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EL PROPOSITO DE LA ATALAYA es honrar a Jehova Dios, el Soberano del universo.

En el pasado, las atalayas, o torres de vigilancia, permitan descubrir lo que suceda a lo lejos. De igual modo, esta revista nos ayuda a descubrir la relacion entre las profecas bblicas y los sucesos de nuestro tiempo. La Atalaya consuela a la gente anunciando que el Reino de Dios un gobierno de verdad que se halla en los cielos pronto acabara con la maldad y transformara la Tierra en un paraso. Ademas, promueve la fe en el Rey reinante de dicho gobierno, Jesucristo, quien murio para que pudieramos alcanzar la vida eterna. Esta publicacion, editada sin interrupcion desde 1879 por los testigos de Jehova, es polticamente neutral y reconoce la Biblia como maxima autoridad.
Esta publicacion se distribuye como parte de una obra mundial de educacion bblica que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. A menos que se indique lo contrario, las citas bblicas se han tomado de la version en lenguaje moderno Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias).

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DECEMBER 1, 2011

SERIE DE PORTADA 3 Seran castigos de Dios? 4 Desastres naturales: por que tantos? 6 Como afrontar los desastres y sus efectos 8 Cuando no haya mas desastres

SECCIONES FIJAS
10 14 16 22 26 30 Nuestros lectores quieren saber Carta de Noruega Ensenanzas de la Palabra de Dios: Como podemos elegir buenos amigos? Lo saba? Acerquese a Dios: Santo, santo, santo es Jehova De padres a hijos: Jesus los llamo Hijos del Trueno

Y TAMBI EN
11 18 Quien puede interpretar las profecas? El nombre divino y el legado de Alfonso de Zamora

23 Tiempo de amar y tiempo de odiar 27 Quera ser como la hija de Jefte

Seran castigos
Siento lastima por las vctimas, pero creo que es tembatsu [castigo divino]. As se expreso un conocido poltico de Japon tras el terremoto de magnitud 9 y el posterior tsunami que golpearon su pas en marzo de 2011. Cuando mas de 220.000 personas murieron en el terremoto de Hait en enero de 2010, un famoso telepredicador afirmo que eso se debio a que los haitianos haban jurado un pacto con el Diablo y que necesitaban volver a Dios. Dios quiere despertar nuestra insensible e indiferente conciencia, declaro un cura catolico cuando 79 personas murieron en una estampida en Manila (Filipinas). Un periodico local informo que el 21% de los adultos creen que Dios esta expresando su ira mediante los deslizamientos de tierra, tifones y otros desastres que con frecuencia asolan el pas.

de DIOS?

A CREENCIA de que Dios trae las ca tastrofes para castigar a los malos no es nueva. En 1755, despues de que un terremoto, un incendio y un tsunami causaran unos 60.000 muertos en Lisboa (Portugal), el famoso filoso fo Voltaire pregunto: Tuvo Lisboa, que ya no es, mas vicios que Lon dres, que Pars, en los deleites hundidas?. En efecto, millones de personas se preguntan si Dios esta castigan do a la gente enviandole catastrofes. De hecho, en muchos pases, a estas tragedias se las llama actos de Dios. En vista de todo esto, cabe pregun tarse: Esta empleando Dios desastres naturales con ese objetivo? Son castigos suyos las recientes tragedias que ha sufrido la humanidad?. Hay quienes se apresuran a culpar a Dios. Para ello, senalan relatos bblicos que declaran que el uso las fuerzas de la naturaleza con fines destructivos

(Genesis 7:17-22; 18:20; 19:24, 25; Numeros 16:31-35). Sin embargo, un examen de todos estos relatos revela tres factores distintivos de las intervenciones divinas. Primero, hubo un aviso previo. Segundo, a diferencia de los desastres naturales que acaban con buenos y malos por igual, la des truccion no fue indiscriminada. Solo perecieron los malvados incorregibles y quienes desoyeron las advertencias. Y tercero, Dios siempre hizo posible que se salvaran los inocentes (Genesis 7:1, 23; 19:15-17; Numeros 16:23-27). Nada indica que Dios haya causado los innumerables desastres que en nuestros tiempos han destrozado mi llones de vidas. Entonces, a que se debe el aparente aumento de tales ca tastrofes? Como afrontar los desastres y sus consecuencias? Llegara el da en que ya no ocurran? Hallara las respues tas en los siguientes artculos.
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Desastres naturales
POR QUE TANTOS?

OS desastres parecen ocupar siempre los titulares de las noticias. Nunca ha habido tantas vctimas debido a una calamidad u otra. El Centro de Investigacion sobre la Epi demiologa de los Desastres, con sede en Belgica, informa que tan solo en 2010 hubo 373 catastrofes, que segaron un mnimo de 296.000 vidas. En las ultimas decadas, la cifra anual de desastres registrados tambien ha aumentado notablemente. Por ejemplo, entre 1975 y 1999 estuvo muy por debajo de los 300, pero entre 2000 y 2010 alcanzo casi los 400. De ah que muchos hoy da se pregunten por que hay tantos desastres en nuestro tiempo. Aunque a los desastres se les suele llamar actos de Dios, tal expresion es enganosa. Dios no esta detras de estas calamidades que afectan a tantas personas hoy da. Ahora bien, la Biblia s predijo que nuestro tiempo estara marcado por las catastrofes. Por ejemplo, en Mateo 24:7, 8 leemos estas palabras de Jesus: Habra escaseces de alimento y terremotos en

un lugar tras otro. Todas estas cosas son prin cipio de dolores de angustia. Por que profe tizo Jesus tales sucesos, y que significado tienen? El Hijo de Dios estaba respondiendo a esta pregunta: []Que sera la senal [...] de la con clusion del sistema de cosas? (Mateo 24:3). Tras hablar de varias cosas que ocurriran entre ellas las calamidades ya menciona das, hizo esta relevante declaracion: Cuando vean suceder estas cosas, sepan que el reino de Dios esta cerca (Lucas 21:31). Por lo tanto, esos desastres naturales tienen mucha impor tancia para nosotros. Son una indicacion de que se acercan cambios trascendentales.

Fuerzas que contribuyen a los desastres Tal vez usted, como muchas otras personas, se pregunte: Si Dios no es el culpable de los desastres, quien o que esta detras?. Solo podemos comprender la respuesta si reconocemos esta importante verdad que se halla en la Biblia: El mundo entero yace en el poder del

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The Watchtower (ISSN 0043-1087) is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.; M. H. Larson, President; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, and by Watch Tower Bible and Tract Society of Canada, PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing offices. POSTMASTER: Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2011 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos los derechos reservados. Printed in Canada. Vol. 132, No. 23 Semimonthly SPANISH

inicuo (1 Juan 5:19). Este versculo revela que Dios no es el culpable de las terribles condiciones que vemos en el mundo. En muchas ocasiones, el culpable es su enemigo, el ini cuo Satanas, al que la Biblia tambien llama el Diablo (Revelacion [Apocalipsis] 12:9, 12). Movido por su egosmo, a este adversario de Dios no le importa que la gente muera. Con todo el mundo bajo su control, ha promovido esa misma actitud entre la humani dad. En realidad, la Biblia senalo este hecho al predecir que en los ultimos das los hom bres seran amadores de s mismos, amadores del dinero, presumidos, altivos (2 Timo teo 3:1, 2). As que no sorprende que el Diablo haya creado un sistema mundial que fomenta esas y otras caractersticas malvadas. El fo menta la explotacion egosta y codiciosa de los recursos del planeta que a menudo pone a la gente en peligro. De que forma promueve las catastrofes el avariento sistema en que vivimos? Un informe de las Naciones Unidas sobre los desastres mundiales declara: Con demasiada frecuen cia la poblacion se concentra en zonas peli grosas como las planicies aluviales. Ademas, la destruccion de los bosques y humedales esta mermando la capacidad del medio ambiente de soportar las amenazas. Como si esto fuera poco, el incremento de la concentra DEFORESTACION

cion de los gases de invernadero [...] debido a la actividad humana amenaza con provocar un cambio climatico y elevar el nivel del mar. Aunque se dice que gran parte de esa actividad humana es necesaria para el pro greso economico, no es mas que el resultado de la actitud egosta y ambiciosa que impera en el mundo. Muchos expertos reconocen ahora que esta irresponsable actividad humana ha intensificado los efectos destructivos de los desastres. Lo cierto es que los seres humanos estan ayudando al Diablo cuando apoyan un sistema que empeora los desastres. Vemos, pues, que muchas catastrofes son fruto de la negligente mano del hombre. Al gunas han sido mas devastadoras debido al lugar donde se produjeron. En muchas partes del mundo, sus efectos se han agravado por los turbios manejos de individuos sin escru pulos o porque grandes masas de poblacion han tenido que mudarse a zonas peligrosas por culpa de las desigualdades economicas o sociales. Por supuesto, algunas vctimas sufren, no por el fallo o la negligencia de nadie, sino porque el tiempo y el suceso imprevisto les acaecen a todos (Eclesiastes 9:11). En cualquier caso, que puede hacer usted si se ve afectado por un desastre natural? Veamos algunas medidas que puede tomar.
CONTAMINACION

Izquierda: Mark Henley/Panos Pictures; centro: Jeroen Oerlemans/Panos Pictures

HACINAMIENTO

PUBLICADA AHORA EN 188 IDIOMAS: acho-

li, afrikaans, albanes, aleman,67 amarico, arabe, arme nio, armenio occidental, aymara, azer, azer (alfabeto cirlico), baule, becol, bengal, birmano, bislama, bulgaro, camboyano, cebuano, checo,7 chichewa, chino sim plificado, chino tradicional7 (grabacion solo en manda rn), chitonga, chuukes, cibemba, cingales, congo, coreano,67 criollo de las Seychelles, criollo haitiano, crio llo mauriciano, croata, danes,7 efik, endebele, endon ga, enzema, eslovaco, esloveno, espanol,67 estonio, ewe, finlandes,7 fiyiano, frances,687 ga, georgiano, grie go, groenlandes, guaran,687 gujarati, gun, hausa, he breo, hiligaynon, hindi, hiri motu, holandes,67 hunga-

ro,67 ibo, ilocano, indonesio, ingles67 (tambien en braille), islandes, isoko, italiano,67 japones,67 kannada, kaonde, kazajo, kikongo, kikuyu, kiluba, kimbundu, ki niaruanda, kirgus, kiribatiano, kirundi, kwangal, kwan yama, leton, lingala, lituano, luganda, lunda, luo, lu vale, macedonio, malayalam, malgache, maltes, marat, marshales, maya, mixe, mizo, more, nepales, niueano, noruego,67 nyaneka, oromo, osetico, otetela, palaua no, pangasinan, panjab, papiamento de Curazao, per sa, pidgin de las islas Salomon, polaco,67 ponapes, por tugues,687 quechua ancashino, quechua ayacuchano, quechua boliviano, quechua cuzqueno, quichua, raro tongues, rumano, ruso,67 samoano, sango, sepedi, ser-

bio, serbio (alfabeto latino), sesoto, shona, silozi, sranangtongo, suajili, suati, sueco,7 tagalo,7 tahitiano, tai, tamil, tartaro, telugu, tetum, tigrina, tivo, tok pisin, tongano, totonaco, tshiluba, tshwa, tsonga, tsotsil, tsuana, tumbuka, turco, tuvaluano, twi, ucraniano, umbundu, urdu, uruund, vendal, vietnamita, wallisiano, waray-wa ray, wolaytta, xhosa, yapes, yoruba, zande, zapoteco del Istmo, zulu
6 Tambi en disponible en CD. 8 Tambi en disponible en CD-ROM (formato MP3). 7 Tambi en disponible en grabaci on de audio en www.jw.org.

Como afrontar los desastres y sus efectos


En vista del aumento en la frecuencia y destructividad de los desastres naturales, veamos algunas cosas que pueden ayudar.
Tiene preparado un equipo de emergencia?

Alejarse del peligro. La Biblia dice: Sagaz


es el que ha visto la calamidad y procede a ocultarse, pero los inexpertos han pasado adelante y tienen que sufrir la pena (Proverbios 22:3). Este sabio consejo puede aplicarse aun antes de que ocurra un desastre. Si se da un aviso de erupcion volcanica, inundacion o huracan (o tifon), sera prudente que quienes se encuentren en la zona de riesgo se trasla den a un lugar seguro. La vida vale mas que una casa u otras posesiones. Algunas personas tal vez puedan optar por vivir en areas mas seguras. Un organismo ofi cial senala: El riesgo de desastres presenta una gran concentracion geografica. Hay una proporcion muy reducida de la superficie de la tierra que engloba la mayor parte del ries go, y la mayora de los futuros desastres de gran envergadura ocurriran en esas zonas. Este puede ser el caso, por ejemplo, de llanu ras costeras o areas cercanas a fallas geologicas. Si usted puede evitar vivir en tales lugares o puede mudarse a un sitio mas seguro, redu cira enormemente el riesgo de verse afectado por un desastre.

vctima de una tragedia inesperada. Pero po dra afrontar mucho mejor la situacion si tiene planeado lo que hara en caso de que ocurra. Esto tambien concuerda con el consejo de Proverbios 22:3, citado anteriormente. Tiene preparado un equipo de emergencia? El ma nual 1-2-3 of Disaster Education (Medidas basicas contra los desastres) recomienda tener listos un botiqun de primeros auxilios, agua embotellada, alimentos no perecederos y los documentos importantes. Tambien conven dra repasar con toda la familia los tipos de desastres que pudieran producirse y lo que se hara en cada caso.

Una estrecha relacion con Dios. Tal rela-

Un plan de emergencia. Sin importar


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cuantas precauciones tome, todava puede ser

cion es de mucha ayuda en cualquier circuns tancia. La Biblia dice que el es el Padre de tiernas misericordias y el Dios de todo consuelo, que nos consuela en toda nuestra tribula cion. Y otro versculo anade que consuela a los abatidos (2 Corintios 1:3, 4; 7:6). En efecto, Dios esta muy al tanto de lo que les ocurre a quienes cifran su fe en el. Como el es amor, nos anima de diversas maneras (1 Juan 4:8). Una gran ayuda es la oracion. No vamos a pedirle milagros, pero s su pode-

La oracion ayuda en cualquier situacion. No vamos a pedir milagros, pero s el poderoso espritu santo de Dios

Los cristianos se ayudan unos a otros cuando azota algun desastre

roso espritu santo, el cual puede recordarnos pasajes bblicos que nos consuelen y alivien en cualquier adversidad. Los siervos fieles de Dios pueden sentirse como David, un rey del antiguo Israel que dijo: Aunque ande en el valle de sombra profunda, no temo nada malo, porque tu estas conmigo; tu vara y tu cayado son las cosas que me consuelan (Salmo 23:4).

La ayuda de hermanos en la fe. En el


siglo primero, un profeta cristiano llamado Agabo indico que una gran hambre estaba para venir sobre toda la tierra habitada. Esta hambre, que tuvo lugar en el tiempo de Claudio, afecto gravemente a muchos cristia nos que vivan en Judea. Que hicieron los dis cpulos de otros lugares cuando se enteraron de las dificultades de sus hermanos en la fe? El relato declara: Los discpulos resolvieron, cada uno de ellos segun los medios que te na, enviar una ministracion de socorro a los hermanos que moraban en Judea (Hechos 11:28, 29). Como vemos, el amor los impulso a enviar ayuda material. En nuestros das, los siervos de Dios res ponden igual cuando azota algun desastre.

A los testigos de Jehova se les conoce por la ayuda que se prestan unos a otros. Cuando un fuerte terremoto sacudio Chile el 27 de febrero de 2010, acudieron sin demora en socorro de los afectados. Karla, cuyo hogar fue arrasado por un tsunami, relata: Fue muy alentador ver que precisamente al da siguiente llegaron Testigos de otras zonas para ayu darnos. Sin duda, Jehova utilizo a aquellos bondadosos voluntarios para consolarnos. Sent el amor Sent el amor y la proteccion de Jeho y la proteccion va. Su abuelo, que no es de Jehova Testigo, dijo tras observar lo ocurrido: Que distinto de lo que he visto en mi iglesia durante anos!. La experiencia lo motivo a pedir a los Testigos que le dieran clases de la Biblia. La compana de personas que aman a Dios es de gran ayuda en momentos difciles. Con todo, llegara el da en que la Tierra se vea li bre de la maldicion de los desastres naturales? Veamos lo que dice la Biblia.
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Cuando no haya mas desastres


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I ALGUIEN le asegurara que pronto ya no habra mas desastres, como reaccio nara usted? Tal vez contestara que eso es un sueno, que los desastres son parte de la vida. O quizas pensara que le estan tomando por tonto. Aunque los desastres naturales parecen no tener fin, hay razones solidas para con fiar en que s acabaran. Claro esta, no sera gracias a ninguna iniciativa humana. El hombre no comprende plenamente los mecanismos de la naturaleza, y mucho menos puede controlarlos o cambiarlos. El rey Salomon del antiguo Israel, famoso por su sabidura y su capacidad de observacion, es cribio lo siguiente: La humanidad no puede averiguar la obra que se ha hecho bajo el sol; por mucho y duro que siga trabajando la humanidad en buscar, sin embargo no averiguan. Y aunque dijeran que son suficiente mente sabios para saberlo, no podran averi guarlo (Eclesiastes 8:17). Si los seres humanos no pueden controlar los desastres naturales, entonces quien? La Biblia declara que sera nuestro Creador. El es quien puso en marcha los ciclos de la naturaleza, como el del agua (Eclesiastes 1:7). Y en vivo contraste con el hombre, Dios
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tiene poder infinito. El profeta Jeremas dijo al respecto: []Oh Senor Soberano Jehova! Mira que tu mismo has hecho los cielos y la tierra por tu gran poder y por tu brazo extendido. El asunto entero no es demasiado ma ravilloso para ti mismo (Jeremas 32:17). Puesto que Dios hizo la Tierra y los elemen tos, logicamente sabe que hacer para que la gente viva en paz y seguridad (Salmo 37:11; 115:16). As pues, como traera Dios este cambio que tanto necesitamos? Como sin duda us ted recordara, en el segundo artculo de esta serie mencionamos que los aterradores su cesos de nuestros das componen una se nal que marca la conclusion del sistema de cosas. Jesus indico: Cuando vean suceder estas cosas, sepan que el reino de Dios esta cerca (Mateo 24:3; Lucas 21:31). Este Reino, un gobierno celestial de origen divi no, hara grandes cambios en la Tierra, entre ellos controlar las fuerzas naturales. Aunque Jehova Dios tiene el poder para hacer esta tarea el mismo, la ha delegado en su Hijo, de quien el profeta Daniel declaro: A el fueron dados gobernacion y dignidad y reino, para que los pueblos, grupos nacionales y lenguajes todos le sirvieran (Daniel 7:14).

El Hijo de Dios, Jesucristo, ha recibido el poder para convertir todo nuestro planeta en un lugar donde vivir sin miedo. Hace dos mil anos, cuando estuvo en la Tierra, de mostro en pequena escala su capacidad de dominar las fuerzas de la naturaleza. En cier ta ocasion en que el y sus discpulos se encontraban en una barca en el mar de Galilea, estallo una grande y violenta tempestad de viento, y las olas seguan lanzandose dentro de la barca, de modo que faltaba poco para que la barca se llenara. Los discpulos se asustaron y, temiendo por su vida, pidieron ayuda a Jesus. Que hizo el? Simplemente reprendio al viento y dijo al mar: Silencio! Calla!. Y el viento se apaciguo, y sobrevino una gran calma. Asombrados, los discpu los dijeron: Quien, realmente, es este, porque hasta el viento y el mar le obedecen? (Marcos 4:37-41). Tiempo despues, Jesus fue ascendido al ambito espiritual y recibio aun mas poder y autoridad. Hoy, ya como Rey del Reino de Dios, tiene la responsabilidad y la capacidad de implantar todos los cambios necesarios para que la humanidad viva en paz y seguridad en la Tierra. Sin embargo, ya hemos visto que muchos de los problemas y desastres son provocados o agravados por individuos egostas y codi ciosos. Que hara el Reino con quienes se obstinan en ese proceder? La Biblia dice que el Senor Jesus vendra desde el cielo con sus poderosos angeles en fuego llameante, al traer el venganza sobre los que no conocen a Dios y sobre los que no obedecen las bue nas nuevas acerca de nuestro Senor Jesus. En efecto, el va a causar la ruina de los que estan arruinando la tierra (2 Tesalonicenses 1:7, 8; Revelacion 11:18). Despues, este Rey de reyes, Jesucristo, impondra su autoridad sobre las fuerzas de la naturaleza (Revelacion 19:16). Se asegura-

ra de que los subditos del Reino ya no sufran mas calamidades. Con su poder, regulara los procesos meteorologicos, de modo que el clima y los ciclos de las estaciones benefi cien a la humanidad. As se cumplira lo que Jehova prometio hace mucho a su pueblo: Les dare sus lluvias cuantiosas a su debido tiempo, y la tierra verdaderamente dara su producto, y el arbol del campo dara su fruto (Levtico 26:4). La gente podra construir sus hogares sin temor a perderlos debido a algun desastre natural. La Biblia promete: Edificaran casas, y las ocuparan; y cierta mente plantaran vinas y comeran su fruto (Isaas 65:21).
Que debe hacer usted? Sin duda a usted, como a muchas otras personas, le atrae la idea de vivir en un mun do donde no se produzcan mas desastres de vastadores. Que tiene que hacer para estar all? Puesto que los que no conocen a Dios y los que no obedecen las buenas nuevas no viviran en ese mundo libre de desastres, es vital aprender sin demora cual es la voluntad divina y apoyar lo que Dios ha dispues to para gobernar nuestro planeta. El desea que lleguemos a conocerlo y que prestemos atencion a las buenas nuevas del Reino que ha establecido mediante su Hijo. Y el mejor modo de hacer eso es estudiar cuidadosamente la Biblia, donde se encuentran los requisitos para vivir en el ambiente seguro que proporcionara el Reino. Por que no les pide a los testigos de Jehova que le en senen lo que dice la Biblia? Ellos lo haran con mucho gusto. De algo puede estar seguro: si se esfuerza por conocer a Dios y obede cerle, se cumpliran en usted estas palabras de Proverbios 1:33: En cuanto al que me es cucha, el residira en seguridad y estara libre del disturbio que se debe al pavor de la calamidad.
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NUESTROS LECTORES QUIEREN SABER


Sera destruida la Tierra en 2012?
vaden un pueblo frances [...]. Estan convencidos de que el mundo acabara el 21 de diciembre de 2012, fecha en que finaliza un ciclo de 5.125 anos del antiguo calendario maya. (BBC News.) A pesar de las predicciones de lderes religiosos catastrofis tas, supuestos cientficos o cualquier otro pronosticador del siglo XXI, la Tierra seguira existiendo por mucho tiempo. Lo cierto es que nuestro planeta no sera destruido en 2012. De hecho, no desa parecera ni en ese ano ni en ningun otro. La Biblia declara: Una generacion se va, y otra generacion viene, pero la tierra permane ce para siempre (Eclesiastes 1:4, Reina-Valera Contemporanea). Ademas, piense en lo que implican estas palabras de Isaas 45:18: Esto es lo que ha dicho Jehova, [...] el Formador de la tierra y el Hacedor de ella, El, Aquel que la esta blecio firmemente, que no la creo sencillamen te para nada, que la formo aun para ser habita da: Yo soy Jehova, y no hay ningun otro[]. Imagine a un buen padre que, para dar una alegra a sus hijos, dedica muchas horas a cons truir un barco de juguete o una casita de mune cas. Verdad que no rompera los regalos en mil pedazos despues de entregarselos a sus hijos? Eso sera muy desconsiderado. Pues bien, Dios creo la Tierra para que los seres humanos dis frutaran de ella. El les dijo a Adan y Eva: Sean fructferos y haganse muchos y llenen la tierra y sojuzguenla. Despues vio [...] todo lo que ha ba hecho y, mire!, era muy bueno (Genesis 1:27, 28, 31). El Creador no ha renunciado a su
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Creyentes del apocalipsis in-

proposito para la Tierra, as que no permitira que sea destruida. En cuanto a todas sus prome sas, el mismo garantiza: Mi palabra [...] no volvera a m sin resultados, sino que ciertamen te hara aquello en que me he deleitado, y tendra exito seguro en aquello para lo cual la he en viado (Isaas 55:11). Ahora bien, Jehova s se ha propuesto causar la ruina de los que estan arruinando la tierra (Revelacion [Apocalipsis] 11:18). En la Biblia, el promete: Los rectos son los que residiran en la tierra, y los exentos de culpa son los que quedaran en ella. En cuanto a los inicuos, seran cortados de la mis msima tierra; y en cuanto a los traicioneros, se ran arrancados de ella (Proverbios 2:21, 22). Cuando se cumplira esta promesa? Ningun ser humano lo sabe. Respecto a aquel da o la hora, nadie sabe aseguro Jesus, ni los angeles en el cielo, ni el Hijo, sino el Padre. (Marcos 13:32.) Los testigos de Jehova no tratan de pre decir cuando destruira Dios a los malvados. Aunque estan pendientes de la senal del fin y creen que la humanidad esta viviendo en los ultimos das profetizados en la Biblia, no pue den saber con exactitud cuando vendra el fin (Marcos 13:4-8, 33; 2 Timoteo 3:1). Ellos dejan ese asunto en manos de su Padre celestial y de su Hijo. Mientras llega ese da, se concentran en predicar las buenas nuevas del Reino de Dios, el gobierno celestial que regira este planeta y lo transformara en un pacfico paraso. Entonces, los justos mismos poseeran la tierra, y residiran para siempre sobre ella (Salmo 37:29).

Cortesa de Image Science and Analysis Laboratory, NASA-Johnson Space Center

Quien puede interpretar las profecas?


Una antigua leyenda griega dice que el nudo gordiano era el mayor rompecabezas en tiempos de Alejandro Magno y que solo alguien muy sabio y capaz de grandes conquistas podra desa tarlo.1 Cuentan que Alejandro resolvio el problema sacando su espada y cortando el nudo de un tajo.

Que es una profeca? Los diccionarios definen profeca como un anuncio de algo que va a ocurrir en el futuro. Ahora bien, la autentica profeca es un men saje oral o escrito que esta inspirado por Dios y revela su voluntad y proposito. En la Biblia hay profecas sobre la llegada e identidad del Mesas y sobre la conclusion del sistema de cosas, ademas de mensajes de juicio divinos (Mateo 24:3; Daniel 9:25). Hoy da, los sabios de este mundo exper tos en ciencias, economa, medicina, poltica y ecologa, entre otros campos tratan de predecir el futuro. Pero por muy difundidas y acep tadas que esten sus predicciones entre los medios de comunicacion y el gran publico, no son mas que opiniones personales y conjeturas basadas, en el mejor de los casos, en sus conocimientos del tema. Ademas, por cada opinion que se expresa, hay un sinnumero de argumentos que la refutan. As pues, es arriesgado dedicarse a hacer predicciones. Las profecas verdaderas Entonces, donde podemos encontrar pro fecas verdaderas? Y quien puede interpre tarlas? El apostol Pedro escribio: Ninguna profeca de la Escritura proviene de interpre tacion privada alguna (2 Pedro 1:20). El ter mino griego que se traduce interpretacion significa literalmente aflojamiento, desata dura y conlleva la idea de solucion, explica cion. Pedro utiliza dicha palabra, que segun La Biblia de estudio MacArthur alude a la no cion de soltar, para decir que ninguna por cion de las Escrituras es el resultado de que un ser humano haya desglosado o desatado la verdad. Alguna vez ha intentado usted desatar un enrevesado nudo marinero? Tal vez haya visto como se entrelazaban las cuerdas, pero aun as no haya sabido desatarlo. Algo parecido pasa con las profecas. La gente tal vez vea como se entrelazan las circunstancias actuales, pero
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OS sabios de la antiguedad no solo desata ban complejos nudos. Tambien trataban de resolver acertijos, interpretar profecas e incluso predecir el futuro. Sin embargo, pocas veces pudo decirse que realmente lo lograran. Pongamos por caso a los sabios de Babilonia en los das del rey Belsasar. Ni uno de ellos supo interpretar el men saje profetico que una mano escribio milagrosamente en la pared del palacio durante un festn. El unico que pudo descifrarlo fue Daniel, un anciano profeta de Jehova Dios que tena la reputacion de saber desatar nudos (Daniel 5:12). Dicho mensaje, que anunciaba el fin del Imperio babilonico, se cumplio aquella misma noche (Daniel 5:1, 4-8, 25-30).
1 Segun la leyenda, en Gordion la capital de Frigia es taba atado con un enmaranado nudo el carro de Gordias, el fundador de la ciudad. Aquel que lograra deshacer el nudo conquistara Asia.

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aun as no puede predecir, o desatar, con se guridad lo que el futuro traera. En la antiguedad, Daniel y otros profetas de Dios no basaron sus profecas en interpretaciones personales de los sucesos o circunstancias de su tiempo. Si hubieran tratado de desentranar as el futuro, el resultado habra sido un pronostico humano, fruto de su ima ginacion y de un conocimiento incompleto. Sin embargo, como explico Pedro, la profe ca no fue trada en ningun tiempo por la voluntad del hombre, sino que hombres hablaron de parte de Dios al ser llevados por espritu santo (2 Pedro 1:21).

No pertenecen a Dios las interpretaciones? Retrocedamos unos tres mil setecientos anos en el tiempo. En una prision de Egipto, dos hombres tienen un sueno enigmatico. Sin embargo, no pueden consultar a los sa bios del pas, por lo que estan frustrados. He mos sonado un sueno, y no hay interprete con nosotros, le dicen a otro preso llamado Jose. Este hombre, que es siervo del Dios ver dadero, los anima a contarle sus suenos di ciendoles: No pertenecen a Dios las inter pretaciones? (Genesis 40:8). En efecto, solo Jehova es capaz de aclarar el significado de las profecas, igual que un experto marino sabe desatar complicados nudos. Ademas, si fue Dios quien inspiro esas profecas, lo logico es acudir a el para entenderlas. Cuanta razon tena Jose al atribuirle el merito! Ahora bien, puesto que pertenecen a Dios las interpretaciones, como las revela? De varias maneras. Algunas profecas no son tan difciles de entender porque aparecen en la Biblia junto a su cumplimiento. Es como si el propio marinero que hizo el nudo nos ex plicara como desatarlo (Genesis 18:14; 21:2). Otras profecas pueden comprenderse examinando el contexto. Tal es el caso de la vision profetica de Daniel sobre un carne12
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ro con dos cuernos que es derribado por un macho cabro peludo con un cuerno conspicuo entre sus ojos. El contexto expli ca que el carnero represento a los reyes de Media y Persia, y el macho cabro al rey de Grecia (Daniel 8:3-8, 20-22). Mas de dos siglos despues, el gran cuerno Alejan dro Magno emprendio su conquista de Persia. El historiador Josefo afirma que le mos traron esta profeca a Alejandro durante una campana militar cerca de Jerusalen, y este creyo que era el mencionado rey de Grecia. De que otro modo pertenecen a Dios las interpretaciones? En el caso de Jose, Dios utilizo su espritu santo para ayudar a este siervo suyo a interpretar los suenos de los otros presos (Genesis 41:38). Hoy da, cuando los siervos de Dios no estan seguros del signi ficado de cierta profeca, piden ese espritu santo en oracion y buscan la respuesta con empeno en las Sagradas Escrituras. Gracias a la gua divina, encuentran textos bblicos que les aclaran el significado. As pues, sus interpretaciones no provienen de ningun ser humano con poderes especiales, sino de Dios. Es el quien explica el significado de las profecas mediante su espritu y su Palabra. Las interpretaciones nunca provienen de pronosticadores humanos que se basan en fuentes ajenas a la Biblia (Hechos 15:12-21). Tambien pertenecen a Dios las interpreta ciones de las profecas en el sentido de que el determina cuando y como revelar el signi ficado a sus siervos fieles. El puede dar a co nocer la interpretacion de una profeca antes, en el momento o despues de cumplirse. Y puesto que el inspiro esas profecas, el deci de cuando es el tiempo de explicarlas. En el relato de Jose y los otros dos presos, Jose interpreto los suenos tres das antes de que se cumplieran (Genesis 40:13, 19). Y cuando le pidieron que explicara los suenos profeticos del Faraon, el cumplimiento esta ba a punto de comenzar. As que, con la ayu-

da del espritu de Dios, Jose interpreto estos suenos justo a tiempo para tomar medidas y aprovechar los predichos siete anos de abun dantes cosechas (Genesis 41:29, 39, 40). En otras ocasiones, los siervos de Dios no comprenden plenamente una profeca sino hasta despues de cumplirse. Por eso hubo que esperar hasta despues de que Jesus resucitara para entender muchos sucesos so bre su vida que se haban predicho siglos an tes de que el naciera (Salmo 22:18; 34:20; Juan 19:24, 36). Por ultimo, hay profecas que, como se dice en Daniel 12:4, se manten dran selladas hasta el tiempo del fin, cuan do el verdadero conocimiento se har[a] abundante. Y justo ahora, en nuestros das, estamos viendo su cumplimiento.1

Las profecas bblicas y usted Jose y Daniel comparecieron ante reyes para pronunciar profe cas que afectaban a diver Jose y Daniel sas naciones y reinos. Los atribuyeron cristianos del siglo primea Dios ro tambien fueron portasu capacidad voces de Jehova, el Dios para interpretar de la profeca. Todos los profecas que prestaron atencion a sus mensajes se beneficiaron enormemente. Hoy da, los testigos de Jehova tambien dan a conocer un mensaje profetico por todo el mundo: las buenas nuevas del Reino de Dios. Ademas, proclaman que ya se esta cum pliendo la profeca de Jesus sobre la conclu sion del sistema de cosas (Mateo 24:3, 14). Conoce usted esta profeca? Sabe como le afectara? Los Testigos estaran encantados de explicarle como beneficiarse de la que sin duda es una de las profecas bblicas mas importantes.
1 Vease la serie de portada Seis profecas bblicas en pleno cumplimiento, del numero del 1 de mayo de 2011 de esta revista.
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CARTA DE

NORUEGA

De visita en un inmenso desierto blanco

S UNA manana de principios de invierno, y echamos un vistazo entre las cortinas para ver que tiempo hace. Que ilusion sentimos al contemplar el despejado cielo azul! Mi esposa y yo pasaremos tres das predicando en Finn marksvidda, una gran altiplanicie montanosa al norte del crculo polar artico. Como en Noruega hace mucho fro en invierno, nos inquieta un poco ir al nevado desierto del norte. Menos mal que viajaremos con tres testigos de Jehova que viven en la zona. Ellos saben a que podramos enfrentarnos y nos han orientado bien. En esta region hay pocas carreteras. As que para llegar a los habitantes de estos apartados parajes, lo mejor es desplazarnos en motos de nieve. Cargamos las motos y el trineo con ropa, comida y combustible extra. Frente a nosotros se extiende la blanca meseta, tan inmensa que no alcanzamos a ver sus bordes. La nieve brilla como diamantes al sol, y la belleza del paisaje nos deja extasiados. Finnmarksvidda es el hogar de renos, alces, linces, liebres, zorros y glotones, as como de

una pequena poblacion de osos. Pero lo que mas anhelamos es visitar a los habitantes de estas tierras tan remotas, en especial a los sami, un pueblo que se gana la vida pastoreando re nos o trabajando en los refugios de montana. Fuera del primer refugio que encontramos, hay un grupo de jovenes estudiantes que estan practicando esqu de fondo. Se detienen para charlar con nosotros y nos preguntan que nos trajo hasta aqu. Por supuesto, les explicamos con mucho gusto que queremos hablar con los lugarenos de la Biblia. Y cuando nos despe dimos, uno de ellos exclama: Que tengan exito!. Reanudamos nuestro camino atravesando grandes lagos helados y el blanco paramo. Ve remos algun rebano de renos? Al aproximarnos a una casita, un senor nos saluda con cordialidad. Es uno de los pocos residentes permanentes de esta zona. Cuando se da cuenta de que nuestro trineo se ha danado, tiene la bondad de ofrecerse a repararlo. Claro, la gente de aqu no tiene prisa, as que el se toma su tiempo y nos contagia su tranquilidad. Despues de arreglarnos el trineo, le damos las

gracias y le mostramos con la Biblia algunas razones por las que Dios permite el sufrimiento. Nos escucha con atencion y acepta el libro Que ensena realmente la Biblia? y las revistas La Atalaya y Despertad! Cuando nos vamos, sonre y nos dice: Gracias por haber venido. Despues de hacer unas cuantas visitas mas, comienza a caer la tarde, por lo que nos dirigi mos a la cabana donde pasaremos la noche. De repente vemos un zorro: su rojo y brillante pelaje contrasta con la blanca nieve. Se detiene apenas un instante para mirarnos con curiosidad y luego se aleja. Como comienza a nevar, es difcil orientarse. Que alivio cuando por fin avistamos la cabana! Encendemos el fuego, y el lugar se calienta poco a poco. Despues de una larga jornada dando tumbos en la moto de nieve, estamos agotados pero contentos. Tras una noche demasiado corta volvemos a cargar las motos. Descendemos a las tierras ba jas, seguimos el curso de un ro y llegamos a otro refugio de montana. All encontramos a un joven con quien conversamos sobre varias ensenanzas bblicas animadoras. Despues, el

nos indica amablemente la forma mas sencilla de regresar al camino. Comienza el ultimo da de nuestra visita. Al llegar al Parque Nacional de Stabbursdalen, se abre ante nosotros un fascinante paisaje con lejanas montanas nevadas brillando al sol. De pronto vemos un gran rebano de renos ali mentandose placidamente. Con sus anchas pe zunas escarban en la nieve en busca de lquenes y musgo que comer. Mas alla esta un pastor sami, sentado en su moto de nieve, vigilando los con tranquilidad. Un perro cuida del rebano y lo mantiene unido. Por un momento se que da quieto y olfatea en nuestra direccion. Pero de inmediato vuelve a su trabajo. Aprovechamos la oportunidad para predicar al amigable pastor, que nos escucha con atencion. De vuelta a casa pensamos en todas las personas que hemos conocido en este viaje de 300 kilometros (200 millas). Nos sentimos honrados por haber aportado nuestro granito de arena al llevar el mensaje bblico a los habitantes de este inmenso desierto blanco.

5 Norway Post

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ENSENANZAS DE LA PALABRA DE DIOS

Como podemos elegir buenos amigos?

Este artculo le permitira encontrar en su propia Biblia la respuesta a algunas preguntas que tal vez se haya hecho. Si lo desea, los testigos de Jehova pueden analizar estas preguntas con usted.

1. Por que tener cuidado al elegir a los amigos?


A casi todos nos gusta sentirnos aceptados, y por eso a menudo imitamos a quienes nos rodean. En consecuencia, los amigos influyen mucho en las actitudes que se arraigan en el corazon. Por tanto, los amigos que elegimos determinaran la clase de persona que podemos ser. (Lea Proverbios 4:23; 13:20.) David, uno de los escritores bblicos, eligio sabiamente a sus amigos. Pasaba tiempo con personas que pudieran ayudarlo a mantenerse fiel a Dios (Salmo 26:4, 5, 11, 12). Por ejemplo, era amigo de Jona tan porque este lo animaba a confiar en Jehova. (Lea 1 Samuel 23:16-18.)

2. Como puede ser usted amigo de Dios?


Aunque Jehova es el Dios todopoderoso, es posible tener su amistad. En la Biblia se dice que Dios consi deraba a Abrahan su amigo porque este confiaba en el y le obedeca (Genesis 22:2, 9-12; Santiago 2:21 23). Si nosotros confiamos en Jehova y hacemos lo que el nos pide, tambien podemos ser sus amigos. (Lea Salmo 15:1, 2.)

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3. Como nos ayudan los buenos amigos?


Los amigos verdaderos son leales y nos ayu dan a hacer lo que esta bien (Proverbios 17:17; 18:24). Piense en como actuo Jonatan. Es pro bable que tuviera treinta anos mas que David, y le corresponda heredar el trono de Israel. Sin embargo, Dios eligio a David para ser rey, y Jo natan apoyo con lealtad a su amigo. Los bue nos amigos tambien tienen el valor de corregirnos cuando hacemos las cosas mal (Salmo 141:5). Y si aman a Dios, nos ayudaran a adquirir buenas costumbres. (Lea 1 Corintios 15:33.) En el Salon del Reino de los Testigos de Jeho va encontrara a personas que, como usted, de sean hacer lo que es correcto. All hara amista des que lo apoyaran en sus esfuerzos por agradar a Dios. (Lea Hebreos 10:24, 25.) Ahora bien, hasta los amigos que aman a Dios pueden decepcionarnos a veces. As que

no se apresure a ofenderse cuando cometan errores (Eclesiastes 7:9, 20-22). Recuerde que no existen amigos perfectos y que necesitamos amigos que amen a Dios. Las Santas Escrituras nos animan a perdonar las faltas de nuestros companeros cristianos. (Lea Colosenses 3:13.)

4. Y si a sus amigos no les gusta su amistad con Dios?


Muchas personas se dan cuenta de que cuando comienzan a estudiar la Palabra de Dios, algunos viejos amigos se ponen en su contra, quizas porque no entienden el valor de los consejos y la esperanza que da la Biblia. Pero tal vez usted tenga la oportunidad de explicarles lo que ha aprendido. (Lea Colosenses 4:6.) Tambien pudiera ocurrir que esos amigos se burlen de las buenas noticias que anuncia la Palabra de Dios (2 Pedro 3:3, 4). Otros tal vez se ran al ver que usted intenta hacer lo que esta bien (1 Pedro 4:4). Si ese fuera su caso, quizas tenga que elegir entre ser amigo de ellos o de Dios. Si elige la amistad de Dios, sin duda tendra el mejor amigo posible. (Lea Santiago 4:4, 8.)

Si desea mas informacion, consulte los captulos 12 y 19 de este libro, editado por los testigos de Jehova.

QUE ENSENA realmente LA BIBLIA?

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El nombre divino
Y EL LEGADO DE ALFONSO DE ZAMORA

N 1492, los reyes de Esepoca, el cardenal Jimenez pana Fernando e Isabel de Cisneros fundador de la promulgaron el siguiente universidad lo invito a co edicto: Nosotros ordenalaborar en la elaboracion de mos [...] que los Judos y Jula Polglota complutense. Esta das [...] partan con sus hijos monumental obra editada e hijas, sirvientes y familiares en seis volumenes contie ne el texto sagrado en hepequenos o grandes de todas breo, griego y latn, con allas edades al fin de Julio de gunas partes en arameo, o este ano y que no se atrevan a DECRETO DE LOS REYES DE ESPANA caldeo.1 regresar a nuestras tierras. (1492) Respecto a este proyecto, el Ante esta orden de ex teologo catolico Mariano Repulsi on, las familias ju villa Rico declaro: De los das de Espana tenan solo tres judos conversos que trados opciones: partir al desbajaron en la obra del Cardetierro o convertirse al catoli nal [Cisneros,] el mas celebre cismo. Un rabino judo llaes Alfonso de Zamora, gramado Juan de Zamora tal vez matico, filosofo y talmudispenso que era mejor renun ta insigne entre los suyos, y ciar a su religion y quedarse persona docta en latn, grieen Espana, hogar de sus antego, hebreo y caldeo. Zamopasados durante generacio UNIVERSIDAD DE ALCAL A ra haba llegado a la conclunes. Teniendo en cuenta sus DE HENARES sion de que para traducir la races judas, parece probaBiblia con exactitud era neble que Juan enviara a su hijo Alfonso a una escuela de estudios hebreos, ubi- cesario conocer a fondo los idiomas originales. cada en la ciudad de Zamora. Con el tiempo, De hecho, el fue uno de los principales impul Alfonso llego a dominar el latn, el griego y el sores del renacimiento de la investigacion barameo. Al finalizar sus estudios, fue profesor blica que se produjo en los albores del side Hebreo en la Universidad de Salamanca. glo XVI. Poco despues, sus profundos conocimientos No obstante, aquel no era ni el mejor mo lingusticos seran de gran utilidad para los bi- mento ni el mejor lugar para fomentar el coblistas de toda Europa. nocimiento amplio y profundo de la Biblia. En 1512, la recien fundada Universidad de La Inquisicion espanola estaba en su apogeo, y Alcala de Henares concedio a Alfonso de Za Encontrara mas informacion sobre la importancia de mora la catedra de Hebreo. Puesto que Zamora la 1Polglota complutense en La Atalaya del 15 de abril era uno de los eruditos mas destacados de su de 2004, paginas 28 a 31.
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Decreto: gentileza del Archivo Historico Provincial de Avila (Espana)

La traduccion del nombre divino


Es de particular interes la manera en que Alfonso de Zamora, estudioso de ascenden cia hebrea, translitero el nombre divino. Tal como se puede apre ciar en la fotografa de esta pagina, una nota al margen de su traduccion interlineal del hebreo al latn del libro de Genesis contiene el nombre de Dios en su forma jehovah. Es obvio, pues, que Zamora aceptaba esta traduccion al latn del nombre divino. Durante el siglo XVI, cuando la Biblia se tradujo a los principales idiomas europeos, muchos traductores bblicos emplearon esta grafa o una muy parecida. Entre ellos destacan William Tyndale, que publico su traduccion al ingles en 1530; Sebastian Munster, al latn en 1534; Pierre Robert Olivetan, al fran ces en 1535, y Casiodoro de Reina, al espa nol en 1569. Por tanto, Zamora fue uno de los primeros eruditos de los muchos que en el siglo XVI contribuyeron a la difusion del nombre divino. El desconocimiento de este nombre se haba generalizado inicialmente por causa de una supersticion juda que impeda que se pronunciara. Y condicionados por esta tra dicion juda, los traductores bblicos de la cristiandad entre ellos Jeronimo, quien tradujo la Vulgata latina sustituyeron el nom bre divino por ttulos como Senor o Dios.

AMPLIACION DEL NOMBRE DIVINO EN HEBREO Y COMO LO TRADUJO ZAMORA (JEHOVAH)

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la Iglesia Catolica veneraba la Vulgata latina, la unica version autorizada de la Biblia. Sin embargo, ya en la Edad Media, distintos biblis tas catolicos haban observado que el texto latino de la Vulgata distaba de ser perfecto. A comienzos del siglo XVI, Alfonso de Zamora y otros linguistas se propusieron hacer algo al respecto.

Necesario para la salvacion de las gentes La edicion hebrea del llamado Antiguo Tes tamento y su traduccion al latn es, sin lugar a dudas, la empresa mas relevante de cuantas acometio Zamora. Es probable que el pretendiera que este trabajo se utilizara ampliamente en la elaboracion de la Polglota complutense. Uno de sus manuscritos se encuentra en la biblioteca del monasterio de El Escorial, cerca de Madrid (Espana). Esta catalogado con el codi go G-I-4 y contiene el libro entero de Genesis en hebreo con una traduccion interlineal (pa labra por palabra) al latn. Zamora mismo manifiesta en el prologo: Fue necesario para la salvacion de las gentes la traslacion de la Sagrada Escritura a otras lenguas. [...] Por estas razones hemos juzgado [...] de absoluta conveniencia que los fieles dispu sieran de una traduccion de la Biblia, hecha palabra por palabra, de tal forma que a cada palabra hebrea correspondiese la correspondiente latina superpuesta. Alfonso de Zamora era un acreditado experto en hebreo capacitado para llevar a cabo una traduccion tan novedosa al latn. Sin que halle descanso para mi espritu En cierto sentido, la Espana del siglo XVI era un sitio ideal para que linguistas como Zamora realizaran su labor, pues durante la Edad Me dia el pas se haba convertido en un impor tante centro de la cultura juda. The Encyclopdia Britannica explica: Con sus numerosas comunidades musulmanas y judas, la Espana medieval era el unico pas con diversidad ra20
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cial y religiosa de Europa occidental. Gran par te del desarrollo religioso, literario, artstico y arquitectonico de la civilizacion espanola du rante la Edad Media tarda se debio a este hecho. Debido a que muchos judos estaban afinca dos en Espana, abundaban los manuscritos de la Biblia Hebrea, es decir, las Escrituras He breas. Los escribas judos de muchas regiones espanolas los haban copiado laboriosamen te para su lectura publica en las sinagogas. En el libro The Earliest Editions of the Hebrew Bible (Las primeras ediciones de la Biblia He brea), Lazarus Goldschmidt senala: Los erudi tos judos no solo tenan en la mas alta estima por su fidelidad las impresiones espanolas y portuguesas del Pentateuco, sino tambien los manuscritos que sirvieron de base para tales impresiones y para las versiones polglotas eruditas. A pesar de las ventajas que ofreca Espana a quienes tuvieran la intencion de traducir la Bi blia, nubarrones de hostilidad se cernan sobre ellos. En 1492, los ejercitos catolicos del rey Fernando y la reina Isabel conquistaron el ulti mo enclave musulman de Espana. Y como ya se menciono, los monarcas decretaron en ese mismo ano que cuantos se aferraran a la fe ju da fueran expulsados del pas. Diez anos des pues se emitio un decreto similar contra los musulmanes. A partir de entonces no se tolero mas religion que el catolicismo, que se convir tio en la religion estatal. Que efecto tendra este nuevo clima religio so en la traduccion de la Biblia? Veamos el caso de Alfonso de Zamora. A pesar de que este estu dioso judo se haba convertido al catolicismo, la jerarqua eclesiastica espanola no olvido su pasado. Algunos opositores criticaron al cardenal Cisneros por confiar en la pericia de con versos judos para producir la Polglota complutense. Estos ataques causaron mucha angustia a Zamora. En una anotacion hecha en un manuscrito conservado en la Universidad de Ma drid describio como se senta: Preterido [mar-

FRONTISPICIO (DORSO DE LA PRIMERA HOJA) DE LA TRADUCCION INTERLINEAL DE ZAMORA

ginado] y odiado por todos mis amigos, que se han cambiado para m en enemigos, sin que halle descanso para mi espritu ni para la planta de mis pies. Uno de sus mayores adversarios fue Juan Ta vera, arzobispo de Toledo, quien mas tarde os tento el cargo de inquisidor general. Su acoso mortifico tanto a Zamora, que este llego al punto de recurrir al Papa mediante una car ta que en parte deca: Solicitamos y pedimos de Vuestra gran Santidad que nos ayu deis [...] y nos salveis de nuestro enemigo [...] don Juan Tavera que todos los das, de continuo, nos causa numerosas y desagradables aflicciones [...]. Y si Vuestra Santidad atiende este ruego que le dirigimos Yahweh sera tu se guridad y preservara tu pie de captura (Prov. 3,24).1
1 Es interesante que Zamora empleo el nombre de Dios, y no un ttulo, en su carta al Papa. En esta traduc cion al espanol de su peticion aparece la forma Yah weh. Sin embargo, no se sabe con seguridad como lo es cribio en el texto latino original. Si desea conocer mas detalles sobre la traduccion de Zamora y su uso del nom bre divino, lea el recuadro de la pagina 19, titulado La traduccion del nombre divino.

El legado de Alfonso de Zamora Pese a la oposicion, la labor de Zamora con tinuo y prospero para el beneficio de muchos estudiantes de la Biblia. Y aunque el nunca tradujo las Escrituras a los idiomas comunes de su da, presto un inestimable servicio a otros traductores. Para comprender el alcance de su aportacion, debemos tener en cuenta que la traduccion bblica siempre depende de dos grupos de expertos. En el primer grupo estan aquellos que examinan copias de los escritos sagrados en los idiomas originales hebreo, arameo y griego a fin de producir un texto refinado y exacto en esos idiomas. Y en el segun do grupo estan los traductores que utilizan di cho texto como base de su traduccion a las lenguas vernaculas. La preparacion y refinacion del texto hebreo que se publico en 1522 en la Polglota complutense se debe principalmente a Alfonso de Zamora. (En la misma obra aparecen un vocabu lario hebreo-latn y una gramatica hebrea que tambien facilitaron la labor de los traducto res.) Erasmo de Rotterdam, contemporaneo de Zamora, realizo un trabajo similar con las Escrituras Griegas Cristianas, que suelen denominarse Nuevo Testamento. Y una vez que los textos hebreo y griego refinados estuvieron disponibles, otros expertos pudieron entregarse a la fundamental tarea de traducirlos a los idiomas del pueblo. Cuando William Tyndale tradujo la Biblia al ingles, fue uno de los primeros en beneficiarse del texto hebreo de la Polglota complutense. La amplia distribucion actual de la Biblia es un merecido tributo a los desvelos y la dedica cion de hombres como Alfonso de Zamora, gracias a los cuales podemos conocer mejor las Escrituras. Tal como el percibio, para alcanzar la salvacion es necesario comprender y obedecer la Palabra de Dios (Juan 17:3). Pero para eso hace falta que la Biblia se traduzca a los idio mas que la gente entiende, pues solo as llegara su mensaje a la mente y el corazon de millones de personas.
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LO SABIA?
Que es la fibra escarlata carmes que tanto se menciona en el libro de Exodo? Segun el registro bblico, las cubiertas dos. Estos insectos viven en la coscoja que formaban las paredes y la puerta (Quercus coccifera), un arbol que crece de entrada de la tienda del tabernacu- en el Oriente Medio y la costa medi lo el antiguo centro de adoracion de terranea. Las hembras no tienen alas, y Israel estaban hechas de lino fino re- cuando estan cargadas de huevos pare torcido e hilo azul y lana tenida de pur- cen bayas del tamano de una arveja pura rojiza y fibra escarlata carmes (guisante) pegadas a las hojas y rami (Exodo 26:1; 38:18). Las prendas de tas de dicho arbol. Tras recogerlas a vestir santas de los sacerdotes tam- mano, se aplastan para obtener el colo bien se confeccionaban con fibra es- rante contenido en los huevos: un pig carlata carmes (Exodo 28:1-6). mento rojo soluble en agua, ideal para El color escarlata carmes se conse- tenir. El historiador romano Plinio el gua gracias a un tinte rojo brillante ex- Viejo incluye el escarlata carmes entre trado de las hembras del quermes, un los colores mas valorados de su tiempo. insecto de la familia de los coccoci Que escritores de las Escrituras Griegas Cristianas estaban presentes cuando se derramo el espritu santo en el da de Pentecostes del ano 33? Es posible que de los ocho hombres En su Evangelio, Marcos menciona a que escribieron esta porcion de la Bi- un joven que salio huyendo la noche en que arrestaron a Jesus. Parece que este blia, seis estuvieran presentes. De acuerdo con el relato de Hechos, joven era el mismo, pues todos los de Jesus mando a sus discpulos: No se re- mas discpulos ya haban abandonado tiren de Jerusalen, sino sigan esperan- a su Maestro (Marcos 14:50-52). As do lo que el Padre ha prometido pues, es muy posible que Marcos se en (Hechos 1:4). Ese mismo relato indica contrara entre los primeros discpulos y que, siguiendo el mandato de Jesus, que estuviera presente cuando se derra Mateo, Juan y Pedro futuros escrito- mo el espritu santo en Pentecostes. De los ocho escritores de las Escritures bblicos se reunieron en el mismo lugar con otros discpulos, entre quie- ras Griegas, quedan dos por citar: Pa nes se hallaban los medio hermanos de blo y Lucas. Pablo todava no era disc Jesus (Hechos 1:12-14; 2:1-4). Dos de pulo de Cristo en el Pentecostes del estos ultimos, Santiago y Judas, fue- ano 33 (Galatas 1:17, 18). Y por lo visto, ron inspirados tiempo despues para Lucas tampoco estaba en esa ocasion, escribir las cartas que llevan sus nom- pues el mismo no se incluye entre los bres (Mateo 13:55; Santiago 1:1; Ju- testigos oculares del ministerio de Jesus (Lucas 1:1-3). das 1).

INSECTOS DE LOS QUE SE EXTRAE EL TINTE


Por gentileza de SDC Colour Experience (www.sdc.org.uk)

PEDRO HABLANDO EN EL PENTECOSTES DEL ANO 33

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Tiempo de amar
Y TIEMPO DE ODIAR

IOS es amor. En algunos pases es comun enmarcar y colgar esta frase en los hoga res. Y no es de extranar, pues estas hermosas palabras describen bien a Dios: el ejemplo supremo de amor. Lo que mucha gente no sabe es que estas palabras se encuentran en la Biblia y fueron escri tas por el apostol Juan. El que no ama no ha llegado a conocer a Dios dice, porque Dios es amor. (1 Juan 4:8.) Tambien fue este escri tor quien hablo del amor de Dios por la huma nidad: Tanto amo Dios al mundo [el conjunto de seres humanos redimibles] que dio a su Hijo unigenito, para que todo el que ejerce fe en el no sea destruido, sino que tenga vida eterna (Juan 3:16). Basandose en esto, hay quienes creen que Dios siempre va a perdonarlos. De hecho, muchos demuestran por su forma de actuar que estan convencidos de que, hagan lo que hagan, Dios nunca les va a pedir cuentas. Pero es eso cierto? Ama Dios a todas las personas, prescindiendo de si se portan bien o mal? Es posible que Dios sienta odio?

El amor y el odio de Dios Un sabio rey del pasado, Salomon, declaro lo siguiente: Para todo hay un tiempo senalado, aun un tiempo para todo asunto bajo los cielos: [...] tiempo de amar y tiempo de odiar (Eclesiastes 3:1, 8). De acuerdo con este princi-

pio, por muy amoroso y carinoso que sea Dios, hay ocasiones en las que tambien siente odio. Antes que nada, aclaremos que sentido tiene ese termino en la Biblia. Una enciclopedia bblica aclara: En las Escrituras la palabra odio tiene varios significados. [...] Puede significar hostilidad intensa, una mala predisposicion arraigada, a la que suele acompanar el rencor. Tal odio puede convertirse en un sentimiento corrosivo que intenta hacer dano al objeto de su odio. Este es el significado que mas conocemos, y las consecuencias de este tipo de odio se ven claramente en el mundo. Sin embargo, la misma obra pasa a explicar que el termino odio tambien puede significar fuerte aver sion, pero sin ninguna intencion de hacer dano al objeto del odio. Este segundo sentido es el que ahora nos interesa. Nos referimos a un profundo desagrado, un total aborrecimiento carente de mali cia, rencor o intencion de hacer dano. Podra Dios sentir esta clase de odio? Encontramos la respuesta en Proverbios 6:16-19: Hay seis co sas que Jehova de veras odia; s, siete son cosas detestables a su alma: ojos altaneros, una lengua falsa, y manos que derraman sangre ino cente, un corazon que fabrica proyectos perjudiciales, pies que se apresuran a correr a la maldad, un testigo falso que lanza mentiras, y cualquiera que enva contiendas entre hermanos.

Hay seis cosas que Jehova de veras odia; s, siete son cosas detestables a su alma: ojos altaneros, una lengua falsa, y manos que derraman sangre inocente, un corazon que fabrica proyectos perjudiciales, pies que se apresuran a correr a la maldad, un testigo falso que lanza mentiras, y cualquiera que enva contiendas entre hermanos. (PROVERBIOS 6:16-19)
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Si voluntariosamente practicamos el pecado despues de haber recibido el conocimiento exacto de la verdad, no queda ya sacrificio alguno por los pecados, sino que hay cierta horrenda expectacion de juicio.
(HEBREOS 10:26, 27)

El padre que ama a su hijo lo disciplina por su bien

Es obvio, entonces, que Dios odia ciertas practicas. Pero implica eso que tambien odia a la persona que las lleva a cabo? No nece sariamente, pues el siempre tiene en cuenta posibles atenuantes, como las debilidades humanas, el entorno, la crianza y el desconoci miento (Genesis 8:21; Romanos 5:12). El escri tor de Proverbios lo ilustra con un magnfico ejemplo: Jehova censura al que ama, aun como lo hace un padre a un hijo en quien se complace (Proverbios 3:12). Un padre puede odiar la mala conducta de su hijo, pero eso no quiere decir que no lo ame o que no vaya a disciplinarlo para corregirlo. Pues bien, Jehova hace lo mismo por amor a la persona que peca cuando existe la posibilidad de salvarla.

Ocasiones en que el odio esta justificado Que ocurre si alguien que conoce la voluntad de Dios se niega a obedecerle? La persona que actua as no se esta ganando el amor de Dios, sino su desaprobacion. Si practica a pro posito lo que El detesta, provoca su odio. Por
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ejemplo, la Biblia dice: Jehova mismo exami na al justo as como al inicuo, y Su alma ciertamente odia a cualquiera que ama la violencia (Salmo 11:5). Dios no perdona a quienes no se arrepienten, como bien se indica en la carta del apostol Pablo a los cristianos hebreos: Si voluntariosamente practicamos el pecado des pues de haber recibido el conocimiento exacto de la verdad, no queda ya sacrificio alguno por los pecados, sino que hay cierta horrenda ex pectacion de juicio y hay un celo ardiente que va a consumir a los que estan en oposicion (Hebreos 10:26, 27). Por que adopta esta postura un Dios de amor? Porque la maldad puede arraigarse y convertirse en parte inseparable del individuo que co mete a proposito y repetidas veces un peca do grave. La persona podra corromperse hasta el punto de volverse depravada e incorregible. La Biblia la compara a un leopardo que no puede cambiar sus manchas (Jeremas 13:23). Este tipo de persona pierde la capacidad de arrepentirse y comete lo que la Biblia llama el pecado eterno, que es imperdonable (Marcos 3:29). Ese fue el caso de Adan y Eva y tambien el de Judas Iscariote. El pecado de nuestros primeros padres no tena excusa, pues eran perfectos y entendan claramente el explcito mandato que Dios les haba dado. Ellos pecaron a pro posito. Por todo esto, Dios en ningun momen to los invito a arrepentirse (Genesis 3:16-24). Aunque Judas era imperfecto, traiciono al propio Hijo de Dios, con quien tuvo un trato muy estrecho. Jesus mismo se refirio a el como el hijo de destruccion (Juan 17:12). Otro peca-

dor impenitente, al que segun la Biblia solo le espera destruccion, es el Diablo (1 Juan 3:8; Re velacion [Apocalipsis] 12:12). Todos ellos se granjearon el odio divino. As y todo, consuela saber que la mayora de los pecadores no son irreformables. Jehova es muy paciente y no disfruta castigando a quienes han pecado por desconocimiento (Ezequiel 33:11). Por eso anima a todo el mundo a arrepentirse de sus pecados y as obtener su perdon. Isaas 55:7 exhorta: Deje el inicuo su camino, y el hombre danino sus pensamien tos; y regrese a Jehova, quien tendra misericor dia de el, y a nuestro Dios, porque el perdonara en gran manera.

Un punto de vista equilibrado sobre el amor y el odio Los cristianos verdaderos tienen que imitar a Dios y, por tanto, aprender a distinguir cuando es tiempo de amar y cuando es tiempo de odiar. As pues, tienen cuidado de no dejarse llevar por el sentimentalismo a la hora de demostrar amor y misericordia. Algo que nos ayudara a mantener el equilibrio entre ser misericordiosos y odiar el pecado son las siguien tes palabras del discpulo Judas: Continuen mostrando misericordia a otros, haciendolo con temor, mientras odian hasta la prenda de vestir interior que ha sido manchada por la carne (Judas 22, 23). En otras palabras, odiar lo que esta mal no implica odiar a la persona que hace lo que esta mal. Los cristianos tambien deben cumplir el mandato de mostrar amor a sus enemigos haciendoles el bien. Jesus dijo: Continuen amando a sus enemigos y orando por los que los persiguen (Mateo 5:44). Por eso, los testi gos de Jehova no dejan de proclamar las bue-

nas noticias sobre el Reino de Dios a sus vecinos, aunque algunos no respondan (Mateo 24:14). Los Testigos se esfuerzan por ver a las personas como se indica en la Biblia: como posibles beneficiarios del amor y la misericordia de Jehova. Pero cuando la gente no valora sus esfuerzos o cuando los rechaza o incluso los persigue, hacen lo que aconseja el apostol Pablo: Sigan bendiciendo a los que los per siguen; esten bendiciendo, y no maldiciendo. [...] No devuelvan mal por mal a nadie (Romanos 12:14, 17). Siempre tienen presente que sera Jehova el que decida quien merece su amor y quien merece su odio. El es el Juez Supremo en cuestiones de vida o muerte (Hebreos 10:30). Sin duda alguna, Dios es amor. Y nosotros debemos demostrar que valoramos su amor haciendo lo posible por conocer y obedecer su voluntad. Si usted tiene un ejemplar de la Bi blia, los testigos de Jehova de su localidad esta ran encantados de mostrarle en ella cual es la voluntad de Dios y como puede aplicarla en su vida. As no provocara el odio de Dios y disfru tara de su amor y aprobacion.
Muchos presos se han beneficiado del amor y la misericordia divinos

Deje el inicuo su camino, y el hombre danino sus pensamientos; y regrese a Jehova, quien tendra misericordia de el, [...] porque el perdonara en gran manera.
(ISAIAS 55:7)

ACERQUESE A DIOS

Santo, santo, santo es Jehova

I USTED tuviera que describir la esencia de Jehova Dios con una unica palabra, cual elegira? En el siglo VIII antes de nuestra era, el profeta Isaas tuvo una vision. En ella oyo a criaturas espirituales alabar una cualidad de Dios que describe un aspecto clave de su naturaleza: la santidad. A continuacion analizaremos las pa labras de Isaas 6:1-3. Mientras lo hacemos, imagnese que esta junto al profeta. Lo que el vio y oyo nos llenara de admiracion y nos acer cara mas a Dios. Que ve Isaas? El mismo lo explica en el ver sculo 1: Consegu ver a Jehova, sentado en un trono excelso y elevado. Es obvio que el profeta no esta contemplando literalmente al Senor So berano Jehova, pues nuestros ojos no pueden ver a seres espirituales. Ademas, la Biblia dice bien claro que a Dios ningun hombre lo ha vis to jamas (Juan 1:18). As pues, Isaas en reali dad esta teniendo una vision.1 Pero es tan real para el, que reacciona con la misma admiracion que sentira si de verdad estuviera viendo a Jehova. Isaas pasa a presenciar lo que probablemen te ningun ser humano haya podido ver antes en una vision. El relata: Haba serafines de pie por encima de [Jehova]. Cada uno tena seis alas. Con dos se cubra el rostro, y con dos se cubra los pies, y con dos volaba de aca para alla (ver sculo 2). Isaas es el unico escritor bblico que menciona a los serafines. Estos angeles de muy alto rango estan erguidos, siempre listos para realizar cualquier cosa que Dios les pida. Tienen

el privilegio de servir en la mismsima presencia de Dios y se cubren el rostro y los pies en senal de respeto y reverencia. Isaas esta impresionado por lo que ve... y por lo que oye. Los serafines elevan sus voces en un coro celestial y cantan: Santo, santo, santo es Jehova de los ejercitos (versculo 3). El termino hebreo para santo transmite la idea de

La santidad de Jehova nos impulsa a acercarnos a el


limpieza y pureza, as como la de estar totalmente libre y separado del pecado. Los serafines entonan la palabra santo en estilo antifonal es decir, alternandose y la repiten tres veces para destacar que Jehova es santo al grado ma ximo (Revelacion [Apocalipsis] 4:8). As pues, la santidad es una caracterstica distintiva de la na turaleza divina. Jehova es puro, limpio e intachable en todos los sentidos. Por que debera impulsarnos esta caracters tica de Jehova a acercarnos a el? Porque a diferencia de los seres humanos, Dios nunca se vol vera corrupto ni maltratara a nadie. Nunca cometera pecado alguno ni hara ningun mal. Su santidad nos garantiza que siempre sera un Padre ideal, un Gobernante justo y un Juez imparcial. Podemos estar seguros de que el Dios cuya misma esencia es la santidad nunca nos defraudara.

1 Segun una enciclopedia bblica, parece ser que cuan do una persona reciba una vision de Dios mientras esta ba despierta, la impresion se haca en la mente consciente. La persona poda despues recordar y describir o registrar la vision en sus propias palabras (Perspicacia para com prender las Escrituras, editada por los testigos de Jehova).

LECTURA BIBLICA RECOMENDADA PARA ESTE MES: Isaas 1 a 23


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LA HIJA DE JEFTE
RELATADO POR JOANNA SOANS Siendo todava adolescente, se desperto en m el fuerte deseo de ser como la hija de Jefte. Permtanme explicarles lo que pensaba y como llegue a parecerme mucho a ella.

QUERIA SER COMO

A PRIMERA vez que asist a una asamblea de los testigos de Jehova fue en 1956, en Bombay (India). Aquella experiencia fue crucial en mi vida. En particular, me conmovio un dis curso sobre la hija de Jefte. Como quizas hayan ledo en la Biblia, esta joven renuncio a casarse, al parecer cuando aun era adolescente. De este modo, su padre pudo cumplir un voto que haba hecho. As que ella permanecio soltera, sirviendo el resto de sus das en la casa, o tabernaculo, de Jehova (Jueces 11:28-40). Yo anhelaba ser como ella, pero me enfren taba a un gran obstaculo: en aquellos anos, quedarse soltera iba en contra de las costumbres que imperaban en la India.

Mi entorno familiar Fui la penultima de los seis hijos que tuvieron Benjamin y Marcelina Soans en Uduppi, ciudad de la costa oeste de la India. Nuestra lengua materna es el tulu, que hablan unos dos millones de personas. Sin embargo, como la mayora de la gente de ese lugar, recibimos nuestra educacion escolar en el idioma kannada. En esta region, casarse y tener hijos es de suma importancia. De hecho, no recuerdo ha ber aprendido de nina las expresiones en tulu para nostalgia por estar lejos de casa, solte ra o soledad. Era como si esos conceptos

no existieran. Mi familia, por ejemplo, viva en la misma casa que mis abuelos, mis tos, mis tas y una docena de primos. En mi cultura, el arbol genealogico se traza ba por el lado materno, as que los hijos se consideraban parte de la familia de la madre. Las hijas reciban la mayor porcion de la herencia. En algunas comunidades tulu, las jovenes se quedaban con sus madres despues de casarse, y sus esposos se mudaban a vivir con ellas. Puesto que mi familia se haba unido a una iglesia cristiana, en casa algunas cosas eran di ferentes. Todas las noches nos reunamos en torno a mi abuelo, quien entonces oraba y lea la Biblia en tulu. Siempre que abra su gastada Biblia para leernosla, era como si abriera un cofre de tesoros. Era tan emocionante! Me te nan intrigada las palabras del Salmo 23:1: Jehova es mi Pastor. Nada me faltara. Sola preguntarme: Quien sera Jehova, y por que se le llama pastor?.

Se caen las escamas de mis ojos Debido a las dificultades economicas que siguieron a la segunda guerra mundial, nos mu damos a Bombay, a mas de 900 kilometros (550 millas) de distancia. En 1945, dos testigos de Jehova visitaron a mi padre y le dieron un folleto de la Biblia. Papa absorbio su mensaje como el terreno reseco absorbe la lluvia, y co menzo a hablar de el a otras personas de habla kannada. A principios de los anos cincuenta,
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nuestro pequeno grupo de estudio se convirtio en la primera congregacion de Bombay en ese idioma. Papa y mama nos en senaron a ser buenos estudiantes y maestros de la Biblia. A diario sacaban tiempo para orar y estudiar con nosotros (Deuteronomio 6:6, 7; 2 Timoteo 3:14-16). Cierto da, mien- Mi padre pronun tras lea la Biblia, sent ciando un discurso como si las escamas se en Bombay, en la me cayeran de los ojos decada de 1950 (Hechos 9:18). Aprend que a Jehova se le compara a un pastor porque gua, alimenta y protege a sus siervos (Salmo 23:1-6; 83:18).

Un da supe que Elizabeth Chakranarayan, una maestra de la Biblia experimenta da y mayor que yo, iba a ser mi companera de predicacion. Al principio pense: Como me las voy a arreglar para vivir con esta her mana que me lleva tantos anos?. Pero ella resulto ser la companera que yo necesitaba.

Jehova me lleva de la mano Me bautice poco despues de aquella memorable asamblea de Bombay de 1956. Seis meses mas tarde segu el ejemplo de mi hermano mayor, Prabhakar, y me hice evangelizadora de tiempo completo. Aunque ansiaba ensenar las verdades bblicas a la gente, en cuanto intentaba hablar de mis creencias, se me secaba la boca. Empezaba a tartamudear, y la voz me temblaba. No podre hacer esta obra a menos que Jehova me ayude!, me deca a m misma. La ayuda de Jehova llego con los misioneros canadienses Homer y Ruth McKay, que en 1947 haban asistido en Nueva York a la escuela misional de los testigos de Jehova. Ellos me llevaron de la mano, por as decirlo, mientras daba mis primeros y torpes pasos en el ministerio. Ruth siempre practica ba conmigo lo que bamos a decir en las puertas. Y saba como calmarme. Me sostena las manos temblorosas y me deca: No te preocupes. Intentemoslo en la proxima casa. Su tono tranquilizador siempre me infunda animo.
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Nunca estamos solos Nuestro primer destino fue la historica ciudad de Aurangabad, a unos 400 kilometros (250 millas) al este de Bombay. Ensegui da nos dimos cuenta de que eramos las dos unicas Testigos en una ciudad de casi un mi llon de habitantes. Ademas, yo tena que aprender marat, el idioma mayoritario. A veces me asaltaba la soledad. Me senta como una huerfana y rompa a llorar. Pero Elizabeth me animaba como si yo fuera su hija. En realidad nunca estamos solos, aunque puede que a veces nos sintamos as me deca. Por lejos que estes de tu familia y tus amigos, Jehova esta siempre a tu lado. Haz que sea tu amigo, y la soledad desapare cera enseguida. Hasta el da de hoy valoro muchsimo ese consejo. Cuando el dinero para el trans por te escaseaba, camin aba mos a diario hasta 20 kilometros (12 millas) por caminos llenos de polvo y lodo, hiciera calor o fro. Con Elizabeth poco antes En verano se alcanzaban los 40 C de su muerte (104 F). Y en la temporada mon zonica haba zonas del territorio que se quedaban cubiertas de lodo durante meses. Ahora bien, la cultura de la gente nos planteaba aun mas retos que el clima. Las mujeres no hablaban en publico con los hombres a menos que estuvieran emparenta dos, y rara vez les ensenaban. Por esa razon fuimos objeto de burlas e insultos. Durante los

primeros seis meses celebramos solas las reu niones bblicas semanales. Pero con el tiempo aumento el numero de asistentes y se formo un pequeno grupo. Algunos de ellos hasta em pezaron a acompanarnos en la predicacion.

Sigue mejorando tus habilidades Al cabo de unos dos anos y medio nos envia ron de vuelta a Bombay. Elizabeth siguio con su labor evangelizadora. Pero a m me pidieron que ayudara a mi padre, que era el unico tra ductor de nuestras publicaciones bblicas a la lengua kannada. Como el tena numerosas res ponsabilidades en la congregacion, agradecio mucho mi ayuda. En 1966, mis padres decidieron regresar a Uduppi, nuestro antiguo hogar. Al irse de Bombay, papa me dijo: Sigue mejorando tus habilidades, hija ma. Traduce de forma senci lla y clara. No confes demasiado en ti misma, mantente humilde. Apoyate en Jehova. Estos fueron los ultimos consejos que me dio, pues fallecio poco despues de regresar a Uduppi. Desde entonces me he esforzado por hacer justo eso en mi labor de traductora. No quieres formar una familia? Tradicionalmente, los padres indios conciertan el matrimonio de sus hijos cuando es tos aun son muy jovenes, y los animan a es tablecer una familia. As que la gente me preguntaba a menudo: No quieres formar una familia? Quien va a cuidar de ti en la ve jez? No te sentiras sola?.
Anunciando un discurso bblico en Bombay en 1960

A veces, esos comentarios me llegaban a agobiar. Y aunque en publico me contena, a solas me desahogaba con Jehova. Me consola ba saber que el no me vea mal por estar solte ra. Para reforzar mi resolucion de centrarme unicamente en su servicio, pensaba en la hija de Jefte y en Jesus, quienes se quedaron solteros y se dedicaron por completo a hacer la voluntad de Dios (Juan 4:34).

Un regalo de Jehova Elizabeth y yo mantuvimos una estrecha amistad durante casi cincuenta anos, hasta que ella murio en 2005 a la edad de 98. En sus ultimos anos, la vista ya no le permita leer la Biblia, as que se pasaba gran parte del da orando a Dios de forma ntima y prolongada. A veces pareca que estaba hablando de un pa saje bblico con alguien en su habitacion, pero en realidad estaba hablando con Jehova. El era muy real para Elizabeth, que viva como si estuviera en su misma presencia. He aprendido que esa es la clave para continuar firme en el servicio a Dios, como la hija de Jefte. Le agra dezco mucho a Jehova que me haya regalado la amistad de esta hermana madura que me guio en mi juventud y a traves de todas mis lu chas (Eclesiastes 4:9, 10). Cuanto me ha bendecido Jehova por servir le como la hija de Jefte! Permanecer soltera y seguir los consejos bblicos me ha permitido vivir una vida plena y gratificante, en la que he podido atender constantemente al Senor sin distraccion (1 Corintios 7:35).

Trabajando con otros traductores

DE PADRES A HIJOS

Jesus los llamo Hijos del Trueno

S POSIBLE que alguna vez hayas odo un trueno durante una tormenta. Te asus taste?1... Jesus llamo Hijos del Trueno a dos de sus discpulos. Veamos por que. Esos dos discpulos son Santiago y su hermano Juan. Sus padres son Zebedeo y Salo me. Se cree que Salome era ta de Jesus por parte de su madre, Mara, as que es posible que Santiago y Juan fueran primos de Jesus y amigos suyos desde ninos. Santiago y Juan son pescadores, como su padre Zebedeo, pero dejan el negocio in mediatamente cuando Jesus los invita a ser sus seguidores. As que ellos estan entre los primeros discpulos de Jesus. Y mas tarde, cuando Jesus elige a sus doce apostoles, los incluye a ellos. Pocos meses antes de que Jesus muera, el y sus apostoles atraviesan las montanas de Samaria hasta llegar a un pueblo. Es tarde y estan muy cansados, pero los samaritanos no quieren que pasen all la noche. Te gus tara saber por que?... Es que Jesus y sus apostoles son judos, y la mayora de los judos se portan mal con los samaritanos. Pero Jesus no es as: el los trata bien. Y lo mismo deberan hacer Santiago y Juan. Sin embargo, los dos hermanos se enojan porque los samaritanos no los reciben bien. Quieres que digamos que
1 Si le esta leyendo el artculo a un nino, haga una pausa tras los puntos suspensivos y permita que responda.

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baje fuego del cielo y los [mate]?, le pre guntan a Jesus. Que crees que les contesta el?... Los regana por decir algo tan malo. Santiago y Juan deben aprender a ser mas compasivos con los demas. Tambien tienen otro defecto: quieren ser los mas importantes y los primeros en todo. Por eso, poco antes de morir Jesus, envan a su madre a que le pida: Di la palabra para que estos dos hijos mos se sienten, uno a tu derecha y uno a tu izquierda, en tu reino. Claro, cuando los demas apostoles se en teran de esto, se molestan mucho. Y tu, te habras molestado?... Probablemente s. A nadie le gusta que otros se crean que son los mas importantes y quieran ser siempre los primeros. Sin embargo, Santiago y Juan aprendieron que eso no estaba bien y cambiaron. Se convirtieron en apostoles muy buenos y amorosos. Que nos ensena esto a nosotros?... Entre otras cosas, que debemos aprender a ser bondadosos con todos, como lo fue Je sus. El siempre trato muy bien a los demas, no importaba si eran hombres, mujeres o ninos. Y tu, te esforzaras por hacer lo mis mo que Jesus?...

LECTURA BIBLICA

Marcos 3:17 Mateo 27:55, 56; Marcos 15:40, 41 Mateo 4:18-22 Juan 4:4-15, 21-26; Lucas 9:51-55 Mateo 20:20-24; Marcos 10:35-37, 41

Que podemos hacer si ocurre un desastre natural? (PAGINAS 6 Y 7)

Llegara el da en que no ocurran mas desastres naturales? (PAGINAS 8 Y 9)

Puede alguien interpretar correctamente las profecas bblicas? (PAGINAS 11 A 13)

Le gustara saber como encontrar amigos verdaderos? (PAGINAS 16 Y 17) A que se refiere la Biblia cuando dice que hay tiempo de amar y tiempo de odiar?
(PAGINAS 23 A 25)

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