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Ein Ketzer stellt Fragen Gotthold Ephraim Lessing.

GroB ist Lessings Ruhm, und es ist nicht moglich, ihn noch durch eine Lobrede zu vermehren. Wer auch ber ihn sprach, immer wurden die anerkennendsten Epitheta auf Lessing angewendet. O b Goethe die Frage aufwarf, wer uns wieder einen solchen Charakter bringe, ob Heine meinte, Luther und Lessing seien nunser Stolz, ob Gottfried Keller rief: Komm, tapferer Lessing - sie alle waren darin einig, es mit einer berragenden Gestalt des abendlandischen Geisteslebens zu tun zu haben. Niemand wird es wagen, die Bedeutung Lessings anzuzweifeln, dieses letzten Humanisten von Format, der mit seltener Aufgeschlossenheit alle geistigen Bewegungen verfolgte, und aus dessen Bilde ein helles Auge einem entgegenblickt, das fr das Wesen dieses Mannes bezeichnend ist. Einzig von religioser Seire ist man weniger geneigt, das einstimmige Lob dieser Gestalt anzuerkennen. I n theologischer Hinsicht besteht eine gewisse Hemmung und ein seltsames Unbehagen gegenber Lessing. Was Lessings Einstellung zum Christentum anbelangt, so ist eine merkwrdige Zwiespaltigkeit des Urteils wahrzunehmen. Zwar gab es auch Darsteller, die begeistert von Lessings Christentum schrieben und die ihn als einen Ahnherrn der modernen Religiositat priesen. Andere Forscher kamen aber nach nicht weniger grndlichen Studien zu dem umgekehrten Resultat, daB namlich der Wolfenbtteler Bibliothekar letztlich nur einer jede positive Religion verwerfenden Aufklarung, nicht dern Christentum dienen wollte.r Doch vermochte auch diese angeblich abschliegende Feststellung die Diskussion nicht zu beenden, das Gesprach ber Lessings Religiositat ging weiter, und immer wieder wurden Grnde pro und contra angefhrt, ohne daB es einer Partei gelungen ware, das Feld siegreich zu behaupten. Ober Lessings religiose Stellung ist man sich bis zum heutigen Tag nicht einig, eine seltsarne Tatsache, wenn man sich vergegenwartigt, um welch klaren Kopf es sich handelt. Von einem Ratsel Lessing ist man genotigt zu reden, das bis dahin nicht zu losen war, weil sein Urheber es den Darstellern auch nicht leicht gemacht hat. Lessing lobte an Leibniz, daB er in seinem exoterischen Vortrag eine zurckhaltende Klugheit beobachtet habe, fr welche die neuesten Philosophen vie1 zu weise geworden seien. Er selbst dagegen hielt sich nicht fr zu vornehm, seine esoterischen Ansichten gelegentlich zu verdecken, wie er diesen Gedanken variierend einmal in einem Brief an seinen Bruder ausdrckte, daB ich meine Waffen nach meinem Gegner richten muB, und daB ich nicht alles, was ich zu yupvaut~x05schreibe, auch boypat~x05 schreiben wrdex.1 Diese Haltung erschwert sein religioses Verstandnis augerordentlich. Nicht alles, was Lessing sagt, ist wirklich seine Meinung. Er gehort zu den Menschen, die SpaB daran finden, den gesinnungsschnffelnden