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TRATAMIENTO DEL RETRASO MENTAL LUCCHINI D.

Y OTROS (2006) Nios con necesidades educativas especiales Cmo enfrentar el trabajo en el aula. CIP Pontificia Universidad Catlica de Chile. Editorial Ediciones SUC. 2 Edicin. Santiago Chile. 242 Pgs. RIOJA GMEZ, Jos (2005) Compendio de Educacin Especial. Universidad Virtual Privada Andina San Francisco de Ass. Edicin 2005. Madrid Espaa. 648 Pgs.
NORMA J. CERN SALAZAR

El Retraso Mental forma parte de un grupo heterogneo con diversas caractersticas y distintos grados de severidad, comprometiendo diferentes reas del desarrollo. De acuerdo a lo planteado por el Manual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales (DSM IV, 1995), se trata de nios con una capacidad intelectual significativamente inferior al promedio, y cuyo dficit implica dificultades en la adaptacin, por lo menos en dos de las siguientes rea: Comunicacin, habilidades sociales, iniciativa, autocuidado, dependencia, adaptacin al medio y/o habilidades acadmicas funcionales. De acuerdo a lo anterior podemos decir que son nios con distintos niveles de educabilidad y el progreso acadmico, personal y social depende mucho de cmo se les apoye. Es decir como la familia, la escuela y la sociedad les proporcione las condiciones necesarias para su tratamiento e inclusin social, donde puedan desarrollar al mximo sus potencialidades. Lucchini J. Et l (2006:138) menciona que: El DSM IV categoriza el nivel de severidad en que se presentan estos problemas en cuatro grados de intensidad: leve (o ligero), moderado, grave (o severo) y profundo, definiendo siempre la dificultad intelectual como un retraso mental. Cada una de las categoras tiene caractersticas particulares y especficas al nivel de severidad. Las caractersticas generales de los distintos cuadros que se pueden observar en el retraso mental se describen en el Manual (DSM IV) citado por Lucchini J. Et l (2006:138) que para el Retraso mental leve: presentan insuficiencias mnimas en las reas sensoriomotoras y con frecuencia no se distinguen de otros nios sin problemas intelectuales hasta la adolescencia. Las personas pueden desarrollar habilidades sociales y de comunicacin en los

primeros aos de su vida escolar y llegar a un nivel de sexto ao bsico presentando dificultades superables. Los nios con retraso mental leve al llegar a la vida adulta podrn adquirir habilidades sociales y laborales adecuadas para una autonoma mnima, debiendo generalmente contar con una supervisin, orientacin y asistencia, especialmente cuando su actividad pierde el ritmo rutinario por exceso de trabajo u otros problemas. Lucchini J. Et l (2006:139) afirma que los nios con retraso mental leve, son personas educables si se realiza con ellos un trabajo planificado y supervisado por parte de su profesor, familia y comunidad. Esto quiere decir que su pronstico es bueno y que puede vivir satisfactoriamente en la comunidad, ya sea en forma independiente o con supervisin. Rioja G. Et l Cf. (2005: 134) menciona que En la educacin de los nios con retraso mental se han deslindado dos enfoques a lo largo de los aos. Un enfoque que sostiene que el nio afectado de retraso mental aprende exactamente igual que el nio normal, aunque ms lentamente; un segundo enfoque sostiene que los nios con lesin orgnica, tienen caractersticas de personalidad y organizacin mental tan peculiares, que condicionan el fracaso de los mtodos educativos tradicionales. Estos dos enfoques son interesantes porque a partir de ellos se toman decisiones en torno a su educacin, a los programas, mtodos y materiales pertinentes para su tratamiento. Sin embargo a partir de los 60 como refiere Rioja G. Et l Cf. (2005: 136) se han hecho nuevas investigaciones que pretenden demostrar que muchas de las caractersticas de conducta del nio con retraso mental tiene su origen, no en el propio retraso mental, sino en las circunstancias ambientales y sociales que rodean al nio. Los nios con retraso mental inferior a 50 es difcil que lleguen a tener una actividad independiente como adultos. La mayora de los autores propone que los objetivos educativos se orienten a: la adquisicin de patrones de conducta en la esfera de autonoma, la socializacin y un nivel de lenguaje que les permita una comunicacin ms completa posible. Los nios con un cociente intelectual superior a 50 son capaces, en la mayora de los casos, de lograr como adultos una independencia profesional y econmica. Rioja G. Et l Cf. (2005: 142) menciona que los programas

educativos para estos nios se centrarn en reas de aprendizaje tales como: comunicacin oral y escrita, relaciones interpersonales y actividades sociales, conceptos sencillos de aritmtica y manejo del dinero, conceptos cientficos sencillos, actividades del hogar, utilizacin de transportes pblicos y privados, higiene personal, entre otros. En nuestro pas de acuerdo a las nuevas leyes y disposiciones educativas, son cada vez ms los nios y nias con retraso mental leve y moderado que se encuentran incorporados en las instituciones educativas regulares donde menciona Lucchini J. Et l (2006:141) Lograr el mximo desarrollo de su potencial intelectual, a la vez que una interaccin social adecuada con los mayores niveles posibles de independencia personal o autonoma, pasan a ser los grandes objetivos a alcanzar con los nios que presentan este tipo de discapacidad. Para lograr estos grandes objetivos se debe conocer y comprender a los nios y nias con retardo mental y darles la oportunidad de incluirlos no solo en las instituciones educativas, sino en la sociedad en general. Las consecuencias positivas de su educacin son un hecho real. Sin embargo, a la hora de realizar su clase muchos profesores se sienten impotentes e incapaces al no tener estudios especiales necesarios para tratarlos. Los maestros para tratar a los nios con retraso mental primero deben conocerlo bien, para ello debemos observarlos como menciona Lucchini J. Et l (2006:143) La convivencia con nuestros alumnos en la sala de clases, recreos y distintas instancias de la vida escolar nos hace posible conocer y descubrir el o los caminos ms certeros para el manejo de nuestros nios, incluyendo a aqullos con necesidades educativas especiales.El conocimiento de las caractersticas de estos nios permitir optimizar el proceso de planificacin adecuando, por ejemplo, los objetivos que se pretende alcanzar. A la hora de planificar, recomienda Lucchini J. Et l (2006:144) que el profesor que cuenta con nios con retraso mental fije objetivos de aprendizaje funcionales para sus alumnos. Por ejemplo, el plegado de papeles en clase lo podr llevar luego a doblar su ropa. De acuerdo a ello el profesor no improvisa, sino que sabe lo que hace y hacia donde dirige el aprendizaje de sus alumnos.

IDEAS PRINCIPALES

1. El Retraso Mental forma parte de un grupo heterogneo con diversas caractersticas y distintos grados de severidad, comprometiendo diferentes reas del desarrollo. De acuerdo a lo planteado por el Manual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales (DSM IV, 1995). 2. De acuerdo a lo anterior podemos decir que son nios con distintos niveles de educabilidad y el progreso acadmico, personal y social depende mucho de cmo se les apoye. Es decir como la familia, la escuela y la sociedad les proporcione las condiciones necesarias para su tratamiento e inclusin social, donde puedan desarrollar al mximo sus potencialidades. 3. El DSM IV categoriza el nivel de severidad en que se presentan estos problemas en cuatro grados de intensidad: leve (o ligero), moderado, grave (o severo) y profundo, definiendo siempre la dificultad intelectual como un retraso mental. 4. El Retraso mental leve presenta insuficiencias mnimas en las reas sensoriomotoras y con frecuencia no se distinguen de otros nios sin problemas intelectuales hasta la adolescencia. Las personas pueden desarrollar habilidades sociales y de comunicacin en los primeros aos de su vida escolar y llegar a un nivel de sexto ao bsico presentando dificultades superables. 5. Los nios con retraso mental leve al llegar a la vida adulta podrn adquirir habilidades sociales y laborales adecuadas para una autonoma mnima, debiendo generalmente contar con una supervisin, orientacin y asistencia, especialmente cuando su actividad pierde el ritmo rutinario por exceso de trabajo u otros problemas. 6. En la educacin de los nios con retraso mental se han deslindado dos enfoques a lo largo de los aos. Un enfoque que sostiene que el nio afectado de retraso mental aprende exactamente igual que el nio normal, aunque ms lentamente; un segundo enfoque sostiene que los nios con lesin orgnica, tienen caractersticas de personalidad y

organizacin mental tan peculiares, que condicionan el fracaso de los mtodos educativos tradicionales. 7. Los nios con retraso mental inferior a 50 es difcil que lleguen a tener una actividad independiente como adultos. La mayora de los autores propone que los objetivos educativos se orienten a: la adquisicin de patrones de conducta en la esfera de autonoma, la socializacin y un nivel de lenguaje que les permita una comunicacin ms completa posible. 8. Los nios con un cociente intelectual superior a 50 son capaces, en la mayora de los casos, de lograr como adultos una independencia profesional y econmica. 9. En nuestro pas de acuerdo a las nuevas leyes y disposiciones educativas, son cada vez ms los nios y nias con retraso mental leve y moderado que se encuentran incorporados en las instituciones educativas regulares. 10. Los maestros para tratar a los nios con retraso mental primero deben conocerlo bien, para ello debemos observarlos. El conocimiento de las caractersticas de estos nios permitir optimizar el proceso de planificacin adecuando, por ejemplo, los objetivos que se pretende alcanzar.

COMENTARIOS 1. Los nios con retraso mental pueden gozar de una vida plena. Los programas de intervencin precoz ayudan a estos nios a adquirir habilidades bsicas para cuidar de s mismos y las de socializacin para incluirse en la sociedad. 2. El objetivo principal del tratamiento del nio y nia con retraso mental es desarrollar al mximo el potencial de la persona. El entrenamiento y la educacin especial pueden comenzar desde la lactancia, lo cual incluye destrezas sociales para ayudar a la persona a desempearse de la manera ms normal posible. 3. Los nios con retraso mental necesitan sentirse antes que nada queridos y valorados por quienes los acompaan en su crecimiento. Sin embargo, la necesidad urgente en ellos es ayudarlos a convertirse en personas integras y aptas para la convivencia.