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Ubicacin Geogrfica

Segn los historiadores y cronistas, parece que el territorio de los motilones ha venido disminuyendo paulatinamente en extensin, por lo menos a partir de la conquista. Desde los comienzos de la conquista espaola hasta finales del siglo XVII los motilones vivieron en una superficie de terreno considerable, que estaba limitado en el norte por los ros Santa Ana y Santa Rosa de Aguas Negras, en toda su extensin, es decir, desde sus cabeceras en la Sierra de Perij hasta el Lago de Maracaibo. Por el sur llegaban hasta mas abajo del Catatumbo y ejercian igualmente su dominio en las mrgenes de los ros Intermedio, Borra, Tarra, Sardinata, Zulia y Escalante. Por el este llegaban hasta la Sierra del Perij. Actualmente los Motilones viven en la Serrana de los Motilones, en el Cesar y Santander del Norte. La mayora de la poblacin Motilona est en asentamientos, y un reducido grupo es nmada que vive de la recoleccin.

Sntasis Histrica
Las culturas indgenas colombianas, y en especial las del norte, se manifestaron como un complejo mosaico, provocado por el encuentro de antiguas migraciones que provenan del norte y el sur del continente y por los contactos e intercambios prolongados que entre ellas se dieron frecuentemente. Lo ms identificable parece ser la presencia de dos troncos genricos: los Arawak y los Caribes, que con mltiples derivaciones ocupaban lo que los antroplogos han denominado Area Circuncaribe en la cual quedan incluidos todos los territorios costaneros de Colombia y Venezuela sobre el Ocano Atlntico. En cuanto a los motilones, la principal confusin se ha presentado con los Yucos, quienes relativamente vecinos entre s, poseen hbitats completamente aparte y rasgos de comportamiento cultural diferentes. Uno de los principales factores que seguramente ha contribuido al desconocimiento de los Motilones es la impenetrabilidad de estos, ocasionada por el constante conflicto que nunca culmin con el dominio de los blancos. Un anlisis rpido de la cronologa de los Motilones, permite identificar tres etapas principales as: la primera que es mas larga, ocupa casi tres siglos desde la conquista hasta el ao de 1772, caracterizada por una lucha abierta y continua en la cual los Motilones se enfrentaron a los espaoles y tuvieron escaramuzas con algunas tribus vecinas. Puede decirse que esta fue una recia lucha a intervalos continuados entre arcabuses y flechas, y un conflicto permanente entre el espritu conquistador de la Fe Catlica y el espritu indgena defensivo de sus tierras y de su autonoma. Algunas enfermedades epidmicas hicieron crisis durante este periodo, y en no pocas ocasiones la ofensiva motilona se hizo presente. La segunda que puede denominarse como la "Primera era pacfica", con una duracin de medio siglo. En efecto, durante este tiempo triunfan las expediciones pacficas y se llega a una franca colaboracin entre blancos e indgenas. El final de esta poca esta

marcada por la culminacin del proceso de Independencia nacional, y hacia 1820, los Motilones abandonados de los capuchinos, ven y sienten nuevamente el empuje de los colonos. La tercera y ultima etapa ocupa siglo y medio hasta llegar al tiempo presente. Se caracteriza por el conflicto casi permanente con los colonos invasores de las tierras motilonas.

Familia Linguistica

Los Motilones son descendientes de la familia Caribe, su instinto guerrero y dominador subyug a otras familias aborgenes, que durante largos aos permanecieron esclavizados a los sanguinarios Motilones. Son guerreros por costumbre, cada uno tiene que sobrevivir, para el Motiln todo es vlido, lo importante es vivir, si una persona es un estorbo, lo eliminan aunque sea de la familia. Esto lo hacen con los propios; con mayor razn con otra persona de otra tribu. Sus encuentros guerreros por cualquier motivo, deja como saldo varios muertos.

Actividades Econmicas
La Propiedad

No existe el concepto de propiedad de carcter individual sobre bienes inmuebles como la casa o los predios de terreno. En cambio este concepto prevalece para los bienes instrumentales como las armas y los utensilios domsticos, y tambin para todos los productos del trabajo individual, es decir, para los productos agrcolas, los de cacera, los de la pesca y los de la recoleccin. El trabajo

El trabajo es el elemento que proporciona al motiln el derecho al uso y usufructo de la tierra, y por lo tanto el aprovechamiento de los productos. Adems, y por consecuencia, el trabajo es tambin el medio indispensable y nico para conseguir los bienes de subsistencia, pero en ningn momento es un factor de capitalizacin. Con relacin a la alimentacin, existen fundamentalmente cuatro modalidades de trabajo que son: el trabajo para el cultivo, el trabajo de la cacera, el dedicado a la pesca, y el empleado en la recoleccin. Los cultivos motilones por lo general se encuentran ubicados, por una parte, en una zona circular de mas o menos 90 metros de dimetro en cuyo centro se halla el boho, y por otra, en zonas lejanas del boho tambin circulares. El Transporte

El termino transporte alcanza en la cultura originaria del motiln, por lo general, el significado del simple acarreo de los productos recolectados, ya sea que estas provengan de los cultivos o de las labores de caza y pesca. Este acarreo est a cargo

exclusivamente de la mujer. Para realizarlo, ella y tambin los hijos mayores, llevan canastos grandes sujetos al dorso mediante una cincha vegetal que se apoya en la frente. El peso de lo que se acarrea alcanza a ser considerable sobre todo cuando se transportan productos como la yuca o el pltano.

Organizacin Social
Los Motilones son descendientes de la familia Caribe, su instinto guerrero y dominador subyug a otras familias aborgenes, que durante largos aos permanecieron esclavizados a los Sanguinarios Motilones. Son guerreros por costumbre, cada uno tiene que sobrevivir; para el Motiln todo es vlido, lo importante es vivir, si una persona es un estorbo, lo eliminan aunque sea de la familia. Esto lo hacen con los propios; con mayor razn con otra persona de otra tribu. Sus encuentros guerreros por cualquier motivo, dejan como saldo varios muertos. El cacicazgo dentro de la sociedad motilona es una institucin rudimentaria con una influencia superficial como elemento de organizacin social. Se poda decir que el cacique es ms nominal que formal, y que se presenta como un factor integrador solamente bajo unos cuantos aspectos en que la vida comunitaria se impone como necesidad. El cacique tiene mas la funcin de dirigir y de opinar que de imponer su autoridad o la de establecer Sanciones, o la de servir de juez. Generalmente en cada boho hay dos caciques jerarquizados por antigedad: el mas viejo tiene roles directivos, de orientacin y de planeacin, mientras el mas joven desempea roles ejecutivos.

Costumbres y Religin
Creen en un ser supremo, lo invocan en las enfermedades, cuando van a la pesca, en la cacera y en las cosechas. Pero esta religin no tiene "autoridades" constituidas que puedan transmitir ya que se deforman de generacin en generacin. El ser supremo o "Saymayddjira" es el Dios desde el principio anterior a la existencia del motiln y por consiguiente el Creador. Los ritos y ceremonias de alguna significancia entre los motilones se relacionan con cuatro situaciones: El Canto de las Flechas

El canto de las flechas se realiza dentro de un programa de actividades que en conjunto se denomina "Las Fiestas de las Flechas". Como ceremonia, el propio canto de las flechas se realiza durante varios das en los cuales, previa reunin de los motilones procedentes de todas las regiones en un boho grande que generalmente ha sido construido para este acto, se realizan jornadas de canto que pueden durar hasta

catorce horas diarias, jornadas que se hacen sin descanso alguno, ni siquiera para comer o tomar algo. El Exorcismo del Boho

Una vez que se ha construido un boho y antes de habitarlo, se produce la ceremonia del exorcismo con el objeto de alejar de l los malos espritus y tambin para hacer una limpieza de "microbios" y de otros seres malficos para el motiln, como el guSano. La ceremonia consiste en que los hombres, tomando las armas penetran en fila india al boho y dan una vuelta por su interior tocando a cada momento las paredes con sus arcos y flechas. Curaciones

La existencia del curandero entre los motilones da lugar a establecer la cultura "hombre-medicina" que acta en todas las culturas primitivas, utilizando poderes sobrenaturales para comunicarlos a cosas fsicas, como las plantas, con el propsito de curar las enfermedades y a veces establecer juicios condenatorios ante ciertos comportamientos anormales. La Pubertad

La poca de la pubertad entre los motilones pasa casi desapercibida, pero de todas maneras pueden observarsen algunas ceremonias sencillas de iniciacin en la vida del adulto, especialmente para el hombre. Cuando se considera que un nio ya ha adquirido las habilidades necesarias para subsistir en forma autnoma, entonces el padre rene en un lugar aislado a unos pocos allegados suyos, y all en aquella reunin confieren el status de adulto al muchacho mediante la entrega del guayuco. En cuanto a la mujer, aunque es mas objetiva la presencia de la pubertad, no existe un rito tan formal como el que se hace con los muchachos. Solamente en un momento determinado generalmente por la madre, se le entrega a la nia la faldilla para que la use. Parece que este es el signo externo de las facultades femeninas del sexo por cuanto a partir de ese momento la joven puede ser pretendida en matrimonio. El momento matrimonial entre los Motilones est significado por un rito muy sencillo con predominio del aspecto individual en el cual la comunidad indgena tiene participacin. El rito que marca la ceremonia matrimonial se establece simplemente por un cambio de "residencia".

Vestidos y Adornos

El vestido entre los motilones se reduce al uso del guayuco o franja de tela de mas o menos 18 x 12 centmetros para los hombres y al uso de la falda para las mujeres, pedazo de tela mas o menos de 40 centmetros de ancho que es envuelta en la cintura y sostenida mediante apretamiento y enrrollamiento del borde superior. Este uso de vestido es propio de los adultos, por cuanto los pequeos de ambos sexos viven siempre desnudos. En cuanto a los adornos, existen muy ocasionalmente algunas formas de pintura vegetal que se aplica sobre el rostro, los brazos y las piernas. Fabrican collares con huesillos de aves ensartadas en una cuerda y que colocan a nio desde recin nacido.

Vivienda
Mas all de la familia aparece una forma de integracin con caractersticas de visibilidad ecolgica que corresponde al Boho. Objetivamente el boho es una habitacin multifamiliar, que puede ser reducida a una pocas familias o puede alcanzar un centenar de personas. La vivienda es de forma de ovoide y construida con materiales de la regin como son la madera, las hojas de palma y bejuco para amarrar. En el centro del boho se encuentran los fogones, y a los lados estn las hamacas para dormir. Una vez construido el boho y antes de habitarlo se produce la ceremonia del exorcismo con el fin de alejar de l los malos espritus y tambin para hacer una limpieza de otros seres malficos para el Motiln. El boho tradicional presenta una forma alargada, una especie de ovalo cuyo eje mayor tiene una longitud de 28 metros y cuyo eje menor mide 18 metros. El diseo del boho tiene unas caractersticas bien definidas. En primer lugar tiene una orientacin geogrfica de tal manera que los extremos mas separados, estn el uno dirigido hacia el oriente y el otro hacia el occidente. En cada uno de estos dos sitios hay una puerta que esta destinada a cada uno de los caciques. El boho queda situado en el centro de un gran circulo de cien metros de dimetro en cuya superficie se hacen siembras de yuca, de pia y pltano.

Artesanias, Utensilios, Herramientas y Armas


El tejido es una labor altamente generalizada dentro de los motilones, y para ella utilizan diversas fibras y diversos aparatos rudimentarios. Entre los objetos que se obtienen por el tejido estn en primer trmino los cestos o canastos que se utilizan para la recoleccin y el transporte de productos silvestres y cultivados. Hay canastos grandes y pequeos y su uso es propio de las mujeres.

De algodn fabrican, utilizando un telar rstico, principalmente los guayucos y las faldas. La pita es un elemento exterior a la cultura motilona y es utilizada casi con exclusividad para tejer los chinchorros o hamacas. En cuanto a la cermica, el elemento ms importante es la denominada "olla motilona", usada para mantener el agua en los bohos. Esta olla es de barro cocido y tiene una forma cnica invertida, adems tiene un par de orejas que sirven para transportarla y manejarla. Entre los utensilios de uso continuo, se debe mencionar el fogn u hornilla cuya funcin es triple, pues sirve para cocinar, para dar calor y para iluminar. Las herramientas propiamente dichas estn representadas en el arpn utilizado para la pesca y que consiste en dos partes unidas por una cuerda intermedia. La parte propiamente ofensiva est tallada en macana y a veces en metal. En cuanto a las armas, algunos autores describen la existencia de la maza y de la paletilla. La maza llegara a ser un instrumento redondeado y romo tallado en macana, con un aplanamiento en su parte anterior. Las paletillas estn compuestas de dos partes, una de macana que es una especie de madera negra muy resistente extrada de la palma del mismo nombre y con una longitud de 65 centmetros. El extremo inferior de esta pieza es circular y adelgazado para que pueda ser fcilmente introducido en la caa que es la segunda parte del arma. Otra caracterstica igualmente singular, es que los motilones no poseen armas defensivas como el escudo. Los elementos naturales como los arboles desempean esta misin de defensa del cuerpo en la lucha como tambin la del ocultamiento del motiln cuando se halla emboscando al enemigo. El arco es el instrumento que le permite al motiln atacar a larga distancia a los animales como a los blancos. Se encuentran dos tipos de arcos: uno pequeo cuya longitud no pasa de un metro y de unos dos a tres centmetros de espesor. El arco pequeo es utilizado especialmente para el lanzamiento de arpones y de flechas de pesca y tambin en la cacera de animales pequeos. El arco grande se emplea especialmente para la cacera de piezas mayores y es de suponer que sea ste el arco utilizado como arma de guerra.

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