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Claude Lvi-Strauss

J. Belo, Trance in Bali


In: L'Homme, 1961, tome 1 n2. pp. 134-135.

Citer ce document / Cite this document : Lvi-Strauss Claude. J. Belo, Trance in Bali. In: L'Homme, 1961, tome 1 n2. pp. 134-135. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1961_num_1_2_366395

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finalement, que les Goldes) plutt que se livrer une analyse comparative forcment superf icielle de par les dimensions mmes du livre. Depuis de longues annes, M. Lopatin s'est tourn vers l'tude des Indiens de l'Amrique du Nord. Il aurait pu condition encore de choisir des lments significatifs confronter certains groupes indiens et amouriens. Malheureusement il largit son domaine une bonne partie de l'Asie, aux Eskimo, aux civilisations pr-colombiennes et mme celles de l'antiquit classique, voire l'Australie et j'en passe. Tout cela en cent soixante-quinze pages ! A mesure qu'on progresse dans la lecture le territoire amourien se transforme en peau de chagrin. Les Goldes ne reprennent quelque importance que dans les paragraphes dcrivant les crmonies nitngan et kaza, destines capturer l'me du mort et la conduire son sjour dfinitif. Au dbut de l'ouvrage l'auteur s'efforce il a raison de situer historiquement les populations dont il va, en principe, traiter. Peut-tre est-il moins loign qu'il ne le pense des thories sovitiques : les archologues russes croient seulement dcouvrir dans le bassin de l'Amour, outre l'lment toungouse relativement rcent, un substrat palo-asiatique dont les Ghiliak ne seraient pas les reprsentants exclusifs. Comparant l'art golde et celui de Pasyryk, M. Lopatin relve des similitudes intressantes, entre autres dans le motif du coq, symbole de rsurrection. En dduire que la patrie originelle et des Turcs et des Mongols et des Toungouses se situe dans la rgion Alta-Saan semble, toutefois, par trop htif. Les thories concernant la mort, la notion d'me, la destine post-mortem sont trs briv ementvoques. Nous aurions souhait des prcisions sur la nature, la localisation des trois mes, la dure et la forme de survie de chacune d'entre elles. Que l'me quitte le corps durant la vie de son possesseur, qu'elle puisse tre capture, que la mort ne soit jamais attribue une cause naturelle sont croyances trop communes pour qu'il soit ncessaire de multiplier les exemples et d'en tirer un argument comparatif. Quelques lignes peine sont consacres la rincarnation, la transmigration. En revanche l'auteur dcrit assez minutieusement non chez les Amouriens, mais ailleurs les gestes excuts autour du cadavre, tout le ct ext rieur, le moins intressant, de la crmonie. L'numration, assez fastidieuse, des marques de deuil, des prcautions contre le retour du dfunt, des commmorations manifestations trs gnrales n'appelle pas de conclusions comparatives particulires. Deux crmonies caractristiques des Goldes, le nimgan et le kaza, retiennent davantage l'attention. Malheu reusement, au lieu d'en dgager l'originalit, l'auteur, en qute d'quivalences, rduit tous les phnomnes une dsesprante uniformit. Au kaza le chaman, qui, au nimgan, avait captur l'me du dfunt pour l'introduire dans le coussin-support fania, remplit la fonction, dlicate entre toutes, de psychopompe, guide l'me vers le buni. M. Lopatin dcouvre, la grande fte des Morts eskimo, des analogies frappantes avec le kaza : runion d'un grand nombre de personnes, dpense considrable, offrandes et libations, ressemblance entre certains accessoires, certaines attitudes. Que la crmonie eskimo, laquelle le chaman ne participe pas, ait pour but non de congdier un dfunt bien dtermin, mais de convoquer la collectivit des morts, de renouveler les contacts au lieu de les rompre, doit apparatre l'auteur comme un dtail secondaire ! Cette fcheuse confusion entre l'accessoire et l'essentiel se manifeste tout au long de l'ouvrage. On en conclura au danger d'une mthode qui, mme bien utilise, aurait alors requis une tude en plusieurs volumes. Les faits amouriens n'ont servi que de prtexte satisfaire cette manie comparative laquelle il vaudrait mieux rsister. A bien moindres frais Ivan Lopatin aurait pu nous apprendre bien davantage. Eveline Lot-Falck Jane Belo, Trance in Bali, New York, Columbia University Press, i960, vi -f284 p. $7.50. Il est difficile de rendre compte de cet ouvrage, car ses mrites mmes le rendent pra tiquement impossible analyser. Il s'agit, en effet, pour la plus grande partie, de matriaux bruts : descriptions de villages, portraits d'indignes et protocoles d'observation, le plus souvent minuts, de tous les dtails de nombreuses danses possession qui, sur un intervalle

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de dix annes environ, ont t observes et notes, non seulement par l'auteur, mais aussi par d'autres, tels Margaret Mead et Gregory Bateson. Les ethnologues et les psychiatres auront ainsi entre les mains un rpertoire d'une trs grande richesse et d'une extrme finesse d'analyse, sur des phnomnes dont ils se sont souvent disput la proprit. Ajoutons que trente-deux pages d'excellentes illustrations compltent le texte et offrent des images parfois saisissantes de danseurs en proie la possession. La question, que l'on s'est souvent pose devant des phnomnes de cet ordre, est de savoir si leur interprtation relve exclusivement de l'ethnologie ou de la psycho-pathologie, ou bien des deux la fois. Aprs avoir rapidement pass en revue les discussions les plus rcentes, l'auteur, qui semble malheureusement ignorer la contribution thorique de Michel Leiris dans son livre, La Possession et ses aspects thtraux chez les thiopiens de Gondar (L'Homme, Cahiers d'Ethnologie, de Gographie et de Lin guistique, nouvelle srie, n i, Paris, Pion, 1958), adopte la mme thse que celui-ci et Herskovits, savoir que, dans la socit considre, ces phnomnes doivent tre tenus pour normaux. L'auteur introduit galement une ingnieuse hypothse qu'elle baptise du nom de puppet complex, complexe de la marionnette , et qu'elle dfinit de la faon suivante : Bali une marionnette est ce qui reprsente un esprit. Les reprsentations thtrales mettent en scne des esprits surnaturels. Par consquent, les acteurs et les danseurs sont comme des marionnettes, puisqu'ils se conduisent selon les normes d'un esprit qui les possde ou les inspire. En tendant cette assimilation aux grands phnomnes de la vie humaine, un bb est aussi comparable une marionnette, car il est mystrieusement pntr par un esprit. Inversement, une marionnette est assimilable un bb, car elle est petite et aimable, et sa faon d'agir et de se conduire est imprvisible. Par consquent, les petits enfants font les meilleurs danseurs, parce que ce sont eux qui ressemblent le plus des marionnettes. Ces quelques brves indications rendent mal justice un ouvrage qui constituera un rper toire indispensable, aussi bien pour les spcialistes de l'Indonsie que pour les ethnologues proccups des rapports entre leur science et la psychologie ; pour les psychanalystes et psychiatres, et enfin pour les historiens et les thoriciens du thtre et de toutes les formes de l'art dramatique. C. L. S. EUROPE Note sur un questionnaire ethnographique de l'Administration en 1803. Les enqutes des prfets , pratiques tout au long du xixe sicle, comptent parmi les meilleures sources pour l'ethnographie historique de la France1. Mais, notre connaissance, aucune de ces enqutes n'a pouss le souci de description exhaustive aussi loin que celle entreprise en Corse en 1803-1804 (an XII). Rattache effectivement la Rpublique depuis peine moins d'une dcennie (aprs l'pisode du royaume anglo-corse) , l'le tait en pleine crise : troubles entre pro-franais et pro-anglais, mauvaises rcoltes, arrt d'une grande partie des activits conomiques par suite de l'application trop systmatique des nouvelles lois promulgues Paris... Le Directoire avait d installer un Commissaire Gnral que le Consulat allait transformer en Administ rateurGnral dot de pouvoirs extraordinaires. Les nouveaux administrateurs des deux dpartements crs en Corse, le Golo et le Liamone, se trouvrent bientt aux prises avec une situation d'autant plus critique qu'ils connaissaient mal la vie sociale et la culture origi nale de l'le. D'o la Liste des questions poses par le Prfet du Golo aux sous-prfets, maires et juges de paix dudit dpartement, relatives aux Statistiques (Elenco di dimande jatte del Prefetto del Golo, alli Sotto-Prefetti, Maires, e Giudici di Pace del detto Dipartimento, sulla Statistica) en l'an XII (1803-1804) et dont un certain nombre d'exemplaires, dment remplis, sont conservs aux Archives Dpartementales d'Ajaccio (Cartons F XIII 1-6). Rdige en un italien intelligible pour les Corses, cette liste comprend 260 questions et 1. Cf. ce sujet A. van Gennep, Manuel de Folklore franais contemporain, t. III, Paris, d. A. Picard, 1937, PP- I34"I35-