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Der Zeit voraus: Asphrische Linsen aus dem 11. Jahrhundert


Bernd Lingelbach, Olaf Schmidt

Das Frjel Discovery Programme Im 11. Jahrhundert haben die Wikinger auf Gotland aus Angst vor den Dnen ihre Schtze vergraben. Wer heute auf Gotland bauen mchte, kann sich auf lange Verzgerungen gefasst machen. Wenn der Bagger kommt, dann kommen auch die Archologen. Hat der Bauherr Pech, dann werden die Archologen fndig und der Bau ist erst einmal gestoppt. Aber es gibt auch gezielte Ausgrabungen. Spektakulr ist das Frjel Discovery Programme. Frjel war im elften Jahrhundert offenbar eine florierende Hafenstadt, die aber bald an Einfluss verlor. Ab dem 12. Jahrhundert war die Stadt mehr oder weniger verlassen. Deshalb sind gerade hier bedeutende Funde aus der Wikingerzeit zu erwarten, weil die Artefakte nicht durch die nachkommenden Generationen, wie etwa in Visby, mehr oder weniger zerstrt wurden. Vor vier Jahren wurde das Frjel Projekt gestartet und seitdem gibt es immer wieder sensationelle Funde. Die Forschungsergebnisse sind von dem Leiter der Ausgrabungen, Prof. Dan Carlsson im Internet spannend dokumentiert [1]. Besonders interessant ist es, dass in Frjel hnliche Linsen gefunden wurden, wie wir sie bereits Pfingsten 1997 in Gotlands Fornsal, dem Museum von Visby auf Gotland, vermessen haben. Unsere Ergebnisse sind daraufhin wieder hochaktuell geworden.

Diese Axt ist ein Fundstck aus Frojel

-2Die Verwendung von Linsen

Anfang der Genesis aus der Gutenberg-Bibel mit einem Lesestein

Willian von Baskerville setzt auch bei der Spurensuche auf seine vitrei ab oculis ad legendum in der Name der Rose

Auf die Frage nach der Herkunft der Lesehilfe im allgemeinen und der Lupe im speziellen wird gerne die Antwort gegeben, dass ein englischer Franziskanermnch namens Roger Bacon (siehe info-Kasten I) im 13. Jahrhundert den sphrischen Lesestein entdeckt htte. Es ist unbestritten, dass Bacon der erste war, der eine Linse als vergrernde Sehhilfe beschrieben hat. Linsen als solche gibt es aber offensichtlich seit mehreren 1000 Jahren. Das Alter der berhmten Linse von Nimrud wird auf ca. 3000 Jahre geschtzt. Da es keine berlieferung der Verwendung gibt, darf spekuliert werden. Die Vermutungen reichen vom Schmuckstck bis zu Is the Nimrud Lens a 3 000 Year Old Telescope? Nicht nur bei BBC [2] ist ber diese Mglichkeit berichtet worden, sondern diese Meldung ging durch die Presse und ist im Internet verbreitet. Die erste schriftliche Erwhnung von Linsen gibt es offenbar erst bei Alhazen. Er hat in seinem Schatz der Optik (zitiert in [3]) die Lichtbrechung weitgehend richtig beschrieben. R. Greeff hat in Die Erfindung der Augenglser die Leistung von Alhazen [4] gewrdigt. [3, Seite 55] Er machte dann die bedeutungsvolle Mitteilung, dass ein glsernes Kugelsegment dazu dienen knne, einen Gegenstand vergrert erscheinen zu lassen. Hier ist dieser bedeutende Mann also ganz dicht an den Vergrerungs- und Leseglsern; es ist aber wohl sicher, dass dies nur theoretische Betrachtungen waren und dass er diese, vielleicht aus Mangel an Material, niemals in die Praxis umgesetzt hat. Er macht auch noch Fehler, so verlangt er z. B., dass stets die konvexe Seite des Kugelsegments dem Auge zugewandt sein msse, um Vergrerungen zu erzielen, was er sicher nicht behauptet htte, wenn er die Sache praktisch ausprobiert htte. Der Lebenslauf von Alhazen (siehe Infokasten II) spricht sehr fr die Greeffsche Vermutung. Aber es ist zweifelsfrei die lteste schriftlich berlieferte Beschreibung der vergrernden Wirkung einer Linse1. Um 1240 bersetzte Erazm Golek Vitello (1220-1280) die Werke von Alhazen ins lateinische. Diese bersetzungen waren auch Roger Bacon bekannt.

Hin und wieder wird ein Dialog bei Sokrates zitiert, der auf die vergrernde Wirkung von Linsen hinweist. Aber auch das ist nur Spekulation. Das berhmte Smaragdglas von Nero hat ihm bestimmt auch nicht zu besserem Sehen verholfen

-3Die Visby - Linsen Linsen gibt es also offenbar seit nahezu 3000 Jahren. Aus allen zeitlichen Epochen knnen in diversen Museen der Welt Linsen bestaunt werden. Die Linsen in Gotlands Fornsal sind aber etwas ganz Besonderes. In diesem Museum lagern neben unzhligen kleinen Linsen mehr als 10 grere Linsen. Sie sind Teil eines Schatzes, den die Wikinger um ca. 1050 niedergelegt hatten [4]. Die Linsen sind aus Bergkristall gefertigt. Bergkristall kommt auf Gotland nicht vor. Offensichtlich haben die Wikinger diese Linsen von ihren ausgedehnten Handelszgen mitgebracht, wahrscheinlich aus Byzanz. Aber auch das ist nichts Auergewhnliches. Linsen aus Bergkristall sind weit verbreitet und in vielen Museen aufbewahrt. Die auffllige Eigenart der Linsen liegt in ihrer Form. Sie sind asphrisch. Schon Otto Ahlstrm beschreibt vor mehr als 50 Jahren die ungewhnliche Form der Linsen [5]. Offenbar hat er schon versucht, mit Hilfe eines einfachen Sphrometers nachzuweisen, dass diese Linsen asphrisch sind. Aber die optischen Abbildungseigenschaften der Linsen hat er nicht untersucht. Eine besonders schne Abbildung der grten dieser Linsen ist im Handbuch zur Geschichte der Optik, Bd.1, Seite 54 von Emil-Heinz Schmitz [6] zu sehen (Abb.1).

Abb.1 Bei Schmitz abgebildete Bergkristall-Linse. Sie hat einen Durchmesser von 50 mm und ist 28.5 mm dick. Die Oberflchen sind offensichtlich asphrisch. Diese Linse sollte eigentlich in Gotlands Fornsal liegen!

Dieses Bild entdeckte Karl-Heinz Wilms2, der Augenoptikern und Augenrzten vor allem durch die Entwicklung der heute gngigen Messverfahren zur Topometrie bekannt ist, bei der Suche nach einem passenden Ausstellungsstck fr eine geplante Ausstellung zur Optik im Altertum des Deutschen Museums in Mnchen. Er war sofort von der Form der Linse fasziniert und ging den entscheidenden Schritt weiter als Ahlstrm. Aber lassen wir Karl-Heinz Wilms selbst zu Wort kommen [6]: Die Form der Linse Sie aus einer vergrerten Abbildung zu vermessen war das eine, was ich sofort in Angriff nahm. Die Daten nach Art der Top-Test-Auswertung zu analysieren, die zweite Aktivitt. So war alsbald klar, dass die Linse an ihrer Oberseite eine betrchtliche Abflachung zum Rande besa, die Unterseite aber zu meinem Erstaunen eine nicht so leicht zu erkennende Versteilung. So gut das also aus einer Abbildung zu ermitteln ist, war eine Flche prolong ellipsoid vielleicht nahe der Idealform, die andere Flche aber oblong ellipsoid gestaltet. Es versteht sich nun
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Karl-Heinz Wilms, 1931 - 1998

-4von selbst, dass ich diese Linse als Vertreter der alten Optik ansah. So kam es zu dem Vorschlag, diese Linse zu kopieren und als besonderes Exponat in den Blickpunkt der ffentlichkeit zu bringen. Tatschlich hat die Firma Rodenstock diese Linse nach den Angaben von KarlHeinz Wilms gefertigt. Sie liegt heute noch unauffllig mit dem schlichten Vermerk Lesestein, Nachbildung, Optische Werke G. Rodenstock, Mnchen 1989 gut versteckt in einer Vitrine der Optik-Ausstellung des Deutschen Museums. Kein Wort weist auf die einzigartigen Eigenschaften dieser Linse hin! Dieser Linse ist wirklich nicht anzusehen, welche Visionen und berlegungen erforderlich waren, bis sie als Nachbildung gefertigt werden konnte.

Abb. 2.a: eine Nachbildung der groen Visby Linse im deutschen Museum. Abb. 2.b: Der ideale Lesestein. Bis in die weite Peripherie ist die Abbildung scharf und zeigt vor allem keine sphrische Aberration. Die Linse liegt auf der Darstellung der Augenmuskel von Hermann von Helmholtz.

Die Flchen der Linse sind nicht nur asphrisch, sondern sie sind auch so aufeinander abgestimmt, dass die Linse auch nach heutigen Mastben ber hervorragende Abbildungseigenschaften verfgt. Die Linse ist optisch optimiert. Die Fertigung asphrischer Flchen mit entsprechender Oberflchenqualitt galt bis ins zwanzigste Jahrhundert hinein als problematisch. Dank Ren Descartes war die Mathematik zwar seit 1637 vorhanden, die Umsetzung lie jedoch auf sich warten. Einige Jahre spter lernten sich Wilms und einer der Autoren (BL) nher kennen. BL leitete ein Seminar, in dem die Arbeiten von Wilms behandelt wurden. Vieles war unklar und es entstand ein reger telefonischer Austausch mit Wilms. Schlielich nahm er selbst an dem Seminar teil. Dabei kam auch die Rede auf die ideale Abbildung und Wilms erzhlte, dass sie im Grunde bei der Visby-Linse erfllt sei. Einige Tage spter erhielt BL ein Pckchen aus Mnchen. Wilms hatte nicht nur eine Nachbildung der Visby-Linse herstellen lassen, sondern mehrere. BL war hellauf begeistert, als er die phantastische Linse in der Hand hielt (Abb. 2.b). Er rief gleich bei Herrn Wilms an: Herr Wilms, wir mssen nach Gotland fahren und die anderen Linsen vermessen! Wilms hatte bis dahin ja nur ein Bild vermessen und daraus seine Schlsse gezogen. Hatten die anderen Linsen hnliche Eigenschaften? Die Originale hatte Wilms noch nie gesehen. Aber Wilms wimmelte ab: Fahren Sie!. Er war damals schon nicht ganz gesund und traute sich die Reise nicht mehr zu. BL stellte trotzdem einen Antrag beim FDA (Frderverein Deutscher Augenoptiker) und hatte in der unglaublich kurzen Zeit von zwei Wochen eine Zusage fr eine grozgige Untersttzung fr eine Reise nach Gotland (man stelle sich vor, es wre z. B. ein DFG Antrag gewesen). Vor allem konnte BL einen Diplomanden (OS) fr die Durchfhrung der Messungen gewinnen. OS entwickelte eine Apparatur zur

-5berhrungslosen Vermessung der Linsen (Lichtschnittverfahren). Damit war K-H Wilms berredet, mitzukommen. Es hat schlielich doch die Neugier gesiegt. So kam es zu der kleinen Expedition nach Visby. Dank der groartigen Untersttzung durch Malin Lindquist von Gotlands Fornsal konnten wir in aller Ruhe eine Woche lang Messungen an den Linsen durchfhren.

Abb. 3.a) Karl-Heinz Wilms in Gotlands Fornsal. Vor ihm in der Schale liegt eine besonders groe Linse. Abb. 3.b) In Gotlands Fornsal. OS (links) und BL (rechts) an der Apparatur zur Vermessung der Linsen. (Mitte: Antje Heidler) Gleich zu Beginn gab es eine Enttuschung: die Linse (Abb. 1), die wir gerne als erste vermessen wollten, war gar nicht in Visby, sondern befand sich gerade im Nationalmuseum in Stockholm. Als wir spter in Stockholm nach dieser Linse fahndeten, wurde uns zunchst beschieden, sie sei gerade in Gotlands Fornsal. Bald darauf wurde jedoch eine fieberhafte Suche nach der verschollenen Linse eingeleitet. Inzwischen scheint die Linse wieder aufgetaucht zu sein (doch in Stockholm). Dann gab es eine berraschung: unter den Linsen, die uns zur Verfgung gestellt wurden, gab es eine, die der gesuchten Linse zum Verwechseln hnelte (Abb.4). Aber sie hatte eine andere Registriernummer und beim genaueren Hinsehen gab es doch feine Unterschiede.

Abb. 4: Einige der Linsen, die wir vermessen konnten. Links vorne der Zwilling von Abb. 1. Zum Grenvergleich liegt BLs Lesebrille dabei. Alle Linsen haben asphrische Flchen. Einige haben nahezu ideale optische Eigenschaften, andere liegen voll daneben. Es liegt die Vermutung nahe, dass nur ganz wenige Handwerker in der Lage waren, die ideale Form zu finden. Andere scheinen es nachgeahmt zu haben, aber nur mit migem Erfolg.

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Abb. 5. Einige der gefassten Linsen. 5.a) Linsen dieser Art wurden offenbar in Halsketten verwendet. Sie sind mit feinen Silberverzierungen versehen. Die Unterseite ist bei einigen mit dnner Silberfolie unterlegt, so dass die Linsen wie Spiegel wirken. Auch diese Linsen sind asphrisch. Die Lupenwirkung bzw. die Spiegelbilder sind von guter Qualitt. 5.b) Dies ist die grte Bergkristalllinse, die jemals gefunden wurde (Durchmesser: 45 mm, Fundort: Frjel). Sie ist eine uerst exakt gearbeitete Kugel. Da die Linsenschleifer offensichtlich in der Lage waren, exakte Kugeln herzustellen, knnen die ellipsoiden Oberflchen der anderen Linsen kein Zufall sein, sondern sind offensichtlich beabsichtigt gewesen.

Viele der kleineren Linsen sind gefasst (Abb. 5a) und wurden offenbar als Schmuckstck verwendet. Leider durften wir die wertvollste aller Ketten nicht fotografieren. Sie war mit 7 greren spiegelnden Linsen besetzt. Wer sich der Person nherte, die diese Kette trug, sah sich selbst sieben mal in bester Qualitt verkleinert im Spiegel. Vor 900 Jahren muss das wie ein Zauber gewirkt haben, der vielleicht dem Wikingerfhrer half, seine Untertanen untertan zu halten Der Zwilling der von Wilms aufgesprten Linse hat asphrische Oberflchen, die beinahe perfekt aufeinander abgestimmt sind. Bei Verwendung als Lupe hat die Linse eine Vergrerung von etwa 2-fach (siehe auch Abb. 3.b). Sie zeigt dabei eine uerst geringe sphrische Aberration und praktisch keine Verzeichnung. Das sind Eigenschaften, mit denen heute fr asphrische Lupen geworben wird. Der Stein hat natrlich im Laufe der Jahrhunderte etwas gelitten, die hohe Fertigungsqualitt der Oberflche ist jedoch nach wie vor erkennbar.

Abb. 6a. Der Zwilling wird vermessen Abb. 6.b) Es wird mit monochromatischem Licht gemessen, um chromatische Aberration zu vermeiden.

-7Ist die Optimierung einiger der Oberflchen zufllig entstanden oder sind die optimierten Flchen gezielt hergestellt wurden? Die zur Optimierung brechender Oberflchen erforderliche Mathematik war zur Zeit der Fertigung der Linsen noch nicht bekannt. Es bleibt also nur die Mglichkeit der Optimierung aufgrund von Erfahrungswerten. Da die Kunst der Bearbeitung von Bergkristall schon sehr weit entwickelt war und seine optischen Eigenschaften wahrscheinlich bewusst eingesetzt wurden, ist es denkbar, dass ein findiger Handwerker diese Optimierung nach dem Verfahren Trial and Error vorgenommen hat. Dafr spricht auch, dass die im "Handbuch zur Geschichte der Optik" beschriebene Linse in Form und Gre eine verblffende hnlichkeit mit der in Visby ausgestellten groen Linse zeigt. Der Gedanke liegt nahe, dass beide Linsen aus einer Hand stammen. Sollten diese beiden Linsen tatschlich aus derselben Werkstatt stammen, so wre eine bewusste Beeinflussung der Abbildungsqualitt wahrscheinlich.

28.7 mm

15.4 mm

Abb.7a) Strahlengang der Linse aus dem Handbuch der Optik bzw. dem Zwilling aus Abb. 4). Parallele Strahlen treffen sich bis weit in die Peripherie in einem Brennpunkt. Die sphrische Aberration ist auf ein Minimum reduziert. Abb. 7.b) Aus den Messdaten berechnete Linsenform

Fazit Die Analyse der in Visby ausgestellten Linsen hat gezeigt, dass einige der untersuchten Linsen optische Eigenschaften haben, die weit besser sind als die spter entstandener sphrischer Lesesteine. Die Abbildungsqualitt ist teilweise sogar so gut, dass sich diese vor ca. 1000 Jahren handgefertigten Linsen mit heutigen asphrischen Linsen, die mit Hilfe von CNC-Maschinen hergestellt werden, messen knnen. Die Annahme, die "optimierte" Form der Linsen sei aus einem Zufall bzw. einer Ungenauigkeit in der Fertigung hervorgegangen, ist nicht haltbar. Die kugelfrmige Linse (Abb. 5b), die ja aus der gleichen Zeit stammt, zeigt, dass die Handwerker jener Zeit durchaus in der Lage waren, sphrische Flchen herzustellen. Die elliptische Form der Oberflchen und die damit verbundene Verbesserung der abbildenden Eigenschaften ist demnach durchaus beabsichtigt gewesen. Offenbar haben einige oder vielleicht nur ein einziger Linsenhersteller durch jahrelanges Ausprobieren die Abbildungseigenschaften der Linsen verbessert und schlielich die ideale Form gefunden. Die beeindruckende Qualitt der untersuchten Linsen legt den Verdacht nahe, dass die Praktiker der Wissenschaft ein ganzes Stck voraus waren. Offenbar wurde bereits an der Verbesserung der Abbildungsqualitt von Linsen gearbeitet, lange bevor die Theoretiker in der Lage waren, die Eigenschaften brechender Flchen korrekt zu beschreiben. Dieses Wissen scheint dann fr mindestens 500 Jahre verloren gegangen zu sein.

50 mm

-8Wir hatten bald unsere Ergebnisse verffentlicht [8, 9, 10] und OS erhielt fr seine Diplomarbeit [11] den Rupp & Hubrach Preis der Augenoptik. Die Ergebnisse waren ein Sensation, die von allen Medien aufgegriffen wurde. Im Internet gibt es immer noch unzhlige Adressen, die auf unsere Untersuchungen hinweisen (z. B. [12,13]). Es gab auch sofort entsprechende bertreibungen. Hatten die Wikinger die ersten Brillen? war noch harmlos. Den Visby-Linsen erging es wie der Nimrud-Linse. Es wurde spekuliert, ob die Wikinger bereits Teleskope verwendeten (z. B. [14]). Karl-Heinz Wilms hat noch erlebt, dass seine Ideen zu den Visby-Linsen weltweit bekannt wurden. Am 30.10.1998 ist Karl-Heinz Wilms nach schwerer Krankheit gestorben.

Woher kommen die Linsen? Es ist immer noch nicht eindeutig geklrt, woher die Linsen stammen. Auf Gotland sind bis vor kurzem keinerlei Hinweise auf Werkzeuge entdeckt worden, mit denen Linsen gefertigt werden knnten. Es wurde bisher immer angenommen, dass die Wikinger die Linsen wahrscheinlich von Byzanz mitgebracht hatten. Aber: Bei den Grabungen in Frjel ist nun doch etwas ans Licht gekommen, was eine andere Herkunft der Linsen mglich macht. Anfang September gab uns Dan Carlsson, der Leiter des Frjel-Projekts, diese Auskunft: About the lenses. No, we have not found anything in connection with making lenses. But what I have put forward is the fact that they obviously could make facetted rock crystal beads at Frjel (we can see that from the material we have found). And if you can make these rather complicated beads, well then they might maybe also be able to produce lenses. But that is just a guess.

Neu gefundene Linsen

Auf seiner Homepage [16] knnen die beads (Perlen) in ihrer ganzen Vielfalt angeschaut werden. Wenn die Wikinger in der Lage waren, diese zum Teil hchst komplizierten Formen herzustellen, dann ist es in der Tat schwer vorstellbar, dass sie nicht in der Lage gewesen sein sollten, Linsen herzustellen. Aber warum gibt es dann keine weiteren Linsenfunde, die nach dem Jahr 1200 datiert werden? Haben die Wikinger vielleicht auch das ntige Werkzeug von den Handelszgen mitgebracht? But that is just a guess! Es darf weiter spekuliert werden!

-9Literaturhinweise und Internetadressen 1. http://frojel.hgo.se. und http://www.frojel.com/ Bericht ber die Ausgrabungen in Frjel/Gotland. Unter der folgenden Adresse knnen Nachbildungen der Fundstcke bezogen werden: http://www.frojel.com/~carlsson/ 2. http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/380186.stm (Bericht ber die Verwendung der Nimrud Linse als Teil eines Teleskops) 3. Greeff R.: Die Erfindung der Augenglser Verlag Alexander Ehrlich, Berlin 1921 4. Stenberger M.: Die Schatzfunde Gotlands der Wikingerzeit Kungl. Vitterhets Historie och Antikvitets Akademien Stockholm 1947, 1958 5. Ahlstrm O: Swedish Vikings used optical lenses The Optician 1950, S. 459 - 469 6. Schmitz E-H.: Handbuch zur Geschichte der Optik, Band 1: von der Antike bis Newton Verlag J.P. Wayenborgh, Bonn 1981 7. Wilms K-H.: persnliche Mitteilung, unverffentlichtes Manuskript 8. Schmidt O, Wilms K-H, Lingelbach B (1998): "The Visby-Lenses: optical properites of aspheric lenses exhibited in the museum of Visby, Sweden", 1998 OSA Annual Meeting, Baltimore, 4-9 Oct. 9. Schmidt O, Wilms K-H, Lingelbach B (1998): " Die Visby-Linsen ", DOZ 54/11, 42-48 10. Schmidt O, Wilms K-H, Lingelbach B (1999): "The Visby-Lenses", Optometry & Vision Science, 76 /.9, 624 630 11. Schmidt O (1998): " Die Visby-Linsen", Diplomarbeit an der FH-Aalen 12. http://www.frojel.com/Documents/Document03.html 13. http://www.anthroposophie.net/bibliothek/medizin/bib_sinne.htm 14. http://news.bbc.co.uk/1/low/sci/tech/702478.stm 15. http://www.arkeodok.com und http://viking.hgo.se

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Anschrift der Autoren: Prof. Dr. Bernd Lingelbach Institut fr Augenoptik Aalen (IfAA) Leinroden, Untere Gasse 17 73453 Abtsgmnd email: ifaa@leinroden.de web: www.leinroden.de

Dipl. Ing. (FH) Olaf Schmidt FSAO Hermann Pistor Rudolstdter Strae 95 07745 Jena email: fsao@mailgate.sbsz-jena.de web: www.sbsz-jena.de/fsao/