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JULIO

2011

EL PROBLEMA DEL ATESMO CONTEMPORNEO Pedro Barrera Silva.


El atesmo no es un hecho superficial, una moda, sino la expresin de una nueva situacin subjetiva y objetiva de la humanidad, un signo de los tiempos: un fenmeno que marca una profunda huella sobre el presente y est destinado a hacer lo mismo con respecto al porvenir.

CENTRO DE ESTUDIOS FILOSFICOS TOMS DE AQUINO

Tabla de contenido

Introduccin ............................................................................................................................................... 3 El problema del atesmo contemporneo. ........................................................................................... 4 Atesmo. Precisiones terminolgicas. ................................................................................................... 5
Atesmo teortico. .................................................................................................................................................6 Atesmo prctico. ..................................................................................................................................................7 Pseudoateos. ...........................................................................................................................................................8 Atesmo negativo. .................................................................................................................................................8 Atesmo positivo....................................................................................................................................................8

El atesmo en el pensamiento filosfico. .............................................................................................. 9 Atesmo y pantesmo. ............................................................................................................................ 10 Agnosticismo o atesmo? .................................................................................................................... 11 Miedo y huida de lo sagrado. .............................................................................................................. 11 Desconfianza hacia la experiencia religiosa interior. .................................................................... 12 La Providencia, puesta en tela de juicio a causa del mal y del sufrimiento. ............................ 13 Conclusin ............................................................................................................................................... 14 Bibliografa.............................................................................................................................................. 15
Otras fuentes consultadas: .............................................................................................................................. 15

Introduccin
En una sociedad tan divergente y convergente a la vez, donde la subjetividad prima en el pensamiento del individuo, lo relativo caracteriza las posturas ideolgicas y lo efmero dinamiza la sociedad, se observan varios fenmenos cuyo estudio no deberan realizarse superficialmente pues son reflejo de la forma de pensar del ser contemporneo. El anclaje del pasado, dogmtico por excelencia, que daba seguridad al creyente ha quedado desgastado. Hoy en da el ser humano no cuenta con un sustento firme como lo era la metafsica, y esto conlleva una serie de posturas y movimientos enteros que aclaman, sin embargo, la liberacin humana. El atesmo es uno de esos fenmenos. Considerado como una postura, doctrina, actitud, decisin, teora o filosofa, es un tema que merece un estudio serio puesto que al ser un fenmeno del humano, lo es tambin poltico, social, religioso, filosfico y psicolgico. No hay slo una perspectiva desde la cual se aborda este tema; existen algunas que dependen de la manera en la que se est tomando el concepto. Sin embargo hay consideraciones acerca de este tema que no valen la pena estudiar pues salen del campo de una reflexin seria y rayan en la charlatanera barata. En el presente trabajo monogrfico se abordar el atesmo desde una aclaracin conceptual que nos permitir bosquejarlo desde una lnea psicolgica y tambin filosfica.

El problema del atesmo contemporneo.


En un plano cuantitativo, el atesmo ha dejado de constituir un fenmeno de lites para convertirse en un movimiento de masas. En un plano cualitativo no se presenta como una simple negacin de Dios, sino como una respuesta al problema del hombre, como una actitud global frente a la existencia y frente a la Historia, que llega a alcanzar la dramtica intensidad de un fe y la dinmica de una accin militante. No aparece como un fenmeno sectorial, sino que invade todos los niveles de la cultura y de la vida, tanto personal como social: filosofa, moral, ciencia, arte, literatura, historia, poltica, economa, derecho, etc. En todos estos niveles se nos muestra como una negacin radical del cristianismo y como una alternativa, personal e histrica, frente al mismo. El cristianismo deja de ser una tranquila posesin para ofrecerse como una eleccin personal y comprometedora. Antiguamente el atesmo era una realidad ocasional y aislada y quien negaba la existencia de Dios se colocaba fuera de la sociedad. Sin embargo desde el siglo XIX el atesmo ha tomado un carcter completamente diferente: el atesmo ya no es aristocrtico e intelectual sino democrtico y poltico.1 El sesgo histrico del atesmo deriva, en primer lugar, del hecho de que aparece vinculado a algunos rasgos caractersticos de la situacin contempornea. En una lnea objetiva, el progreso ms rpido de las ciencias; el progreso de la tcnica y el proceso de transformacin de las relaciones del hombre con la naturaleza y de los hombres entre s que de ese progreso deriva. A estos factores objetivos han venido a unirse algunas dimensiones de la conciencia contempornea, en particular la agudizacin del sentido crtico, la afirmacin de la conciencia personalista y la se sensibilidad comunitaria, el sentido de la historicidad, etc. El atesmo se ha solidarizado en muchos aspectos con esta civilizacin y tiende a considerarse a s mismo como la interpretacin autntica de las nuevas aspiraciones, como la expresin de los nuevos valores.

Cfr. Ruiz de Santiago, J. (1973). Hombre y mundo contemporneo, p. 135.

El atesmo no es hecho superficial, una moda, sino la expresin de una nueva situacin subjetiva y objetiva de la humanidad, un signo de los tiempos: un fenmeno que marca una profunda huella sobre el presente y est destinado a hacer lo mismo con respecto al porvenir. El significado del atesmo no reside principalmente en la presencia relevante o creciente de los ateos, sino en el hecho de que constituye la expresin de una nueva situacin histrica. Los ateos propiamente dichos, sin duda alguna, forman una porcin reducida de la humanidad. Pero la situacin que ellos revelan interesa siempre, y de manera profunda, a la masa de los creyentes. El atesmo se presenta como una negacin de la religin. En cada caso singular puede tratarse de un fenmeno primario (individuos nacidos y criados en un ambiente ateo), tomado en su conjunto es un fenmeno post-religioso; es decir, debe ser entendido como crtica de la religin, como afirmacin de valores que parecen en conflicto con ella o al menos completamente extraos a ella. Por lo cual, no puede comprenderse el atesmo si no es refirindose a la religin a la cual nombra como inaceptable o estril, carente de significado. Por ello el atesmo occidental sn un fenmeno post-cristiano; es decir, se plantea como una crtica del cristianismo.2

Atesmo. Precisiones terminolgicas.


La equivocidad en el uso del trmino atesmo, podra privar de precisin a todo razonamiento general sobre el mismo y esterilizar un debate, puesto que las partes no se referiran a lo mismo. Esta dificultad ha sido referida por Andr Lalande en su Vocabulaire technique et critique de la philosopie, el cual, despus de haber definido el atesmo como <<la doctrina que consiste en negar la existencia de Dios>>3, aade ya en un plano crtico: <<La definicin de este trmino no puede ser ms que verbal, dado que el contenido de la idea de atesmo vara necesariamente en correlacin con las diversas concepciones de Dios y de su modo de existencia>> 4. <<El trmino reviste en nuestra opinin slo un valor histrico, que es preciso determinar en cada caso
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Cfr. Girardi, G. (1967). Introduccin. En El atesmo contemporneo (Vol. I), pp. 27-32. Vocabulaire technique et critique de la philosophie, 5 ed., Pars, 1947, p. 87. En Girardi, Op. Cit., p. 33. 4 Ibid.

particular, en vez de un significado teortico definido. Lo que para uno es afirmacin de la divinidad puede ser para otro atesmo>>5 Es importante aqu sealar que el Dios en cuestin es el de un monotesmo sofstico.6 El problema de la naturaleza del atesmo es mucho ms amplio e importante que el de su definicin. Implica un anlisis de las razones profundas, de orden filosfico, teolgico, psicolgico, sociolgico, etc., que explican este fenmeno y contribuyen a caracterizarlo. Implica tambin el estudio de las intenciones de los ateos mismo, el sentido que para ellos reviste su toma de posicin frente a Dios.7 Para establecer una distincin entre las diversas especies de atesmo, es conveniente colocarnos en dos diferentes puntos de vista: o en el punto de vista del hombre que dice ser ateo, o bien en el del contenido lgico de las diversas filosofas ateas. Si nos colocamos en el primer punto de vista podemos decir que hay:

Atesmo teortico.
Puede ser definido como aquella doctrina que niega la existencia de Dios, como ser trascendente que acta en el mundo. En este punto cabe sealar que el atesmo teortico viene definido en relacin directa con la afirmacin de Dios y no con el reconocimiento del mismo; esto es, en relacin con una doctrina y no con una actitud religiosa. Qu significa <<negar>> a Dios? Negar a Dios quiere decir juzgar que no existe. Lo cual implica dos cosas: a) que el hombre posea un conocimiento de Dios, y b) que el hombre sea capaz de pronunciarse acerca del objeto <<Dios>>, aunque este objeto sea metaemprico, y concluir que no existe. En esta perspectiva no podemos llamar ateos ni a los que niegan que poseemos un conocimiento de Dios, de cualquier tipo que sea, como los neopositivistas; ni a los que consideran insoluble el
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Ibid. Cfr. Smart, J. J. (21 de Marzo de 2011). Atheism and agnosticism. Consultado el 13 de Julio de 2011 de The Stanford Encyclopedia of Philosophy: http://plato.stanford.edu/archives/spr2011/entries/atheism-agnosticism/ 7 Cfr. Girardi, Op. Cit., pp. 32-35.

problema, como los agnsticos; ni, finalmente, a los que ni siquiera se lo plantean. Sin embargo es necesario agrupar todas estas posturas, as que consideremos que ateo es no slo aquel que niega la existencia de Dios, sino todo aquel que se limita a no afirmarla o que ha organizado su mundo mental sin esa presencia.8

Atesmo prctico.
Es una actitud que toman aquellos que viven como si Dios no existiera. En este caso, el atesmo no consiste en negar la existencia de Dios, sino en negar el valor de su intervencin en la conducta humana. Es preciso distinguir la actitud atea prctica, que consiste en vivir como si Dios no existiera, de la doctrina que excluye todo influjo divino sobre la conducta humana y que puede considerarse como la teorizacin de tal actitud. Una tal doctrina no puede reducirse al atesmo teortico, pues no refleja en el plano operativo un desmo metafsico, entendido como un relajamiento del vnculo ontolgico entre el mundo y el hombre, por un lado, y lo Trascendente, por otro. Dios es una realidad en s, pero no interfiere en la existencia real.9 El atesmo puramente prctico es una conducta que se opone a la doctrina profesada por el sujeto, pero se conecta, sin embargo, en el plano intelectual con su <<mentalidad>>. Esta consiste en la actitud que impone las valoraciones. La mentalidad se distingue as de la teora. As, una mentalidad atea puede coexistir con una doctrina testa. El atesmo prctico se sita en el plano de la mentalidad y, por tanto, en el de las orientaciones existenciales de fondo.10 <<Vivir como si Dios no existiera>> significa vivir habitualmente en funcin de un sistema de valores del cual Dios est ausente. Para que se pueda hablar de atesmo prctico, la ausencia de Dios debe ser habitual. Una conducta, regular o inconsistente, no puede ser calificada como atea en tanto el sujeto no extraiga de la misma todas sus consecuencias. Por otra parte, una persona habitualmente religiosa puede comportarse en una caso particular como si Dios no existiera, lo cual no autoriza a reputar de atea su conducta. Del mismo modo, una persona habitualmente indiferente con respecto a las consecuencias prcticas de su creencia religiosa puede, en
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Cfr. Ibid., p. 36. Ibid., p. 56. 10 Ibid., p. 57.

determinadas circunstancias, comportarse como creyente (por ejemplo, celebrando un matrimonio). En fin, para identificar el atesmo prctico es preciso establecer que Dios est ausente de un sistema de valores determinado. Adems se aproxima a la indiferencia religiosa cuando sostiene que Dios no es un valor. Algo que es totalmente incorrecto es identificar el atesmo prctico con la inmoralidad. Hay muchos que sostiene la posibilidad de una moral que prescinda de Dios: Bayle, Kant, Max Scheler, Marx, y algunos tomistas.11

Pseudoateos.
Son aquellos que creen no creer en Dios, pero en realidad creen inconscientemente en l, porque el Dios en el que dicen no creer no es Dios, sino una cosa muy distinta. Siguiendo con nuestra especificacin del trmino ateo, si nos colocamos en el segundo plano (el del contenido lgico de las filosofas ateas) tendramos:

Atesmo negativo.
O tambin llamado destructivo, es aquel que rechaza la idea de Dios, que queda reemplazada por un vaco. Este atesmo puede ser superficial y emprico; su nica preocupacin es permitirnos vivir confortablemente en la libertad emprica de hacer lo que nos d la gana. O bien el atesmo negativo puede ser vivido de manera profunda y metafsica; en este caso el vaco se extiende a todo nuestro universo de pensamiento y lo arruina totalmente.

Atesmo positivo.
Es un combate activo contra todo lo que nos recuerda a Dios es un antitesmo mejor que un atesmo-, y al mismo tiempo un esfuerzo por refundir y reconstruir, de acuerdo con este estado de guerra contra Dios, todo el universo humano de pensamiento y toda la humana escala de valores. Este atesmo es el de Nietzsche, por ejemplo.12

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Ibid., pp. 57-58. Cfr. Maritain, J., & Welte, B. Atesmo, pp. 4-5.

El atesmo en el pensamiento filosfico.


Para considerar seriamente al atesmo es necesario evitar las definiciones que lo interpretan bien como una religin que no es consciente de s misma, bien como una <<religin de evasin>>. Las <<msticas>> humanitarias, tales como los movimientos nacionales y sociales, la tica racionalista o el marxismo, pueden ser calificadas como religiosas tan slo gracias a una extensin arbitraria de la palabra. Sin duda, estos movimientos tienen mucho en comn con la religin, pero estn animados de una intencin explcita que nos impide reconocer en ellos formas de religin larvadas. En efecto, en la medida en que son propiamente ateos, pretenden elevar la humanidad del hombre no slo sin Dios, sino contra la misma religin. Intentan realizar al hombre para s mismo y por s mismo. Si consideran la actitud religiosa como una disminucin de la humanidad es porque el hombre religioso confiesa su dependencia y su impotencia para conseguir por s solo su propia salvacin y espera de lo alto su perfeccin, su felicidad y su amor. Esta postura es criticable pues se pude mostrar que el hombre religioso posee la misma posibilidad que el ateo de ser humanista. Sin embargo, siguen siendo muchos ateos los que justifican existencial y filosficamente su posicin en nombre de un humanismo radical contraponindose a la actitud religiosa. En este punto nada nos permite identificar su humanismo ateo y militante con una religin que se ignora a s misma. Roger Veneaux comenta que estas msticas humanitarias se caracterizan por su actitud, no atea ni antiatea, sino anti-religiosa, y resalta la diferencia entre negar la existencia de Dios y la repulsa de admitir que existe. La primera es una posicin objetiva; la segunda es puramente subjetiva.13 En el contexto de estos movimientos humanitarios (englobados en el materialismo dialctico y existencialismo) lo que hay de trasfondo es la repulsa de la metafsica para explicar el mundo. Para el marxismo el mundo es auto-explicativo: contiene toda la racionalidad y no requiere explicacin; mientras que, para el existencialismo, el mundo es anti-explicativo: es absurdo y rebelde a cualquier explicacin. En ambos casos el resultado es el mismo: la metafsica queda

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Cfr. Verneaux, R. (1971). Lecciones sobre el atesmo, p. 11.

abolida porque el hombre slo se abre a su mundo y se cierra a todo lo relacionado con el ms all.14 As pues, el atesmo no se considera verdad metafsica, no busca el demostrar la inexistencia de Dios; admite que el tesmo es una posicin no ya filosfica sino puramente religiosa, una fe. Por lo tanto, lo que combate es la religin, y se tiene que precisa ms: no la religin en cuanto conjunto de dogmas que aspiran a ser la verdad y que el atesmo declarara falso, sino la religin como actitud interior del hombre que estima inhumana. Cuando el ateo rechaza la actitud religiosa, trata de orientar sus actos y sus intereses hacia finalidades exclusivamente humanas. En el origen de todo estudio humanstico, el fenomenlogo puede descifrar un llamamiento religioso, una potencialidad religiosa originaria. Pero el hombre es el ser que se hace a s mismo en el modo de realizar sus capacidades originarias. Cuando lleva a cumplimiento su esencia siguiendo un humanismo ateo, ya no importa hablar de potencialidades religiosas. Lo importante ahora es que el hombre asuma y realice su ser. La realidad humana de atesmo no se presenta como una religiosidad originaria y latente bajo las apariencias de un desconocimiento. Las potencialidades actualizadas en una y en otra actitud no son las mismas.15

Atesmo y pantesmo.
Pantesmo puede ser ontolgicamente indistinto de atesmo. Tal pantesmo sera la creencia en nada mas all que el universo fsico, pero asociado con sentimientos de asombro. Sin embargo hay formas de distinguir el atesmo del pantesmo. Por ejemplo, el pantesta podra pensar que el universo como un todo posee cualidades emergentes y mentales.

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Ibid., p. 29. Cfr. Vergote, A. (1967). Anlisis psicolgico del atesmo. En El atesmo contemporneo (Vol. I), pp. 220-222.

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Un pantesmo fuerte atribuye propiedades mentales al cosmos. Un pantesmo dbil acepta que el universo fsico es todo y evita emergencia fuerte.16

Agnosticismo o atesmo?
Desde un contexto estrictamente empirista, no es muy favorable la afirmacin de Dios. Agnosticismo expresa una consciente abstencin de la afirmacin como de la negacin. Pero tal abstencin tiene varios sentidos. Habra uno, meramente metodolgico. Significara que se considera que el tema de Dios no es abordable por la criteriologa empirista y que no puede ser objeto de una afirmacin de ciencia positiva-. A partir de ah cabe negar por otra razn no sometible a la criteriologa empresta, o bien sin ninguna razn. Cabe tambin tener la abstencin como ltima posibilidad. Esta sera la postura ms propiamente agnstica.17

Miedo y huida de lo sagrado.


La ambivalencia de lo sagrado ha suscitado siempre en el hombre una correspondiente ambivalencia afectiva. Ya lo describa R. Otto con su definicin de lo sagrado: es tremens y fascinans. Los sentimientos humanos concomitantes son el miedo y la alegra confiada. Lo sagrado espanta y atrae al hombre a la vez. Lo sagrado, con una cualidad de permanecer separado de lo profano, puede determinar una actitud de defensa que excluya lo sagrado de lo profano; puede provocar en el hombre un miedo a eso sagrado a tal grado de protegerse de l. Pero el miedo a lo sagrado implica, en un segundo momento, un sentimiento de confianza, es decir la victoria sobre el miedo.

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Cfr. Smart, J. J., Op. Cit. Cfr. Gmez Caffarena, J., & Mara Mardones, J. (1999). Atesmo moderno, pp. 31-32.

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Todava hoy en da entre muchos de los creyentes la religin provoca este movimiento de defensa que acaba por situar a Dios fuera de la vida real. Sigue habiendo un miedo de acercarse a Dios sintindose amenazados por l.18

Desconfianza hacia la experiencia religiosa interior.


No son pocos los ateos que no creen por no haber tenido una experiencia religiosa. Para todos ellos, el hombre religioso es aquel que ha tenido la oportunidad de gozar de una experiencia de tal grado. Estos ateos ligan la naturaleza problemtica de la fe a la ausencia de una experiencia religiosa. Es una experiencia interna a la que precisamente el creyente de nuestros das, inmerso en un universo que enmudece a Dios, puede recurrir. F. Schleiermacher crey reconocer en esta experiencia interna el corazn mismo de la religin. La desconfianza a la experiencia religiosa interna viene motivada por cuatro razones: 1. Por la formacin intelectual del hombre contemporneo. 2. Por la oposicin entre la interioridad religiosa y el mundo desacralizado. Para el hombre orientado hacia la praxis eficiente, el mundo exterior se presenta como el criterio de la realidad. 3. Por el recuerdo de las experiencias religiosas internas, propias de la adolescencia. Los ateos, sobre todo los intelectuales, identifican tales experiencias con una psicologa tpicamente adolescente, y por eso la desaprueban. 4. Por la contraposicin de la fe a la experiencia religiosa interna. Los creyentes que hacen esta contraposicin sostienen que el verdadero Dios, el Dios de su conviccin, no puede darse en la subjetividad interior. A pesar de todo, la desconfianza respecto a la experiencia religiosa interna no conduce necesariamente al atesmo. Esta desconfianza es ambivalente con respecto a la fe religiosa.19
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Cfr. Vergote, Op. Cit., pp. 226-227.

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La Providencia, puesta en tela de juicio a causa del mal y del sufrimiento.


La existencia del mal y del sufrimiento constituye la razn ms importante para las dudas acerca de la fe y para la rebelin contra Dios. No es el problema terico del mal el que aleja al hombre de la fe en Dios, sino que es la experiencia del sufrimiento la que sita al hombre contra Dios, debido a un proceso psicolgico solidario de cierta actitud religiosa. En las situaciones de angustia, el hombre delega espontneamente en un Padre omnipotente y bueno el poder de convertir en realidad sus deseos frustrados. Se necesita una gran purificacin religiosa para que el hombre supere esa religiosidad natural y demasiado afectiva. En esta perspectiva se comprende la importancia religiosa que puede asumir la cuestin del sufrimiento. Una excesiva miseria, o tambin un estado psicolgico de depresin, orientan la interpretacin del mundo en base a sus elementos caticos y desordenados y eliminan cualquier indicio de una presencia divina. Una culpabilidad neurtica puede reforzar esta impresin afectiva del Dios malo. Las turbaciones en las bases afectivas de la conciencia moral provocan que el hombre considere todo fracaso y cualquier sufrimiento como el castigo de un Dios exigente y celoso, que no le concede ninguna libertad ni el menor disfrute.20

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Ibid., pp. 233-237. Ibid., pp. 246-249.

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Conclusin
Despus de haber visto slo un poco de algunos escorzos del problema del atesmo, podemos concluir nuestro trabajo reiterando la importancia que tiene este fenmeno del ser humano, que si bien no es actual ha ido cambiando de sentido. No me atrevera a comparar a un ateo griego con un ateo materialista. Por otro lado, la informacin aqu presentada nos deja bases fundamentales para conformar nuestro criterio responsable sobre el atesmo. Ahora no podemos criticar a la ligera a los partidarios de esta manifestacin ontolgica, pues es el ser mismo quien se expresa. Tambin podemos, a simple vista, identificar a los charlatanes que con banderines de ignorancia turban el sentido correcto del atesmo. Me atrevo a concluir que el atesmo, propiamente dicho, no es indiferencia, ni increencia, sino el resultado de un contexto especfico, social y poltico, que junto con el desarrollo del pensamiento ha motivado a varios a dar explicacin del mundo en el que vivimos; unos declarndose en contra de lo inhumano, otros declarndose innecesarios para explicarlo. Desde cualquier perspectiva que se le quiera considerar, y muy en el fondo de su constitucin ontolgica, el ateo nunca ha dejado ni dejar de considerar un principio trascendental inherente a su existencia; que lo quiera o no considerar es otra cosa muy distinta.

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Bibliografa
Girardi, G. (1967). Introduccin. En F. f. Roma, El atesmo contemporneo (Vol. I). Madrid: Cristiandad. Gmez Caffarena, J., & Mara Mardones, J. (1999). Atesmo moderno. Mxico: Universidad Iberoamericana. Maritain, J., & Welte, B. (sin fecha). Atesmo. sin lugar: sin editorial. Ruiz de Santiago, J. (1973). Hombre y mundo contemporneo. Mxico: Del autor. Smart, J. J. (21 de Marzo de 2011). Atheism and agnosticism. Recuperado el 13 de Julio de 2011, de The Stanford Encyclopedia of Philosophy: http://plato.stanford.edu/archives/spr2011/entries/atheism-agnosticism/ Vergote, A. (1967). Anlisis psicolgico del atesmo. En F. f. Roma, El atesmo contemporneo (Vol. I, pgs. 219-255). Madrid: Cristiandad. Verneaux, R. (1971). Lecciones sobre el atesmo. Madrid: Gredos.

Otras fuentes consultadas:


Bogliolo, L. (1971). Atesmo y cristianismo. Madrid: Paulinas. Muoz Alonso, A. (1972). Dios, atesmo y fe. Salamanca: Sgueme.

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