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Netzfotografie Net Photography

Andreas Mller-Pohle
Vom Museum ins Netz, von der Wand zum Schirm: Ein neues Medium hat die Fotografie erobert, ein neuer Typus Bild ist im Entstehen, die Netzfotografie jene Fotografie, die zu dem vorrangigen Zweck entsteht, im Internet prsentiert und rezipiert zu werden.
Immer wieder haben bestimmte Medien neue fotografische Gattungen hervorgebracht. Die Zeitungsfotografie etwa oder die Postkartenfotografie oder die Katalogfotografie und schlielich, seit den 1980er Jahren, die Museumsfotografie, diese letzte stolze Manifestation der Fotografie als materielles Objekt. Zwei Entwicklungen haben sie bewirkt: die technische Mglichkeit, Fotos pltzlich ganz gro zu machen, und die Aspirationen einiger einflussreicher Kuratoren, die in der Fotografie die frischen, vitalen Impulse erblickten, die ihnen die Malerei gerade nicht zu bieten hatte. Was nun mit Wucht an die Museumswnde drngte, war ein Bigtorialism um jeden Preis, eine Show, die oft weniger von Inhalten bestimmt war als von einem bersteigerten, pompsen Prsentationsgestus. Die Museumsfotografie, sie markiert zugleich den Hhepunkt der Kunstfotografie, der fine art photography, die angetreten war, die Fotografie von allerlei Ideologien (etwa dem dogmatischen Dokumentarismus) zu emanzipieren und ihr sthetisches Programm zu erweitern. Doch dieser progressive Impuls erlahmte irgendwann, in den 90er Jahren, im Selbstlauf sthetischer Redundanz: alles schon mal dagewesen. Denn sthetische Programme erschpfen sich, wenn nicht die technische Entwicklung neue Terrains erffnet. Und da die Kunstfotografie kein anderes als ein sthetisches Programm besa, war ihre Dekadenz, ihre Drift in Gltte und Dekor unausweichlich. Eine neue Inhaltlichkeit setzte sich durch Inhaltismus statt Formalismus aus Grnden, die neben der mediengeschichtlichen Deutung vor allem mit einer dramatisch vernderten Weltlage zu tun hatten. Die wirkliche Welt da drauen gebar nun wieder Themen im berfluss investigative Themen, politische, soziale, kologische, ethnologische, Themen, die sich nicht mehr im genialisch-gurskyanischen Wandbild illustrieren lassen wollten, sondern die nach komplexeren Formen verlangten. Und die bestens darauf verzichten konnten, in musealer Veredelung aufbereitet und vermarktet zu werden. Fotografie im Netz ist, anders als im Museum, ein immaterielles Phnomen, digitale Information, Datencode. Das macht sie fr den klassischen Markt auf den ersten Blick ungeeignet ein Umstand, mit dem heute, nach der Musikindustrie, vor allem die Verlagsbranche zu kmpfen hat. Neue Formen der Vermarktung mssen also her, solche, die nicht mehr auf den Handel mit materiellen Objekten setzen, sondern auf den Austausch von Informationen.

From the museum to the net, from the wall to the screen: a new medium is dominating photography, a new type of image is emerging net photography, photography produced for the prime aim of being presented and viewed on the Internet.
Time and again, certain media have spawned new photographic genres. Newspaper photography, for example, or postcard photography, or catalogue photography and finally, since the 1980s, museum photography, that last proud manifestation of photography as a material object. This was spurred by two different developments: the technical possibility of producing very large prints, and the ambitions of a number of influential curators who recognized fresh, vital impulses in photography which painting seemed to be lacking at that time. What thus jostled for space on museum walls was a Bigtorialism at all costs, a spectacle that has often been shaped not so much by content as by a desire for a pompously exaggerated presentation. Museum photography also marks the highpoint in what is known as fine art photography, which had set out to free photography of all sorts of ideologies (such as dogmatic documentarism) and broaden its aesthetic agenda or program. At some point in the 1990s however, that progressive impulse languished in aesthetic redundancy: it had all been done before. For aesthetic programs exhaust their potential if no new terrain is being opened by technical innovations. And as fine art photography had no other agenda but an aesthetic one, its decadence, its drift into the sleek and the decorative, was inevitable. Then, for reasons related not only to media history, but above all to a dramatically altered global situation, a new contentism asserted itself in the place of formalism. The real world out there once again engendered an abundance of themes investigative themes, political, social, ecological, ethnological topics that resisted being illustrated in ingenious Gurskyian wall pictures and instead demanded more complex forms. Themes which were well able to do without being celebrated on the great museum wall. Photography on the net, unlike in the museum, is an immaterial phenomenon, digital information, data code. At first glance, this means it is unsuitable for the classical market a fact which today, following the music industry, has to be faced up to above all by the publishing business. What are required are new forms of marketing focused not on trading with material objects, but on the exchange of information. The acceleration and concurrent reduction of the photographic process to a minimum of two steps shoot, upload has led to a dramatic proliferation of images which are not content to just fill up 3

Die Beschleunigung und zugleich Verkrzung des fotografischen Prozesses auf minimal zwei Schritte auslsen, hochladen hat zu einer explosionsartigen Vermehrung der Bilder gefhrt, denen es nicht mehr gengt, Speicherkarten und Festplatten zu fllen, sondern die in den globalen Megaraum des Netzes strmen, wo sie vor allem und unentwegt auf eines lauern: wahrgenommen zu werden. Wie das Museum ist auch das Netz ein Archiv, eine Lagersttte der Bilder, ein Ort fr Gedchtnis. Doch ist es zugleich viel mehr: ein multilogisches Gewebe. Es berstlpt den klassischen Diskurs, die Ein-Kanal-Kommunikation, mit seiner Unzahl von Interfaces, denn jeder kann jetzt mitmachen, jeder hat eine Chance, gesehen zu werden, und mehr noch: Jeder kann abstimmen und abgestimmt werden. Damit wird die Fotografie, erstmals in ihrer Geschichte, zu einem Medium totaler sozialer Kommunikation. Nur dies erklrt ihre ungeheure Massenwirkung. Stellen wir uns die Fotografie in Gestalt einer dreistufigen Pyramide vor. Auf der unteren Ebene finden wir die Knipserfotografie in all ihren Facetten, die Fotografie frs Familienalbum, die private Fotografie; sie verfolgt keine Ambition auer dem korrekten Gebrauch des Fotoapparats. Auf der mittleren Ebene finden wir die Amateurfotografie, die Fotografie fr die Klubs und Salons, die halbffentliche Fotografie; sie verfolgt sthetische Ambitionen, die sich an den Kriterien der jeweiligen fotografischen Gemeinschaft, etwa eines Fotoklubs, orientieren. Und oben, als dnne Spitze, finden wir schlielich die Kunst, die explizit darauf zielt, in die ffentlichkeit zu gelangen und dort Wirkung zu entfalten; sie verfolgt Ambitionen, die sich an den Kriterien der Kunstgeschichte und/oder des Kunstmarkts orientieren; genau genommen ist sie nicht mehr Fotografie, sondern Medienkunst. Es bereitet keine Mhe, dieses Modell auf das Netz anzuwenden. Hier finden wir die gleichen Stile und Milieus fotografischer Praxis, doch mit einem entscheidenden Unterschied: der vollkommenen Abwesenheit von Privatheit, oder anders herum, der unerbittlichen Suche nach ffentlichkeit. Schauen wir uns auf der unteren Ebene der Knipserfotografie um, so befinden wir uns inmitten einer Welt der Selbstbespiegelung und des Narzissmus. Die Fotografie, die sich hier tummelt, entspringt der Triebkraft des Exhibitionismus, sei es in Portalen wie Hotornot.com, wo sich schne bis weniger schne Menschen berwiegend sittsam mit ihren Bildnissen vorstellen, oder auf Seiten wie Voyeurweb.com, die keine Form menschlicher Entblung auslsst. Und wer nicht seine eigene Haut vorfhren will, stellt bei Mycoolpet.com ein Haustier ein. Besonderes Merkmal dieser ins Unendliche gehenden Seiten ist jedoch nicht das bloe Publikmachen des Privaten, sondern die Rckkopplung durch das Rating der jeweiligen Community: Erst durch Feedback wird der Auftritt zum spannenden Akt. Bildportale mit Ratingfunktion, und das sind fast alle, bieten das perfekte Interface zwischen Exhibitionismus und Voyeurismus, Unterwerfung und Macht: der Unterwerfung unter ein anonymes Votum und der Macht, unzhlige solcher Voten selbst ausben zu knnen. Technisch und sthetisch sind die Bilder in dieser Kategorie oft erbrmlich bis dilettantisch und dem Niveau eines Schnappschussalbums vergleichbar. 4

memory cards and hard drives, but are flooding the global megaspace of the net, where they lie in wait above all and constantly for just one thing: to be perceived. Like the museum, the net too is an archive, a repository of images, a place of memory. But it is also a lot more: a multilogical fabric. It expands the classical discourse, that one-way communication, with myriad interfaces, for now everyone can play along, everyone has a chance to be seen, and what is more, everyone can vote and be voted on. So for the first time in its history, photography has become a medium of total social communication: This is the explanation for its enormous mass impact. Lets imagine photography as a three-step pyramid: on the lower level is snapshot photography in all its facets, photos for the family album, private photos; this photography has no other ambition than the correct use of the camera. On the middle level is amateur photography, photography for clubs and salons, semi-public photography; it has aesthetic ambitions oriented around the criteria of the respective photographic community, for example, a photo club. At the top, that fine tip of the pyramid, we finally have art, aimed explicitly at gaining access to and having an impact on the public; it pursues ambitions that are based on the criteria of art history and/or the art market; this is actually no longer photography, it is media art. There is no difficulty applying this model to the net. Here we find a photographic praxis in the same styles and with the same milieus, but with a decisive difference: the complete absence of privacy, or to put it another way, the relentless search for publicity. If we take a look around the lower level of snapshot photography, we find ourselves in a world of self-contemplation and narcissism. The photographs romping about here are driven by exhibitionism, be it in portals like Hotornot.com, where beautiful-to-not-so-beautiful people present themselves in mainly demure portraits, or at sites like Voyeurweb.com, where no form of human exposure is barred. And those who do not wish to present their own skin can post pictures of their pet at Mycoolpet.com. A particular feature of these countless sites is not the mere exposure of the private in public, but the feedback provided in the form of the rating done by the respective community. Indeed, it is the feedback that makes the presentation an exciting action. Image portals with a rating function, which almost all of them have, constitute the perfect interface between exhibitionism and voyeurism, subjection and power: subjection to an anonymous vote and the power of being able to oneself exercise such countless votes. In technical and aesthetic terms, the images in this category often range from deplorable to inept, and are comparable to the standard of a snapshot album. In the middle, in amateur photography, we are then confronted with clearly aesthetic ambitions and corresponding skills. Flickr.com, Photobucket.com, Photocommunity.de et al are platforms for creative and ambitious hobby photographers. Here self-presentation is no longer the sole focus of attention, although it does take up considerable space. Sites with amateur erotic images in particular are often oozing with self-confidence, as for example when Ishotmyself.com

Auf der mittleren Ebene, der der Amateurfotografie, treffen wir dann auf unverkennbar fotografische Ambitionen und ein mit ihnen korrespondierendes Knnen. Flickr.com, Photobucket.com, Photocommunity.de und viele andere sind solche Plattformen fr kreative, anspruchsvolle Hobbyfotografie. Hier steht nicht mehr allein die Selbstdarstellung im Fokus, obwohl auch diese ihren umfnglichen Platz hat. Gerade erotische Amateurbildseiten strotzen oft vor Selbstbewusstsein, wenn etwa Ishotmyself.com seine User nonchalant als Knstler bezeichnet und behauptet, mehr Besucher als das Guggenheim zu haben und mehr originale Portrts zu zeigen als der Louvre. Was in den Fotoportalen dieser Ebene dominiert, ist der Blick nach drauen, auf die Welt als offenes Buch der Entdeckungen und Wunder. Die oberste Etage der Netzfotografie schlielich trgt das Etikett Kunst. Sie ist, verglichen mit der Alltags- und Amateurfotografie, ein noch eher seltenes Phnomen, und dies aus gutem Grund: Knstler mssen von ihrer Kunst leben, und als immaterielles Gut hat die Kunst bislang so gut wie keinen Markt. Wenn Galerien als Netzportale auftreten, wie etwa der Lumas-Ableger Whitewall.com, dann mit dem Ziel, mglichst viele Print-Bestellungen der online angebotenen Werke zu generieren. Und wenn Knstler ihre Werke zuerst ins Netz stellen, tun auch sie dies selten mit der Absicht, sie exklusiv dort und nur dort zu prsentieren. Mit anderen Worten, fr die Kunst hat das Netz als Distributionskanal bislang keine eigenstndige immaterielle Relevanz, vielmehr ist es, noch immer, ein Vehikel fr materiellen Warenabsatz. Es ist nicht Terminal, sondern Interface fr Netzkunst. Die vorliegende Ausgabe von European Photography ist das Ergebnis eines Experiments. Wir haben im Netz Fotografien aufgesprt, die sich spontan in das Konzept dieser Zeitschrift einbetten, und Beitrge ausgewhlt, die ganz selbstverstndlich als knstlerische Statements gesehen werden knnen. Dabei ging es uns nicht um spektakulre Einzelbilder (was nett und einfach gewesen wre), sondern um Projekte, die eine intensive Auseinandersetzung mit einem bestimmten Sujet zum Ausdruck bringen. Als ein solches bergeordnetes Sujet kristallisierte sich im Verlauf der Recherchen das Selbstportrt heraus ein genuines Netzthema, das wir hier in zahlreichen, aber nicht erschpfenden Anstzen prsentieren. So haben wir den Bereich der Pornografie, mit dem allein sich ein Band fllen liee, ausgespart. Auch haben wir uns, mit einer Ausnahme, auf eine einzige Bildplattform, Flickr, beschrnkt, eine Community, die die Kommunikation mit den in ihr vertretenen Fotografen relativ komfortabel gestaltet. Die Fotografen dieses Heftes sind keine Knstler und keine Fotografen im traditionellen Sinne. Sie sind Netzfotografen. Sie reprsentieren einen neuen Typus von Bildermachern, die die Fotografie nutzen, um sich die Welt visuell zu erschlieen, sich in der Welt darzustellen und die Befunde hernach mit aller Welt zu teilen. Und die uns, fernab von Museen und Messen, Kuratoren und Kritikern, einladen, uns ein eigenes Urteil darber zu bilden, was Kunst ist und was nicht und ob diese Frage berhaupt noch eine Rolle spielt im Netz.

refers nonchalantly to its users as artists and claims to have more visitors than the Guggenheim and show more original portraits than the Louvre. The predominant feature of the photography portals at this level is the gaze outwards, at the world, seen as an open book full of discoveries and marvels. Finally, the top floor of the net photography pyramid carries the label art. Compared to everyday and amateur photography, this is still a rather rare phenomenon, and for good reason: Artists have to live from their art, and so far, there is more or less no market for art as an immaterial commodity. When galleries appear as net portals, like for example the Lumas offshoot Whitewall.com, then with the intention of generating as many print orders as possible for the works offered online. And when artists first put their works on the net, they rarely do so with the intention of presenting them exclusively there and nowhere else. In other words: The net, so far, is of no independent immaterial relevance as a distribution channel for art, instead it is still a vehicle for selling material goods. For net art, the net is not a terminal but an interface. This current issue of European Photography is the result of an experiment. We have tracked down photographs on the net that spontaneously fit the concept of this magazine, and selected bodies of work that can easily be regarded as artistic statements. The focus was not on spectacular individual images (which would have been nice and simple), but on projects that express a deeper commitment with a particular subject. In the course of our research, an overriding theme that emerged was the self-portrait a genuine theme which we present here in numerous, though not exhaustive, approaches. We have excluded the field of pornography, for example, which would have required a whole issue of its own. With one exception, we have also restricted ourselves to one single image platform, Flickr, a community that makes it relatively easy to approach their members. The photographers represented in this issue are not artists, nor are they photographers in the traditional sense. They are net photographers. They represent a new type of image-maker, people who use photography to visually explore the world, to present themselves in that world, and to then share their findings with everyone in the world. And who invite us, far removed from the museums and fairs, the curators and critics, to form our own judgment about what is art and what not and about whether this question still plays a role in the net at all.