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MONOGRAFAS Y ENSAYOS

ALFRED THAYER MAHAN (18401914), CONTRAALMIRANTE U.S. NAVY, SU CONTRIBUCIN COMO HISTORIADOR, ESTRATEGA Y GEOPOLTICO
Jorge Terzago Cuadros *

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Capitn de Navo, Oficial de Estado Mayor. ING.NV.ELN. Profesor Militar de Academia. Diplomado en Relaciones Internacionales Universidad Via del Mar. Mead Earle, Edward.Creadores de la Estrategia Moderna, Tomo III, Crculo Militar, Buenos Aires, 1968, p. 220.

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Introduccin. uando un trabajo nos ofrece un esquema de interpretacin que fue vlido ayer, lo es hoy, y lo ser, con seguridad maana, estamos hablando de un clsico. Este es el caso de las obras del Contraalmirante Mahan. Alfred Thayer Mahan (1840-1914), fue un ocial naval norteamericano, ascendido a Contraalmirante por sus mritos intelectuales, educador y estratega. Considerado como la persona que estableci los fundamentos de la historia naval moderna, autor de ms de una docena de libros y 137 artculos, estableci la base para nuestra comprensin de la poca que va desde 1660 a 1815, poca de las velas de combate, cuando Espaa, Gran Bretaa, Holanda y Francia, estaban comprometidas en una lucha por obtener ventajas econmicas. El mtodo empleado por l era del tipo deductivo, basando sus pensamientos a travs de una serie de estudios de historia naval universal como de asuntos de ocurrencia internacional. La historia enseaba que aquel que poda dominar el mar, tambin poda dominar a sus enemigos. En esa poca, el poder naval constitua el medio ms importante para controlar el destino de las actividades de una nacin, al igual que el de sus rivales de ultramar.

Este lsofo del poder naval estaba empeado en prever en qu forma el uso militar del mar podra determinar el resultado de los dramticos y peligrosos cambios y desequilibrios en la poltica mundial de 1900, donde la Pax Britnica estaba llegando a su n con la aparicin de Alemania, Japn y los Estados Unidos de Norteamrica como potencias navales. A la pregunta vital qu reemplazara, y qu rol tendra el poder naval en la direccin futura de los asuntos internacionales? Mahan saba que la historia contena pistas valiosas que apuntaran hacia una respuesta. La obra de mayor inuencia de Mahan, La Inuencia del Poder Naval en la Historia (1660-1783), publicada en 1890, constituy un intento deliberado por denir los principios del poder naval en una poca de transicin tecnolgica. Donde el pensamiento naval iba quedando rezagado con respecto a la tecnologa naval, especialmente en Estados Unidos de Norteamrica,1 razn por la cual elabor una teora estratgica sobre la cual fundamentar la doctrina estratgica naval para dicha nacin. La dcada siguiente estuvo saturada de acontecimientos internacionales de gran importancia para la historia naval. Del mismo modo, otra obra de renombre fue la titulada Estrategia Martima, publi-

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cada en 1911; ambas publicaciones impactaron a los crculos gobernantes tanto en el extranjero como en su pas. Fue el primer autor que reconoci la importancia del Control del Mar y el rol que ste ha desempeado en la historia mundial. Mahan no slo inuy sobre los gobiernos para que construyeran acorazados y establecieran bases, sino que los indujo a anexar territorios en ultramar pensando que podran proporcionarles nuevas claves de control, como las rutas del comercio ocenico o el paso de buques de guerra. Es posible que Mahan mismo haya sido uno de los causantes de la Primera Guerra Mundial. Ciertamente, su inuencia sobre el Congreso de los Estados Unidos de Norteamrica, el Emperador de Japn y el Kaiser de Alemania, era profunda. Para los Lores comisionados del Almirantazgo en Londres, sus escritos y conferencias eran como msica para sus odos, dado que les daba la justicacin ante el gobierno, la prensa y el pueblo, de manera de obtener su apoyo y con ello potenciar su Armada para que fuera capaz de sostener el amenazado dominio martimo contra los rivales extranjeros. Los escritos de Mahan contribuyeron al resurgimiento de un imperialismo radicalizado entre las grandes potencias. Las cuales se lanzaron en una desbocada carrera destinada a apoderarse de colonias en ultramar. En esos aos, Estados Unidos de Norteamrica se expandi en los ocanos. Adquiri el archipilago de Hawaii en el centro de la cuenca del Pacco. Por medio de la guerra contra Espaa (1898) se apoder de Guantnamo, Puerto Rico y Filipinas. Se adue de la zona del canal de Panam, donde construy el estratgico paso interocenico de unin entre el Atlntico y el Pacco. Sus teoras
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fueron exitosamente adoptadas por los Estados Unidos de Norteamrica entre nes del siglo XIX y las primeras dcadas del siglo pasado, llevando a dicho pas a alcanzar todos sus objetivos polticos, econmicos y militares. Muchos reconocen en Mahan al ms importante geopoltico a la fecha, quien fuera siempre un ardiente propagandista acerca de la expansin de los Estados Unidos de Norteamrica hacia territorios y reas de ultramar.2 Dado lo relevante de su legado es que se presenta este trabajo que pretende ilustrar respecto a la contribucin que el Contraalmirante Mahan desarroll en tres perspectivas diferentes a saber: Histrica, Estratgica y Geopoltica. Para lo anterior, se desarroll el presente estudio en cuatro secciones; en la primera seccin, se detallan algunas nociones y conceptos relacionados con Estrategia y Geopoltica, para facilitar los contenidos de los captulos siguientes; luego en la segunda seccin, se ve cul y cmo ha sido la visin de Mahan, a travs de la Historia en general, y a la Historia Naval en particular; posteriormente en la tercera seccin, se ve de qu forma Mahan inuy con su legado a la mejor comprensin de la Estrategia; a continuacin en la cuarta seccin, se muestra la contribucin efectuada por Mahan a la Geopoltica; para nalmente mostrar algunas conclusiones, que pretenden mostrar los aspectos ms relevantes del trabajo desarrollado, de manera de resaltar aquellas ideas centrales, que ha juicio del autor, deben quedar plasmadas en el lector. I.- Deniciones Bsicas. Los principios de la guerra deducidos del estudio de la historia, permanecen invariables entre los cambios que se

Mahan, A.T. La Influencia del Poder Naval en la Historia, (1660-1783), Biblioteca del Oficial de Marina, A.G.N., Valparaso, 2000.

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producen en los medios, los que pueden originar modicaciones en la aplicacin de aquellos. Los ms notables cambios son ajenos al tema de estrategia naval en s. Y as debe ser, necesariamente. Tienen mucha inuencia sobre ella, pero en forma indirecta. La estrategia naval est basada sobre verdades fundamentales que formuladas correctamente, son llamadas, con acierto, principios; y estas verdades, una vez conrmadas, son, naturalmente, invariables. Pero ello no signica de ninguna manera que nuevos estudios y nuevas formulaciones o experiencias blicas no proyecten ms luz sobre estos principios, y que no pueden introducirse nuevos mtodos en la aplicacin de los mismos. Ello signicar progreso, tanto en la prctica de la estrategia naval, como en la exposicin de sus leyes y principios, a lo cual llamamos teora. En nuestra profesin, el material de progreso lo ofrece la experiencia blica. As, siendo la historia el archivo de la experiencia, si se estudia a fondo, revela los mltiples y variados factores que intervienen en la guerra. La historia proporciona todos los factores caractersticos, en tanto que el razonamiento, seducido por sus propias sutilezas, est propenso a pasar por alto lo que podra modicarlas. La historia en s misma es preferible a los principios formulados tomados aisladamente; pues, siendo la historia la narracin de los hechos acaecidos, desempea la misin de lo que comnmente se denomina prctica; es el relato de la experiencia prctica. Luego lo fundamental es el comprender los principios, y luego corregirlos conforme a los ejemplos que suministra la historia. La inuencia de los ocanos en la vida de las naciones es la consecuencia

de una realidad, por lo comn, inadvertida. El mar es la mayor totalidad de nuestra tierra y las partes mayores en l son solamente islas, nuestras residencias estn rodeadas por el agua, an si se hallan situadas bastante tierra adentro, y en el fondo de cada horizonte que se extiende a lo lejos brilla el mar. Se distinguen diversos factores geogrcos, polticos, econmicos, estratgicos y sociales que generan el permanente y creciente inujo del mar en la existencia de las naciones. Poder Martimo es la capacidad de crear, desarrollar, explotar y defender los Intereses Martimos de un pas tanto en la paz como en conicto. En sntesis, consiste en la facultad que tiene un Estado para usar el mar en su benecio. El Poder Martimo est integrado por dos elementos de distinta naturaleza pero complementarios: Los Intereses Martimos, los cuales le otorgan la sustancia y el Poder Naval que los deenden. Al analizar con detencin el conjunto del Poder Martimo, se observa que los Intereses Martimos encierran sus valores econmicos y sociales, mientras que el Poder Naval los polticos y militares. Los primeros ingredientes concurren al desarrollo, mientras que los restantes, a la seguridad. La sumatoria de desarrollo y seguridad redunda en Poder Nacional. Lo anterior, explica la existencia de Potencias Martimas prsperas y pujantes. Con mucha frecuencia, Poder Martimo se confunde con Poder Naval por una mala traduccin del trmino Sea Power. Intereses Martimos es el conjunto de benecios de carcter poltico, econmico, social y militar que obtiene una nacin de todas las actividades relacionadas con el uso del mar. Las labores
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las realizan tanto el Estado como los privados en la alta mar, aguas jurisdiccionales, fondos marinos y litoral con la nalidad de aprovechar sus facilidades y explotar los recursos contenidos en ellos. Los componentes de los Intereses Martimos son: Marina Mercante Nacional, transporte martimo y uvial. Terminales Martimos. Comercio Exterior. Flota Pesquera e Instalaciones de Apoyo. Buques e Infraestructura de Investigacin Cientca Ocenica. Industria Naval. Establecimientos de Explotacin de las Aguas y Fondos Marinos. Deportes Nuticos. Cruceros de Turismo. Los intereses martimos, a pesar de sus inequvocos alcances polticos, econmicos, sociales y militares no atraen de manera normal al hombre. La comunidad humana tiende a desarrollar sus labores en su entorno natural: la tierra rme. A n de explotar el mar, en toda su amplitud y profundidad, el pueblo junto con los gobernantes requieren de una vigorosa conciencia martima. Esta constituye el conocimiento cabal y reexivo del mar y sus proximidades, tanto sobre su real naturaleza como de sus posibilidades polticas, econmicas, sociales y militares. Cuando la geografa lo permite, la conciencia martima facilita la labor de orientar a la nacin hacia un destino ocenico y convertirlo en una potencia martima prspera y pujante. Para Mahan los factores que afectan y estimulan el Poder Martimo son: Situacin Geogrca. Conguracin Fsica. Extensin Territorial. Poblacin. Carcter Nacional. Clase de Gobierno.
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Ms adelante, en la seccin IV, volveremos sobre este punto. Debemos tener claro que algunas reexiones y conceptos emitidos por Mahan perdieron vigencia. Esto dado que la evolucin poltica, econmica, estratgica y social de la humanidad, en ms de un siglo, los modicaron de modo parcial o los hicieron caer en la obsolescencia. Por ejemplo, la conquista de colonias como instrumento de riqueza y podero ha quedado en el pasado. Uno de los factores que ejerce marcada inuencia en la formacin de una potencia martima es la decisin del Gobernante en crecer hacia el exterior. Para tal efecto, el Estado debe introducir profundas reformas en las estructuras econmicas, sociales e incluso polticas. Entre las principales se encuentran jar aranceles bajos y parejos, eliminar subsidios directos e indirectos, suprimir rigideces laborales, establecer sistemas impositivos equivalentes con los niveles internacionales, incentivar la inversin y el ingreso de capitales, velar por la reciprocidad fornea, orientar la educacin hacia el mar y adoptar un rol subsidiario. Cabe recordar que el mar ha sido el escenario de las batallas cruciales donde se jug el destino de la humanidad. Salamina y Actium permitieron la preeminencia del pensamiento greco-romano ante la embestida de Oriente, personicado en los persas y los egipcios, respectivamente. El mundo cristiano sobrevivi a la agresin del islamismo en Lepanto. La derrota de la Armada Invencible seal el inicio del ocaso del Imperio Espaol. Trafalgar marc el apogeo del Reino Unido y de la Pax Britnica. Leyte rubric el predominio mundial de Estados Unidos de Norteamrica. Todo lo anterior conrma que la poltica mundial depende en gran medida de su podero martimo. Como corolario de la historia, se desprende, tal como lo escribe un griego annimo, que un pas al crear y desarrollar su Poder Martimo aumenta su

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inuencia poltica, econmica, social y militar. El mbito donde ejecuta sus actividades abarca, a travs de los mares, el planeta completo. Se hace vecino de todas las naciones con litoral, pues sus fronteras se extienden hasta donde recalan sus buques comerciales, cientcos y militares. Sir Walter Raleigh armaba que: Quien manda en el mar, manda en el comercio, quien manda en el comercio dispone de las riquezas del mundo y domina, en consecuencia, al mundo entero. La frase anterior contina siendo vlida, mientras el buque sea el medio de transporte ms rentable para el comercio internacional. Si en el futuro lo reemplaza otro vehculo de mayor ecacia, Mahan y sus teoras estn condenadas a pasar al olvido. Pero hasta la fecha, nada hace suponer que lo anterior pueda suceder. Finalmente, cabe hacer presente que los mares cobran cada da mayor relevancia. En consecuencia, el Poder Martimo prosigue acrecentando sus alcances. II.- Mahan y la Historia. Henry L. Stimson, al referirse a sus aos en Washington como Secretario de Guerra (1940-1945), recordaba con resentimiento la peculiar psicologa del Departamento de la Marina de Estados Unidos de Norteamrica, que a menudo pareca abandonar el reino de la lgica para introducirse en un confuso mundo religioso en el que Neptuno era su dios, Mahan su profeta y la Marina de los Estados Unidos de Norteamrica la nica iglesia verdadera. Este profeta que Stimson aluda, haba permanecido hasta entonces olvidado, desde haca ms de treinta aos. Haba estado la mayor parte de su vida en servicio activo como ocial de la marina, y se retir de Capitn de Navo en 1896. Despus de haber cumplido los cincuenta aos de edad fue cuando emergi de la
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oscuridad de una tibia carrera naval para lograr el reconocimiento internacional como historiador, estratega, imperialista y navalista, codendose con presidentes, primeros ministros e incluso con la realeza europea y su nombre se comenz a venerar en los crculos del mundo entero. Su historia es un ejemplo de la fuerza que tiene la palabra escrita.3

General Marshall junto a Henry L. Stimson.

Paret Peter, Creadores de la Estrategia Moderna, Pg. 463, Ministerio de Defensa, Espaa, 1992.

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Mahan mientras estaba al mando de una antigua fragata a vapor, la USS Wachusett, por las costas de Per, recibi una oferta de Stephen B. Luce para incorporarse al Naval War College, que se fundara en breve, al mando de Luce, en Newport. La mejor acreditacin de Mahan para ese puesto era ser autor de un libro sobre historia naval en la Guerra Civil titulado The Gulf and Inland Waters, publicado el ao anterior. Apenas ley el ofrecimiento de Luce sobre su prximo trabajo, cuando, nostlgico por volver a tierra y cansado de su trabajo a bordo de aquel buque, el 4 de septiembre de 1884, contest armativamente dicho ofrecimiento. Despus de un fatigoso viaje de regreso en la Wachussett, seguido de un invierno de intensos estudios en la ciudad de Nueva York, el nuevo historiador se incorpor a su trabajo en Newport

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el verano de 1886. Para entonces, Luce fue destinado de nuevo a un buque y se encontr con que, recin ascendido a Capitn de Navo, tuvo que hacerse cargo de las ctedras de historia y estrategia, adems de ser el presidente del Naval War College de los Estados Unidos de Norteamrica. Este fue el hecho que ms repercusiones tuvo en su vida. El nuevo destino fue el trampoln para su nueva carrera de historiador, estratega, publicista y, como ha sido reconocido en todo el mundo, el evangelista del Poder Naval. Mahan enseaba historia naval y estrategia; sus escasos colaboradores impartan asignaturas en tcticas y estrategia terrestre, leyes internacionales, logstica, artillera naval, importancia estratgica del Caribe e higiene naval. Sin embargo, la mayor parte de las energas del nuevo presidente las dedicaba en conseguir muebles, libros y el equipamiento necesario, as como en encontrar dinero para pagar el carbn de la calefaccin y luchando contra todo tipo de presiones que pretendan que el nuevo centro fuera absorbido por la cercana Base Naval de Torpedos, o trasladarlo a Anpolis, o incluso cerrarlo. Al mismo tiempo, intent recopilar sus primeras clases en un libro y fue as como en 1890 quedaron plasmadas en el ya mencionado libro: La Inuencia del Poder Naval en la Historia, 1660-1783 (The Inuence of Sea Power upon History, 1660-1783). En una poca de rpidos cambios tecnolgicos, muchos ociales consideraban que maniobras como las que Nelson realiz en Trafalgar resultaban arcaicas y sin ningn valor actual. Para todos ellos, el nfasis que daba Mahan a la historia resultaba una actitud reaccionaria o, peor an, sin ningn valor prctico. Su respuesta era que nada sera ms prctico para un ocial naval que el establecimiento de los principios y mtodos por
4.5.Ibid, Pg. 465. Ibid, Pg., 466.

los que se puede conducir una guerra para obtener las mximas ventajas, a travs del estudio de la historia.4 Las universidades de Oxford y Cambridge lo condecoraron con ttulos honorcos; y el Times de Londres lo calic como el nuevo Coprnico. Por supuesto los ingleses estaban complacidos de que un autor norteamericano hubiera aplaudido, aunque fuera hipcritamente, la grandeza del imperio de su pas, y lo estuvieron an ms tras la aparicin en 1892 del segundo libro de Mahan, La Inuencia del Poder Naval en la Revolucin Francesa y el Imperio, 1793-1812. (The Inuence of Sea Power upon the French Revolution and Empire, 1793-1812). Sobre esta obra, compuesta por dos volmenes, el historiador naval John Knox Laughton escribi que era una esplndida apoteosis del coraje, perseverancia y habilidad de la fuerza inglesa.5 Toda su obra est contenida en veinte libros y 137 artculos que normalmente eran requeridos por los editores de peridicos como el Atlantic Monthly, Forum, North American Review y Century Magazine. Las otras publicaciones incluyen cinco historias navales, dos historias de la Guerra de los Boers, tres estudios biogrcos y una autobiografa. Le fueron concedidos ttulos honorcos por las universidades de Harvard (1896), Yale (1897), Columbia (1900), y McGill (1909) y por el Dartmouth College (1903). La American Historical Association lo eligi presidente en 1902. Cuando estall la guerra contra Espaa en 1898, Mahan fue llamado por el Naval War Board, recientemente creado, como asesor estratgico del Secretario de la Marina y del Presidente. La reputacin de Mahan como historiador se debe fundamentalmente a sus dos libros, La Inuencia del Poder Naval en la Historia, 1660-1783 (The Inuence of Sea Power upon History, 1660-1783)

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Ibid., Pg., 468. Ibid., Pg., 471.

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y La Inuencia del Poder Naval en la Revolucin Francesa y el Imperio, 17931812. (The Inuence of Sea Power upon the French Revolution and Empire, 17931812), publicados en 1890 y 1892, respectivamente. Los dos libros suman ms de 1300 pginas y estn dedicados principalmente a la historia naval de Gran Bretaa desde 1660 a 1812, con una omisin de los aos 1784-1793. Tratan de la narracin de las batallas navales contra Holanda, Espaa, Dinamarca y, sobre todo, contra Francia, as como de los acontecimientos polticos que las provocaron y las consecuencias polticas, econmicas y militares que se derivaron de ellas. Mientras estaba destinado en la USS Wachusett, lleg al convencimiento de que el control del mar era un factor histrico que no haba sido nunca apreciado ni tenido en cuenta. l declar que una vez formulado, este pensamiento se convirti en el centro de todos mis escritos durante ms de veinte aos... Esto no se lo debo a nadie.6 Como lo dej expresado en la introduccin del primero de sus libros, el objetivo de Mahan era valorar el efecto del poder naval a lo largo de la historia y en la prosperidad de las naciones. El trmino poder naval haba sido de su invencin y, como posteriormente reconoci, lo haba utilizado para llamar la atencin. Desafortunadamente, l evit darle una denicin precisa. Segn aparece a lo largo de sus obras, se le pueden aplicar dos signicados: 1) control del mar mediante la superioridad naval; y 2) la combinacin del comercio martimo, posesiones en ultramar y el acceso privilegiado a mercados exteriores que produce riqueza y grandeza a la nacin. Sin embargo, el lector quedaba a menudo en la duda de a cual de los dos signicados se refera el autor en un momento determinado. El propio Mahan le dio un nuevo

sentido cuando escribi: Este maravilloso y misterioso poder es un complejo organismo, dotado de vida propia, que recibe e imparte impulsos continuamente y que se mueve y entrelaza en mil corrientes con una innita exibilidad. Lo que haba detrs de ese poder estaba claro en la mente del autor: la demostracin de una voluntad permanente de conseguir nes an no bien denidos; en el pasado slo se pretenda un n, es decir, el predominio martimo de Gran Bretaa. El predominio martimo de Gran Bretaa, el ejemplo supremo de cmo acta el poder naval, es el tema principal de las dos obras principales de Mahan. La idea central es simple: en cada fase del prolongado enfrentamiento entre Francia e Inglaterra, desde 1688 a la cada de Napolen, el control del mar mediante el dominio naval o la falta de l, determin el resultado. En resumen, Mahan fue en gran parte culpable de lo que David Hackett Fisher denomina la falacia que reduce la complejidad a la simplicidad, o la diversidad a la uniformidad, al confundir los caracteres de necesario y suciente en una misma causa.7 El poder naval fue una causa necesaria, quizs incluso la ms importante, del triunfo de Inglaterra sobre Francia en los siglos XVII y XVIII, pero no fue suciente. Es preciso resaltar que por parte del historiador, no haba ninguna pretensin de ser objetivo desde un punto de vista estrictamente cientco, ni tampoco obtener conclusiones despus de haber investigado profundamente los hechos. En 1902, siendo presidente de la American Historical Association, armaba que la historia escrita consista en un conjunto de detalles subordinados alrededor de una idea central; que a algunos hechos no mereca la pena dedicarles demasiado esfuerzos; que la bsqueda de la certeza

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plena poda conducir a la falta de decisin; y que los hechos hay que tomarlos en su conjunto y siempre subordinados al tema central. Esto ltimo coincide con la conocida frase de Humpty Dumpty sobre la adecuada relacin entre las palabras y quien las utiliza: La cuestin es... qu es lo importante, eso es todo. Todos estn de acuerdo en que si las marinas existen para proteger el comercio, la consecuencia inevitable es que, en guerra, su objetivo debe ser privar a su enemigo de ese gran recurso, por lo que los benecios que caben esperar de la utilizacin a gran escala de operaciones militares terrestres, no se pueden comparar con los que se obtendran con la proteccin del comercio propio y la destruccin del enemigo. Estas palabras fueron escritas por Mahan en uno de sus primeros artculos en 1890. Posteriormente, escribi, la paralizacin del comercio obliga a pedir la paz. Las guerras se ganan desde el mar, por el estrangulamiento econmico del enemigo, puesto que el poder naval dominante har desaparecer al enemigo de una determinada zona martima, o le permitir aparecer en ella nicamente como si se tratara de un fugitivo. De la misma manera, las guerras se pierden si no se puede evitar la estrangulacin del propio pas. El control del comercio martimo a travs del control del mar es la funcin principal de las marinas. En opinin de Mahan, sta fue la leccin ms importante de la historia y que estuvo avalada por el triunfo de Inglaterra sobre sus enemigos continentales durante un siglo y medio de guerras intermitentes. Mahan a la hora de reivindicar la autonoma del poder naval como un instrumento, no dud en recordar constan54

temente a sus lectores y alumnos que era un verdadero instrumento. Para ello, se inspir en el estratega suizo Jomini, militar y escritor nacido en 1779 en la Suiza francesa, quien haba dedicado el primer captulo del The Art of War a aquellas consideraciones que debe tener en cuenta un hombre de estado para llegar a la conclusin de si una guerra es adecuada, oportuna o indispensable, as como para determinar las diversas operaciones necesarias para alcanzar el objetivo de la misma. Fue de Jomini de quien Mahan tom la siguiente frase: Yo nunca acept la irreexiva mxima de el hombre de estado y el general ocupan mbitos inconexos. Para evitar esta falsa interpretacin, modiqu uno de los puntos bsicos en el sentido de que, la guerra es simplemente un movimiento poltico violento. La subordinacin de la estrategia a la poltica fue el punto central del esquema de Clausewitz en su obra De la Guerra, pero Mahan no la examin hasta 1910 y, cuando lo hizo, fue en una versin abreviada. En 1896, Mahan escriba: La guerra es simplemente un movimiento poltico, aunque violento y excepcional en su carcter. Es cuando se ha alcanzado esta determinacin poltica, cuando los datos disponibles se aplican a una solucin militar; hasta entonces, el estamento militar se mantiene a la espera y es un el servidor de los intereses polticos y del poder civil del estado. Para su antiguo protector, Stephen B. Luce, consideraba que hacia 1897, Mahan haba inuido en que la estrategia naval dominase la poltica econmica. Respecto al tema de la U. S. Navy, Mahan declar su postura de manera rotunda: Nuestra ota debe ser la adecuada, teniendo en cuenta la potencia de nuestros posibles enemigos en el

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este y en el Caribe, y nos debe permitir ejercer el poder naval en el Pacco y en el Atlntico, teniendo en cuenta tambin que el futuro canal debe permanecer siempre abierto. Margaret Sprout, en sus ensayos del primer Makers of Modern Strategy, armaba inequvocamente: Ninguna otra persona ha inuido tan directa y profundamente en la teora de poder naval y su estrategia como Alfred Thayer Mahan. l provoc y dirigi la lenta revolucin en la poltica naval americana. En un examen ms profundo se puede comprobar que Mahan no estaba slo en cuanto a provocar los cambios en la poltica naval de los Estados Unidos de Norteamrica durante la ltima dcada del siglo XIX. Lo que es cierto es que esa revolucin se llev a cabo en muchos aos. Pero en los Estados Unidos de Norteamrica, ni los ociales de la U.S. Navy hacan poltica naval ni se autorizaba la construccin de nuevos buques. Estas responsabilidades recaan en el Congreso y en el ejecutivo del gobierno federal. Por ello, la revolucin en la poltica naval norteamericana fue provocada, no por Mahan, sino por Benjamn Franklin Tracy, Secretario de la U.S. Navy (1889-1893), y continuada por su sucesor, Hilary A. Herbert (1893-1897). Es justo reconocer que ambos tenan en gran estima a Mahan por sus trabajos para exponer las necesidades del pas en cuanto a buques de guerra. Al ser nombrado presidente del Naval War College en 1889, Tracy consult a menudo a Mahan y parece ser que se inspir en el primer libro Inuence para elaborar un informe al Presidente Benjamn Harrison, en noviembre de ese mismo ao, en el que solicitaba la urgente construccin de veinte nuevas unidades navales para distribuirlas en dos otillas. El Naval Act del ao 1890 marc el nacimiento de la nueva Marina Norteamericana. Sin embargo, cuando la siguiente administracin (el segundo mandato de Cleveland, 1893-1897) se hizo cargo de la

Casa Blanca, uno de sus proyectos iniciales era reducir los gastos navales. Hilary Herbert estaba decidido a cerrar el Naval War College. Providencialmente, durante un viaje a Newport, en agosto de 1893, se le sugiri que leyera el segundo libro Inuence de Mahan y, a partir de ese momento, cambi de opinin. Antes de que Cleveland nalizase su mandato, Herbert haba persuadido al Congreso para que concediera fondos para cinco nuevas unidades. Este se convirti en el mayor defensor de las tesis de Mahan. Mahan muri cuatro aos despus de nalizar la Primera Guerra Mundial y entonces se convirti en un hroe, en los crculos navales de los Estados Unidos de Norteamrica. En 1918, el profesor Allan Wescott de la Academia Naval, public una coleccin de extractos de las obras de Mahan y durante tres aos fueron libros de texto de historia naval para los cadetes de tercer ao. A pesar de todo, resulta sorprendente que algunos historiadores hayan insistido en que la victoria de los Estados Unidos de Norteamrica sobre el Imperio Japons en la Segunda Guerra Mundial es la conrmacin del principio estratgico que Mahan haba propugnado y popularizado tan hbilmente, o tambin como un triunfo del poder naval que Mahan preconizaba. Aunque durante la guerra el Jefe de Operaciones Navales, Almirante Ernest J. King, podra ser considerado como un seguidor de Mahan, la guerra en el Pacco no se desarroll enteramente segn sus deseos. Tampoco se ajust por completo al canon estricto de Mahan, que buscaba una batalla decisiva entre las otas enemigas, compuestas por acorazados. No hubo tal batalla, ni incluso entre portaaviones, como las batallas de Midway, la del Mar de Filipinas, o la del Golfo de Leyte. En las dcadas siguientes a la Segunda Guerra Mundial, el nombre de Mahan sigui imponiendo respeto e incluso veneracin. Algunos artculos suyos continua55

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ron apareciendo con regularidad en las revistas U.S. Naval Institute Proceedings y Naval War College Review. Tradicionalismos aparte, no hay motivos para armar que la U.S.Navy actual mantenga los mismos puntos de vista estratgicos que Mahan, en el sentido de exaltar al poder naval sobre Almirante Ernest J. King. cualquier otra forma de accin militar, pretendiendo que las marinas acten de forma totalmente autnoma e identicando el dominio del mar con la victoria. Sin embargo, hay que tener en cuenta que aunque las respuestas de Mahan no tenan ya validez, sus preguntas continuaban estando vigentes. El peda continuamente a sus alumnos y lectores que analizaran asuntos tales como el concepto de inters nacional; las dimensiones morales de la fuerza militar; las responsabilidades y las oportunidades de una potencia mundial; la composicin de las otas; las necesidades logsticas de la guerra; y, lo que es ms importante, la utilizacin de las marinas como instrumento de la poltica nacional. Durante una conferencia en el Naval War College en 1892, armaba: Caballeros, todo el mundo sabe que estamos creando una nueva Marina... Bien, y cuando la tengamos, qu vamos a hacer con ella? Esa era, y es, la cuestin. III.- Mahan y la Estrategia. Mahan y el Poder Naval. Como ya hemos sealado, Mahan escribi el libro La inuencia del Poder Naval en la Historia, lo que le permiti alimentar en el pensamiento americano la necesidad de una poderosa armada. En l, identica una poltica naval apropiada para alcanzar los intereses
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nacionales. Este libro, recordemos, fue escrito 10 aos antes de la guerra Ruso-Japonesa. Veamos esta teora, analizando los errores cometidos por la Fuerza Naval Rusa en su equivocada aplicacin de la Estrategia Naval, para enfrentar a un enemigo preparado, listo y con conocimiento del signicado del valor y empleo del Poder Naval. Por ms de 100 aos, hasta aproximadamente 1890, la Marina de los Estados Unidos de Norteamrica, actuaba dispersa a lo largo de sus costas por escuadrones o en misiones especiales. En tiempo de guerra se acostumbraba a colocar en puertos y bahas a unidades navales que prevendran invasiones o ataques del enemigo. No haba Concentracin ni acciones Ofensivas. Denitivamente era una Marina Defensiva. Para los aos 1890 la seguridad de Amrica haba cambiado frente a otros imperios y pases del mundo. Los pases imperialistas buscaban controlar el comercio controlando las lneas de comunicaciones martimas. Ellos fundaban colonias y establecan puntos de reabastecimientos en estratgicos puntos del globo. Es as como se pretenda por parte de terceros, tener el control del acceso al proyectado canal en el istmo de Panam. Estados Unidos de Norteamrica poda ser sujeto de bloqueo por otas navales adversarias como tambin a acciones contra costa por medio de asaltos u otras operaciones similares. Mahan observ y emiti sus criterios para un cambio en la Poltica Naval a nivel nacional, para una nueva Estrategia Naval y para la conformacin de una nueva Fuerza Naval con un nuevo concepto de las Operaciones en el Mar. Mahan en sus estudios se apoy, como ya hemos mencionado, en otros grandes de la Estrategia, como el General Antonio E. Jomini, quien le haba recordado las campaas napoleni-

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cas. Mahan obtuvo de l, conclusiones hasta hoy vlidas. Los principios doctrinarios de Jomini no dieren de los propuestos por Mahan, salvo la naturaleza del escenario para su aplicacin, pues el General Jomini se dedic a estudiar las campaas terrestres. El primero de sus principios basaba toda su estrategia en la Concentracin de Masas y en la Ofensiva para forzar a una batalla decisiva. La victoria permitira el control de la manera como se desarrollara la guerra. Para Mahan, en su estilo propio estableca una doctrina pura para una Fuerza Naval basada en una Flota de Batalla concentrada, lo que permite lograr la superioridad en el lugar decisivo, desplegada adelantada en accin ofensiva, que es lo que permite obtener el control del mar y con ello afectar al Poder Naval, contra el enemigo principal para buscar la batalla decisiva, herramienta que permite nalmente acceder al vencedor al control del mar, hecho ste que da a una Nacin seguridad, prosperidad y libertad de accin. Mahan no ignoraba la importancia de destruir el comercio o la proyeccin del poder militar a tierra, como tampoco descartaba el bloqueo como ltimo recurso. l deca que todo lo anterior vena luego de derrotar a la ota enemiga en el mar, siendo esto entonces una cuestin de secuencia. Los pensamientos de Mahan en la guerra Ruso-Japonesa prueban sus dos temas centrales: el uso de la Flota Concentrada y la Ofensiva. Rusia perdi porque dispers sus fuerzas y la utiliz defensivamente. Rusia dividi su Flota del Pacco para proteger Puerto Arturo y Vladivostok, adems dividi a su Fuerza Naval entre el Bltico y el Pacco. Esta estrategia dio como resultado desastrosos errores. Primero, ello permiti a los japoneses el uso del mar para la proyeccin del poder militar a tierra y apoyar las acciones en Puerto Arturo

por tierra; segundo, cuando la ota rusa del Bltico arrib, ella no poda concentrarse con la ota rusa del Pacco, porque sta ltima haba sido destruida por los japoneses en Puerto Arturo. Japn segn Mahan, comprendi el Principio de la Concentracin. Japn nunca habra podido transportar su ejrcito en tierra si Rusia hubiese sido capaz de cortar sus lneas de comunicaciones martimas. Japn nunca corri riesgos enviando su fuerza invasora al continente. Usted no poda, deca Mahan, mantener un plan con un ejrcito en tierra sin primero estar seguro de haber alcanzado el control del mar.

Japn ataca las naves rusas fondeadas en Puerto Arturo.

Mientras la Escuadra rusa del Pacco trataba de escapar de Puerto Arturo a Vladivostok, porque los rusos no entendan el principio de la ofensiva. La Fuerza Naval rusa de Puerto Arturo evitaba la batalla, cuando ellos deberan haber enfrentado a los japoneses. Luego de la decisiva victoria del Almirante Togo en la batalla de Tshushima, el Japn tuvo el control de las Lneas de Comunicaciones Martimas, apoy a su ejrcito y termin con el temor de un bloqueo a su propio territorio. Los rusos perdieron su oportunidad de concentrarse cuando ellos retardaron el envo de la Fuerza Naval rusa del Bltico. Para su arribo ya no existiran los buques en Puerto Arturo. El resultado de esta guerra se debi a que los rusos no entendieron el signicado del valor y empleo del Poder Naval.
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Las Ideas Estratgicas de Mahan. Dentro de sus ideas estratgicas Mahan sealaba que las posiciones permanentes (Bases) seguras, constituan la sustentacin del Poder Naval en el mar, posibilitando el control del mismo y el de la armada enemiga por parte de las Fuerzas Navales que en ellas se apoyan. Esas Bases, en virtud de su carcter de permanentes, dieren de las que puede ocupar temporalmente una escuadra o un ejrcito durante una campaa, y se asemejan a las fortalezas permanentes establecidas en una frontera nacional. Para Mahan si una nacin deseaba ejercer inuencia poltica en regiones inestables, deba poseer bases convenientemente situadas; y las exigencias del comercio en tiempo de paz dictan a menudo la necesidad de tales posesiones, las cuales son admitidas cuando se presenta la oportunidad. Lo mismo expres Napolen con las palabras La guerra es una cuestin de posiciones. El valor estratgico de un lugar cualquiera, para Mahan, dependa de tres condiciones principales: su posicin, dicho con ms exactitud, su situacin; su poder militar, ofensivo y defensivo; y los recursos del lugar en s y del territorio circundante. De estas tres condiciones esenciales la primera, o sea la que concierne a la situacin, es la principal, por cuanto la fuerza y los recursos pueden ser suministrados o aumentados articialmente; pero no est en las manos del hombre cambiar la situacin de un puerto que se encuentra fuera de la zona de inuencia estratgica. Mahan sealaba que el valor de la situacin dependa, en general, de su proximidad a una ruta martima: esas rutas comerciales que, cuando son trazadas sobre la carta comn, son tan imaginarias como los paralelos de las cartas nuticas, pero tienen,
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sin embargo, existencia tan real y til como stos. Mahan estableci que la misin primaria del Poder Naval era mantener libres las lneas de comunicaciones martimas a la navegacin propia, e impedir su utilizacin por parte del adversario. Los puntos estratgicos en un teatro de guerra determinado no deben ser considerados separadamente, como si fueran independientes. Despus de determinar sus valores individuales desde el punto de vista de la posicin, de la fuerza militar y de los recursos, quedarn por considerar sus mutuas relaciones en cuanto a la posicin relativa, distancia y ruta ms convenientes para trasladarse de uno a otro. De esta manera Mahan recalcaba que las lneas que unen puntos estratgicos, eran llamadas por los escritores de temas militares, lneas estratgicas. Las lneas estratgicas ms importantes son las que corresponden a las comunicaciones. Esto es verdad, sobre todo, en tierra, por cuanto un ejrcito depende para su subsistencia, en primer trmino, de la frecuente renovacin de las provisiones, y no puede soportar tan fcilmente una interrupcin, aunque sea breve, como una ota, porque sta conduce sus provisiones en gran parte a bordo de sus mismos buques. No obstante ello, todas las organizaciones militares, ya sean terrestres o martimas, dependen en ltima instancia, de las lneas de comunicaciones abiertas con la base del poder nacional. Sealaba Mahan que en materia de comunicaciones, la facilidad para la conduccin de los abastecimientos y la retirada abierta, son dos factores esenciales para la seguridad de un ejrcito o de una ota. El estudio de este asunto no sera completo, si no se hiciese referencia a la distancia que separa las posiciones colonia-

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Rourke, John T., Internacional Politics on the World Stage, Fourth Edition, University of Connecticut, 1993.

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les o los intereses en el exterior de la madre patria, y a los efectos que ejerce esa distancia sobre su valor para el ocupante. sta es una parte del tema que concierne especialmente a la guerra naval comparada con la terrestre. Para Mahan el Poder Naval contribuye a la realizacin nacional, como elemento de la poltica exterior. Sus consideraciones demostraban que el factor esencial y supremo para asentar y mantener el poder militar de un pas en regiones martimas exteriores, era la posesin de una ota superior a la de cualquier posible adversario. Si nos atenemos a la cuestin especial que ahora nos interesa, sealaba, la ocupacin de posiciones estratgicas en regiones remotas, y aceptando en un todo la mxima de Napolen, citada anteriormente, de que la guerra es una cuestin de posiciones, podremos enunciar para nosotros, y sin temor a equivocarnos, el aforismo estratgico de que en la guerra naval, la posicin primordial es la ota misma. Por regla general, no debe intentarse una gran operacin de guerra ultramarina hasta que no se tenga la probabilidad de disponer de una superioridad naval durante un perodo de tiempo adecuado. Las grandes operaciones de guerra tienen que estar continuamente vinculadas entre s, lo que no es posible si la escuadra no domina el mar. El pensamiento estratgico de Mahan sobre el Poder Naval, produjo cambios sustanciales en la poltica naval de los Estados Unidos de Nor-

teamrica, impuls la evolucin de la marina alemana que conduca Von Tirpitz, y ejerci marcada inuencia en las instituciones navales de Francia, Italia, Rusia y Japn. IV.- Mahan y la Geopoltica. La geopoltica se mantuvo en un plano casi desconocido hasta antes de la Segunda Guerra Mundial, exceptuando a algunos pensadores de Alemania y el Reino Unido. En Estados Unidos de Norteamrica fue ignorada, debido a que era relacionada polticamente con el totalitarismo de la Alemania nazi; sin embargo, no por eso ha dejado de ser ampliamente estudiada. Ha sido empleada como una herramienta para justicar teoras acerca de la interrelacin entre el Poder Nacional y la comunidad internacional, particularmente en el caso de Estados Unidos de Norteamrica, la geopoltica lo ayud a alcanzar sus objetivos polticos. Muchos pensadores han establecido diferentes conceptualizaciones para explicar qu es el Poder Nacional, desde un punto de vista de las Relaciones Internacionales nos quedaremos con que el poder es un factor crucial en la poltica internacional.8 Dimensionar el Poder Nacional no es tarea fcil, dado que la mayora de sus factores relacionados son intangibles, tales como liderazgo, nacionalismo, religiosidad, valores de la sociedad, racismo y otros. Sin embargo hay otros factores que s son tangibles, me reero a las caractersticas fsicas del territorio, la poblacin, el sistema de gobierno, el desarrollo tecnolgico, el sistema de informacin y comunicaciones, los recur-

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sos naturales, la produccin industrial y agrcola, sus fuerzas armadas, su capacidad exportadora e importadora y otros. La geopoltica se podra resumir como la relacin existente entre factores geogrcos y otros, respecto a la distribucin de poder en el mundo. Muchos especularon por siglos sobre las relaciones entre la geografa y la distribucin de poder entre los estados, tan solo es en la dcada de 1890 cuando se produce una explosin de pensamientos concretos al respecto. Es as como Mahan, quien fuera un ardiente propagandista acerca de la expansin de los Estados Unidos de Norteamrica hacia territorios de ultramar,9 despert la inquietud acerca de recrear una poderosa marina, y por una mucho mayor participacin de su pas en asuntos de Europa y Asia. El Pensamiento Geopoltico de Mahan. Sostena Mahan que controlar y gobernar la distribucin de poder poltico a travs de la tierra, estaba en el pasado, fundamentada en la capacidad de los estados de manejar el uso de los ocanos y pasos internacionales martimos como un medio de transporte. La concepcin de Mahan creci junto con su conviccin de que las comunicaciones martimas seran siempre ms ecientes y masivas que las comunicaciones terrestres. Sin embargo, y en la medida que vislumbraba el poder naval como la base fundamental del Poder Nacional, no desarroll profundamente el concepto de Poder Nacional del estado, y slo algunas referencias menores existen al respecto.10 Mahan intent clasicar las variables que afectaran los resultados esperados por parte de los estados

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que competan por el poder en dos grupos, los llamados factores geogrcos y los factores humanos. Respecto a los primeros, enfatiz tres puntos: los conceptos de ubicacin geogrca, la capacidad defensiva y los recursos naturales. El punto mayormente tratado es el de la ubicacin geogrca y quizs constituye lo mejor de las teoras de Mahan. Por ejemplo en relacin a las islas Britnicas, sus argumentos iban por el lado de que por costos, velocidad y capacidad de transporte, Gran Bretaa poda mover ms tonelaje por mar y a ms lugares de las costas europeas, que cualquier otro estado europeo continental lo podra hacer por tierra. Consecuentemente, y en sentido estratgico, la posicin de Gran Bretaa era central, aunque geogrcamente fuese perifrica. Luego uni a dicho concepto el de la capacidad defensiva, trmino por el cual conect la facilidad o dicultad de tener una posicin segura contra ataques. Su punto relevante fue el desarrollo del concepto de insularidad, contra el comn concepto de continentalismo. Por insularidad, seal como el estado que se encontraba rodeado de mar, y bajo cuya denicin entraba Gran Bretaa y Japn, entre algunos pocos ejemplos. Sin embargo agreg al concepto de pases insulares a aquellos estados que, ocupando una posicin continental y sin tener vecinos continentales como rivales potenciales, tambin deban ser catalogados como estratgicamente insulares. En relacin con los recursos naturales, este fue el punto menos tratado, se limit a describir acerca de la cantidad de diques, maestranzas navales y otras facilidades dispuestas para atender y dar servicios a los buques. De la

9.- Mahan, A.T. La Influencia del Poder Naval en la Historia, (1660-1783), Biblioteca del Oficial de Marina, A.G.N., Valparaso, 2000. 10.- Ibid., Cap I, pg 25 a 88.

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misma manera fue dbil para describir el tema de los factores humanos y sociales, centrando su inters en la capacidad de proveer personal para construir una armada, una marina mercante y las facilidades terrestres necesarias para servir a los buques y personal de a bordo. Discuti especialmente el tema del carcter nacional, por el cual l asignaba un signicado relacionado con los hbitos y costumbres del pueblo y las relaciones de dichas caractersticas con el desarrollo del Poder Nacional. Acerca del carcter del gobierno como uno de los factores sociales en relacin al Poder Nacional, insisti que, los gobiernos elegidos democrticamente, eran notoriamente improvisadores y generalmente anti-militares. Su solucin fue sugerir crear grupos de presin, interesados en crear o mantener una poderosa armada. Sostuvo que al existir una poderosa marina mercante, poderosos intereses comerciales tras ella, un notorio inters por la industria martima y un coherente grupo organizado de personalidades que creyeran en la importancia del Poder Naval, se podra obtener apoyo en grupos parlamentarios y del gobierno que podran entonces producir leyes que tendiesen en parte, a contrarrestar la improvisacin crnica de las democracias respecto a sus fuerzas navales. La Teora del Poder Martimo. Se considera a Mahan como el idelogo de la Teora del Poder Martimo, quien en sus escritos no lo enuncia directamente como una teora geopoltica sino que, desde el prisma del estratega, analiza la importancia del mar como factor decisivo en la vida y en la historia de los pueblos, lo cual produjo, como efecto nal, el desarrollo de una

teora determinista sobre el control del mar, al lograr a travs de la destruccin de las armadas enemigas el control de las comunicaciones y el poder y la grandeza que otorga el desarrollo de un comercio martimo fructfero. Desde su ctedra de tctica e historia naval, en el Naval War College de Newport, estudi y analiz los hechos histricos en un amplio perodo que va desde 1660 hasta sus propios das, lo cual vierte como ya hemos sealado en tres obras que tuvieron gran repercusin en el mundo: La inuencia del Poder Naval en la Historia, 1660-1783, la cual fue completada y perfeccionada en 1911 al publicar su libro Estrategia Naval; La Inuencia del Poder Naval en la Revolucin Francesa, 1793-1812; y La Vida de Nelson.

Naval War College de Newport.

11.- Rosinsky, Herbert. El Desarrollo del Pensamiento Naval, Biblioteca del Oficial de Marina, Academia de Guerra Naval, 2000, p. 12.

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Inspirado fundamentalmente en la riqueza y poder alcanzado por Inglaterra en virtud de su capacidad para lograr el Poder Naval y usarlo para su ventaja nacional, Mahan comprueba la incidencia en tierra que necesariamente presentan los acontecimientos a bordo, sosteniendo nalmente que el Poder Naval bien usado, al punto de convertirse en dominio del mar, puede aumentar el rango de las opciones disponibles para la poltica o incluso proveer nuevas.11 Su argumentacin se basa en la interpretacin de la historia entre los

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siglos XVII y XVIII, como una lucha continua de los pueblos martimos por el control y utilizacin de las comunicaciones martimas en todo el orbe. Compar los mares y ocanos con una vasta e ininterrumpida planicie, la cual es cruzada en todo sentido por carreteras densamente transitadas, utilizables a un bajo costo por aquellos pases que estuviesen en condiciones de hacerlo. Seal que los buques que atravesaban esas vas ocenicas eran el medio ms econmico, expedito y a veces nico de vinculacin de todas las regiones de la Tierra. Al respecto sealaba: La gran inuencia del comercio martimo sobre la riqueza y la fuerza de un pas fue claramente reconocida an mucho antes que se hubieran descubierto los verdaderos principios que sirven de base al desarrollo y a la prosperidad de este comercio.12 Todo lo anterior llev a Mahan a formular la tesis de que el estado que controle y utilice en benecio propio las comunicaciones martimas del mundo, obtendr una invalorable ventaja econmica y militar sobre sus competidores. Los Factores Relacionados con el Poder Martimo. Como ya se sealara en lo que representa el pensamiento de Mahan, consider como fundamental para que un estado llegara a constituirse en Poder Martimo, los siguientes factores que analizaremos ms en detalle: La Situacin Geogrca. Ella, en primer trmino, debe asegurar un expedito acceso al mar que permita una fcil vinculacin con las regiones de mayor inters y conveniencia. Asimismo valora las relaciones con los pases vecinos, en especial cuando no mantienen ambiciones de expansin

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territorial, ya que ello le permite al pas centrar todos sus esfuerzos ms all de sus propias fronteras, donde podr establecer posiciones para apoyar a sus fuerzas navales. Si tales posiciones son insulares, tanto mejor; y ms an, si estn geogrcamente bien situadas para controlar el trco martimo en disputa. Destac que la aplicacin de este principio permiti la dominacin britnica por varios siglos. Conguracin y Conformacin Fsica del Territorio. Sostuvo que, en gran medida, la morfologa y la conformacin de las costas determinan la inclinacin del pueblo hacia el mar. Considera que es ms importante que la longitud del litoral, las condiciones de los puertos en cuanto a su ubicacin, capacidades y facilidades para su defensa. Por otra parte aade que si el territorio es fecundo en una amplia gama de elementos, es difcil que la poblacin sienta el impulso de ir hacia el mar y que ocurre exactamente lo contrario cuando un pas es pobre y carente de recursos. Extensin del Territorio. La extensin del territorio debe guardar relacin con la cantidad de habitantes del pas, ya que si la poblacin es escasa no tendr la capacidad necesaria para poblar y defender una extensin grande, lo que puede llegar a constituir un factor de debilidad ms que de fuerza, frente a las ambiciones de expansin externas. Recursos Naturales. En general considera que constituyen un factor de fuerza cuya sobreabundancia puede llegar a condicionar el temple martimo de los pueblos. Poblacin. Considera que es inuyente tanto en cantidad como en su actividad laboral. Para ser poder martimo se requiere que un alto porcentaje est dedicado a las actividades

12.- Mahan, A.T. La Influencia del Poder Naval en la Historia, (1660-1783), Biblioteca del Oficial de Marina, A.G.N., Valparaso, 2000.

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relacionadas con el mar. Esta constituye la Reserva Naval. Carcter Nacional. Mahan considera que los pueblos martimos que poseen aptitudes e inclinaciones comerciales promueven un intenso movimiento martimo, el cual constituye la base fundamental para el desarrollo del Poder Martimo. Mantena una visin desde una perspectiva indiscutiblemente estadounidense: todos los hombres buscan la ganancia y, ms o menos, aman el dinero, pero la forma en que se busca la ganancia tendr un marcado efecto en las fortunas comerciales y en la historia del pueblo que habita un pas. Clase de Gobierno. Asigna una gran inuencia al carcter de los gobernantes y sus instituciones sobre el desarrollo de una nacin y del poder martimo. Al respecto seala: los diversos rasgos de un pas y sus pobladores constituyen las caractersticas naturales de las naciones, lo mismo que los individuos, empiezan su carrera; las funciones que ejercen los gobiernos sobre aqullas equivalen a las que desempea en stos la voluntad, y as como de que sta sea o no inteligente, enrgica y perseverante, dependen los xitos o fracasos de la vida de cada individuo, los de las naciones son consecuencia de idnticas cualidades mostradas por sus gobiernos... En tiempos de paz, el gobierno puede favorecer con su poltica el crecimiento natural de las industrias de un pueblo y su acin a buscar aventuras y ganancias por medio del mar; y hasta puede intentar la creacin de tales industrias o aciones donde no existan espontneamente; o por el contrario, puede el gobierno obrar desacertadamente y estorbar o detener el progreso que el pueblo hubiera llevado a cabo dejndolo en libertad. Y agrega... Parece probable que si un gobierno obrase de completo acuerdo con las inclina-

ciones naturales de su pueblo, lograra dar el mximo impulso a su desarrollo bajo todos los conceptos. Es interesante destacar que Mahan en su ltimo libro: el inters de Amrica en el Poder Martimo: Presente y Futuro, predijo que Estados Unidos bien podra ser el sucesor de Gran Bretaa, como potencia martima dominante en el mundo, en razn a la dimensin continental de su territorio, a la base insular de ste y a la fortaleza de su economa. Insisti en la necesidad de aumentar el poder naval estadounidense, que se encontraba debilitado despus de la Guerra Civil. Como resultado relevante de su inuencia, Estados Unidos libr una guerra contra Espaa, mediante la cual obtuvo la base de Guantnamo, el control de Hawaii, el Caribe y, posteriormente -aunque no producto de la mencionada guerra- la zona del canal de Panam. El pensamiento de Mahan es, sin lugar a dudas, el elemento que inspira la poltica naval estadounidense a lo largo de todo el siglo XX. La obra de Mahan tuvo gran inuencia ya que no slo haba explicado las razones del poder mundial alcanzado por Inglaterra en la segunda mitad del siglo XIX, sino que tambin explicaba lo que otras naciones tendran que hacer para igualarse a

Base naval de Guantnamo.

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ella. Con ello Mahan entreg una justicacin terica para la carrera armamentista naval que comenz en la ltima dcada del siglo XIX y que incluy a Gran Bretaa, EE.UU., Alemania Imperial, Japn, Rusia y muchas otras naciones. - Conclusiones. Para Mahan la historia enseaba que aquel que poda dominar el mar, tambin poda dominar a sus enemigos, luego fue el primer autor que reconoci la importancia del Control del Mar y el rol que ste ha desempeado en la historia mundial. De ah que sus teoras fueron exitosamente adoptadas por los Estados Unidos de Norteamrica entre nes del siglo XIX y las primeras dcadas del siglo pasado, llevando a dicho pas a alcanzar todos sus objetivos polticos, econmicos y militares. El Poder Martimo es la facultad que tiene un Estado para usar el mar en su benecio, est integrado por dos elementos de distinta naturaleza, los Intereses Martimos, los cuales le otorgan la sustancia y el Poder Naval que los deenden. Los primeros ingredientes concurren al desarrollo, mientras que los restantes, a la seguridad, por lo que se puede armar que la poltica mundial depende en gran medida de su poder martimo. La reputacin de Mahan como historiador se debe fundamentalmente a dos libros, La Inuencia del Poder Naval en la Historia, 1660-1783 y La Inuencia del Poder Naval en la

Revolucin Francesa y el Imperio, 1793-1812. Tratan de la narracin de los acontecimientos polticos que las provocaron y las consecuencias polticas, econmicas y militares que se derivaron de ellas. Cmo acta el poder naval, es el tema principal de estas obras, ya que lo central se reere al control del mar mediante el dominio naval o la falta de l, fue lo que determin el resultado. De ah que el control del comercio martimo a travs del control del mar es la funcin principal de las marinas. No hay motivos para armar que la U.S. Navy actual mantenga los mismos puntos de vista estratgicos que Mahan, en el sentido de exaltar al poder naval sobre cualquier otra forma de accin militar, pretendiendo que las marinas acten de forma totalmente autnoma e identicando el dominio del mar con la victoria. Mahan observ y emiti sus criterios para un cambio en la Poltica Naval Norteamericana, para una nueva Estrategia Naval y la conformacin de una nueva Fuerza Naval con un nuevo concepto de las Operaciones en el Mar. Adems impuls la evolucin de la marina alemana que conduca Von Tirpitz, y ejerci marcada inuencia en las instituciones navales de Francia, Italia, Rusia y Japn. La visin de Mahan permiti sealar que geopoltica es la relacin existente entre factores geogrcos y otros, respecto a la distribucin de poder en el mundo.

BIBLIOGRAFA
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