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Resenha: Karl Polanyi. A grande transformao: as origens de nossa poca.

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Karl Paul Polanyi de famlia judaica cristianizada nasceu em Viena (ustriaHungria) em 1886, filho de um construtor bem sucedido de ferrovias e de uma exativista (anarquista), cujo salo literrio chegou a ser freqentado por Lukcs. Polanyi passou maior parte de sua juventude em Budapeste, mudou-se para Inglaterra em 1933 e por l atuou como jornalista e professor. Em 1940 realizou um ciclo de palestras nos Estados Unidos, a partir da entrou de vez no cenrio acadmico e dedicou-se a obra que viria ser sua mais importante contribuio para a economia poltica: A grande transformao, publicada pela primeira vez em 1944. O livro um marco no que tange o pensamento crtico ao neoliberalismo. Polanyi analisa o sculo XIX e verifica que este teria sido um sculo cuja singularidade se deu pelo fato de que tal sociedade foi a nica a se organizar em torno de um mecanismo institucional definido. O autor faz uso de uma narrativa irnica para tratar das contradies da poltica liberal, demonstrando que o equilbrio econmico internacional e o progresso que ele permitiu estavam longe de ser simples resultado da "mo invisvel" do jogo dos interesses individuais, como pretendia a ideologia econmica liberal. Ao contrrio, ele dependia totalmente de um pacto poltico internacional altamente intervencionista, simbolizado pela Santa Aliana, e de um sistema financeiro fortemente integrado e coordenado, que garantia a vigncia do padro ouro. No primeiro captulo Polanyi faz uma breve introduo do objeto e mtodo, isto , "traar o mecanismo institucional da queda da civilizao ocidental do sculo XIX." Para tanto, autor se utilizou do passado como meio de "lanar luz" sobre o presente, "invadindo" vrias disciplinas. O que Polanyi tentou demonstrar que a sociedade ocidental do sculo XIX foi a nica a se valer de uma instituio em particular para se guiar; o mercado autoregulatrio, sua tese de que tal mecanismo seria inviabilizante para qualquer sociedade em qualquer tempo.
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POLANYI, Karl. A grande transformao: as origens de nossa poca. Rio de Janeiro: Editora Campus Ltda, 1980. Traduo de Fanny Wrobel

A sociedade do XIX, diz Polanyi, fincava-se sobre quatro instituies: o equilbrio de poder (que deteve as guerras entre as grandes potncias); o padro internacional do ouro (que representava uma organizao da economia mundial); o mercado autoregulvel (responsvel pelo bem estar material) e o Estado Liberal, este ltimo para Polanyi seria uma criao do mercado autoregulvel. O mercado autoregulvel seria, desta forma, a matriz do sistema socioeconmico. O autor procura demonstrar que os "cem anos de paz" no sculo dezenove foi resultado do haute finance, este desempenhou durante o Concerto da Europa um papel inovador de equilbrio-de-poder entre as potncias, sob a alegao de que as guerra poderiam enfraquecer o sistema, causando prejuzos generalizados. Desta forma, a organizao da paz repousava sobre a organizao econmica. O sistema, escreveu Polanyi, precisava da paz para funcionar, o equilbrio-de-poder era organizado para servi-lo (p.35). No captulo seguinte, Polanyi analisa as dcadas de 20 e 30 do sculo XX aponta para o colapso mundial que resultaria na primeira guerra, fala sobre o papel da Liga das Naes e da necessidade de se eleger uma nova moeda internacional. Com os anos trinta, o padro ouro deixado de lado na Gr-Bretanha e a Rssia lana seus Planos Quinquenais. O fim do padro ouro marca o fim das instituies do sculo XIX. O autor reafirma sua tese; que as origens do cataclisma repousam na tentativa utpica do liberalismo de estabelecer um sistema de mercado auto-regulvel (p.47). O autor conclui o captulo enfatizando que o sculo XIX fora o sculo da Inglaterra, a revoluo industrial teria sido um acontecimento ingls, a economia de mercado, o livre comrcio e o padro ouro foram invenes dos ingleses. Nos captulos seguintes Polanyi passa a um estudo aprofundado do desenvolvimento capitalista na Inglaterra em relao s chamadas "leis dos pobres", que tratavam, de alguma forma, de proteger certos setores da sociedade do avano avassalador do mercado. Estas leis se mostraram incompatveis com o desenvolvimento capitalista, e foram sendo progressivamente abolidas No Captulo III o autor inicia o captulo abordando as consequncias catastrficas da revoluo industrial, logo Polanyi prope desenredar os fatores do que determinaram tal catstrofe na vida das pessoas comuns. Polanyi usa os "cercamentos"

na Inglaterra como exemplo de interveno estatal capaz de alterar a realidade social. O autor avana para a revoluo industrial procurando fazer paralelos, por outro lado, alega que as consequncias da revoluo industrial foram mais drsticas que os cercamentos. Por fim, defende que o modelo de economia de mercado auto-regulvel resultado da revoluo industrial. Uma importante constatao feita por Polanyi neste captulo, diz respeito a diferena entre a Revoluo industrial e polticas anteriores como foi os cercamentos:
A Revoluo Industrial foi apenas o comeo de uma revoluo to extrema e radical quanto as que sempre inflamavam as mentes dos sectrios, porm o novo credo era totalmente materialista, e acreditava que todos os problemas humanos poderiam ser resolvidos com o dado de uma quantidade ilimitada de bens materiais. (p.57)

Tal proposio deixa claro que a revoluo no foi um evento em si mesmo, no h como eleger uma causa para revoluo, assim como no se pode colocar sobre as mquinas a culpa para o surgimento das cidades fabris, conglomerados e a emergncia das favelas. O moinho satnico altera os processos e as relaes, a motivao do lucro passa a substituir a motivao de subsistncia. Todas as transaes se transformam em transaes monetrias, todas as vendas devem derivar da venda de algo (p.58). Polanyi inicia o quarto captulo com um retorno as sociedades da antiguidade para demonstrar que Adam Smith estava to equivocado ao afirmar que o homem um ser com propenso a barganhar, quanto Rousseau estava enganado sobre o bom selvagem. Polanyi se dedica a demonstrar que as teorias liberais foram balizadas sobre concepes mticas a respeito do homem e das sociedades, para tanto ele recorre histria e a etnografia. Segundo o autor todas as sociedades anteriores a nossa, tiveram seus sistemas de mercado, contudo nenhuma teria sido controlada e regulada pelos mercados. Polanyi verifica as formas alternativas de economia de mercado em outras sociedades, segundo ele, as sociedades at o fim do feudalismo ocidental organizaram sua economia conforme os princpios da reciprocidade, redistribuio, domesticidade ou alguma combinao entre as trs. No captulo quinto Polanyi trata da evoluo do padro de mercado, dando sequncia as anlises histricas, o objetivo deixar de lado as supersties do sculo XIX e examinar cuidadosamente a natureza e a origem dos mercados (p.71). O padro

de mercado se diferencia dos formatos anteriores, a barganha ou a permuta cria uma instituio especfica o mercado. A grande diferena que nos formatos anteriores a economia esta inserida nas relaes sociais, no padro de marcado capitalista, so as relaes sociais que esto inseridas na economia. Os mercados funcionam fora da economia. Os mercados tm vida prpria? As cidades so crias dos mercados! - o mercantilismo destruiu as barreiras municipais e juntou campo e cidade num mercado nacional (79). Polanyi, entretanto, considera que os atos individuais e a permuta no resultariam naturalmente em uma economia de mercado, o sistema mercantil que tem seu incio nos sculos XV e XVI foi um projeto deliberado pelos Estados Nacionais. No captulo seis, Polanyi aponta para a evoluo do sistema mercantil e faz uma anlise sobre a emergncia da ideia de auto-regulao. Polanyi retorna uma vez mais a idade media e ao feudalismo vinculado ao sistema de guildas para demonstrar que elementos sociais como a terra, o trabalho no estavam subordinadas a economia. A passar para um sistema mercantil, todos os componentes inerentes a sociedade tornamse parte da economia de mercado, uma economia de mercado, por sua vez, requer uma sociedade de mercado. Assim insere-se no mecanismo do mercado tudo o que compe substancialmente a sociedade (84). O conceito de mercadoria transforma-se com o capitalismo e contribui para integrar toda a vida social ao sistema industrial mercantil. Polanyi chama ateno para uma grande contradio deste sistema, pois para ele, a trabalho, a terra e o dinheiro no so elementos essenciais do sistema, significa dizer que tais elementos no so essencialmente mercadorias. O trabalho apenas o nome de uma atividade humana, a terra elemento da natureza no produzida pelo homem e o dinheiro seria o smbolo do poder de compra, no sendo nenhum deles feitos para serem vendidos (85). Dentre os trs elementos, um se destaca mais, diz Polanyi o trabalho (mo de obra). Polanyi conclui o captulo seis dizendo que enquanto o sistema capitalista industrial se desenvolvia na Inglaterra, nada era feito para proteger a populao comum. Ele aponta para os movimentos de insurgncia advindos dentro da sociedade industrial, mas estes no teriam chegado a uma organizao de solidariedade suficiente para se contrapor ao sistema mercantil, porm, estes contra-movimentos evitaram que a tragdia fosse maior. Polanyi se opunha a noo de homo oeconomicus, por entender que a cincia econmica era culturalmente constituda, a sociedade de mercado fez crescer gradativamente as necessidades e desejos dos indivduos, portanto, alterando as relaes

sociais de consumo. Polanyi foi capaz de analisar a sociedade de modo macro e micro e compreender suas dialeticidades. A grande transformao esperada por Polanyi ainda no ocorreu, mas sua crtica ao sistema mercantil feita por ele nos parece muito apropriada ainda hoje.

Instituto de Filosofia e Cincias Humanas. Programa de Ps Graduao em Histria Poltica UERJ Campus Maracan. Aluno: Jonatas C. de Carvalho Matrcula: ME1110366 Mestrando. Disciplina: Poder e Hierarquizaes Sociais. Professor: Oswaldo Munteal.