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Beneficiamento de Minrios

Descrio: Este documento apresenta os principais conceitos do beneficiamento de minrios, seus processos e aplicaes para minerais industriais, argila, agregados para construo civil, gemas, diamante e ouro. Palavras-chave: britagem, moagem, peneiramento, classificao, concentrao, mesa vibratria, jigue, flotao CONCEITUAO Para efeito das Normas Reguladoras de Minerao (NRM) o beneficiamento ou tratamento de minrios visa preparar granulometricamente, concentrar ou purificar minrios por mtodos fsicos ou qumicos sem alterao da constituio qumica dos minerais. Segundo a NRM-18 - Beneficiamento todo projeto de beneficiamento de minrios deve: *Otimizar o processo para obter o mximo aproveitamento do minrio e dos insumos, observadas as condies de economicidade e de mercado; *Desenvolver a atividade com a observncia dos aspectos de segurana, sade ocupacional e proteo ao meio ambiente. Todo projeto de beneficiamento de minrio deve fazer parte do Plano de Aproveitamento Econmico (PAE), documentao exigida pelo DNPM, devendo constar de pelo menos: *Caracterizao do minrio: I- composio mineralgica; II- plano de amostragem adotado; III- forma de ocorrncia dos minerais teis; IV- anlise granulomtrica com teores do minrio, antes e aps a fragmentao; e V- descrio detalhada dos ensaios; *Fluxograma de processos e de equipamentos, incluindo a localizao dos pontos de amostragem; *Balanos de massa e metalrgico; *Caracterizao dos produtos, subprodutos e rejeitos; *Planta de situao e arranjo geral da usina em escala adequada, incluindo reas de estoques, depsitos de rejeitos, bacias de decantao, canais de escoamento de efluentes e outros elementos de transporte de material; e

*Outros elementos notveis do projeto.

BENEFICIAMENTO DO MINRIO
Os minerais constituem os insumos bsicos mais requeridos pela civilizao moderna. So utilizados nas indstrias do ao (ferro), cermica (argilas, caulim, calcrios, feldspatos, filitos, quartzo, talco, etc.); do vidro (quartzo, calcrios, feldspatos, etc.); de cimento e cal (calcrios, gipsum, etc.); qumica (cloretos, fosfatos, nitratos, enxofre etc.); de papel (caulim, carbonato de clcio, talco, etc.); bem como na construo civil (areia, brita e cascalho), alm das espcies consideradas insumos da indstria joalheira (gemas). Nem sempre esses minerais apresentam-se na natureza na forma em que sero consumidos pela indstria, quer seja por suas granulometrias (tamanhos) quer por estarem associados a outros minerais, que no tm interesse ou so indesejveis para o processo industrial a que se destinam. exatamente para a adequao dos minerais aos processos industriais que se utiliza o beneficiamento dos minrios. A seguir sero apresentados alguns dos mais importantes processos do beneficiamento do minrio.

FRAGMENTAO
A fragmentao ou reduo de tamanho uma tcnica de vital importncia no processamento mineral. Um minrio deve ser fragmentado at que os minerais teis contidos sejam fisicamente liberados dos minerais indesejveis. s vezes, a reduo de tamanho visa apenas adequao s especificaes granulomtricas estabelecidas pelo mercado, como, por exemplo, a fragmentao de rochas como o granito ou calcrio para a produo de brita. Em todos os casos, a fragmentao uma operao que envolve elevado consumo energtico e baixa eficincia operacional, representando, normalmente, o maior custo no tratamento de minrios. A fragmentao quase sempre dividida em vrias etapas, para minimizar seus custos e no fragmentar as partculas alm do necessrio. As etapas iniciais da fragmentao, quando ainda so gerados tamanhos relativamente grandes de partculas (dimetros at aproximadamente 1 milmetro), so chamadas de britagem. Quando a fragmentao visa atingir tamanhos bem menores (por exemplo: 0,074 milmetros), d-se o nome de moagem. Os circuitos de fragmentao podem incluir apenas etapas de britagem ou de britagem associada moagem. Os equipamentos que fazem a britagem so chamados de britadores e os de moagem moinhos. Existem diferentes tipos de britadores e moinhos disponveis. So exemplos de britadores mais utilizados nas operaes mineiras: britadores de mandbulas e britadores giratrios. Em relao aos moinhos tem-se: moinho de martelos, moinho de rolos, moinho de barras e moinho de bolas, entre outros. A escolha do melhor tipo de britador e moinho para a

fragmentao depende de caractersticas prprias dos minrios e dos tamanhos que tm que ser gerados. Usualmente, os fabricantes desses equipamentos disponibilizam esse tipo de informao. As Figuras 1 e 2 apresentam um britador e um moinho.

Figura 1: Britador

Figura 2: Moinho de bolas

CLASSIFICAO
Classificao o processo de separao de partculas por tamanho. A classificao opera, geralmente, junto com as etapas de fragmentao. A classificao de partculas controla os tamanhos que so gerados no processo de fragmentao e tem como objetivos principais: Verificar se o tamanho das partculas do minrio est dentro das especificaes de mercado. Esse um objetivo da classificao muito utilizado para os minerais de uso direto na indstria, como a brita e a areia para a construo civil; Verificar se a granulometria produzida nos equipamentos de fragmentao atingiu o tamanho no qual as partculas dos minerais de interesse (teis) j se separaram fisicamente dos outros minerais que esto no minrio.

Os equipamentos de classificao mais comuns so: Peneiras utilizadas apenas para a classificao de partculas mais grosseiras, usualmente trabalham com os produtos da britagem. Podem operar a seco e a mido; Classificadores mecnicos operam com tamanho de partculas menores que as peneiras, mas so ineficientes para trabalhar com partculas muito finas (em mdia menores que 0,105 milmetro). Trabalham quase sempre a mido, Exemplo tpico: classificador espiral ou parafuso sem fim; Ciclones utilizados na faixa de tamanhos onde os classificadores mecnicos atuam, com a diferena que so muito eficientes para separarem partculas muito finas. Pem, tambm, operar a seco ou a mido. CONCENTRAO A concentrao de minrios ocorre quando preciso separar os minerais de interesse dos que no o so. Para que essa separao ocorra, preciso que o ou os minerais de interesse no estejam fisicamente agregado aos que no so de interesse, da a importncia das etapas de fragmentao e classificao, que realizam e monitoram essa separao, respectivamente. A razo de se dar ao processo de separao de minerais contidos em um minrio o nome de CONCENTRAO pode ser bem entendido se tomarmos um exemplo prtico, por exemplo a concentrao de ouro aluvionar. Ao se tomar os sedimentos de um rio numa bateia, digamos 1kg, ele pode conter apenas uma partcula de ouro de 0,5 grama. Neste caso diz-se que a concentrao de ouro de 0,5g/kg. Quando numa primeira operao da bateia essa massa inicial reduzida para, por exemplo, 100 gramas, mantendo no produto a mesma partcula de ouro de 0,5g, a relao ouro/quartzo contida na bateia passa a ser de 0,5g/100g, ou seja: houve uma concentrao do ouro na bateia. A separao de minerais exige que haja uma diferena fsica ou fsico-qumica entre o mineral de interesse e os demais e pode ser fcil ou muito complexa, dependendo do minrio. Duas propriedades fsicas so as mais utilizadas na separao ou concentrao de minerais: diferena de densidade e diferena susceptibilidade magntica. Quando no existe diferena de propriedade fsica entre os minerais que se que separar, utiliza-se de tcnicas que tomam como base propriedades fsico-qumicas de superfcie dos minerais. A tcnica mais amplamente utilizada neste caso a flotao. No se pode esquecer de mencionar que possvel, tambm, concentrar determinado bem mineral de um minrio por seleo manual, comum, at hoje, em alguns garimpos. A seguir sero apresentados resumos explicativos sobre o que so os principais mtodos de concentrao e, posteriormente, quais so mais aplicveis aos minerais industriais, agregados para construo civil, diamante e gemas. Separao/concentrao gravtica ou gravimtrica: mtodo que apresenta bons resultados com baixo custo. O processo se baseia na diferena de densidade existente

entre os minerais presentes, utilizando-se de um meio fluido (gua ou ar) para efetivar a separao/concentrao, os equipamentos tradicionalmente utilizados so os jigues, mesas vibratrias, espirais, cones e sluices. O mtodo adotado na produo de ouro, ilmenita, zirconita, monazita, cromita, cassiterita etc. Separao magntica: a propriedade determinante nesse processo a suscetibilidade magntica. Baseado nesse fato, os minerais podem ser divididos em 3 grupos, de acordo com o seu comportamento quando submetidos a um campo magntico (natural ou induzido): ferromagnticos (forte atrao), paramagnticos (mdia e fraca atrao) e diamagnticos (nenhuma atrao). Os processos podem ser desenvolvidos via seca ou via mida. Os equipamentos mais utilizados so os tambores, correias, rolos, carrossis e filtros. A separao magntica adotada na produo de minrio de ferro, areias quartzosas, feldspatos, nefelina sienitos, etc. Flotao: atualmente, a flotao o processo dominante no tratamento de quase todos os tipos de minrios, devido sua grande versatilidade e seletividade. Permite a obteno de concentrados com elevados teores e expressivas recuperaes. aplicado no beneficiamento de minrios com baixo teor e granulometria fina. O processo se baseia no comportamento fsico-qumico das superfcies das partculas minerais presentes numa suspenso aquosa. A utilizao de reagentes especficos, denominados coletores, depressores e modificadores, permite a recuperao seletiva dos minerais de interesse por adsoro em bolhas de ar. Os equipamentos tradicionalmente adotados se dividem em 2 classes, mecnicos e pneumticos, dependendo do dispositivo utilizado para efetivar a separao. A flotao adotada na produo de areias quartzosas de elevada pureza, cloretos, feldspatos, fluorita, fosfatos, magnesita, sulfetos, talco, mica, berilo, etc. Seleo Manual: o mtodo mais antigo de concentrao. Atravs de uma inspeo visual, os minerais de interesse so manualmente resgatados do restante ou, apenas os minerais contaminantes so separados para purificar o minrio original. Devido ao crescente custo da mo de obra, ela vem sendo utilizada somente em casos especiais. Atualmente a seleo de minrios segue o mesmo princpio, porm de forma mecanizada e se utilizando de uma variedade de dispositivos automticos de deteco, identificao e separao. As propriedades mais utilizadas so as ticas (reflectncia, transparncia, etc.), raios X (fluorescncia), condutividade eltrica, magnetismo e radioatividade. A seleo automatizada adotada na recuperao de diamantes, pedras preciosas e minerais nobres. As figuras apresentadas a seguir mostram exemplos de equipamentos de concentrao.