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E L CO LE S TE RO L Y LO S I NFARTO S

Narro en este pequeo artculo a los lectores interesados, mis experiencias personales con los infartos y con el colesterol. No soy mdico, soy paciente, y por lo tanto lo que aqu les platico no debe tomarse de ninguna manera como recomendacin ma para hacer tal o cual cosa. Solo quiero decirlo y quiz s a mas de una persona le interesa el asunto, formemos a travs de Internet alguna asociacin como la de AA a la que le se le podra llamar Infarticos Annimos. Que les parece eh?.
Por Ramn Garza Wilmot Noviembre de 1998 En julio de 1996, comenc a sentir un cierto ardor en el pecho que me dur varios das, atribu ese ardor (y todava lo sigo haciendo) a una gastritis. Le comente de esto a un amigo de el trabajo y le dije que pensaba a consultar un gastroenterologo para averiguar que pasaba. l me dijo: te recomiendo que veas tambin a un cardilogo, pues has de saber que fulano de tal empez tambin con un ardor en el pecho y pens que era una gastritis y result ser un problema cardiaco y tuvieron que ponerle un by-pass en el corazn. Por no dejar, fui con mi esposa a ver a un cardilogo y este me examin. De pronto no encontr nada anormal, pero me dijo que si quera estar seguro de que no tenia nada con el corazn lo que debiera hacer era una prueba de esfuerzos. Como han de saber, la prueba de esfuerzos para anlisis cardiaco es una prueba en una banda de las que se usan para hacer ejercicio estacionario caminando o corriendo en la que el medico una vez que te conecta a un electrocardiograma, te esta monitoreando el corazn mientras uno camina por esa banda con una velocidad cada ve m ayor. Pues bien, yo le dije que quera hacerm e esa prueba y as lo hicimos ah mismo. Debo decirles a ustedes queridos lectores, que hasta ese m om ento, con 51 aos de edad yo tenia com o 35 aos fum ando y en los ltim os aos haba llevado una vida bastante sedentaria sin preocuparme para nada por el ejercicio ni por la clase de alimentos que coma. El medico me dijo, al hacer la prueba, t me vas a decir si quieres que la detenga y cuando. Pues como era de esperar, al cabo de unos minutos de la prueba y cuando la velocidad era ya prcticam ente corriendo, m e em pec a agitar mucho de la respiracin, pero como soy macho (y tonto) no quise detenerme a tiempo y continu con ella. No duro mucho el machismo, y le ped que detuviera la prueba, desafortunadamente (luego he pensado que ms bien fue al revs) perd el control de la respiracin y an cuando la prueba se detuvo, mi agitacin respiratoria era tan severa que m e sent desm ayar. Segn m e dijo el m edico despus, mi ritmo cardiaco bajo hasta 25 latidos por minuto. El lugar en donde estaba haciendo esa prueba es una clnica que esta en un centro medico en donde tambin hay un hospital, por esta razn, el medico simplemente me pas al hospital en una silla de ruedas cuando me sobrevino el infarto. Recuerdo que no tuve dolor de ningn tipo, que la luz me molestaba intensam ente en los ojos y que estaba a punto de desm ayarm e. T am bin recuerdo (y perdnenme que se los diga) que cuando me llevaban a la sala de operaciones tuve unas ganas inaguantables de ir al excusado y de hecho ped que antes de que me acostaran en la mesa me llevaran al sanitario y as lo hicieron. Despus de ese penoso e incontrolable incidente, me acostaron en la mesa de operaciones y solo recuerdo que el medico me dijo que iba a sentir algo de dolor en la ingle. No supe mas de m hasta que despert en la sala de recuperacin con un tubo metido en la ingle y otro en la boca. El tubo de la ingle era para un marcapasos y el tubo en la boca era para oxigeno. El medico me dijo al despertar que me haba hecho dos cosas cuando estaba en la sala de ciruga, una era inyectarm e al corazn con heparina para disolver el cogulo formado en las coronarias y la otra era lo que se llama angioplasta.

La angioplasta es una operacin en la cual desde una vena importante en la pierna y cerca de la ingle, te insertan una sonda o catter a lo largo de esa vena que el mdico va dirigiendo hasta llegar a las arterias coronarias. Al llegar ah y cuidando de no obstruir el flujo sanguneo en el corazn, el mdico infla desde afuera una pequea bolsita que va en la punta del catter. Esta bolsita comprime al inflarse la grasa que esta depositada en las paredes interiores de las arterias y despeja el camino para la sangre. Todava no entiendo muy bien como es que me insertaron el catter por una vena y despejaron una arteria. En fin no soy mdico. En mi caso, despus de la angioplasta y dos das despus, me hicieron una segunda intervencin, pero esta vez, el cateterism o incluy la colocacin de tres dispositivos parecidos a un resorte plstico en el lugar de la obstruccin, estos stem aplastan a la grasa contra la pared arterial y ah la retienen permanentemente para evitar que se suelte y vuelva a obstruir el flujo sanguneo. Hasta donde s, esta tcnica es til siempre y cuando la obstruccin no este en una y griega, pues ah no se pueden instalar los stems y en ese caso se recurre a la tcnica del by- pass. Bueno todo esto se los platico antes de entrar a hablar del colesterol, palabra que ahora para m es tan frecuente y tan dolorosa como los impuestos. Y que como ellos, hay buenos y hay malos. Pues resulta que una vez que sal de la crisis del infarto y del hospital, el control de los peligros potenciales para el corazn y por supuesto para el pellejo, residen en el control de dos cosas generales: la coagulacin y el colesterol. Estas dos cosas tienen cada una sus propios detalles y tienen tambin sus riesgos. Primero hablar aunque no sea muy extensamente, de el control de la coagulacin. Esta paso por tres fases despus del infarto. La primera consisti en reducir la coagulacin a un grado bastante fuerte, para ello durante las prim eras sem anas fui inyectado a diario con heparina. Esta reduccin en la coagulacin era tan severa que estaba lleno de moretones por todo el cuerpo, sobre todo en las piernas y los brazos y el cuello, cuando la gente que me visitaba me vea as, hacan una cara de pobre c..... Luego de unas sem anas de esta inyeccin diaria, el m edico la suspendi y la rem plaz por una pastillas m s noble Sintrom cuyo nom bre probablem ente venga de sin trombosis. Con esta pastilla desaparecieron los moretones pero aun as la coagulacin era lenta, pues tenia dificultades para cerrar alguna cortadita de la rasurada o se me hacan moretones en las uas de los pies por la caminada y luego se me caan las uas. Hasta este punto, el mtodo de control era el tiempo de protrombina una medicin que compara el tiempo de coagulacin medicado contra el tiempo de coagulacin normal, el cardilogo usa esta relacin para tener control, durante el control esta relacin debe ser entre____ y_____. Actualm ente ya no tom o el Sintrom y solo tom o todos los das 500 m iligram os de Ascriptin que como saben es fundamentalmente aspirina y es un anticoagulante ligero muy recomendado para prevenir infartos precisamente por esa razn. Otra medicina que estuve tomando por cerca de dos aos se llama Imdur que qu creen? Es para impedir la dureza de las arterias y dilatarlas(parece que a los que inventan los nom bres de las m edicinas se les quem el cerebro). Otra m s cuya funcin especifica ignoro se llama Angiotrofin (atrofia la angina?). Quiero hacer especial hincapi en las medicinas que sirven para bajar el colesterol y esa es la razn principal para este artculo. Pero primero deber decirles lo que s acerca de l. Antes que nada, dense cuenta de que soy un lego en la materia, no obstante algo s s y eso es lo que quiero transmitirles.

El colesterol es el coco de las enfermedades cardiacas, pero no es una substancia intrnsecamente daina para el corazn. Desempea funciones sumamente importantes para el funcionamiento del organismo y su ausencia podra acarrear muchos problemas. Es una fuente de problemas para el corazn porque es una de las sustancias principales que obstruyen la circulacin de la sangre, ya que cuando las concentraciones son altas existe una tendencia a que este se deposite en las paredes interiores de las arterias hasta el grado que cierre el flujo de sangre ya sea por acumulacin o por desprendimiento de un cmulo de grasa que a su vez origine que en el punto de desprendimiento la sangre tienda a coagularse y esto a su vez obstruye el flujo. El colesterol, qumicamente hablando es un lpido, los lpidos son grasas, es com o ya m encion una substancia necesaria e im portante para m uchos tejidos de el cuerpo y para el funcionamiento de las hormonas. Tambin (y esto lo acabo de aprender) es necesario para el mantenimiento del sistema nervioso particularmente a travs de los cidos grasos omega-3. Tambin es el medio de transporte de antioxidantes solubles en grasa como son la vitamina E, pigmentos carotenoides y otras. De aqu que la reduccin de su nivel sin control adecuado pueda ser y es problemtico. El colesterol en el cuerpo tiene dos orgenes: El interno, generado por el hgado y el Externo proveniente de la ingesta de alimentos principalmente los de origen animal. Otros lpidos importantes son los triglicridos que en conjunto con el colesterol son las sustancias que los cardilogos tratan de controlar. Ahora bien, existen tres clases de colesterol: -- El colesterol de m uy baja densidad VLDL (very low density lypoprotein) -- El colesterol de baja densidad LDL (low density lypoprotein) -- el colesterol de alta densidad HDL (high density lypoprotein) El colesterol VLDL es generalmente muy poco el que hay en el cuerpo y hasta donde me he podido dar cuenta los cardilogos ni lo toman en cuenta. El colesterol LDL es el colesterol que abunda m ayorm ente y es el llam ado colesterol malo por el hecho de que es l al oxidarse se incrusta en las arterias. El colesterol HDL que se presenta en niveles de entre 1/3 u 1/6 del LDL es el llamado colesterol bueno y como veremos, en este colesterol parece radicar todo el secreto para evitar los males del corazn (los fsicos no los del sentimiento) y tambin los males de la baja cantidad de colesterol. De alguna forma que no esta muy clara para m, el colesterol HDL barre de las paredes arteriales al LDL o evita que este se incruste. Este proceso de incrustacin de el colesterol LDL es un proceso de (qumicamente hablando) de oxidacin, de ah que el uso de antioxidantes como la vitamina E y la C sean importantes para evitarlo. Los doctores cardilogos tienen cifras estandarizadas que les dicen a ellos el riesgo que una persona tiene de sufrir un infarto del corazn (no todos los infartos son del corazn). Esto es la que ellos y los laboratorios de anlisis clnicos dicen: Colesterol total menor de 200 mg/lt no te vas a morir de un infarto Colesterol total entre 200 y 240 mg/lt a lo mejor de mueres de un infarto Colesterol total m ayor de 240 m g/lt seguro te vas a morir de un infarto Colesterol m ayor de 300 m g/lt estas viviendo horas extras. La verdad es que lo anterior no es necesariamente as. Afortunadamente existe el colesterol bueno el HDL. Por eso los cardilogos utilizan otra cifra ms significativa para evaluar el riesgo y esta cifra es la relacin numrica entre el colesterol total y el colesterol bueno. Esta cifra se obtiene sencillamente dividiendo las dos cantidades entre s con los datos del laboratorio. Digamos por ejemplo que le laboratorio report: Colesterol total: 240 mg/lt Colesterol HDL: 60 mg/lt Entonces la relacin es: 240/60 = 4

Segn los mdicos s esta relacin es menor de 5.1, uno esta del lado seguro a pesar de tener el colesterol total en 240. Esto es una bendicin, pues permite tener el colesterol LDL moderadamente alto s no es posible bajarlo con facilidad y su nivel bajo no acarrea otros problemas, con tan solo subir el nivel del HDL. En un estudio preparado por Bill Sardi en Septiembre de 1998 (The Cholesterol Conundrum). El, manifiesta que es un hecho entre la poblacin de los EUA ocurren tantos ataques al corazn entre gente con colesterol total m ayor de 300 como entre los que tienen menos de 200. Que quiere decir lo anterior? . Bueno yo de esto deduzco que si por tener el colesterol total menor de 200 estamos a salv o, estamos equiv ocados. Aqu el asunto importante es que el quid del asunto es: el nivel del colesterol HDL De este mismo reporte (al que puede acceder con el ratn en el Hipertexto indicado) se deduce que en los casos de personas que salen de la segunda y entran a la tercera edad, la reduccin en el colesterol total puede ser peor que los riesgos coronarios si no se eleva el colesterol HDL. Es mas, tengo muy buenas razones para pensar que otra cosa que menciona en el informe es muy cierta; Niveles de colesterol bajos tienden a causar depresiones clnicas y tendencias suicidas. No quiero decir que yo tenga tendencias suicidas, no. Pero si es muy cierto que desde que tomo pastillas para bajar el colesterol he tenido serios problemas de angustia y depresin. Problemas que incluso llegu a tratar con un psiquiatra y que l inocentem ente atribuy a tem ores m os de sufrir otro infarto o accidentes mortales. Mas adelante les dir como llegu a darme cuenta que era y es todava la causa de estos problemas una de dos cosas: o la reduccin en el colesterol por abajo de mis niveles normales naturales (> de 240) a la medicina para bajarlo. Por si fuera poco, tambin dice el reporte que el colesterol bajo aumenta los riesgos de contraer cncer. Entonces estamos fritos? , Si sube el colesterol me da infarto, si baja me da cncer o me suicido. Que hacer? . De nuevo, la respuesta est en el colesterol HDL y en los antioxidantes, mas, y esto es muy importante, en la clase de alimentos que tomamos y en el ejercicio. Concretemos : Para no tener problemas con el corazn ni con el funcionamiento del organismo por causa de el colesterol bajo tenemos que: 1.- reducir la ingestin de alimentos que aumentan el LDL . Estos son en general las grasas animales y sus derivados. No necesariamente eliminar la carne, el problema reside en las grasas no en la carne. Pero algunas carnes (la roja principalmente) trae entreverada la grasa y es imposible separarla. De aqu que lo mejor sea eliminar las carnes rojas. Hay otros alimentos que no son la carne que traen colesterol hasta para repartir, he aqu algunos de los que s: camarones y mariscos sesos yem a de huevo vsceras animales Chicharrones y barbacoa (la mexicana). Manteca de cualquier clase, animal o vegetal. Ya sea sola o formando parte de otros alimentos. Dado que el hgado produce su propio colesterol, a los alimentos anteriores hyeles com o a la rabia, excepto quizs la yem a de huevo que aunque trae m ucho colesterol, no parece que este sea absorbido por el cuerpo (pero yo no apostara a esto).

2.- Aumentar la ingestin de alimentos que suben el HDL. Curiosamente estos son alimentos grasos. Esto se debe a que hay varios tipos de grasas, unas buenas y otras malas, unas que reducen el colesterol malo y otras que lo elevan. Las grasas que elevan el colesterol malo son las llamadas grasas saturadas y estas son como les dije las grasas de origen animal. Y las que lo eliminan son las grasas polinsaturadas de las que les dar unos ejemplos. Un criterio excelente que le para identificar a unas y a otras es el siguiente: Las grasas saturadas son slidas o semislidas a temperatura ambiente, las grasas polinsaturadas son lquidas a temperatura ambiente. Son ejemplos de alimentos con grasas polinsaturadas (las buenas)entre otros los siguientes: el aceite de oliva el pescado de aguas fras el cacahuate el aguacate Los aceites de origen vegetal como el crtamo y el maz. 3.- El ejercicio y la reduccin de peso: En el caso del ejercicio, por lo que he ledo, el ejercicio pesado come es el correr no es muy bueno. Para efectos de subir el HDL lo mas adecuado es caminar y el mejor caminado es el caminado rpido (no el paseo). Caminar tiene el efecto de elevar el HDL cosa que yo he com probado y ayuda a reducir el peso. La reduccin en el peso es importante adems de las razones obvias, por el hecho de que al bajar de peso se reducen automticamente los triglicridos que son una contribucin al colesterol total y reduce el esfuerzo que hace el corazn para alimentar una masa corporal excesiva. 4.- Ingestin de antioxidantes: Aqu me limito a decir lo que he ledo, y s han de tomarse los fabricados (no los naturales) para reducir la oxidacin del colesterol, creo que debe hacerse con cuidado o bajo supervisin medica. Son particularmente interesantes los siguientes: la vitamina C la vitamina E Los carotenoides (as se dice?) 5.- Otros factores que reducen el riesgo: La niacina o cido nicotnico o vitamina B3 reduce el LDL y eleva el HDL. El mineral magnesio tomado oralmente eleva el HDL (la leche de magnesia?) Y minerales en general. Dejar de fumar ajo en todas sus formas aceite de hgado de bacalao frijol Recuerde; las dietas bajas en grasas pueden ser contraproductivas, si deja de comer carnes rojas no se quede ah, reemplselas por pescado, pollo o ternera. Recurra a los alimentos naturales en todo lo posible, frutas y verduras para las vitaminas, leguminosas para las protenas, grasas polinsaturadas para elevar el HDL. Bien, ahora entrar a platicarles mis aventuras con las medicinas para reducir el colesterol. La primera que mi medico me recomend (el polvo as le llamaba) se llamaba colestipol. Estas son resinas reductoras del colesterol que actan directamente en el tracto intestinal secuestrando a este. S que son unos polvos que se toman con algn jugo, pero nunca pude probarlas porque desaparecieron del mercado. Al no haber Colestipol, el doctor me recet Zocor , una de las diferentes medicinas que con el nombre genrico de estatinas reducen el colesterol total. Esta clase de medicinas son bastante caras (aqu en Mxico, cada pastillita miserable cuesta como $30.00). Despus de una o dos semanas de estar tomando el Zocor, empec a tener unos sntomas que nunca relacion con el Zocor sino

hasta despus. Estos consistan en que me entraban unas olas de angustia o preocupacin terribles, a grado que en ocasiones no mas me faltaba echar de gritos o ponerme a llorar si saber cual era la causa, pues por mas que trataba de hallar una razn mental para sentirme as no la encontraba. Cranme, esta medicina es terrible y es la causa de esos males, son tan horrible esas sensaciones que produce que le da a uno lo mismo estar vivo que estar muerto. Junto con esa sensacin de angustia, venan momentos de debilidad fsica casi a punto de desm ayo y sensacin de que el yo de uno m ism o se est desbaratando. Comprob que era la causa de todo esto de la siguiente manera: Primero fui con un psiquiatra y este aunque no supo identificar la causa si hall parcialmente el remedio, me recet Diazepam , este es un tranquilizante que me ayud bastante a superar el problem a este. T ena que tom ar dos o tres pastillas diarias para mantener el control y cuidando de solo estar en la orilla pues s que estas medicinas causan adiccin que luego puede ser peor. Por ese entonces no tena idea de la causa de lo que llam para ponerle un nombre el telele. Luego, por razones de orden monetario, cambi a otra medicina que supuestamente bajaba el colesterol y que era ms barata. Debo confesar que el Zocor s surti efecto para bajar el colesterol, pues yo traa m as de 300 y lo baje a 205. Esta otra medicina llamada Atromid costaba 10 veces menos que el Zocor y la estuve tomando durante tres meses. Fue durante esos tres meses que aquellos sntomas de angustia y depresin desaparecieron. Al principio lo atribu a el Diazepam, pero tambin dej de tomar este y los sntomas no regresaron. Al hacerme el examen de rutina del colesterol, me encontr con que el Atromid le hizo al colesterol lo que el gobierno mexicano hace por los mexicanos. Nada por si no entendieron. Por ese entonces ya haba logrado formar parte de esa comunidad extraordinaria que es Internet y fue a travs de Internet que me enter que el Zocor produce algunos problemas de ansiedad. Se ve que los fabricantes de m edicinas dicen las cosas que les convienen o com o les convienen. EUREKA! . Habl de esto con mi doctor y me cambi de medicina. La siguiente que prob es el Pravacol , otra estatina que no produca efectos tan severos como el Zocor. Si la he de calificar cuantitativamente dira que los efectos adversos del Pravacol son el 10% de los del Zocor, pero sus cualidades reductoras del colesterol no son tan buenas aunque s funciona. Recurra todava al Diazepan pero con menos frecuencia. Por esta razn cambi nuevamente de medicina y ahora tom el Lipitor, funciona igual que el Zocor en lo que a la reduccin del colesterol se refiere pero eleva un poco el HDL y tiene tendencia a generar de nuevo los problemas del Zocor aunque en menor grado (el 30%?). Estimado lector, s estas tomando estatinas para bajar el colesterol, quizs tengas problemas semejantes a los mos, quizs en parte porque estas reduciendo tus niveles de colesterol por debajo de lo que t cuerpo esta requiriendo o generando o por la medicina que tomas o por las dos cosas. Si este es el caso consulta a t doctor y quiz te cambie de medicina. Pero ten especial cuidado con el Zocor. Si no sientes nada, te felicito pero no te duermas, recuerda, el colesterol bajo no es garanta de no infartos. Yo por mi parte he decidido s es que no encuentro alguna razn distinta para no hacerlo, reducir la dosis de Lipitor a la mitad (5 mg/da), hacer mas ejercicio, com er m as pescado, aceite de oliva y aguacate, tom ar abundante vitam ina C y E y, adems, tomar pastillas de ajo y de Niacina mas otros medicamentos naturistas para bajar el colesterol y por supuesto mejora la clase de comida. Continuar tomando el Ascriptin y en lugar de tomar Diazepam , tomar el Simplex un tranquilizante natural y hom eoptico. En cuanto al cigarro ya no lo cuento, desde el infarto ya no fum o, no solo no m e hace falta, sino que ahora siento que m e ahogo cuando alguien fuma cerca de m. Te sugiero busques en las paginas de Internet detalles sobre lo anterior adems de las referencias que yo doy.

Recuerda e insisto en esto, yo no soy m edico, si haces o no lo que aqu digo, si dejas o no dejas de hacer lo que aqu sugiero, es de t exclusiva responsabilidad y yo no tengo vela en el entierro. Esto es una pltica no una enseanza. No obstante, estoy dispuesto a compartir contigo estas experiencias como compaero del mismo mal. Si lo deseas puedes escribirme a mi correo electrnico que es: ragawi@hotmail.com