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Contractura muscular

La contractura muscular consiste en la contraccin persistente e involuntaria de un msculo. Puede ser causa o consecuencia del dolor de espalda.

La contractura muscular como causa del dolor de espalda


En estos casos, la contractura aparece esencialmente cuando se exige al msculo un trabajo superior al que puede realizar, ya sea intenso y puntual -por ejemplo, un esfuerzo excesivo- o mantenido y menos intenso -por ejemplo, mantener unas horas una postura inadecuada-. Por otra parte, algunas anomalas de la columna vertebral o desequilibrios de la musculatura favorecen que unos grupos musculares estn trabajando constantemente ms de lo necesario, lo que les predispone a contracturarse. Eso mismo ocurre cuando falta potencia a la musculatura y se le exige que realice esfuerzos que exceden su capacidad. Por ejemplo, algunos estudios cientficos han demostrado que la musculatura paravertebral es simtrica; la del lado izquierdo y derecho tiende a ser similar con independencia de que el individuo sea diestro o zurdo. En pacientes que han sido operados de la espalda, o que han padecido dolores de espalda de forma crnica, la musculatura paravertebral puede atrofiarse hasta en un 80% con respecto a la del lado sano, facilitando un reparto asimtrico de las cargas, la sobrecarga muscular o discal y la aparicin de nuevos episodios dolorosos. En ese tipo de situaciones es fundamental hacer el ejercicio adecuado para cada caso especfico, con el fin de contrarrestar esa tendencia y evitar la repeticin de las crisis. La contractura muscular causa dolor de espalda por varios mecanismos: La contractura de un msculo activa directamente los nervios del dolor que estn en l, desencadenando dolor de espalda. Adems, el msculo contracturado puede comprimir la arteria, disminuyendo su riego sanguneo. En esa situacin se forma un crculo vicioso porque el msculo con menos riego tiende a contracturarse ms fcilmente y, adems, la falta de sangre activa ms los nervios del dolor. Si esa situacin se mantiene un perodo prolongado o se repite con frecuencia, el msculo se contractura cada vez con mayor facilidad. En esa situacin, hacer el ejercicio fsico adecuado es fundamental para romper esa tendencia.

La contractura muscular como consecuencia del dolor de espalda


Con independencia de cul sea su motivo, el propio dolor de espalda puede causar la contractura muscular por un mecanismo reflejo. En estos casos, la contractura no es la causa primaria del dolor, pero s un factor aadido que puede agravarlo. Adems, puede empeorar algunas de sus causas. Por ejemplo, en una hernia discal dolorosa, la contractura muscular puede aumentar la fuerza de compresin sobre el disco y facilitar ms la salida del ncleo pulposo.

Activacin de los nervios q transmiten dolor

Las fibras nerviosas que transmiten dolor ("nervios del dolor") se denominan A -C o "sensibles a la capsaicina". Son finas y muy numerosas. Nacen de los ganglios espinales, donde est su cuerpo celular, y se bifurcan en dos extremidades:

Su extremidad perifrica se dirije a travs de la raz nerviosa hacia los territorios cuya sensibilidad recoge. En la espalda, por ejemplo, hay terminaciones de esas fibras en los msculos, en la parte externa de la envuelta fibrosa del disco, y en el hueso que hay por debajo de la articulacin facetaria. Su extremidad central contacta con una clula de la mdula, que transmite esa sensibilidad al cerebro. Los nervios del dolor contienen distintas sustancias, llamadas "neurotransmisores" o "neuromoduladores". Cuando se activan, las liberan. En funcin de qu sustancia se libera y qu extremidad la libera, los efectos que producen son distintos. Por ejemplo: cuando se produce una hernia discal:

1. Las sustancias del ncleo pulposo activan la extremidad perifrica de los nervios del dolor que estn en la envuelta fibrosa. Al activarse, esas extremidades: a. transmiten su activacin hasta su extremidad central, transmitiendo la sensacin dolorosa hasta la mdula. b. liberan los neurotransmisores y neuromoduladores que contienen, especialmente Sustancia P (SP), CGRP y NKA, desencadenando la inflamacin neurgena del disco herniado. A raz de eso, el volumen del material salido comienza a aumentar, pudiendo llegar a comprimir la raz nerviosa. 2. Al activarse la extremidad central: a. Inicialmente libera un neurotransmisor llamado glutamato. El glutamato activa la clula de la mdula, que: - transmite el dolor hasta el cerebro, y en ese momento el paciente empieza a notarlo. - por un mecanismo reflejo, desencadena la contractura de los msculos. b. Si la activacin de los nervios del dolor dura ms tiempo, comienza a liberar Sustancia P (SP) y, si la liberacin de SP se mantiene durante suficiente tiempo, este neuromodulador activa un receptor especial de la clula medular. Ese receptor, denominado NMDA, condiciona cambios estructurales en la

clula y hace que se quede constantemente activada. A consecuencia de ello, si el dolor persiste suficiente tiempo, puede permanecer aunque desaparezca la causa que inicialmente lo desencaden. La contractura muscular consiste en la contraccin persistente e involuntaria de un msculo. Puede ser causa o consecuencia del dolor de espalda.

La contractura muscular como causa del dolor de espalda


En estos casos, la contractura aparece esencialmente cuando se exige al msculo un trabajo superior al que puede realizar, ya sea intenso y puntual -por ejemplo, un esfuerzo excesivo- o mantenido y menos intenso -por ejemplo, mantener unas horas una postura inadecuada-. Por otra parte, algunas anomalas de la columna vertebral o desequilibrios de la musculatura favorecen que unos grupos musculares estn trabajando constantemente ms de lo necesario, lo que les predispone a contracturarse. Eso mismo ocurre cuando falta potencia a la musculatura y se le exige que realice esfuerzos que exceden su capacidad. Por ejemplo, algunos estudios cientficos han demostrado que la musculatura paravertebral es simtrica; la del lado izquierdo y derecho tiende a ser similar con independencia de que el individuo sea diestro o zurdo. En pacientes que han sido operados de la espalda, o que han padecido dolores de espalda de forma crnica, la musculatura paravertebral puede atrofiarse hasta en un 80% con respecto a la del lado sano, facilitando un reparto asimtrico de las cargas, la sobrecarga muscular o discal y la aparicin de nuevos episodios dolorosos. En ese tipo de situaciones es fundamental hacer el ejercicio adecuado para cada caso especfico, con el fin de contrarrestar esa tendencia y evitar la repeticin de las crisis. La contractura muscular causa dolor de espalda por varios mecanismos: La contractura de un msculo activa directamente los nervios del dolor que estn en l, desencadenando dolor de espalda. Adems, el msculo contracturado puede comprimir la arteria, disminuyendo su riego sanguneo. En esa situacin se forma un crculo vicioso porque el msculo con menos riego tiende a contracturarse ms fcilmente y, adems, la falta de sangre activa ms los nervios del dolor. Si esa situacin se mantiene un perodo prolongado o se repite con frecuencia, el msculo se contractura cada vez con mayor facilidad. En esa situacin, hacer el ejercicio fsico adecuado es fundamental para romper esa tendencia.

La contractura muscular como consecuencia del dolor de espalda


Con independencia de cul sea su motivo, el propio dolor de espalda puede causar la contractura muscular por un mecanismo reflejo. En estos casos, la contractura no es la causa primaria del dolor, pero s un factor aadido que puede agravarlo. Adems, puede empeorar algunas de sus causas. Por ejemplo, en una hernia discal dolorosa, la contractura muscular puede aumentar la fuerza de compresin sobre el disco y facilitar ms la salida del ncleo pulposo.

La Inflamacin
La inflamacin consiste esencialmente en una gran dilatacin de los vasos sanguneos junto con una apertura de sus poros, permitiendo el paso de lquido, sustancias y clulas desde la sangre a los tejidos, por lo que stos aumentan de volumen y temperatura. La activacin de los nervios del dolor provoca la liberacin de varios neurotransmisores que dilatan los vasos y abren sus poros, desencadenando la inflamacin del tejido en el que son liberados. Esta es la llamada "inflamacin neurgena", y algunos de los neurotransmisores y neuromoduladores implicados son el CGRP (calcitonin-gene-related-peptide), la NKA (neuroquinina A) y, sobre todo, la Sustancia P (SP). Adems, algunas clulas de la sangre se activan en determinadas circunstancias, especialmente cuando detectan la presencia de microbios, liberando sustancias que atraen a otras clulas de defensa del organismo, dilatan los vasos, abren sus poros y permiten el paso de esas clulas a los tejidos. Esa es la conocida como "inflamacin humoral" y algunas de las sustancias liberadas son las prostaglandinas y los leucotrienos. Se ha demostrado que la inflamacin neurgena y humoral se potencian entre s y que ambos procesos estn implicados en los dolores de espalda. Eso explica la eficacia de los antiinflamatorios para su tratamiento, puesto que dificultan la fabricacin de prostaglandinas e impiden la potenciacin de la inflamacin humoral y neurgena. En el dolor de espalda, la inflamacin es esencialmente consecuencia de la liberacin de neurotransmisores que conlleva la activacin de los nervios del dolor y, secundariamente, de la puesta en marcha del proceso de la inflamacin humoral. No obstante, una vez que existe inflamacin, sta se convierte en un factor agravante aadido: Por una parte, porque las sustancias liberadas en la puesta en marcha de la inflamacin humoral son capaces de activar los nervios del dolor y aumentarlo. A su vez, el dolor conlleva la liberacin de los neurotransmisores implicados en la inflamacin neurgena, lo que aumenta la inflamacin y constituye un crculo vicioso. Por otra parte, porque al aumentar el volumen de los tejidos aumentan el riesgo de compresin nerviosa y pueden agravar la eventual lesin causante. Por ejemplo, en una hernia discal, la inflamacin puede aumentar el volumen del material pulposo extruido, o disminuir la luz de la fisura de la envuelta fibrosa por la que sali.

La compresin de la raiz nerviosa


La compresin de una raz nerviosa puede producir dolor. En este caso, el paciente nota el dolor en el territorio cuya sensibilidad recoge la raz, y no en el lugar en el que sta est siendo comprimida. Por ejemplo, cuando una hernia discal lumbar comprime una raz del nervio citico, el paciente nota el dolor en la pierna, y no donde la raz est siendo comprimida -que suele ser en el entorno del agujero de conjuncin-. Ese tipo de dolor se denomina "irradiado", sigue el trayecto del nervio comprimido y se acompaa de otros signos que reflejan su compresin, como alteraciones de la sensibilidad, fuerza o reflejos.

Pero no todos los dolores que el paciente nota en las piernas o brazos son irradiados. A veces, el propio dolor de espalda puede hacer que se sienta un dolor reflejo en esos territorios sin que el nervio est siendo comprimido. En ese caso el dolor se debe a un mecanismo reflejo de la mdula, y no a la compresin del nervio. Se denomina "referido" y no sigue especficamente el trayecto de ningn nervio, ni tampoco se acompaa de signos de compresin. El dolor referido no tiene mayor importancia ni conlleva en s mismo ningn cambio de actitud en el tratamiento. Sin embargo, un dolor irradiado traduce la compresin de un nervio y, por lo tanto, cierto grado de sufrimiento neurolgico. El criterio generalmente aceptado es que si empeora o se mantiene constante ms de 6 semanas con signos de compresin de la raz, hay que cambiar el tratamiento y valorar la indicacin de la ciruga si se puede determinar con certeza qu est comprimiendo al nervio y dnde. Por otra parte, un nervio puede estar comprimido y no causar dolor. Por ejemplo, cuando el nervio comprimido es uno de los que controla un msculo y no transmite sensibilidad. En ese caso aunque el nervio est sufriendo puede no haber dolor y el paciente nota slo una prdida muy importante o incluso total de fuerza en el msculo correspondiente, puesto que aunque el msculo en s mismo est sano no recibe los impulsos que le ordenan contraerse. Si eso ocurre, traduce una compresin importante del nervio y habitualmente es necesario tratarlo con urgencia.

Contractura muscular
Qu es? -- Causas -- Sintomas -- Tratamiento

Qu es
Los msculos estn formados por muchas pequeas fibras paralelas que se entrecruzan y

que al deslizarse una sobre la otra producen el movimiento. El control del deslizamiento de estas fibras, por lo tanto de la contraccin, lo realiza el nervio encargado de llevar la informacin de nuestro cerebro. La contractura o espasmo muscular se produce cuando se produce una contraccin persistente e incontrolable de un musculo o grupos musculares.

Causas
Las causas por las que se produce una contractura muscular son mltiples y variadas. Aunque la podemos englobar diferentes grupos. Enfermedades neurolgicas. Tanto de los nervios perifricos que llegan al musculo, asi como algunas enfermedades del sistema nervioso central: medula y cerebro. Desequilibrios hidroelectroliticos: Es decir la prdida o el exceso de ciertos iones en nuestro organismo. Enfermedades y lesiones del propio musculo: Este es el grupo mas frecuente y dentro de el se encuentran las sobrecargas musculares y rotura de fibras. En ocasiones son un reflejo o mecanismo de defensa motivado por el dolor, es decir nuestro cuerpo responde al dolor contrayendo un grupo muscular y manteniendo esta contraccin para evitar posturas o situaciones dolorosas.

Sintomas
El sntoma o signo ms frecuente es la incapacidad o dificultad para realizar los movimientos que se oponen al musculo contrado. Es muy frecuente que se acompae de dolor en el musculo o grupo muscular en cuestin y este dolor suele aumentar al intentar movilizar la zona afectada en contraposicin al musculo contrado. Estas contracturas son especialmente frecuentes en la musculatura que rodea nuestra columna vertebral. Produciendo dolor lumbar (lumbago) y dolor en el cuello o dolor cervical. Esto es as ya que estos msculos se usan continuamente para mantener la posicin erguida de la espalda y cuello; con cierta frecuencia y generalmente por motivos laborales, tomamos malas posturas o sometemos estos msculos a sobrecargas que favorecen la aparicin de la contractura. Las contracturas tambin pueden afectar a los msculos de nuestras extremidades, como es el clsico calambre muscular que se suele producir en situaciones de prctica deportiva intensa, esto suele deberse a una sobrecarga importante del musculo a veces agravada por un desequilibrio de los electrolitos producido por una sudoracin profusa.

Tratamiento
Cuando aparece la contractura, el tratamiento de estas suele realizarse con movilizaciones que se oponen a la musculatura contracturada; alargando, de este modo, las fibras musculares y finalmente relajando el musculo. El calor local y los masajes tambin pueden contribuir a la relajacin del musculo. Los relajantes musculares deben utilizarse solo bajo prescripcin mdica. Las medidas encaminadas a la prevencin de la aparicin de las contracturas musculares deben tratar los problemas o situaciones que las favorezcan. En caso de existir una enfermedad de base, ser el tratamiento de esta la que prevenga la contractura. Cuando las contracturas, que generalmente afectan a la musculatura de la espalda y cuello, es debida a malas posturas o sobrecargas musculares, el tratamiento ira encaminado a evitar precisamente estas: terapia postural, medidas rehabilitadores y fisioterapia

Contractura lumbar
Qu es? -- Sintomas -- Causas -- Tratamiento

Qu es?
La contractura de la musculatura lumbar es la contraccin dolorosa y persistente de los msculos que se encuentran en la parte baja de la espalda. Esta contractura puede tener muchos orgenes aunque una vez instaurada se produce un crculo vicioso que la mantiene, ya que los msculos contrados producen un compromiso de la circulacin de los pequeos vasos que nutren los propios msculos y esta falta de aporte de sangre favorece la persistencia de la contractura.

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Sntomas
El sntoma fundamental es dolor lumbago en la

parte baja de la columna (regin lumbar), junto a la dificultad para la mover el tronco, esto se pone de manifiesto, sobretodo, cuando se pide al paciente que flexione el tronco para tocar con las manos el suelo. Los pacientes suelen tener una postura mantenida con el tronco flexionado hacia adelante junto a una desviacin lateral de este (postura antialgica). El dolor aumenta a la palpacin de la musculatura que se percibe con zonas endurecidas. A veces el dolor puede extenderse hacia arriba (hacia la musculatura dorsal). En otras ocasiones el dolor puede concentrarse en la regin gltea e incluso extenderse por la cara posterior de los muslos.

Causas
Algunos problemas de la columna dorsal: artrosis lumbar, discopata o protrusiones discales pueden favorecer la aparicin de contracturas. En las personas que estn sometidas a sobrecargas continuadas de esta musculatura, ya sea por su actividad laboral como en el caso de pacientes con sobrepeso, la musculatura puede contracturas con cierta frecuencia. Tambin existen pacientes que en su actividad laboral permanecen largos periodos de tiempo sentados en mala posicin o bien mantienen posturas alteradas prolongadamente con una mayor predisposicin. Un traumatismo intenso as como un esfuerzo importante pueden producir un cuadro de lumbago agudo.

Tratamiento
El tratamiento de la contractura se realiza mediante movilizaciones suaves junto a calor seco local. Los medicamento que pueden aliviar los sntomas son: analgsicos, antiinflamatorios y relajantes musculares. El reposo en cama no

debe prolongarse mas all de 48 horas, despus de este periodo es bueno comenzar a realizar suavemente las actividades diarias evitando esfuerzos. En cuanto a la prevencin para los pacientes que presentan contracturas frecuentemente, es importante evitar esfuerzo, no mantener de manera prolongada una postura y si en la actividad laboral esto sucede, intentar moverse peridicamente y realizar ejercicios suaves para relajar, tonificar los msculos y seguir una serie de normas posturales . Es importante cuidar el sobrepeso y realizar ejercicio diario.

Contractura cervical
Qu es? -- Sintomas -- Causas -- Tratamiento

Qu es?
Es una contraccin incontrolable y persistente de un musculo o grupo muscular. La contractura comprime los pequeos vasos que aportan sangre al musculo, dificultando as el flujo de sangre al musculo, esto favorece aun mas la contractura, se crea por lo tanto un crculo vicioso que mantiene la contractura. El musculo que con mayor frecuencia se ve afectado por la contractura es el musculo trapecio que es el ms superficial, esta justo por debajo de la piel.

Sntomas
Ver foto y explicacion Dolor y dificultad dolorosa para mover la zona

afectada, los msculos se tornan rgidos y generalmente obligan a mantener una posicin para evitar el dolor (postura antialgica), en el caso de las contracturas cervicales los pacientes suelen estar con el cuello estirado hacia adelante (propulsin) y a veces ligeramente flexionado y girado hacia un lado. Resulta difcil y doloroso moverla cabeza y generalmente se necesita mover el tronco para poder mirar lo que hay alrededor. Adems se produce dolor a la palpacin de la musculatura cervical esta dura. En ocasiones la contractura puede producir dolor de cabeza (cefalea), que generalmente se nota en la regin de la nuca y parte posterior del crneo. Otras veces el dolor puede extenderse hacia el hombro siguiendo el recorrido del musculo trapecio.

Causas
La contractura muscular puede ser un sntoma de una enfermedad que subyace, como la artrosis, las hernias discales o las protusiones. En otras ocasiones la contractura muscular es la propia enfermedad en si misma, sin ninguna otra alteracin de base que la favorezca. En estos casos la enfermedad suele deberse a malas posturas mantenidas o a esfuerzos repetidos. Es especialmente frecuente en pacientes que mantienen una postura fija de la cabeza durante periodos prolongados. Esto es especialmente frecuente en personal administrativo y otros profesionales que trabajan con ordenador, as como conductores de vehculos.

Tratamiento
Las medidas estn encaminadas a favorecer el flujo de sangre para as romper el crculo vicioso

que mantiene la contractura, estas medidas son la rehabilitacin suave y calor local local. El tratamiento medico se realizara mediante relajantes musculares a los que se podrn aadir antiinflamatorios y analgsicos para el control del dolor. Tambin se deber tratar la causa subyacente cuando esta es el origen de la contractura. Se suele aconsejar a los pacientes que presentan contracturas repetidas y a los que por su profesin son ms propensos a sufrir contracturas, un cambio de la postura en su lugar de trabajo, as como realizar movilizaciones peridicas del cuello con el fin de relajar los msculos cervicales.