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Ao 02, No.

8, 2004

Artculos
Cultura poltica, identidad y globalizacin
Marcos A. de Colsa Llantada
Maestra en Antropologa FFYL/IIA, UNAM
Resumen El fenmeno de la globalizacin ha ubicado a la antropologa frente al reto de conformarse como una disciplina capaz de abordar nuevas temticas. El estudio de las identidades sociales en un contexto globalizado como el que en esta poca nos atae, requiere de la redefinicin de herramientas conceptuales que permitan su adecuado anlisis. En este ensayo, se revisan las propuestas de varios autores en torno a conceptos como cultura y cultura poltica. El objetivo ha sido esbozar un marco terico que posibilite el tratamiento antropolgico de la forma en que se constituyen las nuevas identidades sociales a las que ha dado el capitalismo y la economa de libre mercado, como instrumentos de la globalizacin.

La globalizacin, de acuerdo con Giddens (2000), es un fenmeno poltico, tecnolgico y cultural ntimamente relacionado que posibilita el contacto con la otredad, lo cual estimula el surgimiento de nuevas identidades culturales redefiniendo las ya establecidas. El fenmeno de la globalizacin coincide con la expansin de la democracia en pases antiguamente autoritarios o dictatoriales y con el desarrollo del capitalismo. As, la trada globalizacin-democracia-capitalismo no es casual; de acuerdo con algunos autores como Robert Dahl (1999) la democracia slo puede funcionar de la mano con el capitalismo, en otras palabras la globalizacin, al llevar consigo un sistema poltico y econmico, repercute en la forma en la cual las personas se definen y se relacionan con los dems. Desde mi perspectiva, esto modifica la cultura poltica de los individuos y, por lo tanto, sus identidades tanto individuales como colectivas. De la trada globalizacindemocracia-capitalismo podemos deducir una relacin fundamental para el estudio antropolgico de la poltica y las identidades: democracia-cultura

poltica. El concepto de cultura poltica es eminentemente antropolgico y, desde mi perspectiva, engloba al concepto de identidad por constituirse sobre lo cultural; aspecto inherente y especfico de la especie Homo Sapiens, es decir, la identidad se deriva de la cultura, especficamente del terreno de lo poltico. El concepto de cultura poltica permite entonces situar la discusin de las identidades en un marco ms apegado a la tradicin antropolgica y menos a la sociologa, a la poltica o a los estudios culturales posmodernos. En cuanto a la globalizacin, Gilberto Gimnez (1996: 11) la reconoce como uno de los factores que han hecho resurgir el tema de las identidades sociales: la demanda de los poderes pblicos preocupados por la suerte de las particularidades nacionales y locales en un mundo que tiende a la globalizacin, a la transnacionalizacin y a la homologacin cultural. En lo que respecta a la definicin de identidad, Gimnez (1996) utiliza una categora central, fundamento en gran medida de toda antropologa: el encuentro con la otredad. En este sentido, ubica la

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constitucin de las identidades dentro de los procesos simblicos, concebidos como la lgica de distinciones, oposiciones y diferencias. Siguiendo a Bourdieu (1988: 170), Gimnez (2002: 154) propone que la identidad se define y se afirma en la diferencia: las fronteras de un nosotros se delimitan siempre por referencia a ellos, a los dems, a los extraos y a los extranjeros; la identidad representa el lado subjetivo de la cultura y la percepcin de los actores sociales sobre s mismos. Tambin Bartolom (1997: 77) ha destacado que la identidad se construye por el contraste, por la relacin dialctica entre dos o ms identidades relacionadas. Sin embargo, seala que esto no es suficiente para caracterizar la identidad social de un grupo, debido a la existencia de otros significativos que configuran las relaciones entre nosotros. En relacin con la cultura, Bartolom (1997: 76) considera que las bases culturales de una identidad pueden ser variables y las ubica dentro de una dimensin civilizatoria, puesto que representa el hacer de esas mismas identidades (...) La identidad puede entonces basarse en la cultura pero no depende de un patrimonio exclusivo. Si bien el autor reconoce que la cultura es un conjunto de atributos que pueden definir las identidades, considera que la modificacin de la filiacin cultural no necesariamente modifica la identidad de un grupo. As, la cultura no es una condicin necesaria para la conformacin de la identidad, pero funciona como pauta ordenadora del sistema organizativo. Bartolom restringe el concepto de cultura a una serie de rasgos caractersticos de una etnia (la religin, la lengua, la indumentaria, la alimentacin, etctera), a diferencia de la propuesta de Gimnez quien la ubica en el plano de lo simblico, sin necesariamente remitirse a los rasgos culturales de un grupo.

De acuerdo con los elementos dados por Gimnez (2001: 54), existe un ncleo duro en torno al concepto de identidad al que define como el conjunto de repertorios culturales interiorizados (representaciones, valores, smbolos), a travs de los cuales los actores sociales (individuales o colectivos) demarcan sus fronteras y se distinguen de los dems en una situacin determinada, todo ello dentro de un espacio histricamente especfico y socialmente estructurado. De este modo, la diferencia entre ellos y nosotros y el propio concepto de frontera, reviste un vnculo poltico a partir de una relacin de poder. Al analizar el caso de la democracia, Spencer (1994) establece que existe un drama de identidad como parte del comportamiento poltico donde hay una afirmacin de orden moral del nosotros frente al ellos, que se traduce en identificaciones partidistas. Los criterios de orden moral establecen la diferencia nosotros-buenos y ellos-malos. En el concepto de identidad desarrollado por Gimnez reconocemos el drama de orden moral al que se refiere Spencer, ste marca fronteras y distinciones, pero tambin produce tensiones culturales. La identidad social, asegura Gimnez (2002: 35), slo cobra sentido dentro de un contexto de luchas pasadas o presentes por tanto, se trata de una lucha simblica por las clasificaciones sociales en donde se manifiestan correlaciones de fuerzas y posiciones dominantes/dominadas. Esta idea de drama de identidad tambin la podemos reconocer en Bartolom (1997: 78) cuando desarrolla el problema de las identidades: Una autoconceptualizacin positiva influir en la percepcin de los otros tanto como una negativa; en ambos casos los distintos al nosotros social sern vistos como inferiores, iguales o superiores respectivamente, por esta ra-

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zn, concluye que es difcil tener una visin equilibrada o igualitaria de la diferencia. Coincido con Gimnez en que para hablar de identidades hay que partir del universo simblico que permite establecer la lgica de distinciones, oposiciones y diferencias, y en que la identidad supone el lado subjetivo de la cultura. No obstante, desde mi perspectiva, cuando se establecen diferencias y otredades, habra que tomar en cuenta los dramas de identidad propuestos por Spencer, as como las relaciones de poder, tanto en su manifestacin material como en la simblica. En este sentido concuerdo con Richard Adams (1983) quien define las estructuras de poder como una relacin sistemtica en donde se busca el control de los recursos (materiales o simblicos) para establecer un espacio de diferencia frente a otro. Cabe sealar que esta dinmica de diferenciacin, genera tensin en torno a los recursos simblicos. Asimismo, las relaciones de poder nos ubican dentro del campo de lo poltico; esto implica que al hablar de identidades sociales, colectivas o tnicas debamos reconocer las relaciones de poder que existen entre los diferentes grupos humanos, e inclusive, al interior de los mismos. A mi juicio, el anlisis de las identidades se debera realizar contando con un concepto de cultura no restringido y reconociendo las relaciones de poder. As, sera posible retomar el concepto de cultura como parte del ncleo duro de la disciplina antropolgica y la cultura poltica como campo especfico para estudiar el poder. Considero que los antroplogos dedicados al estudio de las identidades se han desligado del concepto de cultura poltica, tal vez porque no se ha terminado de definir adecuadamente o porque esta asociado, como apunta Krotz, a temas complejos como la identidad nacional,

el nacionalismo, la legitimidad, etctera. Sin embargo, es un espacio adecuado para hablar de identidades en trminos antropolgicos, ms que sociolgicos. Tratando de proponer un concepto de cultura poltica, he retomado de Clifford Geertz (1996: 88) su definicin de cultura como esquema histricamente transmitido de significaciones representadas en smbolos, un sistema de concepciones heredadas y expresadas en formas simblicas por medios con los cuales los hombres comunican, perpetan y desarrollan su conocimiento y sus actitudes frente a la vida. Este concepto es de tipo semitico, similar al propuesto por Varela (1996: 38) en su desarrollo del concepto de cultura poltica, al que define separando sus dos componentes (cultura y poltica). Siguiendo a Edmund Leach (1976: 916), Varela define cultura como un conjunto de signos y smbolos que: a) transmiten conocimientos e informacin; b) portan valores; c) suscitan emociones y sentimientos y; d) expresan ilusiones y utopas. Por otro lado, retoma a Richard Adams (1983), para definir poltica como la accin que produce un efecto en la estructura de poder de una unidad operante en cualquier nivel de integracin social (Varela, 1996: 51). Finalmente, al unir ambos conceptos, Varela (1996: 51) estructura la definicin de cultura poltica como el conjunto de signos y smbolos que afectan las relaciones de poder. En mi opinin, el concepto de Varela se apoya demasiado en el de poder y reduce la poltica al control de los recursos. Pero, las posibilidades se amplan si, como Geertz (1996: 190), consideramos que al construir modelos simblicos el hombre se crea como un animal poltico a travs de las ideologas, mismas que funcionan como imgenes esquemticas de orden social, como fuentes de significa-

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ciones y actitudes sociopolticas, siendo la respuesta a un estado de tensin (cultural, social y psicolgica).1 Junto a los conceptos propuestos por Geertz y Varela, retomo de Tim Ingold (1991) la idea de que la vida social es un proceso creativo, a travs del cual los seres humanos se relacionan entre s como autores y actores de sus papeles. Para este autor lo social tiene tres sentidos: lo recproco, lo normativo y lo constitutivo; donde lo recproco se presenta como la simple relacin de individuos o conjuncin de interacciones. En cuanto a lo normativo, se refiere a las partes o roles que desempean los individuos y a la sociedad, entendida como una especie de superorganismo que controla la conducta humana. En los sentidos recproco y normativo de la vida social, los sujetos se encuentran controlados por las relaciones sociales, mientras que en el tercer sentido de lo social, es decir el constitutivo, la persona es en s misma un desarrollo creativo dentro del campo de relaciones intersubjetivas, el individuo como agente consciente, subjetivo y con intencionalidad. Cabe sealar que para Ingold la intencionalidad corresponde al movimiento de la conciencia, en este sentido las relaciones sociales son constituyentes de las personas, ms que mera interaccin entre cosas preconstituidas. De acuerdo a todo lo anterior, propongo entender la cultura poltica como la conciencia intencional individual y/o colectiva, inmersa en un proceso de comunicacin que le da sentido a la conducta humana en funcin de la autoridad, el poder y las relaciones de dominacin, cuando existe tensin cultural y/o conflicto social. As, si consideramos la globalizacin del mismo modo que Giddens (2000), como un fenmeno que ha empezado a transformar las

relaciones sociales y la forma en que los individuos se asumen frente a los dems, por lo tanto a las identidades, es necesario considerar tambin los elementos que la constituyen. Como indica este autor, la globalizacin acarrea un proyecto tecnolgico, cultural y poltico, donde el sistema poltico dominante es la democracia occidental que parece ir de la mano con el desarrollo de la globalizacin. Pero tambin habra que considerar que, junto con la democracia, se encuentra el proyecto capitalista al que algunos autores consideran como el mejor sistema econmico en el cual se puede fundamentar el proyecto democratizador. De todo lo anterior, se derivan dos tradas conceptuales globalizacin-democracia-cultura poltica y globalizacin-democracia-capitalismo, a las cuales podemos agregar como cuarto elemento la repercusin en las relaciones sociales y las identidades de los individuos. La primera trada ha sido discutida principalmente por socilogos y politlogos preocupados por el comportamiento de los individuos dentro de las instituciones democrticas y entendiendo a la cultura como una serie de conocimientos en torno al sistema poltico y sus instituciones. La discusin se ha centrado en dilucidar si la democracia opera sobre un conjunto cultural determinado o si, por el contrario, es el sistema poltico el que debe generar un tipo de cultura especfica. A este debate subyace el manejo conceptual de la cultura poltica como la asociacin entre sistema poltico y conocimientos del sistema. Pero, desde mi punto de vista, la cultura poltica no es un elemento accesorio, sino un elemento constitutivo de la vida de las personas; de ah que considere que Spencer (1994) aporta un elemento especialmente significativo cuando considera lo poltico como un sistema cultural,

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enfatizando la dimensin moral de los individuos que realizan rituales y aspiran a ser reconocidos como parte de una comunidad, lo que conlleva un reconocimiento de su identidad. En la poltica se hace frente a ciertos dilemas culturales y por lo tanto se ponen en escena dramas de identidad en los que la oposicin ellos/nosotros desempea el papel fundamental, lo que a su vez coincide con las nociones de identidad desarrolladas por Gimnez (2001): la identidad se define y se afirma frente a la alteridad. De este modo, la globalizacin es parte de un proyecto cultural y poltico que transforma las fronteras culturales de las sociedades tradicionales, al incorporar un nuevo lenguaje simblico y prcticas rituales diferentes. Problema que es especialmente importante para los antroplogos ya que, como indica Spencer (1994), las nuevas prcticas pueden ser un factor de desorden moral y, en un momento, dado deshacer o fracturar lo que consideramos como identidades tnicas. Pero tambin puede aportar elementos que no necesariamente generen la prdida de identidad, de acuerdo con el concepto de cultura poltica propuesto. Por ello los antroplogos debemos localizar el espacio donde se manifiestan las tensiones culturales y el conflicto social, en vista de que estos factores son inherentes a todas las sociedades humanas y que la definicin de una identidad implica forzosamente la tensin cultural derivada de la bsqueda por diferenciarse del otro. El conflicto social tiene diferentes formas de expresin, tanto al interior de un grupo determinado, como en su relacin con los otros. De este modo, el proceso de globalizacin y la eventual aceptacin de un sistema poltico democrtico en sociedades antes autoritarias o dictatoriales, mueve las fronteras de las tensiones culturales y los conflictos

sociales en diferentes direcciones; de tal forma que se dan fenmenos en donde surgen nuevas identidades y se modifican las anteriores. En este sentido, yo no concuerdo con la apreciacin de Bartolom (1994) cuando considera que la identidad tnica no se modifica si cambian los referentes culturales. Por el contrario, creo que es una visin romntica de las identidades tnicas que, por cierto, impregna gran parte del pensamiento de aquellos antroplogos que consideran a las etnias indgenas como objeto de estudio casi natural de la disciplina y que restringen la cultura a una serie de rasgos tradicionales. No obstante, lejos de hacernos perder el objeto de estudio, el fenmeno de la globalizacin marco en el cual se redefinen las nuevas identidades y las relaciones sociales presenta un campo de anlisis mucho ms rico y complejo para la antropologa, aunque para su anlisis sea necesario considerar a la cultura como algo constitutivo y no accesorio. La segunda trada a la que nos habamos referido (globalizacindemocracia-capitalismo), est estrechamente relacionada con el sistema poltico; en este caso con uno en particular: el capitalismo y su modelo econmico de libre mercado. En el capitalismo, la condicin material (ingreso econmico) de la vida de los individuos es componente fundamental para la definicin de las identidades, ya que la economa de libre mercado se caracteriza precisamente por generar diferencias y desigualdades econmicas. A pesar de la defensa a ultranza del libre mercado por parte de analistas econmicos y polticos, el estado de bienestar slo ha funcionado en pases industrializados sin que por eso dejen de existir desigualdades. El problema radica en que la distribucin de la riqueza est organizando el mapa poltico actual, dividiendo a los

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pases en ricos y pobres. Dentro de estos ltimos, la desigualdad est ms marcada y el crculo de pobreza abarca principalmente a las sociedades que tradicionalmente han estudiado los antroplogos, es decir las indgenas. La capacidad de consumo es un indicador importante para medir las diferencias econmicas en los nuevos contextos globalizados; en la globalizacin la gente es lo que consume. De acuerdo al concepto de cultura poltica propuesto anteriormente, las tensiones culturales y los conflictos sociales tambin se redefinen en funcin de las bases materiales y econmicas de los individuos; as, la forma de consumir o las alteraciones en los patrones de consumo modifican las fronteras de las tensiones y los conflictos, y por lo tanto las identidades. Sin embargo, como se ha dicho, para el anlisis antropolgico no basta con considerar las tensiones culturales y el conflicto social; habra tambin que tomar en cuenta a los actores sociales. Pero una vez ms, sera insuficiente interesarnos en ellos como si fueran actores pasivos, objetos manipulables, pues obtendramos respuestas slo a nivel de dos de los sentidos que Ingold (1991) atribuye a la vida social: el recproco y el constitutivo. Es necesario entonces ubicar a las personas como entidades conscientes y con una intencionalidad que supone la interiorizacin y asimilacin de los universos simblicos, as como su modificacin individualmente. En suma, vivimos una poca en donde las fronteras culturales y polticas se redefinen rpidamente. Un mundo desbocado, como lo llama Giddens (2000), donde la globalizacin forma parte de un proyecto cultural y econmico que lleva sus referentes simblicos a todo el mundo. Este fenmeno ha acercado otredades que inevitablemente se ven afectadas, transformando su mirada hacia los

otros. Tambin surgen nuevas formas de entender y vivir en el mundo, donde las identidades se mueven a un ritmo mucho ms rpido que en el pasado, debido a la tecnologa de las comunicaciones y al continuo contacto cultural. La antropologa no es inmune al fenmeno de la globalizacin que la ubica ante el reto de retomar el estudio de las identidades, contando con un marco conceptual ms amplio. Marco que, a mi juicio, debe construirse sobre la base de una redefinicin del concepto de cultura poltica que nos permita analizar a la poltica y sus rituales como un sistema cultural. De este modo, la cultura poltica nos posibilita emprender el anlisis de la forma en que la economa de libre mercado y el consumo, as como la democracia y sus valores afectan la constitucin de nuevas identidades. Nota
1 Geertz define las ideologas como mapas de una realidad social problematica y matrices para crear una conciencia colectiva.

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