.
Mais plus jamais, plus jamais elle ne porterait de telles
toilettes. Toutes ces robes magnifiques, dont les prix
ntaient mme pas affichs, ntaient pas faites pour elle.
Plus maintenant.
Elle aperut une blonde impeccablement moule dans
un tailleur de grand couturier qui considrait, la moue aux
lvres, une magnifique robe en lam. Dire quelle avait t
une femme de ce genre! A cette ide, un petit frisson la
parcourut.
La femme devait avoir un peu moins de trente ans,
comme elle, et son corps soign, sa coupe de cheveux dont
pas une mche navait chapp lart du coiffeur, tout en
elle disait quelle ne faisait rien dautre de ses journes que
de soccuper de son apparence.
Exactement comme elle, il y avait une ternit.
Alanna ralentit sa marche pour mieux observer linconnue.
Oui, elle avait t exactement comme a. Toujours en train
de chercher ce quil pouvait y avoir de meilleur pour elle.
Habite par la seule obsession de paratre toujours absolument fabuleuse.
Alanna prit le temps dobserver linconnue. Elle aussi
avait pass son temps, tout son temps sefforcer dtre la
plus belle.
Pour Andras.
Les souvenirs lassaillirent de nouveau, la prenant la
gorge, lui coupant le souffle. Ctait ici que tout stait pass,
dans cet univers factice de luxe et dargent. Et voil que,
la seule vision de ces robes de soire, le fragile rempart
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quelle avait rig, jour aprs jour, anne aprs anne,


venait de seffondrer. Un rempart destin la protger dun
homme. Un seul homme.
Andras Andreakos.
Grec. Riche. Beau.
Fantastiquement, merveilleusement, irrsistiblement
beau. Depuis ses pais cheveux bruns jusqu ses jambes
longues et puissantes.
Un homme quelle ne reverrait jamais.
Le visage dAndras se levait maintenant derrire le
rideau de ses paupires, tourmentant sa mmoire. Cet angle
arrogant de sa mchoire, ces pommettes hautes, et ces yeux
noirs, si sombres, abrits par des cils si longs, si pais que
cen tait presque un scandale chez un homme!
Tout, dans ce corps dhomme, souple et viril la fois,
quelle avait jadis connu si intimement, tait russi
Mais ces souvenirs, sa bouche se contracta en une
grimace de dpit.
Elle navait jamais connu Andras Andreakos. Elle
avait connu son corps comme il avait connu le sien Oh!
Comme il lavait connu et honor! Mais lui, elle navait
jamais su qui il tait vraiment. Il ne lavait jamais permis.
Toujours, mme dans la merveilleuse tourmente de leur
union physique, au milieu des moments les plus intenses
de leur plaisir, il avait maintenu une distance, sans jamais
la laisser sapprocher de lui. Sapprocher vraiment.
Maintenant, la mlancolie et la tristesse faisaient place
la colre et lamertume. La douleur amre quelle avait
refoule pendant cinq longues annes explosait en elle en
une lente spirale, suffocante, insupportable.
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Pourquoi souffrir? Elle savait bien lpoque quAndras


ne laimerait jamais.
Pire que cela. Il la harait toujours.
Elle avait vu cette haine jaillir de ses yeux, brlante
comme une coule de lave, tranchante comme un couteau
plong en plein cur. De la haine pour ce quelle avait fait
sa famille, son propre frre.
Une autre motion la traversa alors, envahissant sa bouche
comme un acide cre. Elle seffora de la refouler, elle
aussi, mais en vain. Elle simposa, la submergeant bientt,
menaant de la renverser.
Le remords.
Le remords envers Nikos, qui tait mort cause delle.
Alanna se fora rouvrir les yeux. Elle devait oublier,
revenir dans le monde rel. Se laisser reprendre par la banalit des choses. Il fallait quelle oublie cette nuit terrible.
La nuit de la mort de Nikos.
Son regard se posa sur la premire chose qui se prsenta.
Et ce fut cette blonde sophistique qui ttait dune main
experte ltoffe scintillante de la robe en lam, se demandant
si elle mettrait suffisamment en valeur sa beaut. Alanna
la considra dun il vague, encore perdue dans la brume
de ses souvenirs.
Tout coup, la femme tourna la tte. Alors, un sourire
claira son visage. Un sourire de bienvenue, de plaisir, et
de satisfaction. Une satisfaction presque animale.
Un homme traversait les rayons longues enjambes,
se dirigeant tout droit vers la femme blonde quil devait
couvrir de cadeaux en change de partager sa couche. Elle
souriait et il lui souriait.
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Alanna sentit ses jambes lui faire dfaut. Lespace se


mit tournoyer autour delle. Quelle horrible concidence!
Non, ctait impossible!
Et pourtant ctait vrai.
Le sang lui battait les tempes, lassourdissant presque.
Pour la premire fois depuis toutes ces annes, ces
interminables annes, elle revoyait Andras Andreakos.

2.

Alanna tait incapable de bouger. Elle restait comme


paralyse tandis quen face delle, Andras sapprochait
de sa matresse.
De la femme que, peut-tre, il aimait.
Lclat et lagitation de ce magasin de vtements de luxe
svanouirent. Les annes svanouirent. La jeune femme
se retrouvait soudain derrire le comptoir de la minuscule
boutique dobjets de luxe dun grand htel alors que le
plus bel homme quil lui ait t donn de voir se dirigeait
droit vers elle.
Il sapprochait avec un sourire et le cur de la jeune
femme prit son envol comme un oiseau plongeant dans
le vide. Et, tel un oiseau, elle sapprtait sabattre ses
pieds, se prosterner dans un geste dadoration pour sa
beaut parfaite.
Pourriez-vous faire un paquet cadeau pour cet objet?
demanda-til, son regard parcourant brivement son interlocutrice avant de se reporter sur la cascade de foulards
multicolores suspendus sur un prsentoir. De longs doigts
bronzs slectionnrent rapidement un foulard de soie beige
orn de roses aux nuances dlicatement dclines.
Je prendrai celui-ci.
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Le dcrochant de son support, il le posa devant elle sur


le comptoir. Puis son regard se reporta sur la jeune femme.
Et sattarda.
Sil vous plat, ajouta-til.
Alanna sarracha lespce de transe qui stait empare
delle depuis larrive de linconnu. Grand, brun, le teint mat,
il tait vtu dun costume gris acier la coupe impeccable et
il avait des yeux des yeux qui faisaient chavirer son cur.
Oui, oui monsieur. Tout de suite, balbutia-telle dune
voix trangle. Voulez-vous que je le fasse porter votre
chambre ou prfrez-vous attendre?
Comment avaitelle pu prononcer ces deux phrases, elle
aurait t incapable de le dire.
Ctait cause de ces yeux. Non, de cette bouche. De tout,
en fait. Il avait des yeux si noirs, mais avec une lumire,
tout au fond, comme un croissant dor sombre dans un puits
de tnbres. Elle aurait voulu se laisser glisser tout au fond,
glisser, glisser
Jattendrai si ce nest pas trop long, ditil.
Sa bouche tait gnreuse, bien dessine, parfaite. La
voix tait grave et mlodieuse, avec un accent dailleurs,
un accent des bords de la Mditerrane.
Alanna, noye dans ses sensations, sentendit murmurer:
Trs bien, monsieur.
Et, machinalement, sa main se tendit pour saisir le
papier dargent.
Elle tremblait, incapable de quitter le visage de linconnu
du regard. Mais il fallait quelle ragisse. Elle ne pouvait
pas rester l, regarder cet homme. Il fallait quelle emballe
ce foulard. Ctait ce quil attendait delle, nest-ce pas?
Comment elle sen sortit, elle aurait t incapable de le
dire. Lhomme restait devant elle, parfaitement immobile,
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les yeux poss sur la tte incline de la jeune femme tandis


que ses doigts semmlaient dans le ruban dor et les ciseaux.
Dordinaire, Alanna tait habile, mais ce soir-l, on aurait
dit quon lui avait jet un sort.
Pendant tout ce temps, il ne dit rien. Mais elle sentait
crotre son impatience.
Une fois, il jeta un regard sa montre. Elle le vit du coin
de lil faire un vif mouvement du poignet et perut lclat
ple de lor sur la peau mate.
Finalement, ce fut fait et la jeune femme, dun dernier
geste habile avec la lame du ciseau, fit boucler joliment le
ruban brillant. Et, avec un soulagement indicible, elle fit
passer ltiquette devant le lecteur lectronique et enregistra
le code-barres. Le prix de ces babioles de luxe ltonnait
toujours. Elle aurait pu soffrir une tenue complte avec ce
que cotait ce minuscule chiffon de soie. Mais tout ce qui
se vendait dans cet htel cinq toiles la surprenait. Et le
plus tonnant, ctait quil existt des gens qui pouvaient
se permettre de soffrir tout cela.
A commencer par un sjour dans un tel endroit.
A lvidence, pour lhomme qui tait devant elle, la
question ne se posait mme pas. Alanna avait appris
reconnatre le vrai luxe. Lhabillement et les accessoires
de linconnu rassemblaient ce qui se faisait de mieux dans
le genre. Tout en lui, depuis son costume impeccablement
coup jusqu lextrmit de ses fines chaussures de cuir
italiennes, respirait le luxe et largent.
Tout en lui, dans son corps et dans son allure, tait parfait.
Et, de nouveau, il allait falloir quelle le regarde! Impossible
dachever la transaction les yeux rivs sur son comptoir.
Dans un immense effort, comme si un poids norme tait
pos sur sa nuque, la jeune femme leva les yeux.
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Voulez-vous rgler tout de suite, monsieur? Ou


dois-je porter ceci sur votre note?
Quand leurs yeux se rencontrrent, Alanna sentit son
cur faire un nouveau plongeon et un petit cri strangla
dans sa gorge contracte.
Une fraction de seconde, le regard de linconnu se
rtrcit, comme sil la regardait vraiment pour la premire
fois, puis il sourit.
Limpatience nerveuse qui ne lavait pas quitt svanouit
comme par enchantement et le regard sombre lenveloppa
tout entire.
La caressa tout entire.
A sa grande confusion, Alanna se sentit rougir jusqu la
racine des cheveux. Quelque chose changea dans le regard
de son interlocuteur. Maintenant, il avait lair amus.
Et ctait encore pire.
Mettez-le sur mon compte, ordonna-til de sa voix
profonde. Chambre 1209.
Et cest quel nom, monsieur?
Prenant le ticket quelle lui tendait, il le signa.
Andreakos, mademoiselle. Andras Andreakos.
Puis, prenant entre deux doigts le mince paquet argent,
il murmura:
Kalispera, thespinis.
Et il sen alla.
Grec, pensa-telle alors confusment. Cet homme est grec.
Grec. Riche. Et beau.
Et maintenant, toujours dans un cadre luxueux, cinq
ans aprs quil avait boulevers sa vie, Andras Andreakos
rapparaissait.
Incapable de faire le moindre mouvement, elle le regardait. Chaque muscle de son corps tait paralys.
12

Et lentement, dans un insupportable ralenti, elle le vit


rejoindre la femme, elle vit son regard se poser sur elle
puis, comme attir par un aimant, slever au-dessus de la
tte blonde, opaque, indchiffrable, pour rencontrer celui
dAlanna.
Il ne parut pas la reconnatre tout de suite. Puis, les
yeux noirs se durcirent, prirent la teinte dure du minral.
La jeune femme vacilla. Elle avait limpression davoir
t atteinte en plein cur.
Ignorant le sourire de la femme qui laccompagnait, il
se dirigea droit vers Alanna, le bruit de ses pas touff par
lpaisse moquette. La blonde le suivit des yeux, tonne, et
son tonnement se teinta dun franc mpris quand elle eut
jaug sa rivale du moment. Et quelle rivale! Une femme
vtue dun simple jean et dun pull informe, un vieux
trench-coat pli sur le bras, les cheveux en dsordre, le
maquillage quasi inexistant. Tout en elle exprimait la plus
totale stupfaction.
Alanna attendait, stoque. Elle attendait Andras
Andreakos, lhomme qui avait t tout pour elle et pour qui
elle ntait maintenant plus rien. Pire que rien.
Il sarrta moins dun mtre delle, son regard charg
de haine.
Quest-ce que tu fais ici? ditil voix basse entre
ses dents serres.

13

3.

Sa voix tait la mme, profonde, agrmente dun lger


accent. Mais la colre la rendait pre, dsagrable. Comment
une femme quil avait bannie jamais, pour tre sr quelle
ne ferait de plus mal aucun membre de sa famille, osaitelle
rapparatre ainsi devant lui?
Alanna sentit alors une colre presque hystrique lui
monter la gorge. Dieu du ciel! Simaginaitil quelle tait
venue exprs ici, dans lespoir absurde de le rencontrer? Lui,
un homme quelle tait persuade ne plus jamais revoir de
sa vie? Tandis quelle le dvisageait, les yeux carquills,
elle aperut dans son champ de vision un homme lallure
patibulaire qui attendait prs de lescalier roulant.
Son garde du corps. Quand il tait Londres, Andras
Andreakos ne sortait jamais, ou presque, sans son garde du
corps. Il tait riche, trs riche, et donc il pouvait tre la cible
des malfrats. Et des sduisantes vnus aux mains avides
Ctait ce quAndras pensait delle, elle le savait. Elle
navait t dans sa vie quune femme de plus, presse de
plonger ses mains cupides dans son portefeuille.
Elle baissa les yeux. Sur ce point, il avait eu partiellement raison. Elle avait t stupfaite par la richesse de son
amant, incrdule devant la manire dsinvolte avec laquelle
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il dpensait autant pour elle, qui navait jamais connu le


luxe. Ayant eu une enfance difficile et modeste, elle avait
presque perdu la tte, se gavant de belles et bonnes choses
comme un chaton lapant un bol de crme aprs des jours
de privation.
Labondance de biens lavait rvle elle-mme et
elle stait panouie sous la profusion de cadeaux, dans la
frquentation du monde du luxe et de la beaut, se laissant
emporter la suite dAndras dans un tourbillon magique,
heureuse du regard envieux que lui lanaient les autres
femmes.
Ctait elle quil avait choisie parmi mille autres. Il lavait
sortie de sa boutique pour la mettre dans son lit. Et elle
avait obi avec ferveur, avec empressement, impuissante
devant le dsir imprieux de son sducteur.
Eh bien? reprit la voix tranchante dAndras, sinsinuant dans les penses de la jeune femme.
Comme au premier jour de leur rencontre, Alanna fut
incapable de trouver ses mots. Mais il fallait dire quelque
chose, nimporte quoi.
Rien, murmura-telle dune voix presque inaudible.
Elle rpta plus fort:
Rien.
Le souvenir de la dernire fois quils staient parl
revenait lassaillir. Le souvenir de ses derniers mots lors
de lenterrement de son frre, Nikos.
Putain! Sale petite putain meurtrire.
Elle avait fait un pas de ct, cherchant sesquiver.
Mais des doigts de fer staient plants dans la chair tendre
de son bras.
Laisse-moi partir!
15

Un long moment, son regard stait abm dans le puits


sombre des durs yeux noirs.
Et de nouveau le prsent disparut et le pass refit surface.
Moments de tourment et de bndiction. Dagonie et
dextase.
Oh! Andras. Elle lavait tant aim! Elle stait jete ses
pieds, mais il navait pas voulu de son amour. Il ne voulait
que son corps. Et il stait convaincu quelle ntait quune
de ces aventurires intresses uniquement par largent.
Les yeux dAndras soutenaient son regard, ses yeux de
velours sombre travers dtoiles. Et elle sut, au plus profond
de son tre, que ce ntait pas seulement sa richesse et sa
puissance qui lavaient captive. Ctait lui, chaque pouce
de sa personne, chaque lan de sa sensualit imprieuse et
douce la fois, de son amour, qui pouvait la faire fondre
dune simple caresse.
Le souvenir de leur premier baiser explosa en elle comme
un feu dartifice.
Il tait revenu la boutique le lendemain soir et avait
pos le foulard pli sur le comptoir.
Il parat que ce nest pas la bonne couleur.
Il tait visiblement contrari, presque impatient.
Souhaitez-vous lchanger?
Quand elle lavait vu passer le seuil de ltroit espace,
Alanna avait essay en vain de rprimer les battements de
son cur. Elle avait pens lui toute la nuit, se tournant et
se retournant dans le lit troit de son modeste deux-pices,
situ dans un quartier excentr de Londres. Le visage de
son bel inconnu simposait derrire ses paupires closes et
elle ne pouvait len chasser. Elle ne voulait pas len chasser.
Elle voulait penser lui. Rver lui. Sendormir avec lui.
Et maintenant, il tait l de nouveau.
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Soudainement, presque brusquement, il avait repris le


foulard et lavait drap sur les paules de la jeune femme,
soulevant dun doigt lger le rideau de ses cheveux.
Elle avait cru svanouir, le souffle coup.
Il lui avait souri, la contrarit dans son regard laissant
place une expression amuse.
Sur vous, ditil, sa voix rauque faisant fondre la jeune
femme, ces nuances sont absolument parfaites.
Et, comme dans un film, tenant toujours les extrmits
du foulard, il lavait attire lui et stait pench sur son
visage offert.
Son baiser avait t comme une bndiction. La bouche
gnreuse dAndras effleurant la sienne, sappropriant ses
lvres avec une savante lenteur. Elle avait t incapable de
faire un geste.
Puis, continuant lui sourire, il lavait libre.
Dnez avec moi ce soir! Sil vous plat
Et elle avait accept. Aussi simplement que a. Sans
une arrire-pense. Sans une question. Elle avait ferm
la boutique et lavait suivi dans le hall de lhtel comme
un agneau. La seule chose quelle tait parvenue dire,
demi terrifie que cela pt le faire changer davis, fut une
remarque toute simple:
Je ne suis pas assez habille.
Sinterrompant dans sa progression, il avait parcouru
dun bref coup dil llgante petite jupe droite, couleur
brun cigare, et la blouse de soie blanche au col haut.
Son expression avait imperceptiblement chang et elle
avait alors senti les battements de son cur sacclrer.
Vous tes parfaite. Allons-y!
Et cest ainsi que tout avait commenc. Il lavait conduite
dans un merveilleux restaurant o chaque met avait le got
17

de lambroisie. Puis il lavait emmene son htel, lavait


fait monter dans sa suite, avait ouvert sa blouse, minuscule
bouton par minuscule bouton et, avec une savante lenteur,
avait fait descendre la jupe de la jeune femme le long de ses
hanches troites. Et, quand elle avait t nue, compltement
nue, il lavait emporte dans son lit, puis jusquau paradis.
Un paradis qui avait dur six mois. Six longs mois dune
flamboyante splendeur.
Avant que ne vienne le temps de lamertume.
Et maintenant, si longues annes plus tard, malgr la
douleur et le dpit, un seul regard dAndras Andreakos
pouvait rallumer les flammes de la passion.
La lueur dans son regard steignit et il la repoussa.
Elle vacilla, fit quelques pas en arrire, cherchant une
issue dun regard affol.
Elle ne sut jamais comment elle russit senfuir. Mais,
tandis quelle atteignait lescalier roulant, agrippant frntiquement la rampe pour ne pas tomber, le souffle court, elle
faillit ne pas remarquer une silhouette qui, discrtement,
lui avait embot le pas.

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4.

Andras Andreakos jeta un coup dil sur ladresse qui


venait dapparatre sur lcran de son agenda lectronique.
Puis il lteignit.
Non, il ne donnerait pas suite. Pas question de renouer
avec une femme qui avait dtruit son frre.
Seulement son frre?
La question restait en suspens dans son cerveau, comme
une provocation, et il la repoussa nergiquement. Non, il
ne laisserait pas Alanna Richards le dtruire. Il nprouvait
plus rien pour elle que du dsir.
Elle avait t sa matresse. Un point cest tout.
Bien sr, elle avait t diffrente des femmes qui il
avait affaire dordinaire. Ce ntait pas seulement cause
de sa beaut, naturelle, authentique, qui avait attir son
regard de connaisseur ds quil lavait vue dans la boutique
de lhtel. Ni parce quelle avait rpondu immdiatement
son dsir par le mme dsir, soumis, fervent. Ce qui avait
fait la diffrence, ctait quelle navait rien de commun
avec ses matresses habituelles, expertes, sophistiques et,
finalement, dune terrible froideur.
Oh, bien sr, lui avaitelle appris lors de leur premire
nuit damour, il y avait eu ce petit tudiant qui lui avait
19

pris sa virginit, lors dun camp dt. Mais ce quelle avait


surtout retenu de cette exprience, ctait comment ne pas
avoir de plaisir. Sous ses mains expertes, la jeune femme
avait appris lart de lamour et stait montre une lve
ardente et soumise. Andras avait aim lui enseigner les
joies de lamour physique, il avait aim lemmener dans
ce voyage au paradis des sens. Et il avait dcouvert avec
un tonnement joyeux quen retour elle avait tendu les
frontires de ce paradis.
Il ne stait pas attendu cela. Pour lui, au dbut, Alanna
ntait quune conqute parmi dautres.
Les souvenirs afflurent, ceux de la premire fois La
chevelure brune de la jeune femme comme une aurole de
nuit sur la blancheur immacule de loreiller, ses grands
yeux bleus aux pupilles dilates par le plaisir, son corps
frmissant ds quil la touchait
Il jeta brusquement son tlphone portable sur son bureau
et se leva. Ce ntait pas seulement lui quelle regardait avec
admiration, mais laura de richesse qui lentourait, il ne
fallait pas quil loublie. Au dbut, il avait t amus devant
ltonnement ravi avec lequel elle le regardait dpenser son
argent pour elle, lui achetant de beaux vtements, lemmenant dans des endroits magiques, lui faisant mener dans
son sillage une vie de luxe et dindolence. Cette vie avait
rvl la jeune femme elle-mme.
Alanna tait devenue gourmande. Elle en avait voulu
davantage. Et navait eu de cesse que de lobtenir. Dabord,
elle avait essay de le prendre au pige du mariage et,
quand il lui avait fait clairement comprendre quil navait
pas lintention de lui offrir un paradis dor pour la vie, elle
avait chang de cible. Elle stait retourne vers son frre.
Vers le timide, le mallable, le fragile Nikos.
20

Elle avait plant ses petites griffes cruelles dans sa proie


et ne lavait plus lche. Jusqu ce quil lpouse.
Ensuite, elle lavait dtruit.
Elle lavait trahi peine quelques semaines aprs leur
mariage et cela lavait tu.
Andras traversa son bureau en deux enjambes et sortit,
claquant la porte derrire lui.
Ctait le hasard qui les avait remis en prsence lun
de lautre. Un mauvais hasard. Mais il lui tait impossible
doublier cette flche de dsir qui lavait travers ds quil
lavait vue, aussi belle que jadis. De sa seule prsence, elle
clipsait toutes les autres femmes.
Il ny penserait plus. Il sempresserait doublier ce
malencontreux hasard. Pendant toutes ces annes, il avait
tout fait pour loublier, et il y tait parvenu. Elle avait pris
largent de Nikos et avait fui.
Bon dbarras!
Il ne penserait plus jamais elle.
Alanna vida lvier et le rina. Puis elle entreprit dessuyer les assiettes. Nicky dormait dans sa chambre, puis
par un aprs-midi pass la piscine municipale avec son
copain Ben. Un sourire attendri naquit sur les lvres de la
jeune femme. Ils ntaient pas riches, mais son fils avait une
enfance heureuse. Ctait son principal souci dans lexistence.
Son sourire vacilla. Nicky grandirait sans pre et bien
que ce soit une chose trs rpandue maintenant prenez
Maggie, par exemple, abandonne par son compagnon ds
quil avait appris quelle tait enceinte , ctait pourtant
une perptuelle angoisse pour Alanna. Mais quelle sorte
de pre aurait t Nikos, sil avait vcu?
Elle poussa un profond soupir. A quoi bon ressasser tout
21

a? Nikos tait mort. Bien sr, elle se sentirait coupable


de cette mort jusqu la fin de ses jours, mais le pass tait
le pass. Il fallait quelle aille de lavant. Cette partie de sa
vie tait morte pour elle. Et Andras aussi
Comme elle ltait sans doute pour lui.
Lorsquelle lavait revu dans ce magasin, il y avait trois
mois de cela, cela avait t un vritable traumatisme. Mais
elle sen tait remise. Elle tait passe par bien pire. Et
malgr le choc, elle ne stait pas laiss submerger. De toute
faon, rien navait chang. Andras la hassait toujours.
Alanna sentit une angoisse familire treindre son cur,
la mme que celle quelle avait ressentie au cours des mois
cauchemardesques qui avaient suivi sa fuite. Elle stait vite
reprise; elle avait Nicky. Une nouvelle vie, avec son fils,
souvrait devant elle.
La vie lui avait fait un merveilleux cadeau, aprs tout.
La sonnette de la porte la fit sursauter. Ce ne pouvait tre
Maggie, une heure pareille. Ben devait dormir, lui aussi.
Mme si son appartement se trouvait dans un quartier
paisible, elle ne put sempcher de frissonner. Elle traversa
le plus silencieusement possible la petite entre et regarda
par le judas. La sonnette rsonna de nouveau, avec force.
Dans la pnombre de lescalier, on ne voyait pas grandchose. Elle ne distingua quune haute silhouette masculine,
vtue dun costume sombre. Le visiteur navait vraiment
pas lallure dun cambrioleur, mais on ne savait jamais et
elle fixa la chane avant douvrir.
Alanna?
Elle connaissait cette voix, profonde, lgrement chantante.
Alanna! Ouvre!
Ce ntait pas une requte. Ctait un ordre. Une main
carre, aux longs doigts minces, poussa le battant.
22

Comme un automate, elle ouvrit la porte. Ctait Andras.


Elle le regarda, hbte.
Que viens-tu faire ici? demanda-telle dune toute
petite voix.
Les yeux du visiteur se posrent sur elle.
Son regard noir tait insondable, mais lclat dont il brillait,
elle le reconnaissait. Mme aprs ces annes solitaires.
Le dsir.
Andras finit par entrer, et elle ne fit rien pour len empcher. Ses genoux tremblaient. Lorsquil vit sa raction, il
ne put rprimer un sourire. Un sourire cynique et moqueur.
Mais ce ntait pas delle quil se moquait. Ctait de
lui-mme.
Il baissa sur elle des yeux brlants dun feu sombre.
La jeune femme restait toujours fige, incapable du
moindre mouvement. Silencieusement, il glissa sa main
derrire la nuque dAlanna, caressant de ses doigts la peau
nue et tide tandis quil lattirait contre lui.
Un torrent de sensations lenvahit.
Jai encore envie de toi, murmura Andras Andreakos
en posant sa bouche sur la sienne.
Un bref instant, Alanna essaya de rsister. Puis, avec
un gmissement rauque, elle sabandonna.
Le dsir traversa Andras comme une lame. Il la voulait
de toute son me. Il avait faim de ce corps mince press
contre le sien, soif de sa bouche entrouverte, de ses seins
dresss contre son torse.
Il avait tout fait pour lutter contre ce dsir. Pendant trois
mois, il stait efforc de ne pas penser elle, de loublier.
Mais la revoir comme a, tout coup, avait rallum soudain
la braise sous la cendre.
23

Et la flamme brlait maintenant, le traversant de part en


part, consumant sa chair et son sang. Il fallait quil laime
encore une fois.
Tout de suite.

24

5.

Alanna sabmait dans un vertige de sensations. Sa


conscience stait vanouie, submerge par la passion dvorante quAndras avait veille en elle. Enfin, aprs tout ce
temps, elle le serrait dans ses bras. Elle se pressait contre
son corps muscl, gmissait sous ses baisers. Elle colla
ses hanches contre celles dAndras, mue de la rponse
immdiate que lui fit son corps.
Il ny eut pas une parole. Seules comptaient les sensations
et le bonheur de retrouver ce quelle croyait perdu jamais.
Dune main, Andras fit glisser la fermeture Eclair de
son jean.
O? murmura-til contre sa bouche.
Par l.
Les mots avaient jailli deux-mmes et elle se laissa
emporter dans la chambre plonge dans la pnombre.
Ctait absurde. Ctait compltement fou. Il fallait
quelle larrte. Il fallait quelle sarrte
Mais ctait impossible. Elle navait plus aucune volont.
Une force irrsistible avait pris possession delle.
Silencieusement, avec des gestes la fois vifs et caressants, Andras la dshabilla compltement puis la renversa
sur le lit.
25

Je te veux. Il faut que tu sois moi. Encore une fois.


Les mots taient sortis de sa bouche, durs, rocailleux.
Et, dans lobscurit, sans un mot, avec des caresses affames, il la prit.
Le mme feu quautrefois sempara de leurs deux corps,
les enfermant en mme temps dans le vertige de la volupt.
La possession dAndras tait totale, absolue. La passion
avec laquelle elle lui rpondait ltait tout autant. Ensemble,
ils assouvirent lenvie quils avaient lun de lautre dans un
brasier splendide, qui consuma leurs deux corps dans une
apothose de jouissance.
Elle cria, touffant son cri contre lpaule de son
compagnon, ses ongles senfonant dans la chair ferme de
son dos. Il pesait sur elle, les yeux clos, silencieux. Mais sa
bouche adoucie, ses narines frmissantes disaient combien
il avait joui avec elle de cette communion qui, lespace dun
instant, les avait ramens vers le pass.
Puis il sabandonna, immobile et lourd sur le corps
puis dAlanna.
Elle entendait son propre cur cogner sourdement dans
sa poitrine. Et lentement, trs lentement, elle prit conscience
de ce qui venait de se passer. Mais avant quelle ait pu
prononcer un mot, essayer de trouver un sens aux motions
qui la submergeaient, Andras se laissa rouler sur le ct
et resta allong, silencieux, dans le noir.
Elle pouvait sentir son bras peser sur sa poitrine. Certes,
il y avait encore cette proximit-l entre eux, mais il lui
paraissait maintenant aussi loign que les toiles.
Il pronona quelques mots en grec quelle ne comprit
pas. Puis, en anglais cette fois, il dit:
Je vais tinstaller dans un appartement au centre
26

de Londres. Cette fois, notre relation devra rester secrte.


Mme mon pre doit ignorer que je tai retrouve.
Sa voix tait dure, incisive.
Alanna sentit la colre monter en elle comme une
houle amre. Horrifie, elle prenait maintenant pleinement
conscience de ce qui venait de se passer. Mais si son esprit
tait maintenant envahi par lhorreur et lincrdulit, son
corps lui, vibrait encore du plaisir quil venait de recevoir.
Pleine de dgot, la jeune femme scarta vivement et
bondit hors du lit. Mais elle ne fut pas assez rapide et, dune
main ferme, il limmobilisa sur le lit.
Laisse-moi, ordonna-telle dune voix rauque.
Il eut un rire pre.
Pas question! Mets-toi bien a dans la tte. Le destin
naurait pas d nous remettre face face. Jai rsist pendant
trois mois. Et jai perdu. Je veux que tu sois de nouveau
ma matresse.
Elle eut un sursaut.
Tu es fou!
Il rit encore. Elle lui fit face. Dans la demi-pnombre,
ses traits paraissaient plus accentus, donnant son visage
une expression inquitante. Ses yeux brillaient dun trange
feu sombre.
Oui. Je suis fou. Aprs tout ce que tu mas fait
Dieu mest tmoin! Tu es tricheuse, cupide, sans parole.
Mais cela mest gal. Tu as dtruit mon frre, et cela mest
gal. Son corps ntait pas encore refroidi dans sa tombe
que tu tenfuyais avec largent que tu lui avais pris. Et cela
mest gal!
Posant sa main libre sur la hanche de la jeune femme, il
lattira lui. Tout le corps dAndras tait tendu. Ses yeux
brlaient dune flamme dure.
27

Tu avais lair si nave, la premire fois que je tai vue!


Jai d tout tapprendre. Comment as-tu pu me faire a?
Tandis quil parlait, sa main bougeait lentement, suivant
le contour de sa hanche.
Cette fois, elle eut la force de le repousser. Un bref
instant, il insista, mais finalement, il la laissa schapper.
Elle se leva, les jambes incertaines, affreusement consciente
de sa nudit.
Et de celle dAndras.
Je veux que tu ten ailles, murmura-telle dune voix
sourde. Immdiatement!
Il se leva son tour. Son corps splendide luisait dans
lombre. Elle sentit alors une douce chaleur sinsinuer tout
au fond delle et recula prcipitamment. Le regard dAndras
balaya la petite chambre, lentre minuscule.
Tu es tombe bien bas, ditil avec une grimace de
mpris. Il ne ta pas fallu longtemps pour dilapider largent de Nikos. Ne tinquite pas, je vais moccuper de te
renflouer. Mais
Dehors!
La voix de la jeune femme ntait plus quun cri. Elle
rassembla ses vtements, enfila son T-shirt surdimensionn
avec des mains tremblantes. Il lui arrivait mi-cuisses,
cachant lessentiel.
Andras, lui, se rhabilla posment, sans cesser de la
regarder.
Tu as toujours t intresse par largent des Andreakos,
repritil sur le ton de la conversation.
Elle se mit trembler. Comment pouvaitil lui dire une
chose pareille? Il tait venu la chercher jusque chez elle, il
lavait littralement emporte dans son lit et maintenant
Lincrdulit lenvahissait tandis que les mots dAndras,
28

durs, cruels, latteignaient en plein cur comme autant de


flches acres.
Tu auras une pension mensuelle, poursuivitil en
enfilant la chemise que, tout lheure, dans llan de la
passion, elle lui avait presque arrache. Je serai gnreux.
Mais nespre pas obtenir davantage de moi. Dis-moi
Il planta de nouveau son regard dans le sien tandis quil
rattachait posment ses boutons de manchette.
Combien de temps ta-til fallu pour dpenser largent
de mon frre? Un an? Deux? Est-ce pour cela que tu tais
dans ce magasin, lautre jour? Pour te mettre en beaut afin
de remettre la patte sur un riche protecteur? On dirait que
a ne ta pas trop russi!
Alors, Alanna cessa de trembler. Une froide colre,
violente, irrsistible lenvahit. Pivotant sur elle-mme,
elle marcha droit vers sa penderie, en sortit une bote de
fer dont elle versa le contenu sur le lit. Elle en extirpa une
enveloppe de papier mat quelle tendit son interlocuteur.
Lis a, cria-telle. Vas-y. Lis!
Fronant les sourcils, il saisit lenveloppe, en sortit un
feuillet quil dplia lentement.
La jeune femme vit lexpression de son visage changer.
Les yeux dAndras revinrent sur elle, vifs, incrdules. La
lettre, dont len-tte portait le nom bien visible dun hpital
de Londres spcialis dans la mdecine infantile, retomba
sur le lit.
Tu las donn! Tu as donn tout largent de Nikos?
sexclama-til dune voix blanche.
Elle le regardait, les bras croiss sur sa poitrine en un
geste de dfi.
29

Et soudain, rompant le lourd silence qui rgnait maintenant dans la pice, un cri parvint du fond de lappartement.
Maman!
La stupfaction envahit le visage dAndras.

30

6.

Comme le cri de Nicky se rptait, plaintif, Alanna finit


par se mettre en mouvement. Elle se prcipita hors de la
pice, affole. Ses cris avaient d rveiller le petit garon.
Quelle idiote elle avait t davoir ainsi jet cette lettre au
visage dAndras! Mais quand il lavait insulte, quelque
chose en elle avait ragi. Maintenant, il fallait quelle le fasse
sortir de chez elle. Quelle lui te toute envie de revenir.
Le cri de Nicky tait un dsastre. Un dsastre absolu.
Le petit garon tait assis dans son lit, perturb davoir
t rveill mais encore moiti endormi. Sasseyant sur
le bord du lit, la jeune femme prit son enfant dans ses bras
et, lui faisant un abri de son corps, le bera doucement.
Ce nest rien, mon chri. Tu vas te recoucher et te
rendormir. Ctait juste un bruit la tlvision.
Mais Nicky se tordait le cou pour voir derrire son paule.
Elle entendit quelques mots en grec, derrire son dos, et
se figea. Puis un pas lourd retentit sur le parquet.
Tu as un enfant?
Elle serrait toujours son enfant dans ses bras, le dos tourn.
Oui, articula-telle entre ses dents serres. Jai
jai rencontr quelquun dautre. Mon mon fils a trois
ans. Tout juste.
31

Sa voix tait tendue. Andras allaitil la croire?


Nicky pleurait dans ses bras. Parfaitement rveill
maintenant, il essayait de lutter contre ses tentatives pour
le recoucher.
Maman! Qui est le monsieur? demanda-til.
Quelquun qui rend visite maman. Dors, mon bb.
Dsesprment, elle le plaqua contre son oreiller mais
il se redressa dun coup de reins.
Je ne suis pas un bb! Jai quatre ans! Bientt
quatre ans et demi.
Elle entendit alors une exclamation touffe. Puis la
pice fut soudain illumine. Des pas sapprochrent et
une main imprieuse se posa sur son paule, lcartant de
lenfant quelle essayait encore de protger.
Et le visage du petit garon apparut en pleine lumire.
Ses cheveux bruns, son visage mat clair par deux
yeux noirs, les yeux des Andreakos Seule la forme du
petit visage tait celle de sa mre.
Andras jura entre ses dents.
Que diable
Sa voix tremblait. Dans le visage de ce petit garon
inconnu, le regard de son frre le dtaillait avec curiosit.
Alanna remuait sa cuillre dans son caf encore et
encore. Elle mourait denvie de le boire, elle avait dsesprment besoin de cafine, mais il tait trop chaud. De
lautre ct de la table, les paumes poses plat sur la
surface de bois vernis, Andras la regardait, pench sur
elle dun air menaant.
Elle se laissa aller contre le dossier de sa chaise.
Donne-moi une bonne raison pour mavoir cach
lexistence de cet enfant. Une seule!
32

Ces paroles firent Alanna leffet dun coup de poing


et sa cuillre tomba sur le carrelage.
Une bonne raison? Mais elle pouvait lui en donner des
centaines!
Il me semble que cest vident, ditelle dune voix
sche.
Elle jeta un regard noir Andras.
Il la dvisageait toujours. Son visage tait empreint
de colre, mais pas seulement. Jamais elle ne lavait vu
manifester autant dmotions. Elle ne lui avait jamais
connu que trois motions. Lamusement, au dbut de leur
relation, quand elle avait t si impressionne par lui, par
le monde dans lequel il vivait. Le dsir, quand, pench sur
elle, il semparait de son corps, et cherchait dans son regard
lintensit de sa passion.
Et la colre.
Une immense colre qui avait pris le pas sur tout autre
sentiment. Et mme aprs toutes ces annes, sa haine ne
stait pas tarie.
Mais cette fois, elle nallait pas se laisser torturer et
humilier par ses accusations. Elle allait lui donner une
rponse. La seule quelle pouvait lui donner.
Si je tavais annonc que je quittais la Grce en
portant un enfant, tu laurais apprci? Vraiment?
Une lueur traversa fugitivement le regard dAndras.
Cela aurait t une consolation pour mes parents.
Alanna eut un rire rauque.
Belle consolation. Avec moi pour mre de leur
petit-fils?
Ils tauraient accepte. Pour lamour de leur petit-fils.
Elle le regarda, bouche be.
Que veux-tu dire par Ils tauraient accepte?
33

La bouche dAndras se durcit.


Nous allons prendre le premier avion pour Athnes.
Tu as perdu la tte? rponditelle.
Tu as perdu la tte! rpta-til avec un rire grinant. Et toi, tu crois que tu as toute ta tte pour avoir laiss
mon neveu vivre dans ce milieu sordide?
Cet appartement na rien de sordide! Il est propre,
loign de lagitation du centre-ville. Et cest tout ce que
je pouvais me permettre une fois que
Sa voix se brisa.
Le regard dAndras sadoucit un peu. Il se leva.
Pourquoi as-tu fait a, Alanna?
Il y avait quelque chose dtrange dans sa voix. Elle savait
quil faisait allusion largent. Aprs tout ce dont il lavait
souponne, ce ntait pas tonnant quil ne comprenne pas.
La jeune femme ferma les yeux, puis les rouvrit. Elle
regardait Andras sans le voir. Ce quelle revoyait, maintenant,
ctait le visage tourment de Nikos, son mari. Lhomme qui
lavait pouse pour la sauver et pour se sauver lui-mme.
Et qui les avait perdus tous les deux.
Comment aurais-je pu le garder? demanda-telle,
le regard perdu dans sa tasse de caf.
Un soupir rageur vibra dans latmosphre paisible de
la petite pice.
Comment? Trs facilement, je suppose. Cest bien
pour largent que tu as pous mon frre, nest-ce pas?
Les doigts de la jeune femme se crisprent sur sa tasse.
Elle leva les yeux.
Seulement pour une certaine scurit matrielle. Et
jai gard juste assez dargent pour a.
Andras jeta un coup dil involontaire sur la cuisine,
34

sur son mobilier dsuet, ses appareils mnagers vtustes.


Il sarrta sur le carrelage terni.
Elle le fixa dun il dur.
Jai dj t pauvre, Andras. Cela na pas t si
difficile de revenir la case dpart. Ce quartier est habit
par dhonntes travailleurs. Nicky a une vie agrable et
saine. Quand il sera en ge daller lcole, je chercherai
du travail. Et je gagnerai de quoi lui payer ses tudes.
Et quand il posera des questions sur son pre?
La question tait brutale. Elle y rpondit dune voix
mal assure.
De nos jours, beaucoup denfants vivent sans leur
pre. Ils ne sen portent pas plus mal.
Andras haussa les sourcils. Il avait soudain lair si
terrifiant quelle ne put retenir un frisson.
Pas plus mal? Mais peut-tre sen porteraitil mieux,
sil avait pu vivre avec lui. Quelle honte y auraitil tre
le fils de Nikos?
Alanna se mit se tordre les doigts.
Je je voulais dire
Tu nas rien rpondre. Et moi, ce qui me semble
important, cest quun enfant a besoin de son pre. Et il
en aura un.
Elle ouvrit de grands yeux interdits.
Il maura, moi, expliqua Andras. Je vais ladopter
et je llverai comme mon fils. Et toi, ajouta-til avec un
sourire sarcastique, tu vas obtenir ce que tu convoitais tant.
Tu seras ma femme.
Alanna devint livide.
Elle avait effectivement rv de devenir sa femme. Mais
aujourdhui, cinq ans plus tard, le rve se transformait en
cauchemar.
35

7.

Tu ne veux pas dire que Tu ne peux pas


Alanna sentait quelle perdait ce qui lui restait dassurance et de force. La pression tait trop forte, et elle avait
travers trop dmotions en si peu dheures.
La veille encore, sa vie suivait son cours paisible. Et, tout
coup, Andras y avait de nouveau fait irruption, exigeant
son corps. Puis son enfant. Elle lui avait abandonn sans
combat le premier. Mais elle ne voulait pas aller plus loin.
Comment faire confiance un tel homme?
Andras la toisait, lair sombre, tandis quelle restait
assise, tasse sur sa chaise devant sa tasse de caf qui
commenait refroidir.
Jai lintention dlever le fils de mon frre comme
sil tait le mien.
Son expression changea et il ajouta:
Pourquoi cette rticence? Jai toujours pens que tu
voulais te faire pouser.
A une poque oui, mais jai vite compris combien
javais t stupide.
Il eut un reniflement de mpris.
Stupide davoir cru que tu pourrais me pousser au
mariage. Pour pouvoir mieux dpenser mon argent.
36

Il fit un grand geste des mains.


Mais inutile den discuter plus longtemps. Puisque tu
es la mre de mon neveu et que tu vas devenir ma femme,
tu seras traite gnreusement. Et je sais, ajouta-til, tandis
quune expression quelle connaissait bien sallumait dans son
regard, quau lit au moins, nous nous entendrons toujours.
Cen tait trop! Elle se leva, en repoussant violemment
sa chaise contre le mur.
Il nest pas question que je tpouse. Jamais!
Andras, qui stait rassis, se renversa tranquillement
contre le dossier de son sige.
Dans ce cas, attends-toi une bataille juridique qui
te fera regretter dtre venue au monde.
La jeune femme oscilla sur ses jambes.
Aucune cour de justice digne de ce nom narracherait un enfant sa mre! protesta-telle dune voix rendue
aigu par langoisse.
Le visage dAndras se durcit.
Crois-tu que ton pass soit difiant? Noublie pas que
tu as t ma matresse parfaitement consentante pendant six
mois. Tu as englouti tout ce que je tai donn, en attendant
toujours plus. Tu tais prte tomber enceinte simplement
pour te faire pouser. Et quand jai vu clair dans ton jeu, tu
as mis le grappin sur mon jeune frre de vingt-deux ans.
Tout ce qui tintressait, ctait de te faire pouser et davoir
un enfant. Et il ny avait pas un mois que vous tiez maris
quil ta trouve avec un homme. Un homme qui a poignard
mon frre sans une seconde dhsitation
Il est mort, lui aussi, chuchota Alanna. Ils sont
morts ensemble, en tombant dans lescalier pendant quils
se battaient.
37

La jeune femme sentait la nause monter en elle tandis


que la vision dhorreur simposait de nouveau dans son esprit.
Elle revoyait, comme elle lavait souvent fait pendant de
nombreuses nuits de cauchemar, les deux hommes enlacs,
leurs corps rebondissant sur les marches de marbre de
linterminable escalier de la maison de Nikos, Athnes.
Et elle entendait sa propre voix, hurlant, hurlant
Je naurais jamais d accepter de lpouser. Cest
pour a que jai rendu largent. Nikos est mort cause de
moi. Je navais aucun droit sur son hritage.
Elle tourna le dos, sapprtant quitter la pice.
Deux mains fermes, mais empreintes dune certaine
douceur tout de mme, se posrent sur ses paules.
Porter son enfant ta-til fait prendre conscience de
ce que tu avais fait? Cela a-til mis en toi un peu de sens
moral? Lombre dun remords?
Il y avait dans la voix dAndras cette mme nuance
trange que lorsquelle lui avait montr la lettre de lhpital
pour enfants. De lindulgence? De la compassion?
Il la fora lui faire face et plongea son regard dans le
sien. Son visage tait grave.
Tu ne peux pas priver Nicky des droits que lui confre
sa naissance. Il a le droit de mener la vie quil aurait eue si
Nikos avait vcu. Et davoir un pre si cest encore possible.
Ta culpabilit ta fait fuir, te cacher. Mais il faut que cela
cesse. Tu dois le comprendre.
Comme ces paroles la blessaient! Elle avait limpression que la vie schappait de son cur, comme si elle
tait maintenant une poupe de chiffon. Les yeux noirs
dAndras plongeaient en elle comme sil voulait lire
dans son cur.
Elle restait parfaitement immobile. Elle se sentait ense38

velie sous le poids de tout ce qui venait de lui arriver, de


toutes ces motions, de tout ce quelle devait garder pour
elle afin que jamais Andras ne lapprenne.
Il reprit la parole, pesant soigneusement ses mots.
Je ne toffre pas le pardon. Je me sens incapable
dune telle gnrosit. Mais tu dois savoir que je comprends
que tu aies prouv le besoin de chercher la satisfaction
sexuelle avec un autre homme.
Alanna eut du mal se retenir de hurler. Ainsi, voici ce
dont il la croyait capable.
Vraiment? demanda-telle dans un souffle.
Il hocha la tte. Une lueur ironique brillait dans ses yeux.
Mais il savait quelle ntait pas la seule blmer. Il lui en
voulait autant quil sen voulait.
Je tai enseign la passion. Tu ne las pas trouve dans
les bras de mon frre. Il tait Il ne savait pas sy prendre
avec les femmes. Aprs ce que nous avions partag tous les
deux, tu ne pouvais pas tre heureuse avec lui.
Une ombre passa dans le regard dAlanna. Elle baissa
les paupires.
Il lui prit le menton pour la forcer le regarder.
Oses-tu dire le contraire? Dans ce cas, tu me mens.
Et tu te mens toi-mme.
Des doigts longs et minces caressaient sa joue et elle
sentit son cur faire un saut dans sa poitrine.
Quand nous nous sommes retrouvs, cela faisait
cinq ans que nous navions pas fait lamour, repritil dune
voix sourde. Et la flamme brle toujours. Le mariage est la
meilleure solution. Nicky aura un pre, tu auras de largent
et tu vivras dans le luxe, comme tu le dsirais. Et moi
39

Il lui prit la bouche et la dvora de baisers.


Et moi, acheva-til dans un souffle, je taurai.
Allez! Monte.
Nicky poussa un piaillement de plaisir tandis quAndras
linstallait ct de lui dans le petit train. Son oncle rabattit
la barre de scurit et passa un bras protecteur autour des
minces paules.
On est partis! cria lenfant tandis que le convoi
sbranlait.
Alanna, debout derrire la balustrade, regarda le train
rouler, dabord lentement puis de plus en plus vite.
Un soleil printanier baignait le parc dattractions, faisant
paratre plus verts les arbres bourgeonnants et plus roses
les massifs de rhododendrons. Les beaux jours allaient
revenir, et malgr le chagrin et la solitude, elle fut prise
dune tonnante sensation dexaltation.
La jeune femme se sentait trange, irrelle. Elle tait pleine
dune motion qui menaait de dborder, de la dpossder
delle-mme. Trois jours staient couls depuis quAndras
avait sonn sa porte. Mais cela aurait pu tre aussi bien
trois mois, ou trois ans.
Ce soir-l, il tait rest pour la nuit. Il lavait de nouveau
caresse et embrasse jusqu faire disparatre la plus infime
parcelle de rsistance. Aprs lamour, il lavait prise dans
ses bras et stait endormi, le visage dans ses cheveux. Il
la serrait trs fort, comme sil avait peur quelle senfuie
en emmenant Nicky.
Mais elle tait reste. Elle avait regard son fils entrer
dans sa chambre, le lendemain matin, et demander pourquoi
le monsieur tait toujours l. Andras stait assis et avait
40

invit Nicky, et lours en peluche quil serrait dans ses bras,


venir les rejoindre parce quil avait quelque chose lui dire.
Et Alanna, le cur gros, les yeux voils de larmes, avait
cout Andras expliquer au petit garon quil tait le frre
de son pre et quil allait pouser sa maman. Ensuite, ils
prendraient tous les trois un beau bateau blanc pour la Grce
pour quil fasse connaissance avec ses grands-parents et
ils passeraient quelques jours dans une maison au bord de
la mer, avec une piscine.
Nicky lavait cout attentivement, ses grands yeux noirs
carquills.
Une piscine? avaitil demand, comme pour tre sr
davoir bien entendu.
Andras avait hoch la tte.
On y va tout lheure? stait encore enquis le petit
garon, prt se lancer dans cette merveilleuse aventure
avec tout lenthousiasme de son jeune ge.
Aujourdhui, nous allons Londres. Il faut que
jachte une bague pour ta maman afin que nous puissions
nous marier et que je te fasse faire un passeport pour que
tu puisses nous accompagner en Grce.
Il se tourna vers Alanna et demanda:
Je suppose quil lui faut un passeport?
Sa voix avait chang. Il regardait la jeune femme qui,
appuye contre les oreillers, les coutait, les yeux embus
de larmes.
Il lui avait caress la joue.
Cela va aller, mon petit.
La douceur de sa voix avait pntr Alanna jusquau plus
profond delle-mme.
Puis Nicky avait attir de nouveau son attention.
Vas-tu prendre ton petit djeuner avec nous? Moi, je
41

mange des toasts. Avec du pain complet, annona lenfant


doctement.
Andras lui sourit.
Tu vas devenir trs grand et trs fort.
Nicky lui avait souri en retour, ravi de linformation.
Maintenant, elle regardait les deux hommes de sa vie
tourner et tourner inlassablement sur le circuit du petit train,
Nicky criant et riant et Andras le regardant avec, sur le
visage, une tendresse quelle ne lui avait jamais connue.
Elle sentit son cur se serrer.
Elle savait quelle allait souffrir. Mais elle savait aussi
quelle ne pouvait refuser la proposition dAndras. Pourquoi
et comment tait-ce arriv, elle nen avait pas la moindre
ide. Sans doute le destin. Mais tout cela navait aucune
importance, seul Nicky comptait.
Lentente entre le petit garon et Andras avait t
immdiate. Instinctive. Il ny avait eu de la part de lenfant
ni timidit ni rticence. Nicky avait simplement fait une
place Andras dans sa vie et stait tranquillement install
dans la sienne.
Tandis quelle les regardait rire et discuter, le cur de la
jeune femme stait ouvert et elle avait prouv un soulagement, un sentiment dapaisement qui lavait conforte dans
sa dcision. Elle avait fait le bon choix. Nicky avait besoin
dAndras. Il mritait de lavoir comme pre.
Mais Alanna savait avec la mme certitude que cela impliquait de rvler un autre secret. Quel que soit le prix payer.
Il fallait quelle trouve en elle lnergie et le courage
ncessaire pour affronter cet homme qui ne lavait jamais
aime et qui ne laimerait jamais.
Mais un homme qui avait le droit de connatre et daimer
son fils.
42

8.

Confortablement installe dans le fauteuil en cuir du jet


priv qui volait vers Athnes, Alanna contempla un long
moment les perles qui reposaient dans un crin doubl de
velours incarnat.
Laisse-moi les mettre autour de ton cou, murmura
Andras contre son oreille.
Non, ce nest pas ncessaire. Elles sont exquises, je
peux le voir, rponditelle dune voix tendue.
Quest-ce qui ne va pas, Alanna? Jadis, tu aimais que
je toffre des bijoux.
La jeune femme leva les yeux.
Peut-tre que je ne suis plus si intresse que a,
maintenant?
Il se figea. Puis il sourit.
Et peut-tre que tu ntais pas aussi intresse que je
le pensais. Peut-tre que je navais pas conscience, cette
poque, de la vie dmunie que tu avais connue avant de me
rencontrer. Que je navais jamais compris combien mon argent
pouvait te paratre incroyablement irrel.
Jtais comme un enfant chez le marchand de bonbons,
rpondit Alanna, son regard glissant, au travers du hublot,
sur le tapis de nuages qui droulait sa blancheur laiteuse sous
43

eux. Je je ne voulais pas me montrer avide, mais cest vrai


que je ltais. Jai pris tout ce que tu voulais bien moffrir et
cela ma plu.
Elle tenta davaler la boule dure qui stait forme dans sa
gorge. Puis elle reporta son attention sur Andras.
Mais je ne suis plus comme a, je le rpte. Alors,
je ten prie, ne te crois pas oblig de moffrir des bijoux. Si
jaccepte de devenir ta femme, cest seulement pour Nicky.
Et je sais que cest la mme chose pour toi. Je nen profiterai
pas, Andras. Jai compris la leon.
Bouleverse par un trop-plein dmotions, la jeune femme
se leva.
Je vais vrifier que Nicky na besoin de rien.
Elle se hta vers la petite cabine larrire de lavion dans
laquelle un Nicky puis par lexcitation du mariage de sa
mre et la perspective dun nouveau pays dcouvrir dormait
poings ferms.
Il va falloir que je parle Andras, pensa-telle. Il va
falloir que je lui dise la vrit, propos de Nicky.
Ds que lpreuve des retrouvailles avec les parents
dAndras serait derrire elle
Andras regarda Alanna sloigner. Il lavait pouse dans
lintrt de Nicky, bien sr. Mais ce ntait pas seulement pour
a. Tout au fond de lui, il le savait.
Depuis longtemps.
Alanna, si douce et si tendre entre ses bras Son beau
visage tout illumin par le plaisir. Alanna si gourmande, si
gnreuse
Ctait comme sils taient revenus au dbut de leur liaison.
Ctait mme mieux encore. Parce que maintenant, il savait
quelle tait aussi capable dabngation. Pousse par le remords,
44

elle avait donn largent de Nikos, ne gardant pour elle et


pour son fils que le strict ncessaire.
Elle avait eu le courage de faire a.
Et mme maintenant, bien quelle soit sa femme, elle nacceptait quil dpense son argent que pour son fils.
Le cur dAndras se serra. Nicky, lenfant de son cur
dfaut dtre celui de ses entrailles Il avait prouv pour le
fils dAlanna un amour immdiat, brillant comme une flamme.
Alanna
Il fallait que ce mariage fonctionne. Malgr tout ce qui
stait pass. Il ferait tout pour a.
Alanna regardait stoquement les parents dAndras
avancer vers elle au travers de limmense salon de rception
de la maison des Andreakos, Athnes. Jamais elle ne stait
sentie aussi tendue, aussi angoisse. Et la prsence rassurante
dAndras son ct ny changeait rien.
Et sils rejetaient Nicky parce quil tait son fils? Le fils de
la femme quils tenaient pour responsable de la mort de Nikos.
Il y eut une envole de paroles en grec puis le pre dAndras souleva Nicky et, le tenant devant ses yeux, lexamina
avec un grand sourire.
Elle ne stait pas attendue cela. Emerveille, elle vit des
larmes rouler sur le visage de lhomme dge mr, burin
par le temps et le soleil. Puis ce fut le tour de sa femme qui
se prcipita vers le petit groupe et, enlaant son mari et son
petit-fils, couvrit le petit garon de baisers, lui assurant que
sa ya-ya laimait dj et laimerait toujours.
Une bouteille de champagne fut dbouche joyeusement,
on servit un grand verre de limonade pour Nicky, puis il y
eut encore des mots en grec, des exclamations et des baisers.
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Et enfin, passant langlais, quelle parlait couramment, la


mre dAndras se tourna vers Alanna.
Oh, ma chre enfant! Comme vous avez d souffrir
cause de nous! Mais je vous demande de tout mon cur de
nous pardonner pour le mal que nous vous avons fait.
Un silence attentif tomba dans la pice.
Puis le pre dAndras linterrompit en tapant gaiement
dans ses mains.
Nicky! Viens, que je te montre la piscine!
Sans hsitation, Nicky mit sa petite main dans celle de son
grand-pre et lui embota le pas. La mre dAndras marqua
une pause, les yeux largis par lmotion. Elle posa une main
frache sur lavant-bras dAlanna.
Nous navons appris la vrit au sujet de mon pauvre
Nikos que trs rcemment. Cest le fils dun ami qui la laisse
chapper. Et cest seulement alors que nous avons compris
pourquoi il est mort. Compris que ce ntait pas votre faute!
Mais Andras, lui, il ne sait pas. Vous devez le lui dire, mon
petit. Il faut quil sache, pour avoir enfin le bonheur auquel
il a droit. Auquel vous avez droit tous les deux.
Elle embrassa Alanna et rejoignit dans le jardin son mari
et son petit-fils.
Ds que la porte se fut referme derrire elle, Andras
demanda:
Que fautil que je sache? Quest-ce que jignore,
propos de Nikos?
Alanna recula dun pas. Un flot dmotions contradictoires
la submergea. La mre dAndras lavait prise de court.
Parle! exigea Andras dune voix si tendue quelle
coupa aussitt court ses tergiversations.
La jeune femme avala sa salive. Ctaient les parents
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dAndras qui voulaient quelle parle. Quelle lui rvle le


secret quelle avait promis Nikos de garder pour elle jamais.
Nikos tait homosexuel. Il ma pouse dans lespoir
de le cacher. Le le soir de sa mort, lhomme qui est venu
chez nous ntait pas mon amant. Ctait le sien. Quand il a
appris que Nikos mavait pouse, lhomme est devenu fou
furieux. Et quand ils sont morts dans les bras lun de lautre,
je nai pas eu le courage dajouter un chagrin supplmentaire
la peine de tes parents. Je nai pas trahi le secret que Nikos
mavait demand de garder pour moi.
Et tu nous as laisss croire que cet homme tait venu
pour toi. Tu as pris sur tes paules la responsabilit de la
mort de mon frre.
La voix grave dAndras ressemblait au battement dun glas.
Ctait la moindre des choses. Je me sentais si coupable
Coupable?
Un instant, elle ferma les yeux.
Parce que je savais que je naurais jamais d lpouser.
Mais il a tellement insist le matin o
Quel matin?
Le matin o il est pass chez toi et quil a dcouvert
La voix de la jeune femme strangla dans sa gorge.
Qua-til dcouvert? insista encore Andras en plongeant dans le sien son regard de braise.
Que je te quittais.
Il la dvisagea.
Que tu me quittais? Mais je croyais que ctait justement
pour pouser Nikos que tu partais!
Elle fit un lent geste de dngation.
Non, javais lintention de te quitter, de toute faon.
Sans le quitter des yeux, la jeune femme avoua enfin le
deuxime secret quelle cachait depuis si longtemps.
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Jtais tombe amoureuse de toi. Comme lidiote que


jtais alors, je rvais de devenir un jour ta femme. Mais tu
ne voyais rien dautre en moi que ta matresse. Je ne pouvais
plus le supporter.
Le silence retomba dans la pice. Puis Andras sclaircit
la gorge.
Pourquoi ne me las-tu pas dit?
Elle eut un rire pre.
Tu venais de me dire que je navais pas intrt tomber
enceinte pour me faire pouser. Une dclaration damour me
semblait plutt mal venue.
Je croyais lpoque que tu pousais Nikos pour son
argent. Mais quand il est mort, tu las donn. Alors, pourquoi
las-tu pous?
Le troisime et dernier secret Il fallait le lui dire maintenant!
Elle respira un grand coup, hsitant encore.
Mais Andras revint la charge:
Si Nikos tait homosexuel, comment as-tu pu avoir
un enfant?
Son regard tait toujours opaque. Puis, lentement, elle y
vit poindre une lueur de comprhension.
Tu tais dj enceinte quand tu mas quitt! sexclamatil, le visage ravag. Mais tu nosais pas me le dire parce que
je tavais prvenue que je ne le souhaitais pas. Alors tu as
pous mon frre pour quil soit le pre de lenfant. Le pre
que je ne voulais pas tre.
Larrogant et fort Andras Andreakos avait lair compltement perdu. Alanna lui prit les mains.
Jaurais d te le dire. Jaurais d te faire confiance pour
devenir le pre de Nicky mme si tu ne maimais pas. Mme
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si tu ne voulais pas mpouser. Tu avais raison de penser que


jtais intresse par tout ce que peut apporter largent.
En vivant dans une quasi-pauvret, alors que tu aurais
pu jouir de largent de Nikos, tu mas prouv que, pour toi, ce
ntait pas lessentiel. Cest moi qui nai pas eu confiance. Et
cest cause de a que je vous ai perdus tous les deux, mon
fils et toi. Pendant cinq ans.
Le visage dAndras, dvast par la souffrance et le remords,
dchira le cur de la jeune femme.
Quand je te vois avec Nicky, je comprends que jai
eu tort de le tenir loign de toi pendant tout ce temps. Tu
laimes dj comme ton fils. Quant moi
Elle respira fond et acheva dans un souffle:
Je serai une aussi bonne pouse que possible et je te
promets de ne pas tennuyer avec mes sentiments.
Il la dvisagea, visiblement mdus.
Veux-tu dire que tu es toujours amoureuse de moi
aprs tout ce que je tai fait?
Elle eut un sourire douloureux.
Lamour ne se commande pas. Il est l, tout simplement.
Mais je ne ten parlerai plus. Je te le promets.
Quelque chose changea dans lexpression dAndras. Pour la
premire fois depuis que sa mre avait lch sa petite bombe,
elle vit son regard sclairer.
Plus que cela. Silluminer.
La tension de ses paules se relcha et, portant les mains
de la jeune femme ses lvres, il les baisa une une.
Tu peux mennuyer avec ton amour autant que tu veux,
Alanna chrie. Parce que cest un cadeau que je ne mrite pas
et dont je mmerveille encore.
Son expression sadoucit, une lueur passa dans son regard.
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Et, tenant les deux mains de la jeune femme sur son cur, il
posa sa bouche sur la sienne.
Et, pour la premire fois depuis quils se connaissaient,
son baiser fut lger, et plein dune infinie tendresse.
Puis il se redressa.
Quand jai cru dcouvrir que ctait mon argent que
tu aimais en moi, jai t bless, furieux mme. Et quand tu
as pous Nikos, puis quil est mort, jai t dvast et mes
sentiments se sont transforms en haine. Mais maintenant
Il exhala un long soupir frmissant.
Maintenant, repritil, le destin ma donn une seconde
chance en moffrant deux merveilleux cadeaux: toi et notre
fils. Et je vais vous aimer tous les deux comme les trsors
de ma vie, ma chre et douce pouse. Mon cher amour
Les larmes montrent aux yeux dAlanna et son cur se
gonfla de joie. Il effaa les larmes de ses baisers et la serra
contre lui un long moment.
Puis il la prit par la main.
Viens. Allons voir notre fils. Et marchons ensemble
vers notre nouvelle vie.
Elle le suivit, enfin confiante, le regard illumin de bonheur.

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Cet ouvrage a t publi en langue anglaise


sous le titre:
THE MISTRESSS SECRET

Traduction franaise de
ANNIE LEGENDRE

HARLEQUIN
est une marque dpose par le Groupe Harlequin
Coup de Cur est une marque dpose par HarlequinS.A.

Photos de couverture
Ptales : ROYALTY FREE/PHOTODISC
Fond : ROYALTY FREE/PHOTODISC/DIGITAL VISION

2004, Harlequin Books S.A. 2011, Traduction franaise: HarlequinS.A.


83-85, boulevard Vincent-Auriol, 75646PARIS CEDEX13 Tl.: 0142166363
Service Lectrices Tl.: 0145824747
ISBN9782280225304