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LA EVOLUCIN CONSTITUCIONAL DEL PER El Per inicia materialmente su proceso emancipatorio de Espaa en 1820, cuando las tropas del

general San Martn desembarcan en territorio peruano en la baha de Paracas, a 300 kilmetros al sur de Lima. Al ao siguiente proclama su independencia, definindose por la repblica en 1822. Desde entonces empez una larga historia constitucional que llega a nuestros das. Pero la historia no comienza estrictamente en 1820, sino mucho antes. Los esfuerzos independentistas se inician en 1780 en forma lenta pero segura, y culminarn aos despus, sellndose en 1824 la independencia sudamericana en los campos de Ayacucho y gracias al genio militar de Bolvar. Antes de la historia existe, pues, una prehistoria constitucional, si as queremos llamarla por comodidad. Ella empieza en 1780 y termina en 1820, en que empieza propiamente nuestra historia. En este periodo suceden, sin embargo, dos aspectos interesantes vinculados con la invasin napolenica a Espaa, que en cierto sentido fue cataclsmica. La primera es la Constitucin de Bayona de 1808, Constitucin otorgada, hecha por una asamblea especialmente convocada con la representacin de un peruano, y que contemplaba al Virreinato del Per entre las posiciones de ultramar. Pero esta Constitucin, si bien recibida con agrado por ciertos sectores espaoles que crean ver en ella una cierta modernizacin que estaba ajena al rgimen absolutista de Carlos IV, no fue aplicada nunca y jams fue reconocida. En realidad, se qued en el papel y jams se supo de ella en los dominios americanos, sino muy tardamente y como curiosidad histrica. El segundo hecho importante es la Constitucin de 1812, discutida y aprobada en Cdiz, que tuvo un amplio componente democrtico, en la cual participaron un buen nmero de representantes americanos (entre ellos quince del Per), y que aqu fue conocida y jurada en todas las plazas. An ms, puesta en vigor. Tales empeos, sin embargo, naufragaron tan pronto retorn al poder Fernando VII en 1814, lo cual, sin lugar a dudas, precipit los movimientos populares que aspiraban a la independencia de la metrpoli. Este documento fue ampliamente conocido en la poca, y tuvo una notable influencia en lo que vino despus. Pero si dejamos de lado estos antecedentes, que en realidad no son constituciones peruanas (el Per como repblica no exista, sino que era una colonia, provincia, dominio o dependencia de la Corona espaola), tenemos que la primera Constitucin peruana de 1823 prcticamente no lleg a regir, debido a la continuacin de la lucha entre patriotas y realistas y luego por los poderes otorgados a Bolvar. A ella sigui la Carta de 1826, preparada por Bolvar y aprobada por los colegios electorales, pero que tampoco rigi. Y luego se sancion la de 1828, que tuvo corta duracin pero una larga influencia intelectual que dur ms de un siglo. Luego de la Constitucin de 1828, han seguido las siguientes: 1834, 1839, 1856, 1860, 1867, 1920, 1933, 1979 y 1993. Es decir, un total de doce constituciones, a las cuales hay que aadir otras leyes, estatutos y normas que hicieron las veces de Constitucin en periodos algo agitados de la historia peruana. Creo que todo este periodo puede ser dividido en cuatro grandes etapas: a) Primer periodo; de 1820 a 1860, b) Segundo periodo; de 1860 a 1920,

c) Tercer periodo; de 1920 a 1979 y d) Cuarto periodo; de 1979 en adelante. Esta periodificacin la hemos efectuado teniendo en cuenta: a) La situacin de independencia poltica del Per, en relacin con Espaa; b) La dacin de importantes constituciones, que marcaron o coincidieron con periodos importantes y de largo aliento de nuestra historia poltica, c) La coincidencia con pocas de tranquilidad poltica, desarrollo econmico o punto de partida de pocas con caractersticas distintas; d) El inicio o el restablecimiento de la democracia en sentido pleno; y e) La intensidad del debate doctrinario y su influencia. Toda clasificacin es convencional y en cierto sentido operativo. An ms, las fechas no son exactas. As, por ejemplo, cundo los historiadores clsicos decan que el mundo antiguo haba fenecido en el ao 476 con la invasin de Roma por los brbaros, se daba a entender que esa cada se produjo de inmediato, casi de golpe y en un slo ao, en el cual los pueblos del norte arrasaron a la civilizacin romana de occidente. Este dato no es exacto pues el desmoronamiento del mundo antiguo y la prdida de las fronteras en el mundo romano por las incursiones de los brbaros, no fue cosa de un solo da, sino de varios aos, si bien es cierto que hay un momento en que se da un precipitado de situaciones o una inflexin que puede significar el final de un periodo o su punto de no retorno. Esto es, las fechas son solamente referenciales, motivo por el cual usar un ao u otro, ms an cuando estn cercanos, es algo quiz irrelevante. Esta clasificacin la podramos aligerar, es decir, hacerla ms flexible, y as tendramos: a) Primer periodo: de declaracin de la independencia y de lucha por la afirmacin de la democracia liberal, que podra ir de 1820 a 1919. b) Un segundo periodo: que podra partir de 1920, en que finaliza en trminos generales la bella poca o la repblica aristocrtica (en terminologa de Basadre), y que llega hasta 1979. Cubre la crisis de la democracia liberal, la aparicin del Estado protector y de nuevas formas de militarismo. c) Un tercer periodo que parte de 1980, con un pas que ha crecido en poblacin, en economa y en exigencias y que adems se ha incorporado al mundo moderno y se prepara para la globalizacin. Todo esto, por cierto, con alzas y bajas.