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00 Skifahren umweltfreundlich oder: Geht jemand mit zum Nicht-Skifahren?

Die Argumente fliegen hin und her: Wer sich in den Bereich des alpinen Skitourismus wagt, muss mit Schneebllen von beiden Seiten rechnen: Tourismusorte und Lifttbetreiber auf der einen und Natur- und Umweltschtzer auf der anderen Seite. Dazwischen: Skifahrer, Sachverstndige, Vermittler. Zu einer znftigen Schneeballschlacht gehrt zunchst einmal ordentlich Schnee. An dem fehlt es aber in den letzen Jahren immer fter, seit die wrmeren Winter der letzen Jahre einen Rckgang der Gletscher wie auch der Schneemenge veranlasst haben. Aber auch die Touristen selbst in den Alpen bleiben zunehmend aus, seit preiswerte Flugreisen auch im Winter den Warmwassertourismus (Salzburg Tourismus GmbH) konkurrenzfhig werden lieen. Ebenso sorgt die natrliche Verschiebung der Alterspyramide in den europischen Lndern in Richtung hheres Alter, wie das Umweltbundesamt vermutet, fr ein zartes Abnehmen des Skitourismus in den Alpen. Beidem halten die Pistentreiber und Tourismusorte mit alle Kraft entgegen aus verstndlichem wirtschaftlichem Interesse. Eine sogenannte Dritte Erschliessungswelle wie es nicht nur der Deutsche (DAV) Alpenverein nennt und ein massiver Einsatz von Beschneiungsanlagen wie auch der Ausbau der bestehenden Lifte und Pistenangebote soll dem Touristenschwund entgegenwirken: Das geht vor allem lokal und regional geprgt vor sich, denn ohne Mglichkeit der Steigerung der Gesamtzahlen geht es nun um die Sicherung eines mglichst grossen Anteils am vorhandenen Skitourismus. sterreich beispielsweise, klimatisch (betreffs Wintersport) und hhenmssig etwas gegenber den westlichen Alpenlndern benachteiligt, hat die Anzahl seiner Beschneiungsnalgen von 1992 bis 1996 von 175 auf 300 erhht und beschneite vergangenes Jahr etwa ein Drittel der gesamten Pistenflche, wie Josef Essl vom sterreichischen Alpenverein mitteilt. Aber auch die Schweiz steigerte iher Beschneiungsanlagen von 28 auf 130 zwischen 1990 und 1995. Und nun steht selbst Lichtenstein bereit: Noch 1992 wurde dort ein absolutes Verbot fr den Einsatz von Schneekanonen festgeschrieben. 1997 gelangte die Regierung zur Auffassung, dass dieses Vebot nicht mehr zeitgemss sei, weil fr das Skigebiet Malbun das Angebot von schneesicheren Pisten von existentieller Bedeutung sei. Fr diesen Winter soll nun die Bewilligung fr einen provisorischen Beschneiungsversuch erteilt werden, so dass auch dort znftig mit Schnee geworfen werden kann. Als Hauptargumente fr die positive Betrachtung von Beschneiung sprechen neben rein merkantilen Interessen der Rckgang von Bodenverletzungen, der Schutz vor Frostschden und die Ertragssteigerung auf landwirtschaftlich genutzten Bden. Letzteres ist aber gerade aus kologischer Sicht zweischneidig, denn der zustzliche Wasseintrag fhrt auch auf nhrstoffarmen Bden der Alpen zu einem Dngungseffekt, der zu einem schleichenden Kultivierungeffekt der Vegetation fhrt. Und auch der Schutz vor Frostschden ist ein ohne Bedacht in die Manege geworfener Schneeball. Das Institut fr Botanik in Innsbruck konnte bei Untersuchungen ber Jahre hinweg zeigen, dass Pflanzenwurzeln unter Sauerstoffabschluss, der unter beschneiten und prparierten Pisten herrscht, schon

bei Temperaturen um den Gefrierpunkt nahezu vollstndig Schden an den Wurzeln erleiden, whrend sie ohne Schneebedeckung auch bei 10C keine Schden aufwiesen. Um es genau zu sagen: Auch unter prparierten Naturschneedecken herrscht Sauerstoffmangel; der allerdings ist geringer weil Kunstschnee durch seine eistropfenhnliche Form bei hherem Wasseranteil schneller eine Eisschicht bildet, die vllig luftundurchlssig ist. Dazu komt, das Kunstschneeprparierte Pisten eine um 20 cm hhere Schnedecke brauchen um genauso vor Frost zu schtzen wie 40cm prparierter Naturschnee. Selbst der Schutz on Kanten und Kuppen vor mechnischer Beschdigung ist damt ein Scheinargument, weil die Beschneiung dieser Standorte durch Nhrstoffeintrag und Sauerstoffmangel die Vegetation dort nicht wirklich schtzt, sondern eben schleichend n der Zusammenstzung verndert. Und es bricht sogar ein wahrer Hagel von Schneebllern ber die Bechneiungsbefrworter herein: Denn alle Probleme, die aus der Folge der Prparierung der Pisten (Verdichtung des Bodens, gestrter Wasserhaushalt, Verletzung der Bden) entstehen, werden durch die Beschneiung verstrkt und verlngert. Abflussspitzen an Wasser mit Erosionen knnen auftreten, weil durch die verlngerte Dauer der Schneelage ein schnelleres Abschmelzen der Restschneemenge auftritt, bei der Wasserentnahme fr die Beschneiung knnen Vorfluter von Klranlagen unter Wassermangel leiden, enn nicht mit technsichen Bauten zur Wasserspeicherung in der Landschaft nachgeholfen wird. Denn eine Flche von etwa zwei Fussballfedlern bentigt rund 15000 bis 20000 Kubikmeter Wasser zur Beschneiung. Knnte man sich heutzutage soviel Benzin leisten, knnten locker 10 000 Familien mit ihrem 7l-Auto von Mnchen in die Salzburger Skigebiete anreisen um zweier Fuballpltze voll Schnee. Im brigen entspricht diese Distanz, so eine Erhebung im Auftrag des Deustchen Skiverbandes, der tatschlichen Entfernung, die etwa 17% der Skifahrer zurcklegt, um Skifahren zu gehen und die Hlfte fhrt sogar Strecken ber 300km fr den Skiurlaub. Wenn dann noch bercksichtigt wird, dass die Beschneiung unserer zwei Fussballfelder je nach System 450 bis 1300kwh Strom verbraucht, muss sich die skifahrende Familie um ihren versehentlich eine Woche offenstehenden Khlschrank zuhause keine Sorgen machen: der Energieverbrauch ist im Vergleich vernachlssigbar. Und trotzdem: Ohne Skitourismus wren viele Gemeinden in den Alpenlndern wirtschatlich nicht mehr existenzfhig und nicht nur altgediente Basislinke weisen darauf hin, dass erst der Skitourismus den Bewohnern vieler Bergdrfer Ausbildung, Arbeitsplatz und das berleben in ihrer Heimat sicherte. Die sind heute wieder gefhrdet, wenn durch das Ausbleiben der Skitouristen hohe Investitonen in Hotels, Liftanlagen, Bewirtungsbetriebe usw. sich nicht merh rechnen. Denn die Kreditwrdigkeit fr solche Unternehmungen sinkt, weil etwa in der Schweiz sich, wie der Informationsdienst der Internationalen Alpenschutzkomission CIPRA unter Berufung auf ein Luzerner Bankhaus schreibt, seit 1996 sich jede dritte Bahn nicht mehr rentiert und die Banken immer zurckhaltender werden". Kein wunder wenn dann im sterreichischen Rauris bzw.