You are on page 1of 13

La question prioritaire de constitutionnalit devant le Conseil de prudhommes

La rvision constitutionnelle du 23 juillet 2008 a introduit dans la Constitution du 4 octobre 1958 un article 61-1 disposant que : Lorsque, loccasion dune instance en cours devant une juridiction, il est soutenu quune disposition lgislative porte atteinte aux droits et liberts que la Constitution garantit, le Conseil constitutionnel peut tre saisi de cette question sur renvoi du Conseil dEtat ou de la Cour de cassation qui se prononce dans un dlai dtermin . Tout justiciable a donc la possibilit de soulever, devant le juge, la question de la constitutionnalit dune loi applicable au litige dont il est partie. Ce dispositif de QPC (question prioritaire de constitutionnalit) peut permettre de contester des dispositions nfastes pour les salaris qui nont pas fait lobjet de recours au moment de leur vote par le Parlement. Mais des employeurs peuvent aussi y trouver un nouveau procd dilatoire pour retarder le moment du jugement. Cest au conseil de prudhommes de jouer un rle de filtre et de dcider sil va ou non recevoir une QPC souleve par une des parties. Sil la reoit, il la transmet la Cour de cassation et sursoit statuer en attendant la dcision de celle-ci, puis ventuellement du Conseil constitutionnel. Sil lcarte, linstance se poursuit normalement (cf. schma ci-dessous et dtails exposs dans la suite de cette fiche).

Sommaire de la fiche : I. II. III. IV. V. Traitement dune QPC soumise un conseil de prudhommes Le formalisme de la QPC Champ dapplication et critres de validit de la QPC Linstruction de la QPC QPC et normes internationales page page page page page 2 3 5 8 13

Cette fiche fait rfrence aux textes suivants : OO : Ordonnance organique du 7 novembre 1958 (crant le Conseil constitutionnel), modifie par la loi organique du 10 dcembre 2009. CPC : Code de procdure civile. CIV : Circulaire de la direction des Affaires civiles et du Sceau du ministre de la Justice, CIV/04/2010 du 24 fvrier 2010.

I. Traitement dune QPC soumise un conseil de prudhommes

Partie linstance

Dpt dune QPC

Conseil de prudhommes

Demande davis

Parquet

NON :
Reoit la QPC ?

Linstance se poursuit sans changement

OUI Cour de cassation OUI Conseil constitutionnel


Annule le texte de loi ?

NON :
Transmet la QPC ?

Linstance se poursuit sans changement

NON :
Linstance se poursuit sans changement

OUI :
Linstance reprend dans le nouveau contexte lgislatif

Remarques : Ce schma donne une vue densemble succincte du traitement normal dune QPC, qui peut comporter des variantes exposes dans la note. La QPC peut aussi tre souleve en cause dappel ou devant dautres tribunaux judiciaires. Egalement devant les juridictions administratives, auquel cas elle est transmise au Conseil dtat et non la Cour de cassation. La prsente fiche traite exclusivement des QPC souleves devant le conseil de prudhommes.

II. Le formalisme de la QPC


Le dpt dune QPC est soumis de strictes conditions de forme dont le non respect entrane le rejet. II.1 Qui ? Les parties linstance (y compris les parties intervenantes) sont les seules pouvoir poser une QPC. En effet le lgislateur a prcis que cette procdure doit tre souleve loccasion dune instance et constitue un moyen qui vient lappui dune prtention. Le juge ne peut relever doffice une QPC.

II.2 O ? La QPC peut tre souleve devant le Conseil de Prudhommes. Seule une formation susceptible de juger laffaire peut se prononcer sur une QPC, ce qui exclut le bureau de conciliation. La question ne peut donc tre souleve que devant le bureau de jugement ou la formation de rfr.

II.3 Quand ? En principe la QPC peut tre souleve tous les stades dun procs. Cependant, ce propos doit tre nuanc. La QPC doit tre souleve dans le cadre dune instance en cours. Linstance qui fait lobjet dune interruption (CPC article 369) ou dune suspension (CPC article 377) nest pas en cours au sens du Code de procdure civile et ne permet pas le dpt dune QPC. La QPC tant un moyen au soutien dune prtention, nest donc pas autonome et ne pourra pas tre souleve aprs clture des dbats devant le conseil. Pour la mme raison, le rgime juridique de la QPC suit celui de la prtention, cest--dire que si la question vient au soutien dune demande devant tre souleve un moment particulier de linstance, elle devra tre prsente ce stade de linstance.

Illustration : si une QPC vient au soutien dune prtention constituant une exception de procdure, elle doit, peine dirrecevabilit, tre

souleve simultanment et avant toute dfense au fond ou fin de non recevoir (CPC article 74).
II.4 Comment ? Une QPC doit tre prsente par un crit distinct et motiv. Cette condition doit tre respecte peine de nullit, que le juge doit relever doffice (OO article 23-1 et CPC article 126-2). Plus prcisment : Ces exigences sappliquent galement aux procdures orales et par consquent la procdure prudhomale. Mais, conformment aux dispositions rgissant la procdure prudhomale, la partie qui dpose une QPC doit reprendre oralement sa demande laudience. Elle ne peut se contenter de dposer ses critures au greffe. Lcrit prsentant la QPC doit tre distinct de la demande originelle et de toute criture que la partie peut ventuellement dposer dans le cadre de linstance en cours. Lcrit doit contenir la motivation venant au soutien de la QPC.

Remarque : Par analogie avec les rgles rgissant les actes de procdure devant tre motivs, on peut en dduire que le moyen doit tre articul. Ainsi, lcrit doit contenir lindication de la disposition lgislative conteste, le droit ou la libert constitutionnellement garanti, et doit permettre de comprendre en quoi la disposition conteste contrevient la norme constitutionnelle (cf. ci-dessous les conditions de fond que doit remplir une QPC).
En dehors de lexigence de motivation, lcrit nest soumis aucun formalisme particulier.

III. Champ dapplication et critres de validit de la QPC


La QPC a pour but de contester une disposition lgislative applicable au rglement de laffaire en cours, au motif quelle contrevient un droit ou une libert garanti par la constitution. Sa transmission la Cour de cassation suppose donc quelle vrifie plusieurs conditions de fond.

III.1 Champ dapplication de la QPC


1) La QPC doit contester une disposition lgislative Selon le Conseil constitutionnel il s'agit d'un texte adopt par l'autorit dtenant le pouvoir lgislatif. C'est donc essentiellement un texte vot par le Parlement (loi, loi organique ou ordonnance ratifie par le Parlement). Ce peut-tre aussi une loi du pays de Nouvelle-Caldonie. Les ordonnances qui n'ont pas t ratifies, les dcrets, les arrts ou les dcisions individuelles ne peuvent donc pas faire l'objet d'une question prioritaire de constitutionnalit (ce sont des actes administratifs dont le contrle relve de la comptence des juridictions administratives). Les lois antrieures 1958 entrent dans le champ de la nouvelle procdure. Pour plus de prcisions, consulter la CIV.

2) au regard des droits et liberts que la Constitution garantit . Il sagit de lensemble des droits et liberts figurant dans le bloc de constitutionnalit : la Dclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789, le Prambule de la Constitution de 1946, la Constitution du 4 octobre 1958 et ses modifications ultrieures, la Charte de l'environnement de 2004 et les principes fondamentaux reconnus par les lois de la Rpublique. Ne peuvent tre invoqus lappui dune QPC : Ce que le Conseil constitutionnel appelle les objectifs valeur constitutionnelle , comme la bonne administration de la justice (selon lopinion majoritaire des commentaires doctrinaux suscits par la QPC et sous rserve de la position quadopterait le Conseil constitutionnel si le cas se prsentait). La rgularit de la procdure dadoption dune loi. 5

Le droit communautaire et international puisque le conseil constitutionnel se refuse tout contrle de conventionalit, cest dire de la conformit du droit interne aux traits et normes ratifis par la France (cf. cidessous larticulation entre une QPC et linvocation dune norme internationale).

III.2 Trois critres de validit


La loi prvoit trois autres conditions ncessaires pour quune question rentrant dans le champ dfini prcdemment soit transmise la Cour de cassation. Elle doit : 1) tre applicable au litige ou la procdure en cours (OO article 23-2 1) Cest--dire que, pour trancher le litige, le juge doit faire application de la disposition conteste. Cette condition doit tre entendue largement, la QPC pouvant aussi porter sur la validit de la procdure. De plus, la QPC doit venir au soutien dune prtention susceptible dtre examine, ce qui exclu une question venant au soutien dune prtention irrecevable, par exemple une demande reconventionnelle ou additionnelle sans lien de rattachement suffisant avec la prtention dorigine (CPC article 70). 2) ne pas avoir t dj tranche (OO article 23-2 2) La disposition ne doit pas avoir dj t dclare conforme la Constitution dans les motifs ou le dispositif dune dcision du Conseil constitutionnel, sauf changement des circonstances . Selon le Conseil constitutionnel, le changement des circonstances doit tre compris comme changement intervenu, depuis la prcdente dcision, dans les normes de constitutionnalit applicables ou dans les circonstances, de droit ou de fait, qui affectent la porte de la disposition lgislative critique . Il sagit par exemple dune ventuelle incidence de la charte de lenvironnement de 2004 sur une disposition lgislative qui avait t considre comme conforme aux dispositions constitutionnelles mais qui ne le serait pas la charte. Concernant les changements dans les circonstances de droit ou de fait : il pourrait sagir dun revirement de jurisprudence du Conseil ou dune matire marque par une volution rapide des techniques (cf. CIV qui donne lexemple de la biothique ou des NTIC). 6

Remarques : On peut se rfrer au rpertoire des dispositions dclares conformes la Constitution ralis par la Conseil constitutionnel. Il conviendra de prter attention aux dcisions du Conseil constitutionnel, qui devrait prciser la notion de changement des circonstances au fil de sa jurisprudence.

3) ne pas tre dpourvue de caractre srieux (OO article 23-2 3). Ce critre vise carter les questions fantaisistes ou dilatoires. La notion de caractre srieux peut tre dfinie comme de nature faire natre un doute dans un esprit clair . On nattend pas du conseil de prudhommes quil se livre un vritable examen de constitutionnalit (cest le rle du Conseil constitutionnel), ni mme au filtrage approfondi quoprerait la Cour de cassation. En revanche, un examen du srieux des arguments avancs par la partie auteur de la question est indispensable. Le juge ne doit pas se sentir oblig de transmettre toute QPC qui lui est soumis, dautant que le refus de transmission, contrairement lacceptation, est susceptible de recours (cf. ci-dessous).

IV. Linstruction de la QPC


IV.1 Rgles gnrales
Linstruction dune QPC et la dcision de la transmettre ou non la Cour de cassation obissent aux rgles de la procdure prudhomale (CPC article 126-4). En particulier, les arguments des parties sur la recevabilit dune QPC devront tre dbattus dans le respect de loralit et du contradictoire. Le moment de lexamen de la QPC dpend de la prtention quelle soutient. Si elle se rapporte un incident dinstance, une exception ou une fin de non recevoir, la QPC doit tre examine par le juge avant le fond de laffaire. En revanche, si la question est relative au fond de laffaire, elle doit tre examine en mme temps que celui-ci, cest--dire aprs les exceptions de procdure ou les fins de non recevoir. Deux rgles particulires ont t dictes : Ds quune QPC est souleve, la juridiction communique laffaire au ministre public afin quil puisse faire connatre son avis (OO article 23-1). Le plus souvent, cela obligera reporter laudience ( une date dont le Parquet doit tre inform, CPC article 429), sauf sil est possible dassurer la prsence immdiate du Parquet, notamment dans le cadre dun rfr.

La juridiction statue sans dlai (OO article 23-2). Cela ne signifie pas quun jugement ou une ordonnance doive tre rendu sur le champ. Cette exigence doit tre comprise comme imposant au juge de statuer ds quil est en capacit de vrifier si les conditions de transmission sont runies, tout en veillant ce que la procdure naccuse pas de retard. Le report ventuellement ncessaire pour recueillir lavis du Parquet devra donc tre rduit au minimum.

Attention : si la QPC nest pas prsente sous la forme dun crit distinct (cf. II.4 ci-dessus), le conseil ne peut que relever doffice son irrecevabilit. Dans ce cas, il ny a pas lieu dinterrompre ou de reporter laudience pour saisir le Parquet, ni de dbattre du fond de la question. En revanche, le jugement ou lordonnance devra porter mention de lvocation dune QPC et du motif de son rejet.

IV.2 La prise de dcision


Cest le bureau de jugement ou la formation de rfr dans son ensemble qui doit statuer, aprs dlibr dans les formes habituelles. En effet, la loi rserve le monopole de lexamen de la QPC au prsident de la formation de jugement uniquement pour certaines juridictions chevinales numres larticle 126-3 du Code de procdure civile. La dcision devra tre prise ds que les conditions en sont remplies (tenue dune audience o la QPC a t dbattue contradictoirement, le Parquet ayant pu donner son avis). Aucune disposition nimpose un dlibr immdiat et particulier sur la QPC, mme si elle concerne un incident dinstance, une exception ou une fin de non recevoir. Le conseil peut dcider de poursuivre laudience pour examiner la totalit de laffaire. En revanche, si celle-ci ncessite une autre audience non lie la QPC (mesures dinstruction, communication de pices, etc. concernant les faits examins), le dlibr sur la QPC devra avoir lieu sans attendre celle-ci.

IV.3 La dcision de refus de transmission


Selon le cas (cf. ci-dessus), le refus de transmettre une QPC fait lobjet dune dcision autonome ou est inclus dans le jugement ou lordonnance rendu sur lensemble de laffaire. Quoi quil en soit, la dcision devra comporter le rappel des arguments des parties, dans les formes habituelles, mentionner que le Parquet a donn son avis et prsenter les motifs du rejet. Ces motifs peuvent tre : une irrecevabilit pour non respect des formes impratives de la QPC, le constat que la question souleve ne correspond pas au champ dapplication de ce dispositif (contestation dune disposition lgislative prcise, invocation dun droit ou libert garanti constitutionnellement), labsence dun des critres de validit (applicabilit au litige, nouveaut et caractre srieux).

Le refus de transmettre une QPC est susceptible de recours mais ne peut tre contest qu loccasion dun recours contre la dcision rglant tout ou partie du litige (OO article 23-2, dernier alina). Il en rsulte les modalits suivantes dinformation : le greffe avise les parties et le ministre public de la dcision du conseil ;

cet avis aux parties doit prciser que le refus de transmettre ne peut tre contest qu loccasion dun recours contre une dcision rglant tout ou partie du litige (CPC article 126-7) ; si le refus est inclus dans la dcision tranchant au fond, lavis doit prciser quil ne peut tre contest que si le recours contre la dcision a pour objet de contester la solution donne au litige lui-mme ; dans les deux cas (dcision autonome ou incluse dans une dcision tranchant au fond), la dcision du conseil doit tre notifie aux parties selon les modalits habituelles.

La facult de rtractation du refus de transmission

Le refus de transmettre la question dessaisit la juridiction du moyen tir de la question prioritaire de constitutionnalit. Toutefois, lorsque ce refus a t exclusivement motiv par la constatation que la disposition lgislative conteste n'tait pas applicable au litige ou la procdure en cause, la juridiction peut, si elle entend l'occasion de l'examen de l'affaire faire application de cette disposition, rtracter ce refus et transmettre la question. (CPC article 126-6)
La rtractation ne peut donc intervenir que si les trois conditions suivantes sont remplies : le conseil a rendu une dcision de refus de transmission avant lexamen complet de laffaire ; la dcision de refus na t motive que par la non applicabilit au litige de la disposition lgislative conteste par la QPC ; le conseil entend finalement appliquer cette disposition la solution du litige.

Ce nest pas une procdure autonome et il nest pas ncessaire que la partie lorigine de la QPC en fasse la demande. Prise par le conseil alors que les parties ont dbattues laffaire dans son entier, la dcision de rtractation na pas tre prcde ni suivie dune rouverture des dbats. Remarque : si le conseil se ravisait et entendait finalement appliquer la disposition conteste sans rtracter un prcdent refus de transmission uniquement motiv par sa non applicabilit au litige, il devrait alors justifier sa position dans lordonnance ou le jugement dfinitif, en invoquant dautres motifs au refus de transmission.

10

IV.4 La dcision de transmettre une QPC


Lorsquil estime que les conditions de forme et de fond sont runies, le conseil transmet la QPC la Cour de cassation. Il peut dcider de la transmettre partiellement, par exemple si elle critique plusieurs dispositions et quil estime que seules certaines de ces critiques rpondent aux critres de transmission. Une dcision de transmission nest susceptible daucun recours (OO article 232, dernier alina). La rdaction de la dcision La QPC doit apparatre clairement dans le dispositif de la dcision. Il est donc prfrable dnoncer explicitement la question dans le dispositif de la dcision plutt que de se rfrer aux critures de la partie qui a soulev la QPC. Le conseil ne peut modifier la question dans sa substance, mais il peut restituer la question son exacte qualification et reformuler la question sans la transformer. Il peut par exemple noncer le texte lgislatif contenant la disposition conteste par les parties, ou encore prciser le fondement constitutionnel invoqu par la partie. En revanche, il nest pas autoris modifier la disposition lgislative ou les droits ou liberts constitutionnels invoqus par les parties. Il peut galement reformuler la question en cas de transmission partielle de la QPC. La dcision doit aussi prciser les crits qui devront tre transmis la Cour de cassation, savoir : - lcrit distinct et motiv qui a soulev la QPC, - lavis du ministre public, - les ventuels crits des parties en rponse ou en rplique, sous rserve quils soient contenus dans des crits distincts et motivs. Remarque : les crits en rponse ou en rplique qui ne traitent pas exclusivement de la QPC ne peuvent tre transmis (dcision du Conseil constitutionnel n 2009-595 DC ; cf. CIV), mais il ne sont pas carts des dbats et doivent tre pris en compte par le conseil et voqus dans sa dcision.

11

Le sursis statuer La dcision qui transmet la QPC prononce galement un sursis statuer car la suite donne la question prioritaire est ncessairement dterminante pour la solution du litige. Mais ce sursis statuer nobit pas tout fait aux rgles de droit commun et ne suspend pas le cours de linstruction (OO article 23-3, 1er alina). La dcision doit donc prciser les suites donnes linstance : Dans le cas o aucun acte dinstruction nest prvoir et que les dbats ne peuvent utilement se poursuivre sans la solution de la QPC, le sursis statuer suspend le cours de laffaire jusqu ce que la dcision relative la question prioritaire soit rendue. Au contraire, si le conseil considre que linstruction ou les changes entres les parties doivent se poursuivre, il en prcise les modalits dans la dcision de transmission. Il peut galement prendre les mesures provisoires ou conservatoires qui simposent dans lattente de la dcision statuant sur la QPC (OO article 23-3, 1er alina). Cette possibilit concerne notamment le cas dune QPC pose devant la formation de rfr.

Les exceptions au principe du sursis statuer: Lorsque la loi ou le rglement prvoit que la juridiction doit statuer dans un dlai dtermin ou en urgence (cela concerne le bureau de jugement sigeant en la forme du rfr et la formation de rfr dans le cas o la comptence de celle-ci est fonde sur lurgence), le conseil peut statuer immdiatement. Lorsque le sursis risquerait dentraner des consquences irrmdiables ou manifestement excessives pour les droits dune partie, le conseil a galement la facult de statuer sur les points qui doivent tre immdiatement tranchs.

Dans ces deux cas, la dcision tant rendue sur le fond en tout ou partie est immdiatement susceptible de recours. La transmission de la dcision La dcision de transmission est envoye par le greffe la Cour de cassation dans les 8 jours de son prononc. Cette dcision ntant susceptible daucun recours, elle na pas tre notifie. Nanmoins le greffe en avise les parties et le ministre public, sans dlai et par tout moyen, ds le prononc de la dcision de transmission (CPC 12

article 126-7). En effet, le dlai dun mois pour prsenter les observations devant la Cour de cassation court partir de ce prononc (CPC article 126-9).

V. QPC et normes internationales


Dans le cas o une disposition lgislative est conteste la fois par une QPC et au regard dune norme internationale ou europenne, le juge doit en principe statuer dabord sur la QPC (OO article 23-2, 5me alina). Si le conseil dcide de ne pas transmettre la QPC, il pourra trancher la question de conventionalit (conformit de la disposition lgislative aux traits et normes ratifis par la France) dans le cadre de son examen du fond de laffaire. Sil dcide de transmettre la QPC : - ou bien le Conseil constitutionnel dclare la disposition non conforme la Constitution, auquel cas elle est abroge et la question de la conventionalit ne se pose plus ; - ou bien elle est dclare conforme la Constitution (ou non transmise par la Cour de cassation) et le juge pourra alors examiner sa conformit aux engagements internationaux. de la France. Lorsque la disposition est conteste au regard du droit de lUnion europenne, la transmission de la QPC la Cour de cassation ne fait pas obstacle ce que la formation de jugement saisisse la CJUE dune question prjudicielle (cf. CIV page 17).

Philippe MASSON, octobre 2010. Un grand merci Sylvaine JEGAT, stagiaire DLAJ de janvier juillet 2010, dont le travail sur la QPC a largement contribu la rdaction de cette fiche.

13