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La Embriologa es una parte del rea de Morfologa. La Morfologa la integran: la Anatoma, la Histologa y la Embriologa.

La Anatoma humana estudia el cuerpo desde un punto de vista macroscpico. La Histologa humana estudia el cuerpo desde un punto de vista microscpico. La Embriologa humana es una rama de la Biologa que se encarga del estudio del hombre desde la fecundacin hasta el completo desarrollo de sus rganos. Por ejemplo, el desarrollo del rbol respiratorio, las glndulas mamarias y las fibras del cristalino termina, respectivamente, a los ocho aos, con la lactancia y hasta la muerte. La Embriologa humana estudia el desarrollo de los rganos desde un punto de vista macroscpico y microscpico. La Embriologa estudia la diferenciacin de los rganos del embrin y las relaciones maternofetales. La Embriologa humana estudia los agentes que alteran el desarrollo, la diferenciacin, la organizacin y el crecimiento del producto. La Embriologa humana es importante porque explica el origen de las malformaciones congnitas y es la base para comprender el por qu de la forma de los rganos. La Teratologa (de teratos, monstruo) es el estudio de las malformaciones congnitas y su origen. Teratgeno es todo agente capaz de desviar el desarrollo hacia la anormalidad. La Embriologa humana permite la prevencin de algunas alteraciones del desarrollo y ayuda a entender el origen de la funcin de los rganos. La Embriologa general estudia procesos fundamentales del desarrollo como: fecundacin, segmentacin, gastrulacin, neurulacin e implantacin. La Embriologa especial se encarga del estudio de la formacin de los aparatos y sistemas.

La Embriologa comparada estudia el desarrollo de los rganos de diversas especies. El padre de la Medicina es Hipcrates (siglo V a.C). El fundador de la Embriologa es Aristteles (siglo IV a.C.). En el siglo II a.C Galeno escribi un tratado sobre La formacin del feto, donde describe anexos embrionarios como: la placenta, el amnios y el cordn umbilical. El fundador de la Embriologa moderna es Karl Ernst Von Baer. Ontogenia es el ciclo de vida completo de un individuo, desde la fecundacin hasta su muerte. Durante nuestra vida ontognica pasamos por tres momentos crticos: le fecundacin, el nacimiento y la muerte. La vida ontognica se divide en etapa prenatal y etapa postanatal. Filogenia es el desarrollo histrico de un grupo de organismos, comenzando por las especies ms simples y terminando con las ms complejas. La ley de Mller y Haeckel afirma que la ontogenia es la recapitulacin de la filogenia. La ley de Mller y Haeckel significa que durante nuestro desarrollo algunos rganos pasan por etapas que son definitivas para otras especies y que en nuestro caso son transitorias. El desarrollo del corazn ilustra la ley de Mller y Haeckel, ya que al principio es tubular (como el de un pez), despus es tricavitario (tiene 2 atrios y una cavidad ventricular, como el de un anfibio), posteriormente se forma un tabique manteniendo una comunicacin interventricular alta (como el de un reptil) y finalmente se tabica completamente la regin ventricular volvindose tetracavitario (como el de las aves o el de los mamferos). La Biologa del desarrollo es una asignatura multidisciplinaria, ya que se relaciona estrechamente con otras ciencias como: Gentica, Bioqumica, Anatoma, Histologa, Fisiologa, Patologa, etc.

La Biologa del desarrollo estudia el crecimiento y desarrollo de los seres vivos bajo un punto de vista comparativo, molecular, bioqumico y experimental. Embrin significa etimolgicamente lo que germina dentro. Un embrin tiene los esbozos de todos los rganos. En la etapa embrionaria predomina diferenciacin sobre el crecimiento. la

Los gonocitos son diploides y su frmula cromosmica es 46, XX 46, XY. Los gonocitos poseen en su citoplasma abundantes grnulos de glucgeno y elevado contenido de una enzima llamada fosfatasa alcalina. Los gonocitos se identican por primera vez a la tercera semana en la pared dorsal del saco vitelino. Los gonocitos son clulas migratorias, poseen movimientos amiboideos (como los de una amiba, mediante emisin de pseudpodos). Los gonocitos migran guiados por la fibronectina, uno de los componentes de la matriz extracelular. Los gonocitos migran durante la cuarta semana y mientras lo hacen se dividen por mitosis. El itinerario (recorrido) de los gonocitos es: parten del saco vitelino, de all a la alantoides, llegan al intestino posterior, se dirigen al mesenterio dorsal y llegan finalmente a las crestas genitales. Los gonocitos llegan a las crestas genitales durante la quinta semana. Las crestas genitales presentan un epitelio celmico y un mesnquima. Los gonocitos inducen la diferenciacin del epitelio celmico (sus clulas se transforman de planas a cbicas). Los elementos histolgicos de una gnada son: gonocitos, epitelio celmico y mesnquima de las crestas genitales. Una gnada es un rgano sexual indiferente que se transformar en ovario o en testculo segn la informacin gentica de los gonocitos. Si los gonocitos tienen informacin gentica 46, XX la gnada se convertir en ovario. Si los gonocitos tienen informacin gentica 46, XY la gnada se transformar en testculo. Segn investigaciones recientes, uno de los factores que determinan la transformacin de una gnada en testculo es el gene Sry, localizado en el brazo corto del cromosoma Y. Sry significa regin sexual del cromosoma Y.

En la etapa fetal predomina el crecimiento sobre la diferenciacin. La primera semana se considera etapa de huevo o de cigoto. La etapa de huevo incluye la segmentacin. La etapa embrionaria abarca de la segunda a la octava semana. La etapa fetal abarca de la novena semana al nacimiento. La semana lmite de viabilidad para considerar a un producto como viable es la semana 20. El feto no viable tiene una edad gestacional de 9 a 20 semanas. El feto viable tiene una edad gestacional de 21 semanas al nacimiento. Un producto abortado no puede sobrevivir por no tener los alveolos pulmonares diferenciados. Los fetos viables se clasifican en: inmaduros, prematuros, a trmino y postmaduros. Un feto inmaduro nace antes de 28 semanas y pesa hasta 1000 gramos. Un producto prematuro tiene una edad gestacional de 28 a 37 semanas y pesa de 1000 a 2500 gramos. Un producto a trmino pesa de 2 501 gramos en adelante y tiene de 38 a 41 semanas de edad. Los gonocitos se llaman tambin clulas germinales primordiales, clulas sexuales primitivas o clulas del plasma germinal.