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XIII CONGRESO COLOMBIANO DE NUTRICION Y DIETETICA Barranquilla, Colombia 12-14 de Noviembre / 09 CONFERENCIA TRANSGENICOS: LA CARA OCULTA DE LA ALIMENTACION - El Control

de la Humanidad por el Alimento Mario F. Chaves Solis. Biologo U.J. (*)


"En un mundo en el que un puado de empresas trasnacionales domina la biotecnologa agrcola, en el que el terminator es la tecnologa de plataforma sobre la cual se emprenden todos los experimentos de mejoramiento biotecnolgico, no es difcil creer que las empresas o los gobiernos usen la tecnologa para imponer su voluntad". Pat Mooney, El siglo ETC

Summary Nutrition up to a couple decades ago, was the desire of maintaining human life and their offspring. Today the inclusion of transgenic products in the modern family food basket has created a great uncertainty by concepts found between genetic researches. Lately more than ever it seems that development is not the same as progress. A critical counsciousness must be developed to demand and chose what should be a healthy and efficient diet, as well as what our future generations will eat. This is an article for information and reflexion. Key words: biotechnology and health, genetically modified organisms, transgenic nutrition, food safety, genetic engineering, transgenic myth. __________________________________________________________________________

ANTECEDENTES Cuando en agosto de 2002 el gobierno de Zambia rechaz el envo de ayuda humanitaria conteniendo maz genticamente modificado, un nuevo debate qued establecido: se justifica el uso de alimentos transgnicos para paliar el hambre en los pases ms pobres? La modificacin gentica de alimentos proceso por el cual se transfiere artificialmente informacin especfica de un tipo de organismo a otro, sin importar la especie- es uno de los aspectos ms preocupantes y criticados del desarrollo biotecnolgico. La industria que lo practica afirma que es una manera de contribuir a la alimentacin mundial, como si el problema del hambre fuera producto de la carencia de alimentos y no de su mala distribucin. ________________________________________________
(*) Mario F. Chaves Solis es Bilogo de la Universidad Javeriana de Bogot. Se ha desempeado en la docencia e investigacin universitaria en las facultades de medicina, odontologa, psicologa y agronoma por 15 aos. Trabaja por el rescate de las tradiciones nutricionales, medicinales y espirituales de comunidades indgenas como los Arhuacos de la Sierra Nevada y Guambiana en Colombia, la Maya-Quiche de Coban, Guatemala y Apaches de Texas, USA. Apoya nutricionalmente los programas de nios con necesidades especiales del Youth for Human Rights International y del Florida Diagnostic and Learning Resources System en Tampa y Miami respectivamente. Miembro de la Asociacin Hispano Americana de Nutriologa Alternativa, Ortomolecular y Antienvejecimiento (AHANAOA). Consultor de proyectos agroindustriales y como asesor cientfico, desarrolla mezclas herbales y alimentos funcionales especiales para la bio-empresa MaY Natural Way en West Palm Beach, Florida-USA. Actualmente comparte sus experiencias a travs del Seminario-Taller Bioarmona para una Vida Mejor. Contacto: mayu@mayunaturalway.com machaso@yahoo.com

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Lo que se busca es alterar las caractersticas naturales de un organismo. Por ejemplo, se han trasladado genes humanos a cerdos y peces para hacerlos crecer ms rpidamente. Con frecuencia se transfieren genes de una especie a otra; por ejemplo, se han introducido genes de escorpin en el maz para que la planta desarrolle su propio insecticida. Los cultivos transgnicos que producen su propio plaguicida (por ejemplo el maz) obligan a las plagas a desarrollar resistencia a los plaguicidas, lo que requerir un aumento del uso de productos qumicos txicos cuyos residuos se acumularn en los alimentos. Por su parte, las compaas ya se estn preparando y quieren aumentar los niveles de residuos autorizados. Todo esto podra terminar en una situacin incontrolable. La humanidad ya est consumiendo alimentos transgnicos, como la soja y el maz. Ambos productos son utilizados en ms del 60% de los alimentos procesados. La soja y el maz transgnicos tambin pueden ser utilizados sin procesar como racin para animales de consumo. Al frente de esta arremetida se encuentra la trasnacional Monsanto (la misma compaa que cre y produjo el Agente Naranja utilizado en la guerra de Vietnam), que por ejemplo desarroll la soya Roundup Ready, concebida para ser resistente al herbicida "Roundup", tambin fabricado por Monsanto. Algunos de los campos de la compaa han sido destruidos por activistas contrarios a la manipulacin gentica de los alimentos. La sociedad civil lleva adelante una fuerte campaa en contra de los alimentos transgnicos, en defensa de los recursos genticos y de la seguridad y soberana alimentaria. Se denuncia que los motivos para la modificacin gentica son principalmente comerciales y polticos, y que an no estn claras las consecuencias que podra tener su consumo para la salud humana. Mientras las consecuencias de la manipulacin gentica no sean claras, se pide una moratoria a la introduccin de los transgnicos en los mercados. Los crticos de la ingeniera gentica dicen que las nuevas leyes de patente estn dando a los inventores de los cultivos manipulados genticamente un grado de control peligroso sobre la fuente alimentaria. Tambin varios cientficos han expresado su preocupacin por considerar que la ingeniera gentica es intrnsecamente insegura y podra producir nuevas toxinas en los cultivos de alimentos o incluso causar alergias en los consumidores. Se exige, al mismo tiempo, que los productos transgnicos que ya estn siendo comercializado sean debidamente identificados para que el consumidor sepa qu est comprando; actualmente son muchos los pases sobre todo en el Sur- donde se comercializan productos transgnicos sin que sea obligatorio etiquetarlos como tales. QU SON ALIMENTOS TRANSGENICOS? Los alimentos transgnicos son productos que contienen OMG (organismos modificados genticamente). Como su nombre lo indica, son el resultado de la ingeniera gentica, que ha descubierto la manera manipular el ADN, para dotar a los alimentos de ciertas propiedades interviniendo en su informacin gentica. CMO SE OBTIENEN? Mediante un proceso denominado Transgnesis, consistente en transferir genes de una especie animal o vegetal a otra especie para dotarla de ciertas caractersticas. Por ej. Genes de peces en rboles, de lucirnagas en zanahorias, de tabaco en lechugas, y hasta de ratn en arroz.

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PARA QUE? Para que tengan una vida comercial ms larga, resistan condiciones ambientales agresivas (heladas, sequas, suelos salinos, etc.), resistan plagas de insectos, resistan enfermedades, tengan mejores cualidades nutritivas. Cultivos con genes de insectos para que desarrollen toxinas insecticidas o tomates con genes de pez para retrasar la marchitacin, han dejado hace tiempo de ser ciencia-ficcin para constituir una realidad en nuestros das 1. Los que se desarrollan para resistir herbicidas y plaguicidas. 2. Los que se producen para prolongar su perodo de duracin. 3. Los que se generan con ciertas propiedades nutricionales. La principal semilla alterada genticamente es la Terminator, es decir, la que viene programada para inhibir su reproduccin. Son las semillas suicidas que solo producen una cosecha, generando dependencia en la agricultura.

CUALES ALIMENTOS CONTIENEN TRANSGNICOS? Ctricos , Ciruela, Tomate, Maz, Girasol, Alfalfa, Algodn, Patata, Remolacha, Meln, Soja, Trigo, Tabaco, Pino, Eucalipto, Uva, caf. Los transformados de Soya y Maz son los ms producidos y se incorporan en ms de un 60% de los alimentos elaborados industrialmente.

AMENAZAS PARA LA SALUD. Los alimentos transgnicos llevan ya varios aos en el mercado sin que hasta ahora existan normas de control o etiquetado de los productos que contienen OMG. Las compaas transnacionales CTNs. sostienen que estos productos son inocuos y no representan graves riesgos para la salud. Pero la inocuidad de los alimentos obtenidos de CT no est demostrada y existen evidencias de graves riesgos. La experiencia ha demostrado que el proceso de manipulacin gentica introduce nuevos alergenos y toxinas peligrosos -en alimentos que eran anteriormente naturales y seguros- que entran a formar parte de la dieta de los consumidores, con consecuencias hasta ahora impredecibles. Sin embargo, el introducir venenos de alta toxicidad en la cadena alimenticia, puede ocasionar: 1. Deficiencias inmunolgicas en el ser humano, como resistencia a antibiticos o la aparicin de nuevas e incontrolables enfermedades virales. 2. Transformacin de la estructura celular. 3. La transferencia horizontal de ADN de los OMG a los microorganismos del tracto digestivo puede crear nuevos patgenos y enfermedades, malformaciones en las nuevas generaciones, mutaciones imprevisibles e irreversibles. 4. Disminucin en las sustancias de proteccin contra el cncer. 5. Aparicin de nuevas alergias a los alimentos. Dada la complejidad del cdigo gentico (genoma) son impredecibles los efectos que se derivan de la manipulacin que la ingeniera gentica est haciendo y se consideran sus alcances incontrolables e irreversibles. El consumo de animales alimentados con transgnicos (de hecho, la mayora de los alimentos genticamente modificados (AGM), que se cultivan hoy en da forman parte de las dietas de los animales de consumo humano) exacerbaran la accin de los cultivos transgnicos CT.

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REPRESENTAN ALGN RIESGO ECOLGICO? Adems de los impactos negativos y el riesgo para la salud, los transgnicos representan una amenaza para el ambiente, debido a la prdida irreversible de diversidad biolgica. La CONTAMINACIN GENETICA, que producen los transgnicos por medio de la polinizacin, puede debibilitar a otras plantas y animales hacindolos ms vulnerables a plagas o enfermedades, eliminando la biodiversidad. Estas seran las consecuencias de abrir la caja de pandora transgnica la fuga de transgenes es inevitable- generando graves consecuencias como: Tendencia a una agricultura homognea. Introgresin, es decir, la hibridacin entre especies de diferentes plantas. Filtracin o erosin gentica. Resistencia a herbicidas y plaguicidas. Aparicin de supermalezas o superinsectos. Desaparicin de especies. Los monocultivos transgnicos tienden a uniformar genticamente la agricultura. Incompatibilidad con la agricultura orgnica o ecolgica (limpia). Las compaas productoras de transgnicos consideran que en 10 aos, todos los cultivos del mundo sern transgnicos.

EN DONDE SE CULTIVAN? Las variedades transgnicas se cultivan en slo 18 pases en todo el mundo, y 6 pasesproducen el 99% del total mundial. Los principales productores son EEUU (63%), Argentina (21%) Canad, Brasil, China y Sudfrica (representan un 15%). En Amrica Latina los cultivos transgnicos ya cubren 20 millones de hectreas. En todos los pases se venden alimentos derivados de estos cultivos, pero la gran mayora de los consumidores lo ignora.

QU INTERS HAY DE POR MEDIO? En los prximos cinco aos, 10 millones de agricultores de 25 pases sembrarn 100 millones de has de cultivos y el valor del mercado mundial de transgnicos pasar de los actuales 7.500 millones de dlares de este ao a 9.000 millones en el ao 2.009. Tras el aumento y expansin de los transgnicos hay inmensos intereses poltico-econmicos. Esos intereses son los que presionan e influyen de manera decisoria en organismos internacionales como la Organizacin Mundial del Comercio OMC, y los que han movido al gobierno de los USA a demandar a la UE por impedir el ingreso de alimentos transgnicos en el libre mercado. Lo cierto del caso es que los transgnicos hacen ms ricas las empresas transnacionales,(Monsanto, Bayer, Du Pont, Ciba Geigy, Nestl, Sandoz, etc) en cuyas manos est un negocio de grandes magnitudes, al punto que no han dudado en invertir millones de dlares en investigaciones genticas. La concentracin del poder aumenta, porque la estrategia que tienen es: 1. Patentar las semillas transgnicas para monopolizar su comercio. 2. Generar una dependencia comercial (de insumos y semillas)

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3. La tecnologa de restriccin de uso de algunos genes haciendo uso del derecho a la propiedad intelectual (PI). 4. La tecnologa terminator, de produccin de semillas estriles. Las semillas son el primer eslabn de la cadena alimentaria. Quin controle las semillas controlar la disponibilidad de los alimentos.

SEGURIDAD ALIMENTARIA Uno de los argumentos esgrimidos por aquellos que apoyan el cultivo de transgnicos es el de solucionar el problema del hambre. Pero no es la falta de alimentos la causa del hambre en el mundo, sino un problema de acceso y control a la alimentacin, es decir, un problema de soberana alimentaria. Segn estudios recientes de ONGs, la produccin de AGM puede producir mayor escacez de alimento. La Revolucin Transgnica produce dependencia alimentaria, al poner en manos de 5 empresas multinacionales, la seguridad alimentaria del mundo entero (Ver Anexo). El derecho de poseer genes es un fenmeno nuevo en la historia mundial y sus efectos en la agricultura y en la vida en general, todava es muy incierto. Esto vulnera, todos los principios ticos de las comunidades, los campesinos, y del consumidor en general. La soberana alimentaria es el derecho de cada pueblo de controlar y decidir autnomamente sobre toda la red alimenticia, desde la produccin hasta el consumo.

QU PODEMOS HACER? La introduccin de los transgnicos en la agricultura es irreversible en el mundo, ahora lo importante es controlarla. En muchos pases los alimentos genticamente diseados estn siendo introducidos sin etiquetar. Los consumidores podemos y debemos rechazar los transgnicos, por razones de salud, de la calidad de los alimentos, de los riesgos ambientales y de los riesgos econmicos y polticos que se derivan de su produccin, comercio y consumo. Por eso debemos: Resistir y revertir el patentamiento de la vida en todas sus formas. Prohibir las tecnologas terminator. Promover los derechos de los agricultores. Consumir preferiblemente alimentos orgnicos (limpios de agroqumicos y organismos modificados genticamente). Exigir una poltica clara del gobierno en cuanto al control del ingreso de semillas y productos de origen transgnico. Concienciar a las comunidades campesinas, indgenas y agricultores en general acerca de esta problemtica. Adelantar campaas pedaggicas de informacin y concientizacin en establecimientos educativos, a travs de los medios de comunicacin, etc.

Y.QUE PASA EN COLOMBIA? Los transgnicos entran a Colombia principalmente va alimentacin Colombia, hasta inicios de la dcada del noventa, fue autosuficiente en el suministro de alimentos y materias primas. Pero en la ltima dcada se ha profundizado la crisis del sector agropecuario,

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especialmente luego de la apertura econmica, que el pas permiti la importacin masiva de productos agrcolas fuertemente subsidiados, principalmente desde EEUU. Esto ha generado que la produccin nacional sea inviable y no competitiva. El pas, al perder su capacidad productiva de alimentos, ha tenido que importar los productos bsicos. Para el ao 2003 el pas import ms de 8 millones de toneladas de alimentos, de estas, 2 millones de toneladas son maz, que corresponde a ms del 70% del consumo nacional. Para el caso del maz y la soya, Colombia est importando soya y maz transgnico desde hace ms de diez aos, especialmente desde EEUU y Argentina. Una gran parte de la produccin en estos dos pases es genticamente modificada. Sin embardo, Colombia est importando soya y maz sin ningn control (segregacin o etiquetado). La soya transgnica est entrando a la cadena alimentara a travs de programas de ayuda alimentara dirigidos especialmente a la poblacin infantil; y mediante productos procesados por la industria (alimentacin humana y animal). Hace dos aos nosotros evaluamos la soya que estaba siendo entregada en los programas de ayuda alimentaria en los pases andinos. El mas dramtico y critico nivel de contaminacin fue encontrado en Colombia. El 90% de la soya evaluada correspondia a soya Roundup Ready de Monsanto. El maz transgnico ya ha sido incorporado en la dieta alimentaria humana y animal, sin que ninguna autoridad gubernamental ejerza control. Incluso, es probable que parte del maz transgnico importado como materia prima, haya sido utilizado como semillas por los campesinos; de igual forma como ya ocurrido en Mxico. Sobre los riesgos de salud del consumo directo de alimentos transgnicos, especialmente para nios, hasta ahora no existen estudios cientficos. Polticas del gobierno en materia de biotecnologa En el ao 1998 el Instituto Colombiano Agropecuario, ICA, expidi una resolucin para reglamentar la produccin e introduccin de organismos modificados genticamente (OMG) de uso agrcola, y en el ao 2001 para el uso pecuario. Adicionalmente el gobierno nacional, ratific el Protocolo de Cartagena de Bioseguridad en el ao 2003. Pero el pas todava no se ha elaborado una Norma nacional en materia de bioseguridad que involucre aspectos ambientales, socioeconmicos y salud humana. Los transgnicos que entran al pas va importacin de alimentos no tienen ninguna reglamentacin ni control del Estado. Este vaco jurdico y la falta de posicin poltica que defienda los intereses nacionales, va a ser ms crtico una vez entre en vigencia el Tratado del Libre Comercio, TLC, que el gobierno de Colombia pretende suscribir con EEUU a principios de 2005; puesto que uno de los aspectos que quiere imponer EEUU en el tratado es la eliminacin de restricciones y prohibiciones a la introduccin de cultivos y alimentos transgnicos en los pases firmantes. Esto hara totalmente inoperante la aplicacin del Protocolo de Bioseguridad e incluso la dbil normatividad nacional para el control y manejo de la biotecnologa. El gobierno de Colombia actualmente apoya incondicionalmente las polticas del gobierno de EEUU y sus intereses econmicos, en contraprestacin por la ayuda militar para el Plan Colombia. En este contexto las transnacionales biotecnolgicas estn desde hace aos presionando al gobierno nacional para que apruebe la liberacin comercial de cultivos y alimentos transgnicos. Adicionalmente existe una evidente alianza entre los sectores que estn promoviendo activamente los transgnicos en el pas, como son: las empresas biotecnolgicas, las entidades gubernamentales del sector agrcola, la academia, el sector agroindustrial y los medios de comunicacin. Irregularidades en el procedimiento de introduccin del algodn Bt En el ao 2004 en Colombia se sembr 12.000 hectreas de algodn transgnico. La liberacin comercial del algodn Bollgard (Bt) de Monsanto (resistente a plagas de Lepidopteros) en el ao 2003, se bas en un procedimiento de la evaluacin de riesgos insuficiente y manipulado por Monsanto, puesto que

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solamente se hicieron dos evaluaciones de campo puntuales y de stas se concluy la total seguridad. Adicionalmente el procedimiento administrativo dentro del Consejo Tcnico Nacional de Bioseguridad, CTN, fue irregular. Colombia tiene el dudoso honor de ser el primer pas del mundo en el cula el vicepresidente del Consejo Tcnico de Bioseguridad oficial es funcionario de Monsanto. Esto significa que la compaa que solicit la introduccin de sus productos, tenia una posicin ventajosa para aprobar sus propios productos. Para protestar en contra de esta situacin irregular, algunas organizaciones de la sociedad civil entablaron dos demandas judiciales en contra del Ministerio de Agricultura, del ICA, del Ministerio de Ambiente y de Monsanto. Estas demandas actualmente estn en curso, aunque ya hubo un fallo en primera instancia en contra del Ministerio de Ambiente y Monsanto por el procedimiento para la liberacin del algodn Bt. Cultivos de maz transgnico que se quiere introducir al pas Las empresas semilleras Monsanto y Dupont, presentaron las solicitudes para la liberacin comercial de maz Bt (Yieldgard), maz Ronudup Ready (de Monsanto) y maz Herculex I Bt y tolerante al herbicida glufosinato de amonio de la empresa Dupont. El ICA ha autorizado a estas empresas realizar ensayos de campo en el 2003 y 2004 en las regiones ms productoras de maz del pas. Estos ensayos ms que ser pruebas rigurosas de bioseguridad, son evaluaciones de efectividad de esta tecnologa y la evaluacin de riesgos se basa en la aplicacin del concepto de equivalencia sustancial, extrapolando los estudios forneos presentados por las mismas empresas. Adems de estas insuficientes evaluaciones sobre el maz Bt, Yielgard, este tipo de maz es inapropiado, porque fue diseado para ser resistente a la plaga Barrenador Europeo del tallo (Ostrinia nubilalis), la cual es inexistente en el trpico. Entonces Qu estamos haciendo con un maz transgnico que no controlara las plagas que existen en Colombia? Qu significa introducir maz transgnico a Colombia: Sobre la biodiversidad: Colombia, por ser uno de los pases con mayor diversidad de maz en el mundo, presenta un enorme riesgo de contaminacin gentica de las variedades locales con los maces transgnicos, de forma similar a como ya ha ocurrido en Mxico. Existe el peligro que los genes de resistencia a herbicidas y los genes Bt sean transferidos hacia parientes silvestres y cultivados, generando un problema de contaminacin y erosin gentica sobre la biodiversidad de maz. La contaminacin puede entrar a travs de maz importado como alimento, que llega a los agricultores y lo siembran en sus campos, y tambin mediante la transferencia de genes de cultivos transgnicos agroindustriales que se siembren cerca de los territorios indgenas y campesinos en donde en pequeas parcelas conservan las variedades nativas de maz. Adems el maz Transgnico puede llegar a travs de programas de fomento agrcola y ayuda gubernamental, dirigidos a los pequeos agricultores de maz. Socioeconmicos: Uno de las mayores preocupaciones que existe en el pas con respecto a la introduccin de maz transgnico, son los efectos generados en las economas campesinas, locales y pequeos agricultores. Especialmente por el desplazamiento y exclusin del uso de mano de obra, por ser tecnologas diseadas para grandes monocultivos altamente mecanizados. Adicionalmente estos cultivos generan a los agricultores una total dependencia a las transnacionales quienes controlan todo el paquete tecnolgico mediante patentes y contratos, que violan el derecho que tienen los agricultores de guardar e intercambiar sus semillas. La salud: El maz en Colombia es un componente fundamental de la cultura, de los sistemas productivos campesinos y uno de los alimentos bsicos de toda la poblacin. A diferencia de los pases del norte, en donde el maz es principalmente utilizado en la alimentacin animal y en productos procesados para la industria. Esto significa que la evaluacin de riesgos del maz MG es ms relevante en nuestros pases, pero la legislacin colombiana actual, no incluye la realizacin de los estudios de impactos sobre la

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salud humana y animal, puesto que se extrapolan estudios puntuales que se han realizado en pases del Norte. Por estas razones actualmente el objetivo ms importante que buscan las comunidades campesinas e indgenas, es impedir el cultivo comercial de maz transgnico en Colombia.

Estrategias campesinas frente a los transgnicos El sector campesino ha sido totalmente marginado, tanto del debate sobre transgnicos, como de la participacin en la toma de decisiones sobre este tema. Sin embargo, en muchas regiones del pas las organizaciones indgenas, negras y campesinas tienen una posicin muy crtica sobre los impactos que podra generar los organismos transgnicos en sus en sus territorios y se ha ido construyendo acciones y alianzas como estrategia de defensa frente a los transgnicos. La regin Caribe de Colombia y especialmente, las comunidades indgenas zenes presentan una cultura muy fuerte alrededor del maz. Estas comunidades manejan 25 variedades de maz con caractersticas adaptadas a las diferentes condiciones ambientales, productivas y de la alimentacin tradicional. Es por ello que estas comunidades estn implementando una campaa en defensa de la cultura del maz y especialmente quieren defender sus variedades locales de la contaminacin gentica que se pueda producir por la introduccin de maz transgnico en sus territorios. Una de las estrategias ms importantes que plantean la comunidades indgenas Zenes para afrontar la introduccin de organismos MG, es iniciar un proceso dirigido hacia declarar su territorio libre de transgnicos. Ello implica un proceso de concientizacin y apropiacin de esta decisin por parte de las comunidades como de las autoridades en el mbito local y regional para hacerla efectiva. Tambin para contrarrestar los transgnicos, los Zenes estn promoviendo y fortaleciendo los sistemas productivos y de alimentacin tradicionales, basados en el manejo de la biodiversidad y la produccin agroecolgica. Iniciativas similares se han planteado en otras regiones del pas, especialmente en la zona Andina, en donde organizaciones campesinas e indgenas como, estn construyendo posiciones pblicas y acciones de rechazo a los transgnicos y estn buscando alianzas entre las organizaciones rurales con otros sectores de la sociedad, a travs de los mltiples encuentros de intercambios campesinos. Este es el caso de la campaa mundial de la Va Campesina Las semillas patrimonio de los pueblos al servicio de la humanidad, que en Colombia esta promoviendo varias organizaciones locales. Por el momento, exhorto para que no seamos solo lectores indiferentes a este futuro oscuro que nos presenta la biotecnologia, cuando de agricultura se trata; sino, que nos involucremos con una consciencia amorosa en pro de la Vida a travs de una alimentacion ms humana....para Todos. Muchas gracias!

BIBLIOGRAFIA
La Guia Roja y Verde de Greenpeace The Ecologist. The Monsanto Files. Can we survive genetic engineering? Vol 28 No. 5 Sep/Oct 1998 Consulte tambin las siguientes pginas web para obtener ms informacin sobre el tema: Colombia sin hambre Concern.net Ecologistas en accion EcoPortal.net

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Spai natural Grain.org Greenfacts.org Greenpeace Mujeres Holisticas Ratical.org Red del tercer mundo Revista natural Semillas.org.co The ecologist colombia.com The ecologist.net Via Organica

ANEXO LOS TRECE MITOS DE LA INGENIERIA GENETICA


Las multinacionales de los transgnicos han creado mitos biotecnolgicos que vienen siendo coreados por altos poderes polticos. En la lista de aliados de las multinacionales aparecen notables figuras como Norman Bourlaug, filsofo de la Revolucin Verde, premio Nobel en 1972; como Jimmy Carter, 39. Presidente de USA, tenido como campen de los derechos humanos; y en lo domstico como el ex presidente Alfonso Lpez Michelsen, quien public artculos en El Tiempo (Marzo 12, abril 2 y 16 del 2000) MITO N 1 La ingeniera gentica no es nueva: Es slo la aceleracin de la reproduccin selectiva. Hecho: La ingeniera gentica y la reproduccin selectiva son mundos antagnicos. La reproduccin selectiva se basa en mtodos naturales: Cruza padres selectivos de la misma especie o de especies cercanas muy relacionadas. En contraste, la ingeniera gentica extrae genes seleccionados de un organismo o los copia sintetizadamente para insertarlos artificialmente dentro de otro organismo totalmente lejano en la evolucin natural. La ingeniera gentica emplea genes de virus y de bacterias para usarlos como marcadores del proceso. MITO N 2 La ingeniera gentica es exacta, es precisa, est plenamente controlada. Hecho: La ciencia conoce solo pequeas partes del ADN de un organismo superior (ADN: Espiral, compuesto por cuatro aminocidos, donde se localizan los genes). Esta demostrado que los genes no operan aisladamente: Por el contrario, funcionan complejamente y son influenciados por la accin de otros genes. Si bien un gene puede ser separado exactamente del ADN de una clula, su insercin al ADN de otra es enteramente fortuito. Esta insercin rompe el orden de los genes en el ADN y puede dar lugar a cambios inesperados. Richard Lewotin, profesor de gentica de la Universidad de Harvard, ha dicho de la ingeniera gentica: "Tenemos un conocimiento tan miserablemente pobre de cmo el ADN de un organismo evoluciona, que me sorprendera que no tuviramos un rudo golpe uno detrs de otro". MITO N 3 Los alimentos transgnicos varan de los naturales slo en la caracterstica que fue modificada. Hecho: La insercin al azar de genes extraos puede causar cambios inesperados en el funcionamiento de otros genes. Las molculas de los genes podran ser manufacturadas en cantidades incorrectas, en tiempos equivocados, o pueden producirse molculas nuevas. Los alimentos transgnicos podran, por lo tanto, contener toxinas inesperadas o molculas alergnicas que podran afectar nuestra salud o la de nuestra descendencia. Es el caso del triptofano que mat en EE.UU. a 27 personas y afect la salud de otros 1.500 en 1998. MITO N 4 Los alimentos transgnicos han sido manipulados cuidadosamente y son perfectamente seguros.

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Hecho: Hay serias dudas sobre la adecuada prueba y sobre la validez de las conclusiones. Se necesitan pruebas a largo plazo antes de asegurar que un transgnico es confiable. Otro asunto que tiene que ver con nuestra salud es la posible aceleracin del desarrollo de resistencia a los antibiticos, debido al abuso de genes resistentes en la produccin de alimentos transgnicos. MITO N 5 Los alimentos transgnicos son de calidad superior. Hecho: Hasta la fecha no se ha demostrado que los alimentos transgnicos sean mejores que los naturales. La mayora de las cosechas transgnicas han sido diseadas para resistir herbicidas especficos (es el caso del glifosato) o para producir sus propios insecticidas (es el caso del gene txico a perforadores del Bacillus thuringiensis) o para prolongar su vida comercial (es el caso del fracasado tomate Flavor Savr, diseado para larga duracin). MITO N 6 Uno siempre puede abstenerse de comer transgnicos. Hecho: En este momento muchsimos alimentos contienen ingredientes transgnicos no etiquetados, particularmente productos que contengan harina y aceite de soya, lecitina, aceite de canola y productos de maz. Precisamente uno de los aspectos ms debatidos y uno de los mayores logros en el Protocolo de Bioseguridad fue el etiquetado de productos transgnicos. MITO N 7 Los agricultores se beneficiarn de las cosechas transgnicas. Hecho: Las semillas transgnicas son ms caras. Los granjeros de EE.UU. y del Reino Unido han informado que los rendimientos generalmente no son mejores. Los productos naturales reciben premios de los consumidores de pases desarrollados, los cuales se niegan a consumir transgnicos. Las oportunidades de mercadear transgnicos estn disminuyendo. Las compaas de seguros en EE.UU. y el Reino Unido son renuentes ante los transgnicos, debido a sus potenciales peligrosos. Los granjeros que cosechan transgnicos deben firmar contratos onerosos con las compaas proveedores de semillas, que les prohben guardar semillas para futuras siembras. Este derecho ha sido tradicional desde hace miles de aos para los agricultores. MITO N 8 Las cosechas transgnicas reducen el uso de herbicidas y de insecticidas. Hecho: Las semillas resistentes a herbicidas provocan un mayor uso de stos. Un industrial reclam ante la Autoridad Alimentaria de Australia y Nueva Zelanda que las trazas de glifosato haban aumentado doscientas veces en alimentos vendidos en Nueva Zelanda. El uso de pesticidas realmente no ha disminuido en reas donde se han sembrado transgnicos en EE.UU. MITO N 9 No hay evidencia de que los transgnicos amenacen el ambiente. Hecho: Los insectos, aves y el viento llevan polen transgnico a campos vecinos y an ms lejos. Un estudio de la Universidad de Cornell, 1999, denunci que larvas de mariposas Monarca haban muerto por ingestin de polen de maz transgnico Bt (es decir, que incorpora la toxina del Bacillus thuringiensis). El Scotish Crop Research Institute denunci en 1998 que pjaros que comieron fidos de cultivos de papas transgnicas sufrieron problemas reproductivos. La habilidad para cruzarse con ancestros silvestres se multiplic por veinte en mostaza transgnica, segn estudios de la Universidad de Chicago, 1999. MITO N 10 Las cosechas transgnicas son la solucin al hambre mundial. Hecho: El hambre de los pobres del mundo es un fenmeno de injusticia social y por lo tanto su solucin es poltica: El alimento como derecho humano. Los pases desarrollados son excedentarios en alimentos. La gente pobre tiene capacidad limitada para comprar cualquier tipo de alimento. No hay evidencia de que las cosechas transgnicas sean per se ms baratas. MITO N 11 Se debe creer en los cientficos cuando recomiendan los transgnicos.

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Hecho: El dinero para los cientficos proviene de las multinacionales y de los gobiernos. Todo cientfico crtico arriesga su carrera. El Dr. Arpad Puztai del Scotland's Rowelt Research Intitute fue inmediatamente despedido cuando revel que ratas alimentadas con papas transgnicas manifestaron debilitamiento del sistema defensivo, disminucin de cerebro y anormalidades en el hgado, timo, bazo e intestinos. Puztai demostr que los organismos genticamente modificados no son substancialmente idnticos a sus progenitores, destruyendo as el principal argumento comercial de las multinacionales. MITO N 12 No se puede detener el progreso. Hecho: El progreso indica cambio para mejorar. Los cambios para empeorar significan regresin. No podemos confiar en una tecnologa que est demostrando efectos nocivos, que en general es dudosa y que tal vez no puede dar marcha atrs. MITO N 13 No hay que dar tanta importancia a los organismos modificados por ingeniera gentica. Hecho: Muchos cientficos no lo piensan as. Por ejemplo el Dr. Joseph Rothlat, cientfico britnico que gan el Nobel en 1995, dice: "Mi preocupacin es que otros avances cientficos que puedan resultar en formas de destruccin masiva (es el caso de los genes esterilizantes TRAITOR y TERMINATOR) pueden estar mucho ms rpidamente disponibles que los misiles nucleares. La ingeniera gentica es una posible rea, y es espantoso el crecimiento con que se est llevando a cabo (para ejemplo la propuesta de guerra bacteriolgica a cultivos narcticos, donde la oferta del Fusarium oxisporum es apenas uno de los episodios de una larga cadena, que ya ha implicado la liberacin de insectos"; plagas y la aplicacin de agrotxicos). * Los anteriores puntos han sido elaborado en enero del 2000 por un grupo de cientficos reunidos en ACRES, USA. Los comentarios son de nuestro pionero en la agricultura sana en Colombia, Dr. Mario Mejia Gutierrez.