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Rebelde e Apaixonada (The Royal Treatment) MaryJanice Davidson Bianca n 818

Uma plebia e um prncipe descobrem que seus desejos podem estar mais prximos do que imaginam... A Aslvia um pas belo e extico, governado por uma famlia excntrica, que precisa urgentemente de uma noiva para o prncipe herdeiro. Na verdade, qualquer uma serviria. Mas eles no fazem idia do que os espera quando oferecem o cargo a uma irreverente plebia... uma garota que precisar de um tratamento real intensivo. Christina no podia imaginar a guinada que sua vida daria. Tornar-se uma princesa? Ela no levava o menor jeito para a coisa. Seria um desafio aprender a usar os talheres apropriados, portar-se com pompa e, acima de tudo, conter sua lngua. E no podia se esquecer de que seria apenas um casamento de convenincia. Difcil mesmo era esquecer os incrveis olhos, mos e lbios do prncipe David... E quando, de repente, um beijo inesperado transformou o frio da Aslvia num calor dos trpicos, ficou claro que, embora tornar-se princesa fosse mais difcil do que parecia... apaixonar-se seria bem mais fcil. Digitalizao e Reviso: Alice Akeru

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Alaskan Royal Family 1 The Royal Treatment Bianca 818 Rebelde e Apaixonada e-book 2 The Royal Plain 3 The Royal Mess MaryJanice Davidson participou apenas de um concurso na vida... e ganhou! Talvez, sem essa oportunidade ela no seria uma das melhores escritoras de romances. Ela mora em Minneapolis com o marido e dois filhos, c neste momento est trabalhando em seu prximo livro. www.romances.com.br

Como que ele podia achar que o que ela queria era ser salva quando na verdade, seu desejo era estar exatamente ali, aos seus braos?! David, distrado com suas observaes dos residentes de Allen Hall, voltava ao interior do palcio e no notou o brao que o puxou para dentro de uma sala escura. Reconhecendo de imediato o perfume de lavanda, no ofereceu resistncia e deixou-se conduzir do corredor ao interior da pequena sala de estar, fechando a porta atrs de si. Achei mesmo que ia encontr-lo deste lado, por volta desta hora sorriu-lhe Christina, abraando-o pela cintura. Ocorreu-me que seria o lugar ideal para estarmos a ss. Tem razo. Nem mesmo o rei costuma vir at esta ala do palcio riu ele, lembrando-se do fiasco anterior. Deliciado com a surpresa, estreitou-a em seus braos, um brilho faminto nos olhos azuis quando acrescentou: Tem certeza de que no quer que ele aparea para salvar voc? Dos seus braos? Ela abriu um sorriso maroto, mas o desejo era visvel nos olhos verdes. Pode apostar que no, Alteza.

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Querida leitora, Um romance maravilhoso! Um sonho que se transforma em realidade. Um exemplo de que tudo pode acontecer e a qualquer momento! Basta querer e estar sempre disposta a novidades e desafios! Este livro comemora mais um aniversrio da srie Bianca. E como brinde, voc est recebendo outro romance, O Casamento. Uma histria que encanta. Fernanda Cardoso Editora

Copyright 2004 by MaryJanice Davidson


Originalmente publicado em 2004 pela Kensington Publishing Corp. PUBLICADO SOB ACORDO COM KENSINGTON PUBLISHING CORP. NY, NY - USA Todos os direitos reservados. Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia.

Ttulo original: The Royal Treatment


Traduo: Maria Albertina Jeronymo Editora e Publisher: Janice Florido Editora: Fernanda Cardoso Editoras de Arte: Ana Suely S. Dobn, Mnica Maldonado Paginao: Dany Editora Ltda. Ilustrao da Capa: Hankins + Tegenborg, Ltd.

EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Rua Paes Leme, 524 10 andar CEP 05424-010 - So Paulo - Brasil

Copyright para a lngua portuguesa: 2004


EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Impresso e acabamento: RR DONNELLEY Tel.: (55 11) 4166-3500

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Captulo I

Se voc me tocar outra vez, eu arrancarei suas orelhas! Christina Krabbe explicava aquele fato da vida a seu supervisor, que, no momento, rolava de dor no cho de um dos alojamentos do navio, protegendo as partes atingidas. Eu no deveria ter sado da canta. Deveria ter atirado o despertador no cho e voltado a dormir. Mas ela nunca se apresentara atrasada ao trabalho um dia sequer de sua vida, quanto mais faltar. Christina soubera que haveria problemas, quase desde o momento em que subira a bordo. Ted roara-lhe o quadril ou um seio "acidentalmente" um milho de vezes. Nunca fora o bastante para ela lhe chamar a ateno pelo comportamento, mas sempre o bastante para faz-la temer a vez seguinte em que deparasse com ele. Estava surpresa que seu chefe tivesse demorado tanto... quase trs semanas... para fazer sua investida. Mas naquele dia... aproximando-se por trs e tentando agarr-la fora... ela o acotovelara e chutara em cheio e, num instante, ele rolara no cho. O que estava feito estava feito e no podia ser mudado. No que ela o tivesse mudado. Ele movia os lbios. Christina inclinou-se para ouvir. ...despedida. O qu? ...despedida. Voc est despedida! Alto l. Qual mesmo a frase? Voc no pode me despedir, eu me demito? isso? Eu deveria processar voc, Ted, seu tipo lascivo e asqueroso. Mas, com toda a franqueza, voc no vale o tempo, o trabalho, ou o aborrecimento. E eu tambm no tenho dinheiro para contratar um advogado. Mas deixe para l. Christina atirou seus pertences numa mochila, enquanto o supervisor se recuperou, levantou-se com esforo e saiu mancando pela porta da cabine. Ela no o observou saindo. Iria se preocupar com referncias mais tarde. Ela deixou a rea dos alojamentos, subindo at o convs principal e marchou at a prancha de desembarque. Mostrou seu crach de funcionria ao encarregado da lista de passageiros e, ento, atirou-o prontamente na lata de lixo mais prxima, entrando na fila atrs dos turistas. Ao menos, haviam ancorado no porto. Se Ted tivesse tentado agarr-la em alto-mar, ela teria se visto com um longo nado pelo Pacfico at chegar terra firme. Um dos guias tursticos, a companhia martima empregava vrias dezenas deles e ela nunca conseguia se lembrar de seus nomes, estava falando sobre o reino da Aslvia aos turistas do cruzeiro. Christina foi abrindo caminho pela multido, ouvindo distraidamente a ladainha. ... a Rssia tambm chegou a oferecer a Aslvia para os Estados Unidos na mesma poca em que lhe vendeu o Alasca, em 1867. Mas os Estados Unidos no se mostraram interessados, decidindo ficar apenas com o Alasca. Acharam que a Aslvia seria apenas uma fonte de aborrecimento com seus clamores por independncia j na poca e a recusaram. Mas j pensaram se a tivessem comprado? A Aslvia teria sido mais um estado norte-americano! E uma vez que ouro e petrleo foram descobertos ali tambm, temos nos arrependido amargamente disso desde ento, pensou Christina, contendo um riso. De qualquer modo, a Aslvia no foi vendida e, de fato, acabou conquistando sua independncia da Rssia em 1868, formando seu prprio governo, uma monarquia. Ainda pouco habitada na poca devido as suas condies naturais, tendo uma minoria de colonos russos, alm

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dos nativos locais, e situada entre o Alasca e o Canad e tambm no muito distante dos Estados Unidos, a Aslvia acabou prosperando rapidamente e recebendo influncias de seus vizinhos. Seu idioma predominante o ingls, embora o russo tambm seja lngua oficial, alm dos antigos dialetos... Enquanto o guia turstico continuava seu discurso, Chris deixou a prancha, o navio e o desentendimento com Ted para trs. O Doura de Vero... um nome bastante tolo para um navio de cruzeiro... zarparia do porto naquela noite. Ela no tinha planos de estar a bordo. Jamais tornaria a chegar perto de Ted... talvez ele metesse na cabea a idia de que uma pequena retaliao seria um blsamo para seu ego ferido. Quando o navio partisse, ela ainda estaria ali. Sozinha na cidade porturia de Jonov, capital da Aslvia, a quase dois mil quilmetros de seu local de nascimento. Exilada quase numa das extremidades do mundo, num pas estrangeiro, um reino com uma famlia real notoriamente maluca e mais ursos do que carros. Esplndido.

O rei Alexandre II, chefe da Casa dos Baranov, era, como a maior parte da famlia real, um enigma. Criado em meio riqueza e privilgio, ele possua uma veia plebia. Entretanto, raramente tinha a permisso de "baixar o nvel", como Sua Majestade mesmo talvez tivesse colocado, devido as suas responsabilidades, presena constante de seu secretrio particular, Edmund Dante, e de seus guarda-costas. Com certa frequncia, Sua Majestade deixava a barba crescer e levava um grupo para pescar. Aquilo enlouquecia as pessoas, especialmente sua equipe de segurana, Edmund Dante e os integrantes de seu grupo de pesca. O rei Alexandre sempre ficava surpreso em ser reconhecido e, uma vez que aquilo acontecia, uma boa parte da diverso terminava no grupo. Era difcil para os aslavianos desfrutarem um dia de lazer quando se davam conta de que era seu soberano aquele que conduzia o barco e estripava o peixe. Estamos pescando toneladas de peixe e voc no abriu um sorriso a tarde inteira. O capito do navio sentou-se ao lado de Christina, esticou as pernas compridas e olhou para a ponta das botas de borracha. Qual o problema, menina? Ela deu de ombros. Ora, vamos. Bem... Chris olhou para os outros membros do grupo de pesca, que estavam todos encolhidos do lado oposto do barco, encarando a ambos. Estranho. O grupo estivera bastante animado inicialmente e, agora, todos pareciam estar pisando em ovos. Eu lhe contarei qual meu problema, se voc me contar qual o daquelas pessoas props, meneando a cabea na direo do grupo. Combinado. Est certo. Eu atingi meu chefe naquele lugar... delicado... com um chute certeiro por ter tentado me agarrar, fui despedida, outra vez, estou num pas estranho, outra vez, e usei o restante do meu dinheiro para vir pescar. Quero dizer, que grande tola eu sou, no? O capito pareceu confuso. Era um homem grande, de ombros largos e bem mais alto do que ela... e, com seu metro e setenta, Christina no era baixa. Com cabelos fartos e grisalhos, ele tinha uma barba igualmente grisalha, encimada por vvidos olhos azuis que sorriam mesmo quando os lbios no se curvavam. Que grande tola? Em que parte? Naquela em que eu disse "usei o restante do meu dinheiro para vir pescar". Convenhamos, eu poderia ter esperado at arranjar outro emprego, certo? Tola. No h

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justificativa. Chris soltou um suspiro e olhou para o oceano. Mas eu apenas queria... queria... Fazer algo que voc gosta para variar. No acho que seja uma tolice. No h desculpa disse ela num tom desolado. O trabalho em primeiro lugar. Presumindo que conseguirei trabalhar neste pas. Quero dizer, tenho meu passaporte, mas... esquea, estou me desviando do assunto. Porque quanto ao restante, no fui to tola. Afinal, o que eu poderia fazer? Deixar aquele cafajeste me agarrar? Jamais. Ele tem sorte de eu no t-lo aleijado com meu chute. O capito meneava a cabea, o que a animou um pouco. Isso mesmo. O sujeito teve o que mereceu. Se algum fizesse isso com uma de minhas filhas... Ele cerrou os enormes punhos. Certo. J estabelecemos que "quem procura acha", ou algo assim. Mas isso no me ajuda exatamente. Tenho de arranjar um emprego. Acho que, primeiro, tenho de descobrir se posso ficar no pas. Voc pode ficar falou o capito. Isso bom, mas acho melhor eu verificar por mim mesma, no acha? Ele deu de ombros. Certo. H... voc me parece um tanto familiar. Eu j o vi na tev, ou algo assim? Eu tenho esse tipo de rosto respondeu o capito vagamente. De qualquer modo, todos os meus pertences esto num armrio de aluguel nas docas, mas... E quanto a seus pais? Meu pai foi embora quando eu era apenas um beb e minha me morreu quando eu estava no colegial. No tenho mais ningum. Puxa, isso pssimo. Agora, foi a vez de Chris de dar de ombros. Certamente, no queria despertar a compaixo do homem. Ele parecia ser bom, decente, amistoso, mas havia limites. O que voc faz? Eu sou... quero dizer, eu era... uma das cozinheiras num navio de cruzeiro. E o que far quando voltarmos ao porto? Acho que verei se algum dos hotis precisa de ajudante de cozinha, ou... Voc pode trabalhar para mim. Obrigada. mesmo muita bondade sua. Ela estava sendo sincera, mas o trabalho de imediato a bordo de um navio de pesca no era sua idia de diverso. Era um trabalho rduo demais, o pagamento era pouco e os turistas importunavam. E talvez eu acabe aceitando. Cavalo dado, afinal, no se olhavam os dentes... Mas melhor eu tentar ver se consigo arranjar algo sozinha primeiro. Voc tem namorado? Capito, ser que vou ter que dar aquele chute certeiro em voc tambm? Ah, ah! Voc jovem o bastante para ser uma das minhas filhas. Eu sou velho demais para esse tipo de coisa. Mas eu tenho um filho que um pouco mais velho que voc... Quantos anos tem, vinte e trs, vinte e quatro? E acho que voc seria... Ela ergueu ambas as mos. No, obrigada. A ltima coisa que preciso no momento de um encontro s cegas. Bem, onde voc dormir esta noite? Falando srio, no terei mesmo de chut-lo tambm?

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O capito tornou a rir. Era um som reconfortante... ele tinha um riso sonoro, agradvel. Mas era estranho. Era como se estivesse gostando de ser ameaado. Era como se fosse algo que nunca tivesse lhe acontecido antes e, portanto, fosse divertido agora. V com calma, sim? Ela abriu um sorriso. Meu nome Christina. Eu sou Al. Oua, eu moro num lugar bastante grande e h espao de sobra para voc. E, alm de haver sempre inmeras pessoas ao redor, todos os meus filhos ainda moram em casa. Portanto, no como se voc fosse se... h... comprometer. E odeio a idia de voc dormir num banco de praa. Realmente odeio. Chris teve de sorrir diante da ansiedade dele. E da franqueza. Obrigada, capito, mas venho cuidando de mim mesma h um longo tempo. Ele soltou um suspiro. Como quiser, mas, se mudar de idia, ligue para este nmero e este homem acomodar voc. Tirou um carto comercial do bolso e levantou-se. Bem, foi timo conversar com voc, mas acho melhor eu voltar ao trabalho. Afastou-se pelo barco, enquanto ela lia o carto: EDMUND DANTE Secretrio Chefe de SMR Rei Alexandre II Jonov, Aslvia Havia tambm um nmero para contato. Em princpio, Christina achou que fosse uma brincadeira. O nome dele era Al, no Edmund. E havia tambm aquela inesperada referncia ao monarca do pas... Ela observou o restante do grupo. Todos pareceram pouco vontade quando o capito se aproximou. Vossa Majestade resmungaram alguns, os olhos fixos no convs. Majestade disse outro, um pouco mais alto, e ele respondeu com uma breve inclinao de cabea. Ei, aqui no barco, apenas Al, est certo, rapazes? Ele cocou a barba. Como me reconheceram, afinal? Ei! gritou Chris, amassando o carto na mo. Ei! O que foi? indagou ele, virando-se. O rei? Voc o bendito rei da Aslvia e tem escamas de peixe debaixo das unhas? Ora, todos gostam de espairecer um pouco de vez em quando. Espairecer? Ligue para o meu secretrio se mudar de idia, Christina. Temos espao de sobra no... No palcio Sitka, pelos cus! Bem... sim. Ele abriu um largo sorriso. Chris sacudiu a cabea e o fuzilou com o olhar, mas, por dentro, estava sorrindo. Ele lhe pregara uma pea e tanto, sem dvida. Era bem-feito para ela, por no t-lo reconhecido antes, com ou sem barba. O soberano aparecia na tev e nos jornais quase todos os meses, afinal. Agredi meu chefe, insultei um rei. Tudo num intervalo de trs horas. Mal posso esperar para ver o que me espera esta tarde.

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Sua Alteza Real David Alexandre Marko Dmitri Baranov, prncipe herdeiro da Aslvia, observou as dezenas de pinguins-reais nadando e circulando em torno do viveiro de dois mil metros quadrados. Sua casa dentro de sua casa. Ali, David sentia-se realmente em paz, ali era capaz de... Sua Alteza, herdeiro do trono, mais uma vez no meio desse bando de comiles. Aves marinhas, Edmund esclareceu ele sem se virar. Belos exemplares do aptenodytes patagonica, ou pinguim-real, como j devo ter lhe dito umas cem vezes. Fascinante, senhor. Mas acho que devo sugerir que deixe seu santurio e faa uma refeio com o rei e seus irmos. Por que eu faria isso? O assistente especial do rei soltou um suspiro. Esquea, Alteza. Ento, papai j voltou de sua excurso de pesca? Sim, h duas horas. Foi desmascarado outra vez, no foi? O rei continua alheio a como seus traos so facilmente reconhecveis. David conteve um riso. Era simplesmente hilariante a maneira como o rei escapulia para obter algum tempo para si mesmo... como ele entendia bem aquela necessidade! E o pai sempre ficava arrasado quando o povo o reconhecia. Quer alimentar as aves? Fico enaltecido com o convite, mas, como um homem simples, no partilho da adorao de sua famlia por peixe morto. Muito engraado resmungou David. Edmund Dante cuidava dos interesses da famlia real desde a poca de seu av. Daquele modo, embora Edmund respeitasse profundamente a instituio, no a temia. Alteza, eu... h... hesito em abordar isto... Voc? Hesitando? Edmund respondeu com um sorriso custico. Era alto... tanto quanto o rei... mas bastante magro. Tinha uma inteligncia brilhante, com duas ps-graduaes, uma em Histria e a outra em Literatura aslavianas. O que andei me perguntando se voc se deu conta de que o rei est... h... procura de uma esposa. Meu pai quer se casar outra vez? indagou David, chegando a desviar os olhos dos pinguins. Pelos cus, uma vez no foi o bastante? No uma esposa para ele, Alteza. Para voc. Oh. Aquela velha histria de que "o futuro rei precisa de um herdeiro", hein? Imagino que sim. David deu de ombros e pegou um balde de peixes. Bem, ele pode escolher vontade. Quero dizer, no importa realmente, certo? Desde que ela seja jovem, saudvel e queira ter filhos. Como disser, Alteza. So realmente as nicas qualidades que se desejaria numa esposa. Edmund fez a declarao com o semblante perfeitamente srio e, embora David estreitasse os olhos para observ-lo, sua expresso no mudou. s vezes, era impossvel saber se o homem estava gracejando, ou no.

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Edmund pareceu prestes a dizer algo, mas deteve-se quando o celular tocou. Dante. Ah, sim, sr. Dante, aqui o sargento Kenner do porto leste. V em frente, sargento. Bem, h uma garota aqui... uma dama, quero dizer... e ela est falando... ele? Me d essa coisa. A voz da mulher tornou-se subitamente bem mais clara. E mais alta. David desviou a ateno dos pinguins, concentrando-a na voz do outro lado da linha. Edmund Dante? S... timo, oua, meu nome Christina Krabbe e conheci o rei num barco de pesca hoje. E nem sequer diga nada... sei como isso soa. Mas verdade! Ele fingia ser o capito e tinha uma barba desgrenhada escondendo-lhe o rosto. Fascinante. Bem, de qualquer maneira, ele disse que eu poderia ficar no palcio se quisesse. E me deu seu carto. E de incio lhe disse "no, obrigada", mas, ento, pensei: por que no? Sei como isso soa. De fato. Senhorita, poderia colocar o sargento Kenner de volta na linha, por favor? Hein? Oh, claro. Houve um rudo abafado e, depois, ouviu-se a voz do sargento. Kenner falando. Sargento, a dama em questo tem cabelos loiros at os ombros, olhos verdes e algumas sardas? E chega at seu ombro? Os olhos dela parecem mais azuis do que verdes, mas tudo mais se encaixa. E ela to espevitada em pessoa como parece ser ao telefone? Bem... sim. Muito bem, acompanhe-a at o porto oeste e eu irei encontr-la l. Agora mesmo, senhor. Edmund desligou o celular, tornando a guard-lo. Quem era? perguntou David. Esquecera de soltar o peixe e um dos pinguins o bicou no dedo. Ele mal sentiu. Oh, apenas uma pessoa que seu pai conheceu hoje disse Edmund, altivo. No nada que deva preocupar voc, Alteza. Est certo, que assim seja. melhor ir andando. Levar pelo menos uns vinte minutos caminhando daqui at o porto oeste. Senhor, eu lhe disse um bilho de vezes para no exagerar. No levarei mais do que doze. Edmund curvou-se ligeiramente. Com sua licena, Alteza... Como se voc precisasse dela resmungou David e dispensou-o com um gesto breve. Christina Krabbe, pensou ele depois que Edmund se foi. Nome estranho. Bela voz, porm.

O sargento, que se tornara perfeitamente gentil depois que ela recebera o aval do tal Dante, parou diante de uma porta imensa. Christina desceu do carrinho de golfe e virou-se para agradecerlhe pela carona, mas, verificando o relgio de pulso, Kenner afastou-se rapidamente sem lhe dar a chance. Ela se preparava para bater porta quando, subitamente, foi aberta pelo homem mais alto e

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magro que j vira. Ele tinha cabelos pretos, um pequeno topete e olhos to escuros que no era possvel se dizer onde comeavam as pupilas. Usava terno preto, camisa branca e era bastante bronzeado. Poderia estar em qualquer idade entre os trinta e cinco e sessenta anos. Ahhhh! gritou, sobressaltada, to logo o viu. Verdes disse o homem de ar incrivelmente assustador, estudando-a. No azuis. Ela levou a mo ao peito, o corao disparado. C-Como disse? Boa noite, senhorita. Edmund Dante. Ela apertou-lhe a mo. Cada sujeito neste pas tem mais de um metro e noventa? Sim, senhorita, cada um de ns. Se puder me acompanhar? Aonde vamos? Aos seus aposentos, senhorita. Oh, timo. E Christina, no senhorita. Depois de seis corredores longos, uma subida de elevador e quatro portas, ela se viu parada diante de uma pequena sute. Oh... puxa! Creio que isto ser aceitvel, no? Claro! Muito bem, ento. Ela avanou na direo da cama, girou no ar e desapareceu num amontoado de travesseiros e edredons de plumas de ganso. Oh, eu poderia me acostumar facilmente com isto. O rosto de Edmund Dante surgiu acima dela. Daquela vez, a apario causou-lhe um sobressalto um pouco menor. Se precisar de alguma coisa, basta pegar o telefone. O almoo de amanh a uma informou-a ele. Gostaria de conhecer o prncipe David antes disso? Por qu? Oh, perfeito... O qu? Nada, senhorita. Boa noite. Christina observou o homem se afastando com sua figura soturna e, quando se viu a ss, desceu da cama macia para estudar a sute. As paredes eram creme com frisos dourados. Havia muitas janelas, um banheiro moderno, uma sala de estar aconchegante e o quarto. As janelas eram imensas e davam para um gramado verde-esmeralda que parecia quase do tamanho do Central Park de Nova York. E quatro telefones! Ela tirou um do gancho apenas por curiosidade e, em vez do som normal da linha, ouviu uma voz alegre e feminina dizendo do outro lado: Sim, srta. Krabbe? Oh murmurou ela, surpresa. H... no nada, obrigada. Christina recolocou o fone no gancho e tirou os sapatos, atirando-se na cama incrivelmente macia outra vez. Preciso descobrir o que h por trs de tudo isso. Tem de haver alguma coisa.

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Antes de poder refletir a respeito, acabou adormecendo.

Voc a viu? perguntou o rei com impacincia. O que achou? Uma figura... Edmund escolheu as palavras cuidadosamente. ...bastante carismtica. Acha que David gostar dela? Eu... Ela exatamente o que meu filho precisa. forte, bonita e no o tipo de garota cheia de futilidades. E ela gritou comigo quando descobriu quem eu era. Geralmente, as pessoas apenas... O rei Alexandre fez um gesto vago. Fogem do alcance de sua figura real? Oh, cale-se. Majestade, uma vez que pediu minha opinio... e como seu criado fico grato e honrado com esta rara oportunidade de manifestar meu ponto de vista... Desembuche logo, Edmund. ... o prncipe no pode escolher sua prpria esposa? Bem, que diabo ele est esperando? O rei saltou de sua poltrona ao lado da lareira e comeou andar de um lado ao outro da sala em sua agitao. Ele vai fazer trinta anos ainda este ano e nem sequer estar procurando ningum. Droga, nem sequer est namorando. Aquela revista ianque... People, no ? Eles o tm eleito o Solteiro mais Cobiado praticamente desde que o garoto saiu da puberdade e, portanto, no venha me dizer que ele no poderia arranjar uma namorada se quisesse. E voc j o ouviu com toda aquela tolice de "desde que ela seja saudvel e queira filhos"... Mas isso compreensvel. Vossa Majestade no deseja a sucesso do... O rei sacudiu a mo no ar. No, no, no. No? Cus, eu tenho cinco filhos... com certeza um deles acabar sendo fisgado, ou fisgando algum. Se David no tiver filhos, os filhos de Alex podem governar o pas, ou os de Alexandria, ou Kathryn, ou... Creio que entendo onde quer chegar com isso, Majestade. Apenas quero que ele esteja com algum, sabe? Uma companheira. Uma amiga. Para que no passe todo seu tempo zanzando em volta daquelas aves malcheirosas. Quando a me dele... h... partiu... A morte da rainha foi um grande baque para o prncipe David comentou Edmund num tom srio. Seja como for, ele precisa de uma esposa. E se o rapaz no sai em busca de uma, eu a arranjarei para ele. Que os cus nos ajudem... O que disse? Oh, nada. Ento, a garota... Christina... est bem acomodada e tudo mais? Estava eufrica com o quarto quando a deixei. Excelente. E almoar com todos ns amanh?

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Sim, Majestade. timo. Certifique-se de que David esteja presente. No um pedido... diga-lhe que o rei faz questo de sua presena durante o almoo. Apenas mais um aparte, se me permite, Majestade. V em frente, Edmund. Tem mesmo certeza de que no seria mais apropriado fazer uma aliana com outro reino, escolhendo uma princesa adequada para David, ou talvez algum da prpria aristocracia aslaviana? Chegamos mesmo ao ponto de ter de escolher plebias americanas ao acaso no meio da rua? Os olhos azuis do rei faiscaram na direo do secretrio. Eu nunca dei importncia a todo esse esnobismo tolo. Minha bisav no tinha onde cair morta e acabou se tornando a mais esplndida rainha que este pas j viu. Sangue azul e linhagem no significam nada aqui. a ndole das pessoas o que conta. Sim, Majestade. Christina uma boa pessoa. David no se importa. E eu quero v-los juntos. Ponto final.

Captulo II

Mapas! exclamou a loira, entrando rapidamente na sala de jantar. Demorou a notar os degraus e, em vez de parar de imediato, simplesmente saltou-os e pousou suavemente de p no cho. Usava cala caqui, um suter azul-claro e tnis sem meias. Deveria haver mapas nos corredores. Como? indagou o rei. Onde est a dificuldade, menina? Almoo uma, no terceiro andar. Fcil. H trs salas de jantar neste andar retrucou ela, atraindo olhares chocados dos criados e despertando os sorrisos da prole real. De fato. Bem, da prxima vez pedirei a Edmund que a acompanhe. Oh, no... resmungou ela, sentando-se na cadeira vazia ao lado de David. Espero que at l isso no me mate mais de susto. O rei Alexandre limpou a garganta. Como seus filhos, usava roupas despojadas. O relgio de ouro no pulso esquerdo valia dezoito mil libras, um presente da rainha da Inglaterra, antes de ela ter rompido relaes com a Aslvia, depois que o rei Alexandre confundira acidentalmente um de seus ces premiados com uma raposa e tentara ca-lo. A ofensa at ento no fora perdoada. No pulso direito, ele usava um elstico, que devia valer uns dois centavos, aslaviano. Ateno todos, esta Christina Krabbe. Ela vai permanecer em nosso pas por algum tempo e, portanto, vamos fazer com que se sinta em casa. A Amrica no quis voc, hein? disse o garoto mais novo mesa e riu. Cale-se, Nicholas ordenou o rei em tom severo. Christina, este o meu filho mais velho. David, minha filha mais velha, Alexandria, meu outro filho, Alexandre o Terceiro, ou Alex, minha filha Kathryn e o meu caula, Nicholas. Eu sei respondeu ela. Quero dizer, foi muita gentileza sua me apresent-los, mas eu leio os jornais ocasionalmente. E vocs tambm tm sido mencionados com frequncia na revista People. David soltou um grunhido desdenhoso antes de poder cont-lo.

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A impressa anunciou Alexandria vive nos atormentando. Alm disso, no poderiam publicar umas fotos mais apresentveis?Cus! Oh, deixe disso interveio Nicholas. Voc sabe que linda e, portanto, pare de se queixar tanto das fotos ruins, est bem? No se intrometa, garoto retrucou a princesa, mas pareceu satisfeita. Estou to contente que tenha raspado aquela barba disse Christina ao rei. Estava pssima. Sem mencionar que, como disfarce, deixava muito a desejar. Agora, Alex e Alexandria se acotovelaram e abafaram risinhos por trs dos respectivos guardanapos, enquanto o rei franzia o cenho. Ouam, apenas vamos ter um almoo agradvel, est bem, garotada? A primeira entrada, de ostras frescas, foi servida. David provou uma, enquanto mantinha um olho atento na mulher a seu lado. Era realmente bonita, com cabelos loiros e lisos at os ombros, olhos verdes grandes, expressivos e umas poucas sardas no nariz delicado e faces que lhe davam um ar travesso, adorvel. Os lbios eram cheios, naturalmente rosados. E exalava uma fragrncia suave e irresistvel de lavanda. Se estava intimidada por se ver almoando de repente com a famlia real, certamente no demonstrava. Nas mesmas circunstncias, a maioria das pessoas sentava-se rgida feito uma tbua e mal tocava a comida. Pelo que notei, no so feitas muitas reverncias aqui comentou Christina, observando as ostras com uma expresso neutra. Reverncias e mesuras so desencorajadas por papai e, alm do mais, tomam muito tempo respondeu a princesa Kathryn. No fomos criados para nos curvarmos quando o soberano entra, quando somos chamados, quando ele sai... acrescentou o prncipe Alex. , sem dvida, uma grande perda de tempo confirmou o rei. E aqui a Aslvia. Em parte, ainda somos quase to intocados quanto o prprio Alasca de vocs. Num pas de muitas regies ainda por desbravar como o nosso, geralmente temos assuntos mais urgentes em mente do que o protocolo real. Entendo. Christina meneou a cabea e, ento, olhou ao redor. Onde est o molho ingls? sussurrou para Edmund, que assumira seu posto junto janela, cerca de um metro atrs dela. O secretrio inclinou-se para frente. Como disse, senhorita? O molho ingls disse ela mais alto e pausadamente, como se falasse com algum incapaz. Para... as... ostras. Vm acompanhadas de vinagrete explicou David. Tente, eu acho que... Eu acho que vou desmaiar se tiver de comer ostras cruas sem algum tipo de molho, de preferncia forte. Sabe aqueles pessoas irritantes que tm de colocar ketchup em tudo? Como o rei? perguntou Edmund, sarcstico. Ela ignorou aquilo. E David teve de encobrir discretamente os lbios para disfarar o largo sorriso. Bem, eu sou uma daquelas pessoas que tm de colocar molho ingls em frutos do mar. Cus, o que h de errado agora? queixou-se o rei. Ora, meus direitos no esto sendo respeitados protestou Christina. Seus direitos como uma estrangeira ilegal no pas? perguntou a princesa Alexandria sem se dar ao trabalho de ocultar seu sorriso.

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Filha, estamos tentando ser gentis com ela. O rei soltou um suspiro. Casamenteiro! tossiu a princesa de encontro ao guardanapo como forma de resposta. Casamenteiro! repetiu Nicholas em alto e bom som, divertido, seu riso de menino travesso ecoando mesa. Com mil diabos resmungou David. Completamente alheia discusso ao redor, a convidada prosseguiu: Quero dizer, cus, vocs tm sorte de eu estar me dispondo a comer estas coisas. O prncipe David afastou a cabea para trs, escapando por pouco das mos que Christina agitava no ar. O primeiro sujeito que j comeu ostras cruas era certamente valente... ou estava desesperado, posso lhes dizer agora. Convenhamos, isto parece... repulsivo. Ela tornou a olhar ao redor. E ento? Onde est o molho ingls? O prncipe Nicholas desaparecera debaixo da mesa para ocultar melhor o riso, que soou, no mnimo, estridente. O rei apoiava a cabea nas mos e Edmund mantinha um silncio de pedra. Martha, a supervisora das criadas, reaparecera e segurava uma pequena molheira de prata repleta, esperava David, de molho ingls. Ela colocou-a diante de Christina, sorriu e afastou-se a sua maneira silenciosa e eficiente. Pronto! Molho ingls. Bem, obrigada. Ela virou-se na cadeira para lanar um olhar atravessado a Edmund. O que havia assim de to difcil, Ednaldo? Edmund. O que for. David teve de fazer um tremendo esforo para no se reunir ao irmo caula debaixo da mesa.

Depois do almoo, Christina andou pelo castelo, o Guia Oficial do Palcio Sitka nas mos. O almoo podia ter sido estranho, com um rei esbravejando, princesas soltando risinhos e um prncipe herdeiro peculiarmente silencioso, mas o palcio era deslumbrante. Parecia at sado de um conto de fadas, com suas cpulas reluzentes, fabulosos afrescos, terraos, sales imensos adornados com lustres de puro cristal. Eventualmente, depois de muitos corredores e escadarias de mrmore, ela se descobriu numa grande sala retangular tomada por retratos. As cortinas do cho ao teto estavam fechadas, para proteger os quadros, presumiu, mas ali pairava uma iluminao suave. Christina observou o rei quando garotinho. Ao lado, havia um retrato da me dele, uma mulher de cabelos brancos e ar bondoso, com aqueles mesmos risonhos olhos azuis. Um pouco depois, estava o bisav do rei, o nobre Kaarl Baranov, que ajudara a libertar a Aslvia da Rssia e ganhara a coroa por seu herosmo. Logo ao lado, estava a bisav, a lendria rainha Kathryn, que fora uma plebia, uma criada na casa do rei quando lhe atrara o olhar. Era curioso pensar numa mulher comum ajudando a governar um pas. Bem, no mundo moderno, aquilo j acontecia com frequncia. E ali estava... uau! Ali estava uma mulher imponente, bonita e assustadora ao mesmo tempo. Os cabelos at a cintura eram negros e lustrosos e olhos verdes como esmeraldas cintilavam no retrato. O vestido era de um azul intenso, um colar de imensas safiras adornando-lhe o pescoo. A pele era alva e perfeita, o nariz, delicado... exatamente o nariz clssico da princesa Alexandria. Os lbios eram vermelhos, a expresso no rosto forte.

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Ela era incrvel, no? Christina sobressaltou-se e, ento, respondeu: Ela me lembra um pouco a rainha malvada em Branca de Neve. Voc sabe... era bonita, mas isso no a impedia de ser m. Hum... Ela se virou... e sobressaltou-se outra vez quando reconheceu David. Oh, puxa! Acabei de insultar uma de suas parentas, no mesmo? Minha me. Ela cobriu os olhos com as mos. Oh, cus... Eu bem que achei que ela parecia familiar! Eu realmente lamento. Faz tempo que ela., h... oh, isto no vai ficar nem um pouco melhor... Bem... Ela sentiu David segurando-lhe os pulsos com gentileza e afastando-lhe as mos do rosto. Voc tem razo, sabe? Ela era bonita. Mas tinha seu lado terrvel tambm. Era verdade. A rainha Dara costumara desfilar seus casos amorosos diante da imprensa e do rei respectivamente. Rumores de divrcio tinham circulado, mas, ento, o destino intervira. A rainha morrera num acidente de carro, a caminho de uma visita a seu amante do momento. Fora um prato cheio para a imprensa. David, se ela se lembrava bem de histria contempornea, estava com dezessete anos na poca. Nicholas, o caula, tinha acabado de nascer. E houvera rumores srdidos sobre aquilo, no fora? Sobre Nicholas talvez ter apenas sangue parcialmente real... Christina no podia pensar em uma nica coisa para dizer e, portanto, apenas encarou o prncipe. Era bastante fcil apenas ficar olhando para ele, na verdade. Alto e forte, com seus cabelos negros e penetrantes olhos azuis no teria deixado nada a desejar aos prncipes dos contos de fadas tambm. Sua famlia... disse ela, enfim, precisando romper o constrangedor silncio ... bastante... h... especial. Mais silncio. Eu vim lhe perguntar uma coisa declarou David abruptamente. Se posso ir arrumar minha mochila agora mesmo? Claro. Ele abriu um sorriso. Os dentes eram perfeitos e bastante brancos. Herdara os lbios cheios da me, se no suas qualidades menos louvveis. Tinha uma covinha na face esquerda. Era, de fato, bastante atraente, ainda que um tanto reservado demais, mas aquilo era... Est gostando daqui? Como? Oh, sim, este lugar esplndido. Seu pai foi muito bondoso em ter me deixado vir e ficar. Ele tem o corao mole frente aos desafortunados. o que eu sou? perguntou ela, divertida. Mas estou me desviando do assunto. Christina... eu estava me perguntando... voc gostaria de se tornar minha esposa? Ela soltou um riso. Achei que voc me perguntou se eu gostaria de me casar com voc. Cus, o que faz a acstica daqui! Eu perguntei. Eu... o qu? Oh. Ela pensou a respeito por um longo momento. Est falando srio? No uma piada?

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No. David pegou-lhe a mo e afagou-lhe gentilmente os ns dos dedos com o polegar. No uma piada. Casar-me com voc, viver aqui para sempre, tornar-me a rainha algum dia? Sim. No, obrigada. Diante da expresso surpresa dele, Chris acrescentou depressa: Mas foi muita bondade sua perguntar.

No? O que diabo quer dizer com "ela disse no"? No. No. Non. Nyet. Ela disse no. Bem, pacincia. uma pena, claro, mas h peixes de sobra no mar e tudo... Quieto, Edmund! E voc tambm, David. O rei notou que o filho comeara a se afastar discretamente na direo da porta. Volte aqui. Agora, diga-me... Voc fez a coisa certa, com diamantes, rosas, violinos e todo esse arsenal, ou apenas fez o pedido a sangue-frio, na primeira vez que o pensamento surgiu em sua cabea? Talvez eu tenha me precipitado... admitiu o prncipe herdeiro. Droga, David, essa no a maneira de se cortejar! A garota americana, e elas nascem romnticas, voc tem que saber conquist-la. Pelo fato de no terem prncipes, elas fantasiam com eles o tempo todo. Que desconcertante comentou Edmund. Ela no como uma das jovens de nosso pas, bastante prticas e prontas a dizer sim porque vem o grande esquema das coisas. Eu admito, no era a resposta que eu estava esperando disse David. Viu? Viu? Eu sei escolh-las, ou no? Agora, alm de todas as boas qualidades dela... Que so? indagou Edmund. ...sabemos que a jovem no uma cavadora de ouro. Voc lhe ofereceu uma coroa e mais dinheiro do que se pode imaginar e ela respondeu: "no, obrigada". O rei Alexandre bateu com o punho cerrado da palma da outra mo. Temos de faz-la mudar de idia! Essa a mulher que eu quero dirigindo o pas quando eu me for. Junto com voc, claro, David. Obrigado por isso. Essa a futura me dos meus netos! Bem, acho que eu poderia tentar novamente. Na verdade, David estava impaciente para fazer nova tentativa. Christina era... inesperada. E seu pai era um homem bastante perspicaz. Havia coisas piores do que ouvir os conselhos do rei. Alm do mais, a garota tinha sardas realmente adorveis. Ela no partir to cedo, no mesmo? Ela no tem para onde ir, pobrezinha. O rei apontou-lhe um dedo. Voc. V conquist-la. Agora. Majestade. David abriu um largo sorriso e curvou-se em uma mesura clssica e perfeita. Pare com essa tolice. Como meu rei e senhor ordena disse ele e foi recuando da sala, ainda curvado.

Christina acabava de se pentear quando notou, atravs do espelho, que algum a observava da porta entreaberta. Largando a escova na penteadeira, virou-se abruptamente.

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Cus, voc quase me matou de susto, garoto. O que est fazendo aqui, afinal? No tem lies de prncipe a fazer, ou algo assim? No aos domingos, tola. O prncipe Nicholas adentrou pelo quarto sem cerimnia, os cachos loiros que herdara provavelmente de uma bisav balanando quando se sentou com seu entusiasmo infantil na beirada da cama. Bela maneira de se falar com uma hspede! Voc vai ficar aqui muito tempo? Eu no sei. Quero dizer, h um limite para eu ficar vivendo da caridade do seu pai. No caridade respondeu o prncipe, chocado. No mesmo. Papai gosta de voc. Ele recebe hspedes aqui o tempo todo. Oh, claro. Oua, eu tenho de arranjar um emprego. Talvez eu pudesse conseguir um aqui! Por que ela no pensara naquilo? Acho que vou encontrar a cozinha, falar com o chef... Talvez precisassem dos servios de uma cozinheira adicional. Humm... Christina... No acho que papai queira que voc trabalhe aqui... exatamente... No mesmo confirmou David da soleira da porta. Christina sobressaltou-se. Cus, vocs nunca batem? A porta est escancarada apontou ele. V brincar, pequeno prncipe. Ah, David! Isto aqui to entediante. E no me chame assim. J tenho doze anos e sou quase to grande quanto Alex. E ele tem dezoito. No, voc ainda tem de crescer muito para alcan-lo. E, como o rei diria, v cuidar de seus afazeres de prncipe. Resmungando, o garoto deixou o quarto. Ele no a estava incomodando, eu espero. David fechou a porta atrs de si enquanto entrava no quarto. No, ele um bom menino. Acho que est apenas curioso a meu respeito. H... o que voc quer? Jante comigo hoje. Acho que devo jantar com todos vocs outra vez logo mais. Ela comeou a vasculhar as gavetas. Acho que o papel com a programao est aqui em algum lugar. Esquea a programao. Jante comigo. O que desejar. Ovos mexidos? Ele franziu o cenho. Estou lhe oferecendo o que quiser, e voc quer ovos? Eu os adoro. Preparados de qualquer maneira. Por que voc no quer se casar comigo? indagou ele queima-roupa e, ento, bateu com a mo na testa. Ora, para que essa autoflagelao? Eu deveria cortejar voc explicou David. Bem, no desperdice seu charme comigo. No que no tenha sido uma proposta maravilhosa. Porque foi! Ento, por que a recusou? Porque, com toda a franqueza, ser rainha soa como um fardo bastante pesado. Mas voc no tem nada! exclamou ele sem poder se conter. Meu pai disse que voc completamente sozinha no mundo e...

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Ela pousou o dedo indicador no peito dele. Eu tenho a mim mesma, Alteza. E isso bem mais do que muitas pessoas tm. Por que eu deveria fundir minha identidade com a de sua famlia? Eu posso embarcar num navio ou avio e ir para qualquer lugar do mundo, por quanto tempo eu quiser. Isto , se eu tivesse dinheiro... Voc pode fazer isso? Teoricamente, sim. Depois que o rei tivesse aprovado, os guarda-costas estivessem de prontido, as providncias tomadas e a equipe de segurana tivesse verificado tudo umas trs vezes e... Posso imaginar como deve ser. Bem, sem querer ofend-lo, obrigada pela oferta mais uma vez, mas a resposta ainda no. Jante comigo ao menos. Voc sabe, para me rejeitar gentilmente. Chris soltou um riso. Oh, pobrezinho, deve estar to arrasado... Voc nem sequer me conhece! Outra excelente razo, alis, para eu dizer no. Mas est certo. Jantaremos juntos. Ovos mexidos. E ostras com molho ingls. Dispenso as ostras. E gosto de ketchup nos meus ovos. David conseguiu ocultar a expresso de averso enquanto se retirava.

Tomada por sbita curiosidade, Christina seguiu na direo do odor forte e peculiar. Na vez anterior em que o sentira estivera em Boston, visitando o Aqurio da Nova Inglaterra. Mas ali no palcio? Por certo, ela se achava no extremo oeste do palcio... um pouco alm e estaria fora do gramado, mas aquele cheiro de aves e peixe ainda a intrigou. Ela bateu a uma porta assinalada com um simples P e, ao ouvir a voz de David indicando-lhe que entrasse, abriu-a cuidadosamente. Eu sabia! exclamou quando o odor se tornou mais forte. Voc tem pinguins aqui! Ele endireitou as costas no trecho em que estivera inclinado e atirando peixes de um balde na gua de uma lagoa. Usava roupas esportivas, e seus olhos azuis cintilaram, amistosos, os cabelos negros em ligeiro desalinho. Parecia descontrado, acessvel, e Christina precisou de grande esforo para no encar-lo por tempo demais. Eles no so incrveis? Sem chance de aguardar uma resposta, pois dois ou trs pinguins j se aproximavam espera de mais peixes, ele tornou a meter a mo no balde e se virar. Christina pde, enfim, observar as aves, graciosas e totalmente vontade no imenso viveiro que recriava com perfeio seu hbitat natural. O que mais lhe chamou a ateno foi a maneira como o prncipe de ar reservado e srio parecia mudar por completo ali. Seu sorriso era fcil, a prpria postura parecia mais relaxada, a atitude tranquila. Compreendeu, ento, o que se passava. Aquele lugar devia ser uma espcie de refgio para ele, um lugar onde provavelmente podia se esquecer das presses de ser um prncipe herdeiro e desfrutar um passatempo como qualquer plebeu. Evidentemente, no era qualquer plebeu que podia ter o que parecia um pedacinho do plo sul no quintal de casa, mas... Acabo me esquecendo do tempo aqui em Allen Hall, como batizei este lugar comentou ele, despejando o ltimo balde de peixes mortos na lagoa. Mas, por certo, no me esqueci do nosso jantar logo mais. Vou providenciar para que seja servido s sete, est bem? Claro. H... poderia ser na galeria? pediu Chris inesperadamente. Na galeria? repetiu ele, surpreso, enquanto lavava as mos numa pia prxima. Um lugar um tanto inusitado para refeies, no? Gosto de l. Gosto de olhar para os retratos de todos aqueles seus parentes.

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Porque ela no tinha nenhum, compreendeu David de repente e, enquanto deixavam o viveiro, confirmou que a veria l s sete.

O que h de errado comigo?, perguntava-se Christina pela centsima vez a seu reflexo no espelho de seu quarto. Um homem dos mais interessantes... um prncipe, no menos... pedira-a em casamento no apenas uma, mas duas vezes, e ela recusara. Como se pudesse arranjar algum melhor... E tinha de admitir que se sentia atrada por ele. No pelo fato de ser um prncipe, mas simplesmente por David, o homem. Talvez tivesse sido exatamente aquele o motivo de sua recusa. O fato de ele ser um prncipe, o futuro rei da Aslvia. E por que o futuro soberano daquele prspero reino iria querer ter a ela, Christina Krabbe, uma simples plebia sem ningum no mundo a seu lado, como sua rainha? Nada daquilo fazia sentido. Relembrou a conversa que tivera com Alexandria num dos terraos ainda naquela tarde, enquanto a princesa estivera pintando diante de um cavalete. No sei o que voc est esperando dissera-lhe a princesa com franqueza quando Christina lhe confiara seu dilema. David ntegro, bonito, inteligente, rico... E voc a primeira mulher na qual ele demonstrou verdadeiro interesse em um longo tempo. Mas por que eu? Com um suspiro, Christina sentara-se num banco de madeira trabalhado perto da princesa. Quero dizer, entre inmeras, digamos assim, candidatas... Vamos colocar as coisas desta maneira. A sua atitude indiferente, distante, como uma bem-vinda mudana. A princesa conseguira dizer aquilo sem o menor qu de ironia. Ento, no dar a mnima um grande ponto a favor, certo? Receio que sim. Alexandria jogara os lustrosos cabelos negros para trs, um ar srio surgindo nos olhos azuis. Vou lhe dar um exemplo. Eu mesma tenho inmeros pretendentes. Mas so todos caa-dotes. E, cus, como comearam a aparecer s dzias depois que completei dezoito anos. o bastante para fazer uma garota no querer pensar em casamento to cedo. Deve ser difcil comentara Chris, pensativa. Nunca saber se uma pessoa gosta de voc, ou do seu ttulo. Exato. A princesa deixara o pincel de lado e fitara-a com sinceridade nos olhos azuis. Sabe, meu irmo no tem se importado com muita coisa desde que nossa me morreu naquele acidente sem sentido. Ele se concentrou na concluso dos estudos, depois nos deveres e, ocasionalmente, distrai-se com seus pinguins. Agora, de repente, ele est determinado a se casar com voc. Meu pai aprova a unio. E voc, perdoe minha franqueza, no tem para onde ir. Ento, qual exatamente o problema? H cerca de um milho de coisas piores do que acabar se tornando eventualmente a rainha da Aslvia. Um milho, hein? Desse modo, case-se com ele, ou no. Mas, se me permite opinar, acho rude desfrutar a hospitalidade de meu pai sendo que voc no tem inteno de dar nada em troca. Eu sabia que havia algo por trs disso Christina resmungou com ironia. Pode apostar que sim confirmara a princesa sem o menor constrangimento. Aceitei um convite para almoar e agora tenho de me tornar uma princesa. No algo to ruim. Est bem, estou mentindo. Mesmo sem querer, Christina rira do gracejo. Talvez ajudasse se voc considerasse o que seus pais teriam desejado para voc. Se ainda estivessem a seu lado, o que teriam dito sobre isso? Bem, no conheci meu pai. E minha me trabalhou arduamente a maior parte da vida... geralmente tinha pelo menos dois empregos. Tivemos de nos mudar bastante. Nunca tive a chance

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de fazer amizades. ramos apenas ns duas. E, ento... restei apenas eu. Mas, quanto ao que voc disse, no tenho dvida de que minha me teria me dito para ir em frente e fisgar o prncipe. Certo, ento. Mas... o que me tornar diferente do restante da multido se eu me casar com seu irmo apenas por convenincia? O exato fato de estar fazendo essa pergunta torna voc diferente. Alm disso, todos ns adoramos quando voc d suas respostas diretas ao rei. Assim, deve ficar. O que sou, a boba da corte? resmungara Christina. No. Mas voc poderia ser uma princesa. No sei se seria uma idia to boa... De qualquer modo, Alexandria certamente lhe dera muito em que pensar. A princesa era bonita... e inteligente, tendo-lhe feito a clssica pergunta do que sua me teria achado de tudo aquilo. Sua me teria ficado eufrica, radiante, feliz. Teria valido a pena sujeitar-se pompa de um casamento real apenas para ter visto o rosto da me dela se iluminando. Mas no seria tolice fazer algo para agradar sua me, morta havia dez anos? Ou haveria algo mais em seu corao impelindo-a de repente a considerar a proposta do prncipe, apesar de toda a sua relutncia e temor em faz-lo?

Est bem. "Est bem" o qu? Est bem, eu aceito. Eu me casarei com voc. David quase se engasgou com o vinho, enquanto ele e Christina jantavam em privacidade a uma mesa que fora arrumada na galeria. Ele tossiu algumas vezes, os olhos lacrimejando. Cus! exclamou ela, levantando-se para lhe dar um tapinha nas costas. Voc est bem? Talvez eu devesse ter feito meu anncio com mais gentileza. David sorveu um gole de gua. Estou apenas... surpreso. E contente acrescentou depressa. Cobriu-lhe, ento, a pequena mo com a sua sobre a mesa. Voc no se arrepender de sua deciso, eu lhe asseguro. E me tornou um homem bastante feliz. Veremos suspirou ela, ainda insegura, esperando ter tomado a deciso certa. Mas vou lhe avisando. Se a situao se tornar estranha demais... como se tudo isto j no fosse bizarro... eu partirei daqui e o noivado estar rompido, est bem? Oh, sim. Sim, claro. E, evidentemente, isso se aplica a voc tambm. Eu jamais romperia nosso noivado. Ele inclinou-se mais para frente, um brilho sedutor nos olhos azuis. Podemos selar nosso acordo com um beijo? Antes que Christina tivesse chance de responder, David tomou-lhe os lbios com um beijo gentil, mas ardente, e ela fechou os olhos devagar, sentindo a mente rodopiando. Foi um beijo incrvel que a fez quase perder o flego, mas foi breve demais. Quando ela abriu os olhos, eleja se afastara, recostando-se na prpria cadeira, deixando-a atordoada. Vamos contar ao meu pai to logo tivermos terminado o jantar, est bem? Oh... Sim, claro. Mas... no ao restante do mundo por enquanto, se no se importa, est certo? Ele abriu-lhe um largo sorriso, um brilho divertido nos olhos azuis. Como voc desejar.

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Captulo III

Como teria sido de se imaginar, o rei ficou to radiante com a notcia do noivado do prncipe herdeiro quanto Edmund Dante ficou atnito. Foi ordenado que as aulas sobre como uma princesa devia se portar fossem iniciadas de imediato. Estilistas e organizadores de casamentos foram convocados e uma data oficial foi marcada para dali a cinco meses. No segundo dia de abril. Normalmente, aquele teria sido um perodo demasiado curto para um noivado real, porm o consenso geral parecia ser o de "resolverem logo aquilo", antes que a futura noiva pudesse mudar de idia e fugir do pas. Mas, primeiramente, Edmund Dante resolveu fazer uma tentativa de dissuadir a irreverente plebia do casamento. Foi difcil precisar, no entanto, se o fez pelo prprio bem, pelo do pas, ou pelo bem da futura rainha. E a reao de Christina acabou aumentando a convico do rei Alexandre de que aquela estrangeira de fora incomum mereceria a coroa um dia. Sita. Krabbe... Pode me chamar de Christina. Ou Chris. Sita. Christina, tem certeza de que refletiu sobre isto tudo cuidadosamente? E com isso ele est querendo dizer "meus parabns" interveio o rei Alexandre, lanando um olhar atravessado a Edmund de sua poltrona. O secretrio forou um sorriso, que desapareceu to depressa quanto se formou. Voc no est no pas nem h uma semana, mal conhece Sua Alteza e francamente... h... francamente... No tenho o estilo de uma princesa? Ela sacudiu a cabea de leve e abriu um largo sorriso. Diga isso a algum que ainda no saiba. Edmund... Achavam-se numa das salas de estar, e o rei ordenara que cerveja fosse servida para celebrarem o anncio do noivado. Ele esvaziara seu copo rapidamente e com evidente alvio. Christina sorvera um gole, ocultara uma careta e entregara seu copo a David. Majestade, por favor. Isto tem que ser dito. E parece ter cabido a mim. Quem disse? retrucou o monarca, exasperado. Voc vai acabar arruinando o acordo e, ento, serei forado a torcer o seu pescoo. Um triste fim comentou David, risonho , para uma carreira excepcionalmente brilhante. S estou cumprindo meu deverdeclarou Edmund, formal, ignorando as provocaes. Ela deve ser avisada. Est certo, desembuche, homem disse o rei com impacincia. Mas, com mil diabos, no a aborrea. Tarde demais murmurou Christina e, sentado a seu lado no sof, David conteve um riso. Edmund virou-se para Christina, parando diante dela feito uma rvore seca vestida em puro linho. Eu... Ns desejamos ter certeza de que voc saiba onde est se envolvendo. Sua vida no

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consistir apenas do luxo de um palcio, do romantismo dos contos de fadas. Como membro da famlia real, no apenas os olhos do mundo inteiro estaro sobre voc, como tambm ter grandes responsabilidades. Voc ter... Eu lhe asseguro, em primeiro lugar, sr. Dante interrompeu-o ela num tom firme , que minha vida esteve longe de ser um conto de fadas. Em segundo lugar, meus futuros filhos jamais tero de se preocupar com sua prxima refeio. Podero estudar o que desejarem e no tero de se preocupar em como juntar o dinheiro necessrio para mandar seus prprios filhos para a faculdade. Eles sempre tero a opo de um teto slido sobre suas cabeas e trs refeies ao dia. Sempre haver pessoas por perto para olhar por eles e proteg-los. Jamais, jamais ficaro sozinhos. E, se virem algo errado, tero poder para corrigir o erro. Seguiu-se um pesado silncio. Est certo assim? Sim. David meneou a cabea, estudando-a intensamente. Isso est exatamente certo. Tudo isso e mais. E tudo servir para os filhos de seus filhos e para os filhos dos filhos de seus filhos. Bem, est certo, ento. Christina abriu um sorriso e instantaneamente sentiu-se como se tivesse aliviado grande parte da tenso. Se no houver mais nada, Edmund, vamos pr mos obra. Bem, lady Christina, no sei como lhe perguntar isto... Ora, em primeiro lugar, no sou uma lady. Sou apenas a velha e simples Christina de sempre disse ela, examinando os vrios desenhos de vestidos de casamento apresentados pelo estilista real. No verdade interveio David, enquanto um dos assistentes da equipe do estilista o ajudava a provar um par de sapatos. Oh, ento tive um ttulo de nobreza durante todos estes anos do qual eu nunca soube? Hum, deixe-me ver... Ser que o herdei do meu pai motorista de caminho, ou da minha me garonete? Com o devido respeito, milady... David piscou-lhe um olho ...o rei me disse que seu ttulo agora oficialmente lady Christina. Ela quase caiu da cadeira. Desde quando? perguntou, perplexa. Parecer melhor nos convites se voc tiver um ttulo. Pensei que ficaria contente. Ento, no tem se mantido atento nas ltimas semanas. Tem razo admitiu David. No achei realmente que voc ficaria contente. Mas conhece meu pai... uma vez que decide algo... Oh, sim, ele no como ningum mais que eu conhea. Christina lanou um olhar significativo a David para que no restassem dvidas, ignorando o fato de que tambm poderia estar falando sobre si mesma. Agora, o que era mesmo que ia me perguntar, Harry? Horrance, milady. E eu ia lhe perguntar... h... se seu vestido... se ser... Branco respondeu ela com firmeza. Afinal, ser meu primeiro casamento, certo? Horrance meneou a cabea com ar de aprovao e comeou a mostrar-lhe uma nova srie de desenhos. O que voc acha deste palet? perguntou David, examinando a pea diante do espelho e parecendo ansioso para se livrar logo daquela prova de roupas e acessrios. Acho que faz com que voc parea embalsamado. Horrance soltou um gemido.

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Ei, bonito e tudo mais acrescentou Christina, voltando atrs rapidamente , mas apenas no faz o seu estilo. Sabe o que voc deveria usar? Branco. Realaria muito seus cabelos. Aqueles cabelos fartos e negros que ela ansiava por acariciar... A noiva usa branco declarou Jerry, o assistente de Horrance, numa voz firme e quase estridente. Bem, voc foi militar? perguntou Christina. Porque poderia usar seu uniforme... No. Eu estava ocupado obtendo meu doutorado em Biologia Marinha. Oh, mesmo? A Aslvia no requer o cumprimento do servio militar dos membros de sua realeza explicou David. Oh, quer dizer que, alm de tudo, voc ainda um gnio? Bem, posso deixar passar isso gracejou Christina. Bem, no use branco, claro. Mas tambm no use um smoking, doutor prncipe David. Sem querer ofender, detesto aquele visual de pinguim.

Christina ouviu uma batida a sua porta e soltou um gemido de encontro ao travesseiro. Aps um momento, ergueu-se e exclamou: Oh, se me disserem que tenho de ver mais um nico desenho de vestido de casamento agora, juro que pedirei para cancelarem a coisa toda! Uma cabea apareceu pelo vo da porta. Fique tranquila sorriu-lhe David. Sou eu. Posso entrar? O que h com vocs, afinal? Ningum neste palcio precisa dormir? Na verdade, eu no estava mesmo conseguindo dormir. Ele se adiantou pelo quarto, sentando-se na beirada da cama, e Christina foi tomada por sbito nervosismo. Acendeu o abajur na mesinha-de-cabeceira, ajeitando melhor o lenol em torno de si. Foi um dia cheio, no? E isso foi s o comeo suspirou ela, cansada. Teremos reunies interminveis a cada dia. H tanto a ser decidido. Vestidos, sapatos, flores, bolos, o horrio, o local... J que estamos falando a respeito, vai mesmo usar um vestido branco? Oh, vamos falar sobre isso? Ela corou, tomada por sbita indignao. Porque o momento certo devia ter sido antes de voc me pedir em casamento. Relaxe. Estou apenas curioso. Posso apostar que sim. Vamos colocar as coisas desta maneira: no sou virgem, mas tambm no sou assim to... experiente. Est satisfeito agora? No se aborrea. como eu disse, estava apenas curioso. O passado no importa. O que importa o que teremos daqui em diante, nosso presente e futuro. Essa no foi a principal razo para eu ter vindo at aqui, de qualquer modo. E qual foi? Alm de estar me privando do meu merecido sono, o que faz aqui, ento? Eu queria ver voc. A ss. Sem todas aquelas pessoas a nossa volta... Christina engoliu em seco, quase hipnotizada pelo brilho intenso naqueles olhos azuis. Sentiu-se vulnervel, apenas de camisola naquela cama desarrumada. Ele estava se inclinando lentamente, percebeu ela. Seria o segundo beijo de ambos. Tantos dias haviam se passado desde o primeiro que mal podia esperar. Foi tomada por uma onda de expectativa, um delicioso calor envolvendo-a, enquanto aqueles lbios cheios e msculos se aproximavam mais e mais. Havia temor tambm, temor quanto as suas prprias reaes. No tinha dvida quanto ao seu desejo, quanto a evidente atrao que existia entre ambos, mas seria sensata em se envolver demais, em arriscar tanto seu corao? Afinal, no podia se esquecer de que aquela

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no fora uma unio convencional, uma unio por amor... Mas ele no a beijou, apenas continuou fitando-a, como se estivesse escolhendo as palavras para lhe dizer algo, e ela foi tomada por sbito desapontamento. Queria ser beijada, deu-se conta. Era impossvel resistir ao que sentia. J estava se envolvendo, compreendeu. Afinal, ambos iriam se casar, disse a si mesma. Seria, afinal, to arriscado deixar as coisas irem acontecendo naturalmente? Eu vim para lhe dizer que... adoro provocar voc disse David, enfim. algo to... diferente. A maneira como voc reage, quero dizer. Voc espontnea, verdadeira. Sim, mas... Eu no esperava sentir essa... empolgao confessou ele. Acho que a fora de sua personalidade... David... realmente algo extraordinrio. Voc to cheia de vida e entusiasmo... Quer se calar e me beijar? sussurrou ela, surpreendendo-se com suas prprias palavras. David se inclinou mais, ento, e Chris fechou os olhos lentamente, os lbios ansiosos se entreabrindo at que ouviu... Ai! Ai? David dissera "ai" porque algum o agarrara pelo colarinho e o arrastara da cama. Algum bastante corpulento... Ah! Tentando "provar a cobertura do bolo" antes do grande dia, no ? exclamou o rei. Hora de voltar para o seu prprio quarto, David. Posso ser um sujeito moderno, mas... Moderno, pois sim! resmungou David por entre os dentes, mas no havia constrangimento em sua expresso, apenas um brilho divertido em seus olhos, como se j estivesse acostumado s excentricidades do pai, notou Christina. Ele chegou a piscar-lhe um olho antes de deixar o quarto, escoltado pelo pai. Ela, por sua vez, demorou a conseguir apagar o sorriso dos lbios. Foi difcil tornar a conciliar o sono naquela noite. Passou tempo demais pensando nas palavras de David e relembrando da expresso em seus olhos azuis enquanto a fitara. Pela primeira vez, no estava to preocupada em relao quilo em que estava se metendo.

Oua, Eddie... Edmund. No me entenda mal, nem nada... Ele soltou um suspiro. Estou me preparando, porque voc sempre diz isso antes de surgir com algo bastante ofensivo. Desvendou o meu cdigo, no ? De qualquer modo, eu vou ser uma princesa, certo? Assim, quem se importar com o talher que eu estiver usando nesta ou naquela ocasio? Voc deve dar o exemplo. Eu? Christina exclamou, surpresa. Dar o exemplo? Sim, por mais incrvel que parea respondeu Edmund secamente. Ele notou-lhe a expresso aborrecida, as covinhas tendo desaparecido do rosto. Era uma pena, pois eram um dos traos mais cativantes da jovem, na sua opinio pessoal. Faziam com que parecesse travessa e encantadora ao mesmo tempo.

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Ed, tenho uma novidade para voc. As pessoas no se importam nem um pouco com os talheres usados pela realeza. Devo discordar. Elas no se importam. Ambos trocaram um olhar atravessado e, ento, Edmund, acostumado a travar aquele tipo de discusso com o rei havia anos, mudou de ttica. Mas, evidentemente, se voc quer que as pessoas critiquem Sua Alteza por ter escolhido para esposa uma plebia que se recusa a se portar como uma princesa... Espere um minuto. Est dizendo que David ter de sofrer as consequncias se eu no for uma boa princesa? Em uma palavra... sim. Oh, puxa... Ela apanhou uma mecha de cabelo e enrolou-a toda em torno do dedo. Um hbito tolo que ele precisaria ajud-la a perder antes que aparecesse diante das cmeras da tev. Oua, Ed, posso lhe fazer uma pergunta? Quer dizer... mais uma? Sim, sim. Por qu, afinal, voc est fazendo isto? No h uma poro de professores de etiqueta ou algo parecido no reino que poderiam estar fazendo isto? Diga-me, voc no preferiria estar em qualquer outro lugar? Num resmungo que ele ouviu perfeitamente, acrescentou: Eu bem que gostaria. Eu perdi no par ou impar respondeu Edmund, buscando o exato tom de neutralidade. Ela era realmente especial, autntica. Vira instantaneamente por que o rei ficara encantado com a garota e por que David deixara de lado aquela atitude absurda de quem no se importava com quem se casasse. Ela seria uma esplndida rainha, se ele conseguisse faz-la ficar atenta aos devidos ensinamentos. E, naturalmente, uma tarefa de vital importncia no poderia ter sido designada a qualquer um. Ele supervisionaria a educao dela pessoalmente. Nem que tivesse de morrer tentando. Agora, mais uma vez disse ele, indicando os talheres dispostos diante dela sobre a mesa. J sei... talher para ostra, colher de sopa, colher de sobremesa, garfo de sobremesa e estas so as facas para peixe, a da entrada, a do prato principal, a de salada e a de frutas, respectivamente. Edmund encarou-a, boquiaberto. Oh. Foi muito bem. Diga-me, se voc havia entendido o tempo todo, ento por que... Bem, eu no consigo resistir a provocar voc, Ed respondeu ela com um largo sorriso. Edmund. O que h a seguir na minha agenda? Voc tem uma aula de Histria dentro de trinta minutos com o nosso historiador do palcio. Aula de Histria? Se vai ser um membro da famlia real importante que conhea um pouco da histria da Aslvia. Oh, puxa... Depois da aula de Histria, voc ter mais uma reunio com Horrance, o estilista do seu vestido de casamento. Depois, almoo com o prncipe e o rei. Em seguida, haver um encontro com o representante do buf, depois com o florista, depois... Ed, por que eu tenho de fazer tudo isso? Voc certamente se sairia bem melhor do que

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eu. E onde est David? David est em Allen Hall, alimentando os pinguins e se reunir a voc depois. E, quanto ao seu comentrio, verdade, mas no o meu casamento, , milady? Oh, no me chame assim, eu detesto. J lhe pedi que lhe chame de Chris. Ele observou-a com altivez. No seria apropriado. Na verdade, acho que milady deve ir se acostumando aos prximos ttulos que ter. Ah, isso tambm. Realmente me aborrece quando voc fala sobre mim na terceira pessoa. Falo srio. No faa isso. Pela primeira vez ao longo de toda a manh, Edmund abriu um sorriso. Ningum gosta. Assim, eu o fao com o mximo de frequncia que posso. Bem, o que Edmund acharia se eu falasse dele na terceira pessoa. Ficaria aborrecido, no mesmo? Possivelmente. Bem, se milady est cansada de aulas de etiqueta por ora, por que no falamos sobre algo que talvez ache mais relevante? tima idia. O que tem em mente, Ed? Apenas isto. Ele fez uma pausa estratgica, satisfeito em notar, pela expresso de Christina, que tinha sua total ateno. Voc sempre dever ter cautela com o sobrenome Domonov. Esse o sobrenome de solteira da rainha Dara. Edmund no conseguiu ocultar sua surpresa. Voc sabe? Ela conteve um bocejo. Revista People, entre outras. Ah. Bem, ao contrrio das interpretaes maldosas da impressa mundial, a rainha no era uma vbora com um corao de pedra. De qualquer modo, a famlia da rainha um tanto... irracional... na questo do prncipe Nicholas. Oh. Alm disso, os Domonov no tm amor nenhum por seu rei e, muitas vezes, j tentaram atingi-lo, de toda e qualquer maneira que puderam. Christina franziu o cenho. Bem, por que, ento, Al no os coloca no devido lugar? Secretamente, Edmund pensou que era uma excelente pergunta. O rei faria isso, mas, como ainda tem grande afeio pela falecida esposa, seu corao se abranda em relao famlia dela e o Domonov que pratica a ofensa acaba sendo solto logo. Alm do mais, o rei insiste que pode se cuidar sozinho nessas questes e no precisa que os tribunais o ajudem. Sim, isso parece certo. Ento, est bem, se algum se apresentar a mim como sr. Domonov, eu o mando s favas. Entendi. No assim to sim... Mais tarde, Ed. Tenho de ir ver uma coisa. Obrigada pela aula. Chris acenou, distrada, por sobre o ombro e praticamente deixou a sala correndo.

Ela parou abruptamente diante do retrato da rainha Dara e, mais uma vez, estudou os traos

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orgulhosos e incrivelmente bonitos. Deu, ento, alguns passos para o lado e estudou o quadro da av do rei. A famlia da rainha um tanto irracional na questo do prncipe Nicholas. Maneira sutil de colocar as coisas. Os Domonov acreditavam nos rumores sobre todos os amantes que a rainha tivera. Acreditavam que Nicholas pertencia apenas a rainha, que no havia nada do rei nele. E queriam roubar-lhe o menino. Era triste, porque a dor fazia coisas horrveis s pessoas, mas era algo absurdo tambm. Tolos murmurou ela para a galeria vazia. Qualquer um podia ver que o menino se parecia exatamente com a bisav paterna. Voc sempre dever ter cautela com o sobrenome Domonov. Cus, era impressionante como a voz do homem continuava martelando em sua mente mesmo a dois andares de distncia! Ela ouviu passos e virou-se, deparando com o rei Alexandre. Logo notou que ele tinha as mos sujas, enquanto as limpava na cala jeans. Estivera fazendo jardinagem? Pescando novamente? Cavando na terra com o filho caula? Quem poderia saber? Em se tratando do pouco convencional monarca, tudo era possvel. Ol. Eu s estava olhando para os retratos da sua famlia. O rei parou diante do retrato da rainha Dara. Oh, puxa, que mulher! Quando a fizeram, quebraram o molde. Mas nem tudo eram flores... O rei correu os dedos pelos cabelos, deixando um vestgio de terra na fronte. Parecia distrado e triste. Chris sentiu um aperto no peito, vendo-o daquela maneira. Muitas mulheres tinham tentando conquistar o soberano vivo. Todas haviam fracassado. Ele obviamente ainda tinha sentimentos pela falecida rainha. s vezes, eu queria t-la ao meu lado o dia inteiro e, em outras, eu tinha de resistir vontade de estrangul-la. Ouvi dizer que ela era... h... Bem, ela era. Mas era empolgante, bonita, e as coisas jamais eram entediantes quando estava por perto. Voc sabe o que aconteceu? Como ela morreu? H... Algumas das manchetes mais maldosas voltaram memria dela: Rainha da Aslvia morta em acidente de carro a caminho do esconderijo do amante. Rainha Dara morre em acidente nas proximidades da casa do amante. Bem... Ela estava a caminho de seu cabeleireiro e sofreu um acidente de carro. Oh. Isso ... h... um tanto diferente da... Ela estava a caminho disse o rei com fria calma de seu cabeleireiro. Claro. Todos sabem disso. Os ombros dele relaxaram. Talvez eu devesse ter insistido para ela usar um motorista, mas, afinal, acho que no se pode mudar o destino. Creio que no. Ambos, ento, trocaram um olhar solidrio, como membros de uma famlia.

Captulo IV

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David, distrado com suas observaes dos residentes de Allen Hall, voltava ao interior do palcio e no notou o brao que o puxou para dentro de uma sala escura. Reconhecendo de imediato o perfume de lavanda, no ofereceu resistncia e deixou-se conduzir do corredor ao interior da pequena sala de estar, fechando a porta atrs de si. Achei mesmo que ia encontr-lo deste lado, por volta desta hora sorriu-lhe Christina, abraando-o pela cintura. Ocorreu-me que seria o lugar ideal para estarmos a ss. Tem razo. Nem mesmo o rei costuma vir at esta ala do palcio riu ele, lembrando o fiasco anterior. Deliciado com a surpresa, estreitou-a em seus braos, um brilho faminto nos olhos azuis quando acrescentou: Tem certeza de que no quer que ele aparea para salvar voc? Dos seus braos? Ela abriu um sorriso maroto, mas o desejo era visvel nos olhos verdes. Pode apostar que no, Alteza. David tomou-lhe os lbios com um beijo repleto de desespero e paixo, e ela correspondeu com todo ardor, moldando seu corpo no calor do dele, afagando-lhe os cabelos negros, enquanto pressionava os seios de encontro a seu peito forte. Oh, Christina sussurrou ele, rouco. Quero tanto voc. Tanto. No sei se suportarei todos esses meses que ainda faltam at o nosso casamento. E quem disse que temos de esperar? Havia segurana nos olhos dela, certeza, como se tivesse refletido muito sobre aquilo e no restasse mais dvida em sua mente. Quero fazer amor com voc. David sentiu o fogo do desejo se alastrando por suas veias mais intensamente do que nunca. Sob a tnue claridade que se filtrava timidamente pelas frestas da janela fechada, era como se estivessem num mundo particular de repente, onde poderiam extravasar toda a sua paixo. Ansiosamente, Christina abriu-lhe os botes da camisa, correndo as palmas das mos pelos msculos bem-definidos do peito dele. Seus lbios, ento, seguiram o mesmo caminho de fogo, percorrendo-lhe o trax com beijos midos, mordiscando-lhe a pele firme de leve. David conteve a respirao quando aqueles lbios sedutores deslizaram at seu abdome, e as mos dela fecharam-se em torno da fivela de seu cinto, comeando a abri-la, no deixando dvida de que realmente o queria. Ele ajudou-a, livrando-se rapidamente do prprio jeans. Ela ainda estava completamente vestida e ansiou por despi-la, por deslizar suas mos por aquela pele macia, por contemplar-lhe as curvas obviamente esculturais. Abriu-lhe os botes da blusa, um a um, expondolhe o colo acetinado, o vo dos seios que se comprimiam de encontro ao suti de renda. Livrando-a da blusa, afagou-lhe os mamilos atravs da renda, sua excitao aumentando quando se intumesceram de encontro a ponta de seus dedos. Sem poder esperar mais, abriu-lhe o fecho do suti nas costas, fitando-a nos olhos com ardor. Baixou os olhos, ento, at os seios dela, fascinado com sua perfeio. Eram grandes, arredondados, bem-feitos. Com mos um tanto trmulas, tocou-os, deliciando-se com sua maciez. Afagou-os demoradamente, notando o momento em que Christina fechou os olhos e suspirou de prazer. Viu-a pendendo a cabea para trs um segundo antes de se inclinar para cobrir um dos mamilos rosados com seus lbios. Sugou-o com todo o vagar, como se tivesse todo o tempo do mundo, querendo prolongar o deleite de ambos ao mximo. Ela era to incrivelmente doce e bonita... Passou, ento, a sugar-lhe o outro mamilo, as mos j no boto do jeans dela, a paixo se alastrando com um sbito mpeto, transformando-se em urgncia de repente. Livrou-a do jeans depressa, ento, ajudando-a a deitar-se num tapete felpudo estendido diante da pequena lareira apagada. Observou-lhe o contraste dos cabelos loiros de encontro ao tapete escuro, os olhos verdes brilhando na penumbra, repletos de promessas do prazer que estaria por vir. Despiu-lhe a calcinha de renda, enquanto lhe beijava o ventre, as coxas macias, as pernas bem torneadas. O tempo todo, ela suspirava e gemia, seu corpo se arqueava de encontro s carcias, suas pequenas mos o tocavam, vidas por retribuir os afagos. Ela o puxou para si, ento, e deitouse sobre ele no tapete, os seios roando-lhe o peito de modo tentador, os lbios iniciando uma

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ousada explorao, deslizando pela pele dele, livrando-o da roupa de baixo, ministrando-lhe carcias de enlouquecer. David quase no podia suportar mais a inebriante tortura e foi sua vez de tornar a estend-la sobre o tapete macio e percorrer-lhe o corpo com mos e lbios impacientes. Quando suas carcias se tornaram mais ntimas e ousadas e no houve mais como conter a torrente de paixo, ele segurou-a pelos quadris, sabendo que estava mais do que pronta para receb-lo. Penetr-la foi como mergulhar no melhor sonho que j tivera. Seus corpos logo ondulavam freneticamente agora, no havia mais como prolongarem aqueles momentos, pois culminavam num prazer cada vez mais intenso, numa grande urgncia, numa vontade premente de buscarem o total enlevo um nos braos do outro. Foi com aquela surpreendente intensidade que o xtase os arrebatou, primeiro tomando conta de Christina, fazendo seu corpo vibrar com incrveis espasmos e, ento, dominando David, o prazer dela reverberando por seu prprio corpo, desencadeando sensaes das mais erticas. Voc me raptou sorriu David quando conseguiu recobrar o flego. Ambos estavam deitados um nos braos do outro no tapete espesso da sala pequena e escura. E, apesar de eu ter sido uma vtima inocente de sua luxria, mulher... eu gostei muito. Christina soltou um suspiro de contentamento. David fitou-a, ento, com uma expresso sria no olhar. Tem certeza de que no queria mesmo esperar? Meses? No. E, afinal, eu tinha o direito de provar a mercadoria que estou levando, certo? gracejou ela com a tpica irreverncia. E foi aprovada? Completamente confirmou Christina com um sorriso malicioso. Eu diria que foi alm das minhas expectativas. Ora, agora voc s est querendo me agradar gracejou ele de volta. Acho que voc j me conhece o bastante para saber que eu jamais tento agradar os outros. verdade riu ele. A sempre direta e objetiva Christina. Exato. Ela franziu o cenho por um momento. Mas eu tambm no queria que Al ficasse aborrecido com isto. Afinal, ele tem sua opinio. Se eu lhe disser que este ser nosso pequeno segredo props David, deslizando a mo pelas curvas do corpo dela, enquanto a estreitava mais junto a si , podemos repetir a dose? Quantas vezes quisermos respondeu Christina numa voz sensual, o desejo se reavivando. Ele beijou-a nos lbios ardentemente, e ela fechou os olhos, permitindo-se mergulhar outra vez em sensaes maravilhosas. Tentara resistir em princpio, tentara dizer a si mesma para dar tempo ao tempo at ter mais certeza quanto aos sentimentos de David. Mas o desejo entre ambos fora crescendo at um ponto em que no houvera mais volta, a tenso fora quase palpvel, evidenciando-se em cada olhar que haviam trocado at ento, em cada toque, nos tentadores beijos anteriores. E, ento, antes que tivesse tido chance de mudar de idia, seguira aquele impulso, seguira seu corao e quisera se entregar com abandono. Agora, por certo, no encontrava razo alguma para arrependimentos. E a dose, sem sombra de dvida, os dois tornaram a repetir na primeira oportunidade...

Christina no fazia idia de onde estavam... armrios no eram to grandes quanto salas de estar, certo? Mas que outro lugar estaria tomado por casacos em cabides? O fato era que ela e

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David haviam se livrado das prprias roupas ali no escuro e ele ministrava-lhe carcias to estimulantes que achou que iria gritar de prazer. Ela, na verdade, devia ter emitido algum som, pois ele murmurou-lhe que ficasse quieta e continuou com sua doce tortura. Ficar quieta? Como era possvel, enquanto David a fazia mergulhar num mundo vertiginoso de sensaes daquela maneira? Felizmente, ele tomou-lhe os lbios com um beijo faminto em seguida, abafando seus gemidos, enquanto a possua mais uma vez com arrebatamento. impresso minha, ou um tanto imprprio termos feito aquilo antes de irmos falar com um pastor? sussurrou Christina. Oh, impresso sua respondeu David num tom srio e, em seguida, soltou um riso quando ela lhe fez ccegas. Ambos conversavam numa ampla sala de estar do palcio tranquilamente, como noivos comportados, o secreto arroubo de paixo de poucas horas antes no armrio evidenciando-se apenas nos olhares de cumplicidade e nos sussurros que trocavam. Na verdade, acho que, depois dessa conversa com o pastor, poderamos ir at aquele armrio outra vez... Depois dizem que eu sou irreverente. Mas voc acha que eu gostei? provocou-o ela Pois, para seu governo, Alteza, eu preferiria uma cama como uma pessoa normal... Uma grande mentira que o sorriso malicioso nos lbios dela denunciou. David era bastante inventivo em espaos fechados. Mas, se fizssemos isso prosseguiu ela, seu tom agora srio , no estaramos respeitando a vontade do rei, nem dando um bom exemplo aos seus irmos. No se preocupe disse David, altivo , eu sempre ganhei nos jogos de escondeesconde. Voc era o prncipe. As outras crianas deixavam voc vencer. Talvez. Mas o que importa que conheo esconderijos excelentes onde jamais seremos apanhados... Ele piscou-lhe um olho, e ela corou. Fico contente. Imagine se fssemos flagrados pelo rei... Estremeceu ao acrescentar: Ou por Edmund... Jenny, ento, teria uma sncope disse, referindo-se assessora e chefe de cerimonial, que passara a tomar parte em todas as reunies relativas ao planejamento do casamento. Falando em todos eles, notou como ficaram impressionados com voc na reunio com o organizador do buf? Alis, eu tambm fiquei de queixo cado como eles, enquanto voc lhe descreveu todas as iguarias que desejava para a recepo do casamento sem que o sr. Musch sequer tivesse precisado lhe mostrar as opes. Bem, acho que havamos nos esquecido de que voc era uma chef. Christina sacudiu a mo no ar. Sou cozinheira corrigiu-o. Chefs fazem cursos. Ora, pelo que pude ver, voc to experiente quanto qualquer chef de prestgio do reino. Bem, digamos que tenho aprendido alguma coisa trabalhando todos esses anos em cruzeiros. Ela abriu um sorriso. Mas j que mencionou isso, tive alguma satisfao em ver Edmund de queixo cado. Posso apostar que sim riu ele. Consultou, ento, o relgio de pulso. Vamos subir at a sala de reunies do segundo andar. O reverendo Cray j deve estar chegando. Ns prometemos v-lo. Acho que "ns" significa "voc" resmungou ela. Veja as coisas desta maneira. Muitas pessoas recebem aconselhamento pr-nupcial antes do grande dia. Ou preferiria estar comprando sapatos para o casamento com Jenny? No, eu preferiria estar...

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David abriu um largo sorriso. No mude de assunto, espertinha. Porque Jenny me disse que tem tentado levar voc a essas compras h duas semanas... Est certo, vamos subir para falar com o pastor. A conversa com o reverendo Jonathan Cray, um homem baixo e calvo de ar bonacho, no fora to irrelevante quanto Christina havia julgado. Enquanto o reverendo conversara com ela e David acabara se evidenciando o fato de como ambos ainda se conheciam pouco.

Mais tarde, a ss na privacidade de seu quarto, Christina refletia a respeito de tudo e tinha a chance para se perguntar se ambos conseguiriam ter um casamento feliz. No havia dvida de que eram compatveis na cama... ou melhor, no armrio! Mas ambos seriam felizes como marido e mulher, vivendo naquele imenso palcio, com tantas pessoas e responsabilidades reais volta? Tudo andara acontecendo depressa demais e, com tantos detalhes do planejamento do casamento, Christina mal tivera tempo para respirar. Agora, dava-se conta de que faltavam poucos meses para o casamento e uma sbita incerteza dominava-a. Fizera mesmo a coisa certa? Por que exatamente aceitara aquele casamento? Em princpio, uma das grandes razes para ter aceito a proposta do prncipe fora a perspectiva de dar a seus futuros filhos as razes que ela nunca pudera ter na infncia. E, agora que pensava a respeito, aquilo significava que ela tambm teria razes, enfim. Ela, que acabara escolhendo uma profisso que tambm no lhe permitira criar razes, que acabara repetindo a rotina de sua infncia, que a levara a um porto diferente quase a cada dia. Claro, fora uma tima maneira de conhecer o mundo de graa. Mas tambm fora algo que no lhe permitira fazer amigos. Mas aquilo se dera por que gostara de estar sozinha?, perguntou-se com sbita inquietao. No, respondeu a si mesma com firmeza. Talvez tivesse escolhido aquele meio de vida porque as pessoas tinham a tendncia de optar pelo que lhes era familiar. Sem mencionar que gostava de cozinhar. Alis, sentia-se grata pela permisso que o rei lhe dera de fazer o que desejasse na cozinha, apesar do empertigado Edmund achar algo imprprio para a futura rainha do pas. Sem mencionar quanto os criados pareciam pouco vontade com sua presena l. Apesar de todo aquele turbilho em que estava vivendo, de estar prestes a se tornar membro da famlia real aslaviana, Christina compreendia que queria criar razes. Sim, ao lado de David. Seu corao lhe dizia que era o homem certo. Teriam a chance para se conhecerem melhor pela frente, sem dvida. Teriam muitas dcadas para aquilo. Mas a sua impresso era de que j o conhecera sua vida inteira.

Algum j lhe falou sobre a viagem a Boston? Christina ergueu os olhos de uma revista de penteados conservadores de noivas que examinava sem muito interesse, sua completa ateno em Jenny agora. Passara a consider-la uma amiga rapidamente e at insistira para que ela fosse uma de suas damas de honra junto com as princesas Alexandria e Kathryn, apesar dos protestos veementes da formal assessora, alegando que no seria apropriado. Christina, porm, persistira, e Jenny acabara aceitando a honra com genuno contentamento. Viagem a Boston? repetiu ela com interesse. Sua Alteza doou uma grande soma em dinheiro para o Aqurio da Nova Inglaterra e seus administradores esto ansiosos para demonstrar sua gratido. Ele ir na prxima semana e disse que ficaria contente se voc o acompanhasse.

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mesmo? David quer que eu o acompanhe? Claro que irei. Isto , se eu no tiver mais nada na minha agenda... No se preocupe. Podemos dar um jeito nisso prometeu Jenny. Christina abriu um sorriso sonhador. Uma viagem com David! Mais uma tima oportunidade para se conhecerem um pouco melhor, sem dvida...

Captulo V

Venha, j h algum tempo que quero mostrar a voc como alimentar os pinguins, mas ainda no houve chance. Era incio de manh e David conduzia Christina pela ala do palcio que levava at Allen Hall. No podemos passar este tempo brincando de... h... esconde-esconde? Ele abriu-lhe um sorriso. Isto importante para mim tambm, Chris. Embora eu admita que no seja to bom quanto... Est certo, j peguei a idia. Mas eles devem estar bem famintos a esta hora, no? Tem certeza de que no corro o risco de perder os dedos, ou algo assim? No se preocupe. Estarei bem ao seu lado e lhe mostrarei como se faz. Apenas atire-lhes os peixes levemente. um tanto cedo para eles comearem a comer da sua mo. cedo demais. David parou o carrinho cheio de baldes com peixes que estivera empurrando perto da lagoa e observou os inmeros pinguins que nadavam, ou andavam pelo viveiro. Indicou, ento, a Christina um dos baldes, de onde ela pegou um peixe e atirou-o. Um dos pinguins pegou-o ainda no ar. Este lugar impressionante. No deixa nada a desejar aos ambientes recriados nos aqurios. Ela atirou outro peixe. A propsito, fiquei sabendo sobre Boston. Jenny? Sim, ela me perguntou a respeito ontem. Mas voc mesmo poderia ter me falado sobre isso. Christina tentou no demonstrar sua ligeira contrariedade. Bem disse ele, parecendo um tanto surpreso. Eu coloquei o assunto na minha lista e o deleguei a Jenny. Ela no teria perguntando a voc sem a minha permisso. Assim, realmente foi como se eu tivesse convidado voc. Christina soltou um suspiro. Cus, s vezes voc no sabe mesmo ser romntico. Deu de ombros e atirou outro peixe. Bem, talvez prncipes no precisem se esforar para ser romnticos. David riu e deu-lhe um rpido abrao. Est sendo injusta e, para provar, aguarde um jantar luz de velas logo mais noite. Com reservas para o armrio em seguida? Ambos riram e ela ficou aliviada com o clima descontrado que se seguiu. O que estivera pensando, afinal? Embora estivessem se entendendo bem e ela tivesse criado expectativas quanto quele relacionamento, ainda no podia expor seu corao daquela maneira, exigindo que David fosse romntico e tudo mais. No podia se esquecer, afinal, de que, para todos os efeitos, aquele era um casamento de convenincia. S o tempo diria como David realmente encarava tudo aquilo.

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Quanto ao aqurio de Boston explicou ele, enquanto ela continuava atirando peixes aos pinguins e parecendo mais relaxada em faz-lo , eles vm falando sobre a inaugurao da nova ala j h algum tempo e providenciei para que isso fosse logo agendado. Agora que expandiram as instalaes com o dinheiro das doaes, fazem questo de que eu comparea para a inaugurao. Para ser franco, preferiria que as doaes fossem mantidas annimas, para que todo esse alvoroo no fosse criado em torno da minha figura, mas, por outro lado, no me importo em prestigiar o lugar. Acho muito interessante o trabalho que realizam l. E, no se preocupe, ser aquilo a que Jenny e Edmund se referem como uma tarefa simples... sem presses, sem perguntas delicadas, apenas sorrir para as cmeras, cortar fitas e coisas assim. Ser fcil, certo, Christina? Creio que sim murmurou ela. Uma coisa era certa. Com toda aquela comitiva, no seria a viagem a dois que esperara. E ali tinham estado mais uma vez as perigosas expectativas, alertou a si mesma. De qualquer modo, adorava Boston e estava ansiosa para sair do palcio por alguns dias. Se ficar nervosa dizia ele , apenas segure minha mo com firmeza e sorria. Ela planejara fazer aquilo, de qualquer modo.

Naquela noite, depois de um jantar luz de velas no exatamente romntico como o planejado, com a sbita presena de todos os demais membros da famlia real mesa, Christina recolheu-se a seus aposentos sem a menor ponta de desapontamento. Gostava da famlia dele, especialmente de Al que, embora aquilo fosse um clich, era, sim, como o pai que nunca tivera a seu lado. Com uma simplicidade que por vezes espantava at seus sditos, o rei Alexandre era espontneo, acessvel e tratava a todos com igualdade. Criara seus filhos da mesma maneira, tendoos ajudado a se tornarem pessoas ntegras, justas, honradas. Era verdade que, com seu jeito srio e reservado, s vezes ela achava que David se parecia mais filho de Edmund do que de Alexandre, mas, por certo, os calorosos olhos azuis eram os mesmos e a bondade no corao tambm. Mas, oh, como Christina se identificava com aquela doce irreverncia do rei, algo que certamente contribura para que nascesse uma imediata camaradagem entre ambos. Admitia agora que fora em parte por aquelas razes que concordara em ficar em princpio, pois, embora ela, uma plebia, estivesse num luxuoso palcio cercada de antigas tradies, um rei, prncipes e princesas, estava, acima de tudo, finalmente no seio de uma famlia. Com um ligeiro sorriso nos lbios, Christina abriu a porta de sua sute e parou abruptamente, mal podendo acreditar em seus olhos. Na espaosa sala anexa ao quarto, havia flores o suficiente para que abrisse uma floricultura. Arranjos delicados, de suaves fragrncias e das mais variadas cores e tipos encimavam cada superfcie. Um pequeno carto, branco e simples, acompanhava uma cesta de botes de rosas de todos os tons com os dizeres: De seu Prncipe Encantado.

Christina olhou as montanhas nevadas abaixo. No importando a frequncia com que era lembrada da beleza da Aslvia, ela a impressionava a cada vez. Era como viver num carto postal. Ou num reino de contos de fadas. Era algo que lhe dava esperana para o resto do planeta... Se pudessem manter aquele lugar belo, sua natureza intocada, ento provavelmente poderiam... Milady... A comissria de bordo, usando uniforme azul-marinho com o braso da famlia real, parou ao lado do assento de Christina. Ela deteve-se com o copo de um colorido coquetel a meio caminho dos lbios. Era seu segundo. Achara que viajar no jato particular da famlia real seria fabuloso. Em vez daquilo,

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pareceu-lhe estranho. O avio estava praticamente vazio, exceto pela tripulao, Jenny e o prncipe. E Jenny estava sentada na parte de trs, s voltas com sua eterna papelada. Ela tentara se distrair com a vista, mas aquilo no durara muito. E agora a comissria parar a seu lado e esperava que no fosse com ms notcias. Milady? Ela forou um sorriso, tentando ocultar o nervosismo. No me diga que estamos com algum problema tcnico. No, em absoluto. O prncipe gostaria de v-la em sua cabine falou com um sorriso. Ento, posso soltar o cinto? Claro. Est certo, ento. Obrigada. Mas levarei o meu drinque. Respirando fundo, Christina abriu o cinto e levantou-se devagar. Adiantou-se at a parte detrs do avio, batendo a uma pequena porta onde teriam sido os banheiros num avio comercial. Entre! ouviu David dizendo. Quando ela o fez, quase caiu de costas. Uau! Em vez de um banheiro apertado, havia um quarto de tamanho mdio, com uma mesa de trabalho e um laptop a um canto e uma cama de casal no outro. Havia uma jarra de gua gelada na mesinha-de-cabeceira e uma bandeja de frutas. Sua cabine na ala dos alojamentos do navio de cruzeiro no fora nem de longe to confortvel quanto aquela. David ergueu os olhos do laptop e abriu-lhe um de seus sorrisos carinhosos, fazendo-a esquecer parte da tenso. Ol. Obrigado por ter vindo at aqui. Eu queria me certificar de que voc estava bem com tudo isto. Tudo isto? Voc quer dizer o seu super-secreto quarto de orgias? Ele riu. Eu geralmente uso este avio para negcios e posso lhe assegurar que nunca houve orgia alguma aqui. Seus olhos azuis adquiriram um brilho maroto. Se bem que... uma vez que voc est aqui... e que ns estamos noivos... E eu estou zonza com o meu segundo drinque j pela metade... Por que est bebendo isso? Acho que nunca a vi tomando um drinque antes. Venha at aqui e sente-se. O que h de errado? Nada. Christina foi sentar-se na beirada da cama e David deixou a mesa, sentando-se a seu lado. Acontece apenas que... isto um tanto estranho. E, com toda a franqueza, no parece certo no passar uma hora numa fila de segurana no aeroporto. No que eu esteja reclamando. Porque no estou. Mas, ainda assim, estranho. Bem, estaremos em Boston dentro de mais umas poucas horas. Por que no tira uma soneca, relaxa. Aqui? Claro. Este quarto tanto meu quanto seu agora. Ela ainda hesitou, embora lanasse um longo olhar cama convidativa. Venha. Deite-se. David afastou as cobertas e, ento, tirou-lhe os sapatos, ajudando-a a deitar-se. Voc tem razo. Isto muito relaxante disse Christina com um suspiro. Ele deitou-se a seu lado, e ela aninhou-se confortavelmente na curva de seu brao, contente em poder desfrutar a companhia do noivo sem toda a agitao dos meses anteriores no palcio.

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Como sabe, meu pai no veio junto nesta viagem... sussurrou-lhe ele ao ouvido, arrepiando-a por inteiro. verdade. E s estamos ns dois aqui dentro. Ela abriu-lhe um sorriso maroto. E aposto que voc conhece um meio eficaz de me fazer esquecer toda esta tenso, no mesmo? Claro, eu terei o maior prazer em... Houve uma sbita batida porta. Sua Alteza! Milady! Parem imediatamente! Era a voz de Jenny, soando mortificada. O rei me fez prometer! Nada de se tocarem! Pelos cus resmungou o prncipe, enquanto Christina ria, divertida. Entre, Jenny. A assessora adentrou pelo quarto. Cobria os olhos firmemente com as mos, os lbios curvados numa careta. Lamento muito interromper. Mas Sua Majestade me fez prometer. Podem se vestir agora, por favor? Jenny exclamou David, exasperado , abra os olhos. Ela afastou uma mo lentamente e abriu um olho. Abriu o outro em seguida. Oh. Oh! Muito bem, ento. Vamos apenas tirar uma soneca disse Christina inocentemente. Nada mais. Francamente, Jenny. Voc tem uma imaginao to frtil. A assessora corava at a raiz dos cabelos quela altura. Lamento muito. claro, vocs esto cansados... a viagem... os preparativos... a... h... estou saindo agora. Fazendo uma rpida mesura, deixou o quarto quase correndo, fechando a porta atrs de si. Oh, seu pai mesmo impossvel! riu Christina. Pobre Jenny. Sem comentrios resmungou David. E lembre-me de colocar um trinco nessa porta!

...graas a uma generosa doao do prncipe David, nossos amigos pinguins tero muito mais espao. Assim, sem mais delongas, eu gostaria de apresentar o prncipe David e sua noiva americana, que, pelo que entendi, adora a cidade de Boston... Aplausos eufricos. ...Christina Krabbe! Ela levantou-se com o prncipe, sorrindo e acenando, enquanto centenas de flashes espocavam diante de seus olhos, atordoando-a. Estavam do lado de fora do Aqurio da Nova Inglaterra, mas, num dia nublado como aquele, todos os fotgrafos faziam uso dos flashes. Assim, Christina sorria, embora estivesse secretamente perplexa. Aqueles reprteres no tinham coisa melhor a fazer? Por certo, eram reprteres de entretenimento, mas no deveriam estar atrs de astros de Hollywood, ou algo assim? Srta. Krabbe! Srta. Krabbe! exclamou um deles. Qual a sensao de saber que ser a rainha da Aslvia algum dia? inacreditavelmente alarmante respondeu ela ao microfone. Houve riso coletivo em meio aos representantes da imprensa e, pelo canto do olho, ela notou que Jenny comeava a

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massagear as tmporas. Limpou a garganta. Na verdade, David e eu queremos que o rei viva por um longo, longo tempo. Adoraramos nunca ter de ficar frente do pas. Ele timo e realiza um maravilhoso trabalho. Abruptamente, Jenny parou de massagear as tmporas. Ela e prncipe trocaram um olhar. O prncipe sorria. Est indo bem sussurrou a assessora. Continue assim... por favor. Quando ser o casamento? perguntou uma reprter. Dentro de poucos meses. Creio que todos os seus convites se extraviaram, pois queremos que centenas de reprteres estejam l acrescentou Chris, irnica. Mais risos. Onde ser a lua-de-mel? Em Nova York. O prncipe arqueou as sobrancelhas espessas com surpresa, mas no fez comentrio. Srta. Krabbe... poderia ir a qualquer lugar do mundo... por que Nova York? Est brincando? Alguns dos melhores restaurantes do mundo ficam na cidade de Nova York. Ela esfregou as mos com entusiasmo. E tentaremos todos! Srta. Krabbe... Christina. Christina, existe presso sobre voc e prncipe para proverem um herdeiro ao trono aslaviano? Ela sacudiu o dedo diante do reprter de uma importante emissora local. Ora, ora. E desde quando nossa vida sexual da sua conta? Mas dissera-o com um sorriso e foi a principal manchete em todas as histrias da imprensa naquela noite. Foi realmente louvvel o que voc disse sobre o meu pai. a verdade. Christina e David estavam visitando o aqurio, junto com cerca de centenas de outras pessoas, a equipe de segurana tensa como de costume. No quero ser rainha. E, vamos combinar, voc quer realmente ser rei? No preferiria ser prncipe para sempre? David se deu conta de que, com toda a franqueza, nunca refletira quele respeito antes. Nunca teria lhe ocorrido pensar no assunto naqueles termos. o meu dever. timo, mas notei que voc no respondeu minha pergunta. Ele sentiu uma ponta de impacincia, mas reprimiu-a. Fora um longo dia, no havia porque descontar sua irritao e cansao na linda loira a seu lado. Christina no nascera para o dever, como ele. Ainda podia se dar o luxo de questionar o destino. Porque uma pergunta irrelevante. o meu dever. Ser o seu dever tambm. E, pelo que percebo, voc ser uma tima rainha. Obrigada. Mas, apenas para que fique registrado, no gosto quando voc me diz que estou sendo irrelevante. Ele piscou, surpreso. Ela no parecia estar brincando. Anotado.

Chris! Christina! Uma voz possante chegou at ambos e, ento, um assobio cortou o ar. Ei! Chris! Christina parou abruptamente, e David quase colidiu com ela.

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Parem! exclamou ela, vendo os seguranas tocando as armas. Deixem-no passar. Eu o conheo. David observou enquanto o homem loiro, de ombros largos, usando jeans e uma camiseta preta abria caminho pela multido. Quem aquele? Kurt Carlson. Christina acenava freneticamente para o estranho. Um antigo namorado. Kurt! exclamou ela quando o loiro, enfim, alcanou-a e chegou a ergu-la do cho num abrao entusiasmado.Como vai voc? E o que est fazendo aqui, afinal? Est brincando? David pde notar o tom de surfista californiano na voz do homem, embora devesse estar perto dos trinta. Eu estava prestes a tirar frias do departamento e li nos jornais que voc estaria em Boston. Assim, embarquei num avio e aqui estou. Christina pareceu contente demais. Voc viajou por toda essa distncia para me ver? Seu tolo, deveria ter guardado suas frias para ver sua me. Ela est na Grcia com meu padrasto nmero seis. Ei, ol acrescentou Kurt casualmente para David. No fez uma reverncia, o que foi natural, uma vez que o homem era americano. Embora as relaes com os americanos fossem excelentes e, no tivesse havido tenso entre os dois povos nem mesmo durante a Guerra Fria, uma vez que a Aslvia nunca mais tivera vnculos com a Rssia desde sua independncia, exceto os diplomticos de praxe, os americanos encaravam a realeza com descontrao. De qualquer modo, um certo reconhecimento de sua posio teria sido gentil, pensou David. Qualquer coisa em vez de: Como vai, chapa? Sou Kurt. Chris e eu nos conhecemos h bastante tempo. Ele deveria fazer um cruzeiro com a me alguns anos atrs explicou Christina , mas ela o "deixou a ver navios", por assim se dizer, para ter sua lua-de-mel com o padrasto nmero trs. Assim, ns dois tivemos a chance de nos conhecer. E to bom ver voc! Prazer em conhec-lo disse David, interrompendo outro abrao ao estender a mo, forando Kurt a apert-la. Eu ouvi... bem... nada a seu respeito. Oh, assim Chris. Ela nunca d nenhuma informao sobre si mesma voluntariamente se puder evitar. Oh, mas que garota! O plebeu chegou a tomar a liberdade de lhe dar uma cotovelada. E ento, Kurt, vai ficar na cidade alguns dias? Veremos voc novamente? Claro, estou de frias. Eu estava planejando ficar aqui alguns dias, mas se vocs tiverem alguma outra coisa em mente, eu poderia ir junto. Oh, esplendido!, pensou David, incrdulo. to bom ver voc disse Christina pela terceira?... quarta vez? Mal posso acreditar que viajou por toda essa distncia para me ver. Est brincando? Voc est em todos os jornais daqui. uma notcia estrondosa quando uma ianque fisga um prncipe. Como eu poderia deixar de vir lhe dizer um ol? E ele ainda se permitiu piscar um olho para David.

Voc est me matando, garota. Est simplesmente me matando! O rei colocou abruptamente o jornal em sua mesa de trabalho, e Christina pde ler a manchete em letras garrafais com facilidade. "Futura Princesa Alega que Sua Vida Sexual no da Conta de Ningum". J tomei uma poro de anticidos est manh... est contente? Ora, Al, minha vida sexual no mesmo da conta de ningum. Mas precisava ter alardeado isso aos quatro cantos do mundo? E que histria essa de

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trazer um policial americano com voc? No gosta dos tiras aslavianos? Tinha de raptar um e trazlo para o palcio? Oh! Certo, eu havia me esquecido de lhe contar... ele um velho amigo meu, e David convidou-o para vir conhecer a Aslvia e ficar conosco por algum tempo... no foi timo? Christina sorriu para David, sentando com ar taciturno a seu lado e, ento, tornou a virar-se para o rei. Seu nome ... Kurtis J. Carlson informou Edmund de seu canto na sala. Oh, sim. E ele ... Um detetive da diviso de homicdios do Departamento de Polcia de Los Angeles. Edmund, voc est me irritando outra vez. O que fez, afinal? Pesquisou instantaneamente a ficha dele no instante em que pousamos aqui, ou algo assim? Exatamente. Ela revirou os olhos e, ento disse: De qualquer modo, falando em Kurt, vou ver se est bem instalado na ala de hspedes. Est tudo bem se eu me retirar? O rei Alexandre assentiu, e Chris praticamente correu do escritrio. David fez meno de segui-la, mas o pai o deteve com sua voz possante: Espere um minuto, rapaz! No comece, pai. Pois pode apostar que vou comear, sim! Christina depara com um ex-namorado e voc decide traz-lo at aqui? Est tentando se livrar do seu noivado? claro que no. David soltou um profundo suspiro. Percebo que pode parecer uma atitude insensata... No apenas parece. Mas deveria ter visto como ela ficou contente em rev-lo. Acho que ela est um tanto sobrecarregada aqui e lhe foi bom rever um velho... h... amigo. Especialmente porque tem feito bem poucas amizades ao longo da vida. Desse modo, eu o convidei para se reunir a ns na viagem de volta e passar algum tempo aqui. Deve ter visto como isso a deixou feliz. O rei massageava as tmporas, da maneira como Jenny costumava fazer. Oh, cus, vocs dois vo acabar me levando a um manicmio. Vossa Majestade, se me permite intervir, acho que essa situao resolve o problema da segurana em torno de lady Christina opinou Edmund. mesmo? E de que modo? Como sabe, ela no acha que precisa de guarda-costas quando deixa o palcio... E est errada, sim, ns sabemos disso. Tive de ser categrico nessa questo, e ela pareceu aborrecida. Assim, em vez de sair acompanhada pela equipe de segurana, ela tem preferido no sair do palcio em absoluto. um dos motivos por que ficou to entusiasmada com a visita a Boston acrescentou David. Falei com o superior do detetive Carlson na polcia de Los Angeles e ele o recomendou altamente; um de seus melhores detetives. Edmund atravessou o escritrio e pousou um dossi na mesa do monarca. Veja por si mesmo, Majestade. Compreendo. Escoltada pelo detetive Carlson, Chris estaria segura e no hesitaria mais em sair quando desejasse. Precisamente.

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Mas deix-la constantemente com um ex-namorado... Lady Christina jamais trocaria o prncipe por outro homem assegurou Edmund com surpreendente convico. uma mulher honrada. O rei espantou-se. Ser que ouvi direito? Achei ter ouvido voc dizendo algo bom sobre ela. Ouviu perfeitamente, Majestade. Ora, ora riu o rei, divertido. Bem, acho que no me importo, se David tambm concordar. Eu concordo mentiu David. Fora o lado racional que o levara a convidar o detetive Carlson para passar algum tempo na Aslvia, achando realmente que um rosto conhecido por perto ajudaria Christina em toda a sua adaptao. Tinha cincia de quanto aquele turbilho em sua vida devia estar lhe sendo difcil. Mas havia um outro lado... um lado mais passional que no parava de se perguntar se fizera mesmo a coisa certa, que no podia conter um crescente cime, embora Christina tivesse lhe assegurado que seu namoro com o detetive Carlson fora breve e sem grande importncia, ambos tendo concludo que eram melhores como amigos do que namorados. Ela chegara a lhe dizer que Kurt era uma espcie de irmo mais velho, e ele acreditara em sua sinceridade. Mas, ainda assim... Est decidido, ento declarou o rei Alexandre, estudando o filho mais velho. O detetive Kurt o novo guarda-costas de lady Christina. Perfeitamente, Majestade. Mas por tempo indefinido? Voc resolveu isso com o superior dele em Los Angeles? Sim, Majestade. O capito dele acha que isso trar boa publicidade para o departamento e prolongou as frias remuneradas do detetive Carlson por tempo indeterminado. Bem. Isso resolve a questo, creio eu. Creio eu murmurou o prncipe distraidamente.

Captulo VI

Faltavam apenas trs semanas para o grande dia, pensou Christina, tentando conter o sbito nervosismo que o pensamento lhe evocou. Trs semanas e ainda no sabia ao certo o que David sentia realmente a seu respeito. Oh, ele era atencioso, companheiro e seu desejo por ela era inquestionvel. Fazia amor com ela apaixonadamente a cada vez que tinham a chance de escapulir para algum de seus esconderijos secretos, como o armrio. Mas mantinha-se reservado quanto a expressar seus sentimentos com palavras, e aquilo a deixava inevitavelmente insegura. Ela poderia ter-lhe perguntando a respeito, mas apesar de sua j conhecida objetividade para tudo mais, sentiase constrangida para tocar naquele assunto. Ou aquilo, ou talvez a sua insegurana a levasse a temer uma resposta sincera. Quanto a seus prprios sentimentos, embora nunca tivesse amado nenhum outro homem antes em sua vida para saber com certeza, achava que o que sentia por ele s podia ser algo especial como amor. Ela, apaixonada! Era difcil acreditar que tivesse deixado algum penetrar pelas barreiras que erguera em torno de seu corao durante todos aqueles anos em que tivera de contar apenas consigo mesma. Mas fora sensata em entregar seu corao daquela maneira, ou ainda estaria correndo o risco de se magoar? Sim, o casamento era iminente, mas era um casamento de convenincia, um acordo promovido inicialmente pelo rei porque David precisava de uma esposa,

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um herdeiro. Era aquela incerteza que a fazia manter-se em silncio tambm naturalmente. Ainda no dissera a David que o amava, no com palavras, ao menos, e, para seu prprio bem, manteria as coisas daquela maneira por ora. Boa tarde, lady Christina disse o cerimonioso mordomo que abriu a porta principal, despertando-a dos pensamentos. Sr. Carlson. Kurt, que a acompanhara at o buf onde ela quisera discutir alguns detalhes finais com o organizador da recepo, sacudiu a cabea, um sorriso nos lbios, enquanto ambos seguiam pelo imenso vestbulo da ala principal do palcio rumo s escadarias. Lady! Cus, ainda no consegui me acostumar com isso. Espere at que todos comecem com a ladainha de princesa. Christina soltou um longo suspiro. Ser "Alteza isto, Alteza aquilo". Quando chegaram ala onde ficavam os aposentos dela, o velho amigo estudou-a por um longo momento antes de comentar: Notei que voc tem andado pensativa demais, Chris. Fez uma pausa, hesitante, e, em seguida, acrescentou: Voc sabe que no tarde demais. Diga uma palavra e estaremos num avio rumo a Los Angeles. Obrigada, Kurt. Eu lhe sou realmente grata por seu apoio. Alis, depois de todas estas semanas aqui, imagino que esteja ansioso por retomar sua vida. No que eu no esteja apreciando sua presena, mas no quero tomar demais seu tempo, atrapalhar sua rotina... No se preocupe com isso. Estou adorando a Aslvia. Meu chefe acha que isto tima propaganda para o departamento e, portanto, ficarei por quanto tempo o rei me quiser como guarda-costas. Sem mencionar que esto me tratando como a um verdadeiro prncipe e bom ter um pouco de mordomia, para variar. O sorriso largo dele deu lugar a uma expresso preocupada. Mas, acima de tudo, sou seu amigo e quero me certificar de que voc esteja bem. Eu estou bem. O fato que tomei minha deciso e pretendo mant-la. Acontece apenas que... s vezes voc no parece uma futura noiva muito entusiasmada. No deixe que meu semblante cabisbaixo e preocupado engane voc. Estou saltando de felicidade por dentro. Ela no quis confiar suas incertezas nem mesmo ao homem que era a coisa mais prxima de um parente que possua no mundo. Era bom ter um amigo por perto, um que a conhecera antes de ter-se tornado lady Christina e, portanto, no deixou de ser sincera quando acrescentou: apenas um nervosismo natural, pois, alm de eu estar prestes a me casar, tambm me tornarei uma princesa de repente. de se esperar um pouco de temor, no? Mas, no se preocupe, tudo se ajeitar depois do casamento. Kurt deixou-a, ento, lembrando-a que o avisasse se desejasse ir novamente a algum lugar, mas Christina rumou direto para seu quarto. O nico lugar aonde queria ir no momento era para sua cama. Estava com dor de cabea e precisava de uma soneca. Talvez duas. No andara dormindo bem recentemente.

Havia uma pequena caixa de veludo no meio da cama. Ela soltou um suspiro e pegou a caixa. Mais um anel... At ento, no conseguira se decidir por um anel de noivado, tendo recusado os vrios que lhe haviam sido apresentados junto com outros tipos de jias. Todos haviam lhe parecido to grandes e ostentosos. No fundo, no seriam suas incertezas que a estavam impedindo de aceitar um anel, de assumir definitivamente o compromisso, o medo de entrar quase s cegas naquele casamento?, perguntou-se de repente. No, assegurou a si mesma depressa. Aquilo nada tinha a ver com David. No eram

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diamantes e ouro que importavam, no em absoluto. Queria se casar com ele, acontecia apenas que... Queria que seu casamento fosse bem-sucedido. Ela abriu a caixa e olhou surpresa para o anel. Era... adorvel. Uma pedra grande e azulclara, engastada num anel simples de prata. Aps meses recusando anis, passara a saber reconhecer e apreciar uma boa lapidao quando a via. A pedra azul, talvez um topzio, ou uma gua-marinha, era um tanto maior do que teria preferido, mas no embaraosamente grande. Colocou o anel de noivado no dedo. Serviu perfeitamente. A pedra capturou a luz natural de seu quarto e pareceu piscar-lhe. Oh, era... era um anel... Encantador. De repente, sua dor de cabea pareceu ter passado e decidiu ir procurar David. Queria lhe falar, dizer-lhe que, finalmente, adorara uma das jias que ele escolhera para lhe enviar. Ouvindo uma batida porta, seu corao disparou, pois foi como se o tivesse feito se materializar com seus pensamentos. Ele estava irresistvel numa cala escura e camisa branca, o sorriso nos lbios cheios iluminando-lhe os intensos olhos azuis. Soube que voc chegou e vim busc-la para vermos algo. Edmund que nos mostrar nossos novos aposentos. Ficaram prontos e ele quer nossa aprovao. Oh, claro. O rei dera ordens a seu secretrio para que providenciasse a decorao de novos aposentos para os futuros recm-casados e s os mostrasse quando estivessem prontos, como uma surpresa. Vamos morar mesmo aqui depois do casamento? disse ela. o que voc quer? o que pede a tradio. E teremos nossas obrigaes aqui tambm. Por qu, voc no gostaria de morar no palcio? perguntou-lhe David pela primeira vez, sentando-se na beirada da cama. No, no que eu me importe, porque um lugar maravilhoso e tem espao de sobra para todos e... e o que se espera de ns, mas... mas teremos de morar aqui o tempo todo? No exatamente. Tambm tenho casas em Boston, Londres, em Roma, no Caribe... Oh, talvez voc possa me mostrar a sua casa em Boston algum dia. Nossa casa corrigiu-a ele, abraando-a pelos ombros. E poderemos ter mais uma casa s para ns em qualquer outro lugar de sua escolha, se desejar, para passarmos algumas temporadas. Sem mencionar que teremos total privacidade em nossos aposentos. Ele se inclinou, beijando-a demoradamente nos lbios, um brilho de desejo nos olhos azuis. E eu bem sei quanto estamos precisando de privacidade... Christina sorriu, feliz com as palavras. Com todos os preparativos, mal tinham tempo juntos recentemente, mas David parecia realmente valorizar os momentos que partilhavam. No apenas os momentos ardentes, mas os de companheirismo e cumplicidade tambm. E estava planejando um meio de preservarem sua privacidade depois que se casassem e talvez ambos at pudessem fazer de conta que eram um casal comum s vezes. Sentindo parte da tenso recente se dissipando, ela se lembrou do anel em seu dedo. Oh, eu.adorei o anel de noivado! Qual deles? Este. lindo. E o definitivo. Obrigada. Bem, espero que voc no tenha tido muito trabalho para encontr-lo. No. David sorriu, pegou-lhe a mo com carinho e estudou o anel que caiu com perfeio no dedo dela. No tive. Fico feliz que tenha gostado. Vou providenciar, ento, uma

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aliana que combine com ele. Tem certeza de que este mesmo que quer? Oh, sim. Sei que fui um tanto indecisa at agora... Um tanto? Bem, o fato que adorei este. maravilhoso. J o mostrou a Kurt? No... eu acabei de chegar e encontrei o anel aqui e... Christina estreitou os olhos. Mas por que essa pergunta? No me diga que voc ainda continua com cime de Kurt. algo absurdo, j lhe expliquei que ele apenas... Como um irmo para voc. No se preocupe. Admito que fiquei um tanto enciumado em princpio... Um tanto? disse ela, imitando-o. Bem, seja como for, sei que h apenas uma boa amizade entre vocs. Sem mencionar que tenho a impresso de que Kurt vai acabar se apaixonando por alguma bela aslaviana. Embora o velho amigo no tivesse comentado a respeito, Christina percebia que Kurt estava simplesmente fascinado por Alexandria, e a princesa parecia interessada no sexy californiano. Mas ainda era cedo para especulaes a respeito, em especial com o irmo da jovem. De qualquer modo, o tempo diria. O tempo diria... As palavras tornaram a ecoar inevitavelmente na mente de Christina, enquanto passava a meditar na prpria situao. Olhou mais uma vez para o anel que faiscava em seu dedo. mesmo lindo. Que pedra essa? Topzio azul? Diamante azul corrigiu-a David. E o anel de platina. Oh, ento, o anel custava apenas umas cem vezes mais do que ela calculara. Estava tudo bem. No era o valor que importava, mas sim a beleza da jia em si. Adorara o anel. Mais ainda depois de ver quanto David parecia contente com sua escolha. Eu no sabia que existiam diamantes azuis. So raros. Como voc. Oh, isso to... Tocada, ela sorriu e beijou-o nos lbios. David fitou-a, ento, longamente, como se fosse dizer algo mais, mas conteve-se. Seus olhos tornando a adquirir o costumeiro ar resguardado, deu-lhe a mo. Vamos, sim? Ou Edmund vai acabar vindo at aqui nos buscar. No duvido.

Localizados no quarto andar do palcio com acesso tambm por um elevador privativo, os novos aposentos deles para depois que se casassem tomavam uma ala inteira, lembrando um luxuoso apartamento. A sute continha um quarto espaoso, decorado em tons pastis, e Christina sentiu-se corando quando olhou para a imensa cama de casal no centro. Mal podia esperar para que ela e David pudessem desfrutar sua paixo sem empecilhos, sem terem de viver naquela tenso sexual o tempo todo. Havia um banheiro grande e moderno; uma pequena cozinha, notou ela, contente, onde poderia preparar algumas de suas receitas sem chocar os criados; uma sala de estar com uma lareira e estofados confortveis. Dois escritrios charmosos e equipados com o que havia de mais eficaz em tecnologia completavam a sute, e Chris se perguntou o qu, afinal, faria no seu. Edmund, este lugar ficou maravilhoso elogiava David. Voc se superou. Obrigado, Alteza. Fico contente que tenha gostado. Sim, eu tambm adorei acrescentou Christina, sincera, percebendo que, de fato, teriam

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toda a privacidade ali, como David prometera. Mas... o que deverei fazer no meu escritrio? O que desejar respondeu David, parecendo surpreso com a pergunta. Sim... E o que voc far no seu? Meu trabalho respondeu ele, srio. Um adendo a "Os Hbitos de Acasalamento dos Aptenodytes Patagonicus"! Voc se lembrou do nome da minha publicao! exclamou ele, satisfeito. Sim. Mas, sabe, timo que voc esteja fazendo toda essa pesquisa e tudo mais e fico contente que seus estudos estejam sendo publicados porque trabalha arduamente neles, mas o que eu devo fazer? No tenho mais um emprego, e vocs no me deixam cozinhar para um grande nmero de pessoas, de qualquer modo... Minha presena vista at com espanto na cozinha quando me arrisco a ir preparar alguma coisa para mim mesma... Qual ser minha ocupao? Deve haver mais do que ser apenas a esposa do prncipe herdeiro da Aslvia, certo? Meu pai provavelmente comear a nos instruir a respeito do dia-a-dia do governo do pas. Ela tentou no parecer chocada. A legislao cuida da maior parte disso acrescentou Edmund. Mas o soberano tem alguns deveres, claro, oficiais e de outros tipos. Sim, eu sei, mas... Mas pensei que no teramos de nos preocupar com isso to cedo... Na prtica, no, uma vez que meu pai continuar governando por muitos e muitos anos assegurou David , mas temos de ir nos preparando para nossos futuros deveres, claro. Sem mencionar as obrigaes de prncipes. Mas no nada com que voc deva se preocupar. Ele, ento, franziu o cenho. Bem, isso no exatamente verdade. Mas no nada de que voc no seja capaz... como ficou assim? Apenas ligeiramente menos assustador. Milady, acredite nisto se em nada mais: voc no estaria prestes a se casar com o prncipe herdeiro dentro de vinte e um dias se o rei no a julgasse altura. Bem, acho que est fora de cogitao, ento, eu despedir um dos cozinheiros e ficar com seu emprego... Devo ter enlouquecido, pensou Chris, enquanto Edmund apenas revirou os olhos em resposta e continuou lhes mostrando a sute. Um dia seria a rainha daquele pas! O que estivera pensando? Ali no era seu lugar. Mas, logo em seguida, a natureza objetiva dela se reajustou. Afinal, se no fosse ela, quem seria? Sim, com certeza no tinha a linhagem para a importante tarefa, mas aquilo no significava que no poderia ser excelente. Bem, adequada. Aquela seria sua meta inicial, decidiu com algum alvio. Adequao.

Captulo VII

Christina endireitou-se na cadeira abruptamente, e a maquiadora teve de afastar a mo depressa para no deixar borrar o rmel que lhe aplicava nos clios.

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Uau! Alexandria, Kathryn, Jenny... vocs esto lindas! As princesas, sem dvida acostumadas a parecerem deslumbrantes, apenas deram de ombros. Jenny, sempre sisuda em suas roupas formais de trabalho, apesar de bonita, corou at a raiz dos cabelos. Os vestidos de dama de honra de seda pura azul que Horrance lhes desenhara realava a beleza de cada uma esplendidamente. As trs tinham cabelos escuros, as duas irms com os olhos azuis dos Baranov e Jenny com seus expressivos olhos castanho-claros. A maquiadora limpou a garganta. Milady, se me permite... Claro, claro. Christina voltou a ficar imvel na cadeira para que a mulher terminasse seu servio. Era cansativo ficar sentada ali em sua roupa de baixo, enquanto uma estranha lhe aplicava o que parecia um arsenal interminvel de cosmticos. No se lembrava da ltima vez que tivera de ficar sentada quieta por tanto tempo. Oh, quase ia esquecendo! Fora ainda no dia anterior, durante o ensaio das cerimnias de casamento e subsequente coroao dela como princesa. Bem, ao menos no era Edmund que estava fazendo sua maquiagem... Quando a maquiadora, enfim, terminou foi a vez de trs das assistentes de Horrance entrarem com o vestido de noiva. Quando a ajudaram a colocar o vestido e terminaram de lhe abotoar o que pareceram nada menos do que quinhentos pequeninos botes nas costas, o prprio estilista entrou, para dar os seus toques finais. Depois de observ-la com ar crtico de alto a baixo longamente, ele exclamou, triunfante: Milady est absolutamente deslumbrante! Est mesmo maravilhosa declarou Kathryn, impressionada. Alexandria e Jenny meneavam a cabea, parecendo de pleno acordo, um sorriso de admirao nos lbios. Christina observou seu reflexo diante do espelho. Depois de quase ter levado Horrance s lgrimas ao longo daquele perodo de preparativos, embora no intencionalmente, ela, enfim, havia se decidido por uma das criaes do estilista. Era um vestido branco delicado, de discreta sofisticao, como desejara, com um corpete de crepe de seda bordado com fios de prata e botes de prolas nas costas. A saia era ampla, de seda pura, com saiotes de tule francs. Todas aquelas provas tinham valido pena tambm. Ele lhe caa com perfeio. Nada estava apertado demais. Podia respirar. Esplndido! Horrance colocou-lhe o manto branco combinando. Feito de seda pura, rebordado suavemente com fios de prata e preso junto ao pescoo com um broche discreto de platina, era leve e esvoaava ligeiramente quando ela andava, revelando o vestido. Era o complemento perfeito, uma vez que ela se recusara categoricamente a ter uma cauda interminvel em seu vestido, como Horrance sugerira. Por nada no mundo, correria o risco de tropear em plena igreja diante de todos. Fora outra razo pela qual insistira em no usar salto alto e conseguira convencer Jenny a deix-la comprar um modelo de salto mdio de pelica quando tinham ido exclusiva loja de calados de uma sofisticada grife local. Exultante com os elogios sua criao, Horrance retirou-se com suas assistentes, aps ter avisado noiva e damas de honra para no "se moverem, respirarem, nem encostarem em nada". Enquanto Jenny e as princesas continuavam a enaltec-la, Christina sacudiu a mo no ar, embaraada. melhor pararmos com toda essa "rasgao-de-seda", ou Horrance ter uma sncope riu ela. Mas vocs tambm esto timas acrescentou, ansiosa por sair do centro das atenes. O que seria impossvel naquele dia, lembrou a si mesma. Belas jias, alis comentou. Suas damas de honra usavam topzios azuis quadrados em correntes de ouro to finas que eram quase invisveis, realando o efeito das pedras. Os brincos eram topzios menores. David as desenhou para ns disse Kathryn, distrada.

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mesmo? indagou Christina, surpresa. No sabia que David desenhava jias tambm. Cus, os talentos daquele homem eram interminveis? Sim. Ele tem algo para voc tambm aqui... ai! A jovem se interrompeu quando levou uma cotovelada da irm e s, ento, arregalou os olhos, dando-se conta do que deixara escapar. Sem poder conter a curiosidade, Christina examinou o contedo da cestinha de alianas que a dama de honra mais jovem segurava. O que isto? Ela abriu uma das caixas de veludo e no pde conter uma exclamao admirada. Era uma aliana de platina, cravejada com dois diamantes brancos para cada um azul. Era maravilhosa e combinava perfeitamente com o anel de noivado, como David prometera. Uau! a sua aliana explicou Alexandria, lanando um olhar contrariado irm mais nova. Era para ser uma surpresa no altar, mas... No tem importncia assegurou Christina, notando o ar mortificado de Kathryn. J estou quase l mesmo, alguns minutos de antecedncia no faro diferena. Tambm uma criao de David. De David? Ele desenhou todas as jias. Ele? Sim. E o meu anel de noivado? Alexandria confirmou com um gesto de cabea. Christina levou a mo fronte. Quer dizer que todos aqueles anis que eu rejeitei to insensivelmente... Oh, puxa... Alexandria deu de ombros. No se preocupe. Ele adorou o desafio. Depois que o cabeleireiro dera os retoques finais nos cabelos da noiva e tambm se retirara, Kathryn, Alexandria e Jenny saram a fim de se posicionarem para o momento da entrada das damas de honra. Pela primeira vez desde que chegara "sala de preparao da noiva", como a chamavam, Christina se viu sozinha. Sozinha com seus pensamentos. Consumindo-se de ansiedade. Fazendo um tremendo esforo para no roer as unhas impecavelmente feitas. Cus...

Pode acreditar nisto? O rei adentrou na sala. Elizabeth no veio, mas ao menos mandou o filho para represent-la. Talvez esteja comeando a me perdoar por causa daquele pequeno incidente com o co. Provavelmente, Al. Christina conseguiu abrir um sorriso. Fique tranquilo quanto a isso. Uau, voc est estonteante, menina! O rei se aproximou mais e, ento, franziu o cenho. O que foi? Oh, Al! Cus, o que houve? No est se sentindo bem? Ela teve tempo, mesmo em meio sbita onda de pnico, para se surpreender: o rei estava usando um terno. Ele realmente se parecia... bem... com um monarca. Comeu alguma coisa? No pode ficar de estmago vazio. No isso. Oh, Al. Acho que eu no conseguirei... No mesmo... Todas aquelas pessoas! Tolice. Christina Krabbe, voc nunca fugiu de nada em sua vida. No vai comear agora.

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Obrigada pelo voto de confiana, mas... Estou falando srio. Sei que algo assustador, mas ser apenas uma hora ou um pouco mais diante das cmeras e, depois, haver pura diverso. Voc sabe... at eu morrer gracejou ele. Oh, desculpe. Est certo. No sei o que me deu. Ei, voc no seria humana se no estivesse nervosa num dia como hoje. Cus, eu estava uma pilha de nervos no meu grande dia. Voc est excelente, a propsito. Como um adulto e tudo mais. O colarinho da maldita camisa est me matando. Mas obrigado. Voc est bem, ento? Precisa de alguma coisa? Ela teve de se esforar para sorrir. Estou bem. Obrigada. Est certo. Vejo voc no altar. E Chris... com toda a sinceridade... David um rapaz de muita sorte. Voc est deslumbrante. Na verdade, parece uma rainha. Ela empalideceu. No diga isso. Certo. Desculpe. Mas voc parece. Est bem, desculpe. At daqui a pouco. Jenny voltou depressa, entregando o buqu de rosas brancas e vermelhas a Christina. Acabei de saber, Alteza. Entraremos dentro de trs minutos. No comece com essa histria de "Alteza" avisou ela, aceitando o lindo buqu, que, de repente, pareceu pesar vinte quilos. Sei que voc no gosta de ttulos disse Jenny, sorrindo timidamente. Eu s queria ser a primeira a cham-la assim. Jenny... arranje vida prpria. Falo srio. Ela riu, o que fez Chris rir tambm. A despeito da imagem de sisuda profissional que Jenny apresentava ao mundo, tinha um riso descontrado e contagiante. E, por um momento, foi quase como um dia comum. Est pronta, milady? sussurrou Edmund. Christina estava paralisada, feito um cervo diante dos faris de um carro. Jamais vira tantas pessoas num nico lugar. E nem sequer entrara na igreja. Ainda estava no vestbulo, espiando para dentro. As damas de honra j haviam entrado graciosamente e seguido na direo do altar. Ela sabia que deveria comear a caminhar naquele momento. Todos aguardavam. Mais importante, David a aguardava. Ela no conseguiria. No o faria. Fugiria dali. Naquele dia. Subiria at as montanhas da Aslvia. Sabia caar e pescar. No seria uma princesa, seria uma ermit. Milady? O sempre controlado Edmund observava-a com visvel preocupao. Estou pronta sussurrou ela, um sorriso forado nos lbios trmulos. Fechando os olhos por um minuto, respirou fundo. Que pensamentos mais tolos. Era evidente que levaria aquilo adiante. Havia prometido, no era? O anel de noivado que aceitara e usava em seu dedo era uma promessa, um compromisso selado em platina e diamante azul. Assim, iria se casar. Amava David e, no momento, aquilo era tudo que importava. E quanto ao restante, quanto ao seu futuro papel como a rainha da Aslvia, a exemplo de Scarlett, iria se preocupar com aquilo depois. A Marcha Nupcial preencheu o ar, e ela comeou a caminhar lentamente na direo do altar, um sorriso congelado nos lbios. Havia centenas de rostos voltados em sua direo... e cmeras, de todos os tipos e setores da impressa. Fez uma prece silenciosa agradecendo por no

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estar usando nem salto alto, nem uma cauda imensa no vestido. Havia pequenas bandeiras peculiares pendendo do final de cada banco... eram azuis com uma grande letra branca. Algumas tinham C, outras D. Oh, certo... David e Christina. Claro. E flores, flores por toda a parte. A igreja tinha a fragrncia de um jardim. Ou de uma floricultura. Christina continuou caminhando, tendo a sensao de que aquele corredor era interminvel. Caminhava sozinha... e no fora fcil conseguir aquilo. O rei Alexandre se oferecera para conduzila ao altar e ela usara de todo seu tato, que no era muito, para recusar graciosamente. No caminharia at seu noivo grudada feito um cip em algum. No importando quanto tivesse parecido tentador. Daquele modo... seguia sozinha rumo ao altar. Rostos e mais rostos... quantas pessoas apinhavam aquele lugar? Havia achado a igreja na vasta propriedade do palcio enorme, parecia apertada e lotada demais agora. Ela, ento, viu Kathryn, Alexandria e Jenny em suas posies. Viu Kurt no primeiro banco e, quando ele lhe piscou um olho, sentiu um pouco da tenso se dissipando. Viu o prncipe Alex, o rei, Nicky, viu... sim! L estava ele, enfim; David, seu noivo. Seu. Muito em breve. Finalmente. Ele estava incrivelmente bonito, destacando-se no meio de todos... e sorria para ela. Christina chegou at ele. David pegou-lhe a mo e, depois de beijar-lhe a fronte com reverncia, sussurrou-lhe ao ouvido: Voc est sensacional. Ela sussurrou de volta: A que horas voc tem que devolver seu fraque? O fotgrafo da revista People apanhou-os rindo baixinho e com descontrao no altar, foi a clebre foto de cada revista de entretenimento e coluna social do mundo. O casamento do prncipe David e da princesa Christina foi uma ocasio deslumbrante e certamente histrica, com ampla cobertura da impressa internacional e convidados de absoluto prestgio. Apesar de toda a pompa e grandiosidade, porm, as saudaes efusivas com que ela e David foram recebidos quando entraram no salo de baile principal do palcio Sitka ainda a apanharam de surpresa, como se tudo no passasse de um estranho sonho. Mas era bem real... Vida longa ao prncipe e princesa! Bem, obrigada disse ela. Para David, sussurrou: Presumo que estejam falando sobre ns, certo? Pode apostar que sim. Ele apertou-lhe a mo na sua num gesto de apoio. Est pronta para receber os cumprimentos? No pode ser pior do que me casar e ser coroada princesa gracejou ela para tentar controlar o nervosismo. Sem querer ofender, claro. claro... quem se ofenderia com isso? David abriu-lhe um sorriso, sacudindo a cabea de leve, e guiou-a at a fila de cumprimentos.

Christina trocou apertos de mo e breves amenidades pelo que lhe pareceram horas. Jenny estava a sua esquerda; David, direita. Jenny estava cumprindo ambas as suas funes naquele dia... dama de honra e chefe de cerimonial. Vez ou outra, sussurrava o nome da pessoa Christina, que o repetia obedientemente. Ela, por sua vez, sentia-se atordoada diante de tantos chefes de Estado, ou seus representantes, membros de casas reais de vrios pases e tantas

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personalidades. Era como estar em meio a um sonho bizarro e inacreditvel. Quando, finalmente, Jenny anunciou que a fila se cumprimentos se encerrara, Christina no pde se conter: Ora, essa a melhor notcia que ouvi num ano inteiro! exclamou, e as pessoas da fila que ainda estavam por perto riram. Com ela, no dela. s vezes, era difcil saber a diferena, mas no naquele dia. Uma onda de genuno contentamento, enfim, envolveu-a.

Christina saboreava mais um canap de salmo defumado com apetite, ocorrendo-lhe, enquanto observava as lautas mesas de buf, que nem mesmo quando trabalhara em cruzeiros pudera ver tamanha variedade de iguarias. No pde deixar de sentir orgulho por ter contribudo com suas sugestes. Achei mesmo que voc ia gostar desses comentou David a seu lado com ar divertido. Tenho certeza de que h mais na cozinha, querida esposa. Oh, eu estava to nervosa que ainda no havia conseguido comer quase nada hoje confessou ela. Entre as ordens rigorosas de Edmund e as recomendaes de Jenny e todas as atenes, eu mal conseguia respirar quanto mais comer. Sem mencionar que a comida est maravilhosa. Eu mesma no poderia t-la feito melhor. Embora eu certamente tenha tentado, mas os chefs nem sequer me deixaram chegar perto da cozinha. Talvez eles tenham recebido instrues nesse sentido. Como assim? Eu queria que voc aproveitasse a nossa recepo de casamento. Seria difcil faz-lo se estivesse preocupada em tambm preparar a comida. Ela fez uma breve careta, fingindo contrariedade, mas teve de admitir a si mesma que estava contente com a considerao de David. Ele tinha razo, obviamente. Christina serviu-se de uma fatia de melo com presunto e, ento, comentou: Sabe, todas aquelas aulas sobre histria aslaviana que Edmund me deu foram interminveis, mas at que interessantes. Aprendi muito sobre os seus ancestrais. E falamos sobre a sucesso e o fato de que voc precisar de um herdeiro ao trono. Ela limpou a garganta. O que estou querendo dizer mesmo que parei de tomar a plula ontem. David afastou rapidamente a taa de vinho dos lbios antes de se engasgar. Sim, verdade que precisarei de um herdeiro, mas voc no tem que engravidar neste segundo acrescentou com um sorriso. timo, porque ainda no terminei de comer. O sorriso dele se alargou. O que quero dizer que voc no precisa se sentir pressionada com isso. Certamente, podemos esperar um pouco, se quisermos. Oh. verdade? Pensei que ter bebs fosse minha funo agora. Daquela vez, ele quase se engasgou mesmo com o vinho. Quem lhe disse isso? Cheguei a essa concluso por conta prpria. Vamos, no faa de conta que somos como um casal comum qualquer. Voc no precisa de bebs o mais rpido possvel? No. Ns somos jovens. Podemos esperar um pouco. Se voc quiser. Bem, pensarei a respeito. E ela pensaria. Depois de ter vivido tanto tempo sem uma famlia, adoraria ter filhos. Era um sonho que se realizaria da maneira mais inesperada. E era evidente que seria melhor se aquilo acontecesse espontaneamente, a seu devido tempo, sem

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presses externas. Ento, por que o fato de David no estar com pressa a deixou desapontada? Falando em funes... Ela teve de se esforar para afastar os pensamentos inquietantes e concentrar-se no que ele dizia. Sim? Voc j pensou em escrever um livro de culinria? Com sua experincia e conhecimento, acho que teria um grande xito. No. Agora, eu no poderia. Por que no? Antes, eu nem teria pensando nisso, porque, mesmo depois de todo o empenho para escrev-lo, eu certamente no teria encontrado ningum disposto a publicar o livro de uma mera desconhecida explicou ela, dando de ombros. Agora, haveria grande sensao em torno da publicao e o livro venderia inmeros exemplares, mas eu jamais saberia se ele seria um xito porque as pessoas gostaram das minhas idias e receitas, ou apenas por eu ser a princesa Christina. irnico, no ? Mas voc entende? Eu... eu entendo. Ela percebeu que, na verdade, David no entendia. Uma vez que sempre fora um prncipe, pudera encarar sua fama e popularidade como algo corriqueiro. Fora algo que sempre estivera l, como a lua e o sol. Ela jamais conseguiria fazer aquilo. Estava ciente de que parte das pessoas que a cercassem desejaria sua amizade apenas pelo fato de ser uma princesa. De qualquer modo, a idia de David no era m. Talvez, com o tempo, ela at pudesse encontrar um meio de fazer algo gratificante, como todos os cursos que sempre sonhara e aos quais nunca pudera ter acesso. Sim, talvez at abraasse o projeto de um livro de receitas e tentasse public-lo de um modo discreto. Falaremos mais sobre isto numa outra ocasio sugeriu. a nossa festa de casamento. Acho que deveramos estar nos divertindo, ou algo assim. Eu estou me divertindo.Ele abriu-lhe um sorriso cativante que a fez esquecer subitamente todas as inseguranas. David parecia realmente feliz a seu lado, apesar das circunstncias do casamento de ambos, e, naquele momento, foi tudo o que importou a ela. Olhou longamente para a aliana reluzente em seu dedo e, ento, lembrou-se de algo. Oua, no tive chance antes. Alis, eu nem sequer sabia antes. Quanto s jias. Os colares e os brincos das damas de honra, meu anel de noivado e nossas alianas de casamento. Eu no sabia que voc mesmo havia desenhado as jias. So fabulosas. Ele pareceu intrigado. Ora, eu lhe disse que me encarregaria das jias. Sim, mas eu pensei que isso significasse que voc pediria a Edmund para providencilas, ou algo assim. Eu no sabia e peo-lhe desculpas por todos aqueles anis de noivado que rejeitei. Se voc no gostou deles, Chris, fico contente que tenha sido sincera a respeito. Mas eu adorei a aliana de casamento declarou ela, veemente, observando mais uma vez a aliana de platina cravejada com um diamante azul para cada dois brancos. Sim, combinava maravilhosamente com o anel de noivado. A de David, notou era uma aliana simples de platina. Realmente adorei. E o anel de noivado tambm, voc sabe. Ento, isso vale um beijo disse ele, descontrado, e ela riu, inclinando-se para depositar-lhe um breve beijo nos lbios. Ao fundo, ouviu palmas e o rei soltando uma gargalhada. Outra coisa que adorei prosseguiu ela , foi a idia para a nossa lua-de-mel em Nova York.

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A sua idia, voc quer dizer. Ela arregalou os olhos, preocupada. Voc no gostou? claro que gostei, tolinha. Oh, fico aliviada. Mas, seja como for, depois dessa cobertura internacional do nosso casamento no haver a menor chance de eu conseguir mais andar pelas ruas como uma simples plebia, no mesmo? No, mas to logo partirmos amanh, poderemos esquecer por algum tempo que somos da realeza, est bem? Seremos apenas um feliz casal em lua-de-mel. E no teremos Edmund e Jenny para nos lembrar de nossas obrigaes. Os dois tm trabalhado demais e eu dei uma semana de frias a cada um, a partir de amanh, como ns dois havamos comentando antes. Voc acredita que no queriam aceitar e tive de praticamente ordenar que sassem de frias? No duvido riu David e, enquanto ele passava o brao em torno de seus ombros, ela sussurrou-lhe ao ouvido: E j que estamos falando em coisas de que realmente gostamos... quanto tempo ainda temos de ficar? Ele sorriu e fitou-a com um brilho nos olhos azuis que espelhava o mesmo desejo que se refletia nos dela. S mais um pouco, doura. S mais um pouco.

Cus, David, tem mesmo certeza de que quer fazer isso? Vai acabar deslocando algo. No se preocupe. David carregou Christina facilmente at a cama... a nova cama de ambos na nova ala do palcio que lhes fora concedida e onde teriam a desejada privacidade de recm-casados. Enquanto ele se deitava a seu lado, apoiando-se num cotovelo, ela descalou os sapatos e olhou ao redor. No amplo quarto da sute havia inmeras velas aromticas acesas, provendo uma suave luminosidade, enquanto desprendiam sua agradvel fragrncia; uma atmosfera romntica, sem dvida. Este mesmo um belo lugar sussurrou. Voc bela murmurou ele, tomando-lhe os lbios com um beijo longo e voluptuoso. Eu mal pude esperar por este momento durante os ltimos seis dias. Ento, o que est esperando para me ajudar a me livrar deste manto? disse ela com um sorriso maroto. Ser um prazer ajud-la. Trocaram mais um beijo faminto e no demorou para que o manto estivesse no cho, seguido das roupas dele, as quais ela o ajudou a remover ansiosamente. Seu vestido, porm, levou mais tempo, com os inmeros botes de prola que se enfileiravam nas costas. No se preocupe murmurou-lhe David. Sou bastante hbil. Quando finalmente o vestido deslizou por seu corpo at o cho, Christina sentiu a onda de expectativa se renovando, a ansiedade crescente. Desejava tanto aquele homem que era difcil acreditar que o grande momento, enfim, chegara. David observava-a com um olhar repleto de fascnio. Oh, voc ... voc mesmo incrivelmente adorvel... apenas a lingerie disse ela, corando diante da aberta contemplao daquele olhar.

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Deixa as formas mais em evidncia. E tambm o fato de estar me vendo, enfim, num quarto. No, no a lingerie sussurrou ele, rouco. voc. Quer ver? Ele a fez deitar lentamente na cama outra vez e, ento, baixou-lhe as alas do suti de renda branca devagar, expondo-lhe os seios arredondados a seu olhar reverente. Abriu o fecho dianteiro, livrando-a por completo da pea delicada. Afagou-lhe os seios carinhosamente, sentindo a maciez de cada um de encontro palma da mo, massageando os mamilos rosados com o polegar. Christina soltou um gemido abafado e arqueou as costas, querendo acentuar o contato, querendo que as carcias jamais cessassem. Tornaram-se ainda mais abrasadoras, na verdade, quando David se inclinou e capturou um dos mamilos com seus lbios clidos, sugando-o com vagar, contornando-o sensualmente com a ponta da lngua. Depois de dedicar a mesma ateno ao outro seio, livrou-a da calcinha de renda e das meias de seda, beijando-lhe cada pedacinho de pele enquanto o fazia, tornando o ato em si de despi-la dos mais erticos. Finalmente, ergueu-se ligeiramente e contemplou-a, os cabelos loiros espalhados pelos travesseiros, o corpo no centro da cama como uma escultura de perfeio feminina. Viu? Eu no disse que era voc e no a lingerie sussurrou, um brilho faminto nos olhos azuis. Voc linda, doura. Christina sentiu uma onda de orgulho e ntima satisfao percorrendo-a. O fato de David desej-la tanto como evidenciavam no s suas palavras, mas tambm o ardor em seus olhos, era de roubar o flego. Os ltimos e agitados dias que haviam conduzido ao casamento os deixara sem tempo para escapulir at o armrio. Parecia irreal que David estivesse ali a seu lado agora, que tivessem todo o tempo e privacidade do mundo, que ele fosse seu marido e ambos pertencessem um ao outro. A simples idia de pertencerem um ao outro, de precisarem um do outro, causou-lhe uma onda de excitao, seu prprio desejo alastrando-se por todo seu corpo como labaredas. Estendeu os braos para ele, ansiando por sentir o calor de seu corpo, por retribuir as inebriantes carcias e proporcionar-lhe o mesmo prazer. Livrando-o da roupa de baixo, a ltima barreira entre ambos, deliciou-se com as formas e contornos msculos do corpo dele. David era esplndido e viril, seus msculos bem-definidos, seu corpo irradiando fora e um desejo primitivo que inebriava. A paixo explodiu quando as mtuas carcias se tornaram cada vez mais ntimas e ousadas, os lbios se encontrando num beijo sfrego, desesperado. Enfim, seus corpos se uniram com impetuosidade, entregando-se com abandono ao desejo negado por algum tempo, ondulando, ganhando um ritmo frentico. David sussurrava o nome dela repetidamente, enquanto Christina se sentia envolta por um mar de sensaes incrveis. Ao mesmo tempo em que era dona de seus atos, movendo o corpo ao ritmo febril da paixo, tambm se sentia como se estivesse sendo arrastada por uma poderosa torrente. Puro deleite tomou conta de seu ser por completo de repente e era maravilhoso saber que estava sendo arrebatada pelo xtase ali, nos braos de David. Ele no demorou a ser tomado por sensaes igualmente incrveis, tornando a sussurrar o nome dela, enquanto fechava os olhos e deixava que os resqucios de seu controle se dissipassem. Permaneceram abraados longamente, exaustos, saciados, a respirao ainda ofegante, o pulso voltando pouco a pouco ao normal. Christina, enfim, apoiou-se no cotovelo e afagou os cabelos midos junto fronte dele. Isso, sim, o que eu chamaria de um verdadeiro tratamento real. Ela piscou-lhe um olho, um sorriso maroto nos lbios cheios. David fitou-a longamente, um brilho intenso nos olhos azuis. Oh, Christina. Voc vai mudar minha vida inteira, no mesmo?

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para isso que estou aqui. Ele soltou um riso e aninhou-a mais no calor de seus braos. Antes do amanhecer, Christina foi despertada de um sono profundo por doces e lentas ondas de prazer e descobriu-se nos ardentes braos de David, que lhe ministrava erticas carcias. Quando no pde suportar mais a doce tortura, puxou-o para si, arqueando ao mesmo tempo o corpo, e David penetrou-a com vagar. Ela gritou o nome dele, enquanto os deliciosos espasmos a percorriam por inteiro, enquanto David tambm sucumbia ao xtase. Enfim, suspiraram e tornaram a adormecer, ele deitado ao lado dela, enquanto a estreitava de encontro a seu corao.

Captulo VIII

Eu no me sinto diferente. No? Nem um pouco? Bem... eu me sinto... saciada. Ah. E finalmente! Numa cama apropriada sem a preocupao de algum nos interromper de repente. Essa a melhor parte. Mas eu no me sinto como a esposa de algum. E, com certeza, no como Sua Alteza Real Christina Baranov. Isso soa to pomposo. Voc se acostumar, acredite. Est pronta para Nova York? Oh, sim! sorriu Chris, expectante, aninhando-se nos braos dele. Ser uma lua-demel maravilhosa. Pode apostar que ser. Na verdade, melhor nos levantarmos logo, ou... Houve uma batida discreta porta. Altezas! Est quase na hora de sarem! Christina ergueu a cabea. S um minuto, J... Ei, no Jenny. Voc lhe deu uma semana de frias, lembra? Quer dizer que ela realmente me ouviu? Excelente! Ei, sente-se quieto, voc no est decente. Quem est falando disse David, divertido, enquanto ela cobria a ambos com o lenol. Entre! A princesa Alexandria meteu a cabea pelo vo da porta. Bem, vocs j acordaram, ao menos. Felizmente no fui entrando e interrompendo algo. O que faz aqui? Jenny me implorou... antes de ela e Edmund terem sido arrastados daqui, protestando o tempo todo para me certificar de que vocs se levantassem e deixassem o palcio no horrio. Bem, vejo vocs l embaixo. Assim que a irm saiu, fechando a porta, David saltou da cama. Eu estava mesmo prestes a dizer que amos nos atrasar. Notou que Christina ainda se mantinha na cama, percorrendo-o de alto a baixo com um olhar de bvia apreciao feminina. Continue me olhando assim e vamos nos atrasar.

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Acontece que voc fica bastante sexy de manh, todo desgrenhado, a barba por fazer e coisas assim. No estou desgrenhado. Apenas um pouco despenteado, eu garanto. E s por isso, eu ficarei com o assento da janela no avio. Chris comeou a deixar a cama, e ele segurou-a pelo pulso, puxando-a para si, tomando-lhe os lbios com um beijo ardente. Acho melhor voc ir se arrumar logo, ou acabaremos perdendo esse avio.

Fugindo do assdio da imprensa e de todo o alvoroo em torno da nova princesa, os recmcasados foram escoltados pela equipe de segurana, seguindo de limusine at o aeroporto. L foram conduzidos at uma luxuosa sala particular, de onde podiam avistar os avies decolando e pousando nas pistas atravs de uma parede envidraada. distncia, o avio utilizado pela famlia real se aproximava lentamente. O pessoal credenciado da imprensa, percebendo que no teria mais acesso aos prncipes, foi se dispersando aos poucos. Ol! exclamou o prncipe Nicholas, entrando repentinamente na sala e atirando os braos em torno de Chris. Ns queramos nos despedir de vocs! No podiam ter sado mais tarde resmungou o rei em meio a um bocejo, aproximando-se em suas roupas despojadas, tnis sem meias e a barba por fazer. Ainda so dez e meia. Ei, a idia no foi minha. Ela depositou-lhe um beijo na face, sorrindo ao ver a marca de batom que deixou. Aposto que dormiu apenas uns trinta segundos. Voc parece pssimo. Ora, foi o primeiro casamento na famlia. Tnhamos de celebrar! O rei tornou a soltar um bocejo. O casamento parece estar fazendo bem a vocs dois. David, eu no o via descontrado desse jeito desde garoto. Ns decidimos fazer um lanche rpido e, depois, vocs dois embarcaro rumo a Nova York acrescentou a princesa Alexandria, indicando a farta mesa de buf na extremidade da sala. Cus, vocs nem imaginam quanto h de sobras! Sobraram morangos cobertos com chocolate? perguntou David, adiantando-se at a mesa. Aqueles que parecem noivas e noivos? Foi uma tima idia. Dezenas, senhor. Descobrindo-se faminta, Christina reuniu-se ao marido junto mesa. Oh, ol disse para o homem de terno preto que indicava as bandejas com os morangos a David e parecia encarregado de servi-los. Eu sou Christina. Sim, Alteza, eu sei. Sou Devon. Estou substituindo Edmund e Jenny at que retornem. Se houver algo que precisar, por favor no hesite em me dizer. Claro, obrigada. Hum, acho que vou querer... Ela hesitou diante de tantas iguarias e, ento franziu o cenho de leve, percebendo que o homem parecia tenso demais. Era alto, de cabelos loiros e um tanto ralos, mas meticulosamente penteados para trs. Para algum que trabalhava no palcio Sitka era demasiado cerimonioso. Todos eram formais o bastante e respeitosos, mas tambm descontrados. Talvez a presso de sua promoo de ltimo minuto o tivesse deixado tenso. Bem, acabaria relaxando quando percebesse que ningum ali mordia. Ei, vocs, rapazes, querem verificar o avio para ns? perguntou o rei, e a equipe de seis seguranas deixou a sala de imediato. Ficarei aqui disse-lhes Kurt, que tambm fora ao aeroporto para se despedir dos recm-casados. E guardarei o salmo. Verificar o avio para qu? perguntou Chris, embora desconfiasse que sabia.

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Bombas, armas, filmes imprprios, comida ruim... voc sabe respondeu a princesa Alexandria, servindo-se de bolinhas de melo. Quem nos odiaria a ponto de querer nos ver ir pelos ares? Ningum que eu possa pensar. Mas no se preocupe, , na verdade, apenas uma medida de precauo. Ei, Chris, seu sapato est desamarrado avisou-a Nicky e, no instante seguinte, abaixou-se rapidamente para amarrar o cordo para ela. Oh... obrigada, eu... ela se interrompeu, tendo a ntida impresso de que ouvira um som estranho de repente. Olhou ao redor de cenho franzido. Nicky! gritou a princesa Alexandria. Houve um rudo abafado, enquanto deixou cair o prato no carpete, as bolinhas de melo espalhando-se ao redor. Kurt, no ato de sacar sua arma, caiu ao cho no mesmo instante enquanto era atingido por algo na cabea com um baque surdo. Devon largou a bandeja de prata com que o golpeara, canaps tendo voado por toda a parte, pulou por cima de Kurt, ajustou sua pontaria e... Nicky, abaixe-se! gritou o rei, e o filho atirou-se no cho feito uma pedra e rolou para o lado. Christina ouviu novamente o rudo estranho. Duas vezes. O rei olhou para os dois pequenos dardos vermelhos cravados em seu peito e caiu lentamente no cho. Ouviu outro rudo e Devon largou a arma abruptamente e segurou o pulso. Kurt estava parado ao lado dele, cambaleando. Sangue escorria-lhe pela lateral do rosto. No to rpido sem a sua arma, no mesmo? resmungou ele e, ento, revirou os olhos, desabando sobre a mesa. V-Voc tem de vir comigo, prncipe Nicholas disse Devon, tentando abrir um sorriso persuasivo, enquanto estendia a mo na direo do menino encolhido. O seu lugar conosco. Christina abriu a boca e se viu sendo empurrada para trs. De repente, era difcil ver alguma coisa, pois David se plantara a sua frente. D o fora daqui, seu verme traioeiro ordenou ele com frieza. Se sair agora, talvez nossa equipe de segurana no estoure seus miolos. Conosco? perguntava um plido Nicholas, levantando-se devagar. A famlia de sua me. Domonov disse Christina, perplexa. Sim confirmou Devon, mal olhando na direo deles. Um parentesco distante, mas leal. Pelo lado da minha me. A rainha morreu, vida longa ao rei de direito. E ele olhou para Nicholas, e aquilo foi, de certo modo mais assustador do que os disparos, com evidente adorao. Tudo estava acontecendo to depressa, pensou Christina, chocada demais com a sbita violncia para se sentir horrorizada. Aquilo viria depois. Mas tudo se passava rapidamente, ele s sacara a pistola de dardos uns trinta segundos antes! Aquilo era absurdo, fora to fcil para ele, era insano... Meu pai o verdadeiro rei disse Nicholas, jovem demais para saber que era intil argumentar com um fantico. Voc... est errado. Seu plano no dar certo. E se no fosse meu pai, se ele no fosse o rei, ento seria... Chris tentou empurrar David para o lado. Era como tentar afastar uma parede de tijolos. David, por sua vez, avaliava a situao com cautela. No havia como saber se Devon ainda teria

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alguma arma escondida e ele no podia arriscar nenhum movimento brusco, pois no queria colocar nem Chris, nem seus irmos em perigo. Seu pai estava inerte no cho, e o tempo urgia. A melhor estratgia pareceu-lhe a de ir se aproximando imperceptivelmente do agressor e aproveitar um momento de distrao oportuno. Devon! exclamou Chris de repente, seu tom autoritrio. O homem acabou se virando na direo de sua voz. Voc jamais sair daqui. Est em srios apuros. Faa alguma coisa til e nos diga o que h nos dardos. E que os cus ajudem voc se o rei estiver morto! Se o prncipe Nicholas me acompanhar, eu o conduzirei a seu verdadeiro... Ouviu-se o som de uma arma sendo engatilhada. Christina, David e Devon, igualmente surpresos, olharam naquela direo. Durante a breve conversa deles, Nicholas se arrastara debaixo da mesa, encontrara a arma de Kurt, levantara-se e a apontara para o agressor. Voc atirou no meu pai. Atirou no meu rei e soberano e feriu meu amigo. Assim melhor que se renda! Apesar do tom acusador, as mos do menino tremiam e era visvel quanto estava assustado. Aqui no h dardos. O tenente Carlson carrega uma Beretta de nove milmetros que deixa buracos de verdade. J o vi praticando no estande de tiro da equipe de segurana. Se no se entregar, eu... Sua Alte... Ento, seguiu-se finalmente o ltimo rudo intrigante, um baque surdo e decisivo. A princesa Alexandria descalara os sapatos e aproximara-se sorrateiramente por trs do primo distante, pegando uma cadeira a caminho. Enquanto o irmo distraa o traidor que atirara no pai deles, a princesa ergueu a cadeira e preparou-se para colocar toda a sua fora no golpe. Devon caiu de imediato. No foi como nos filmes. A cadeira no se espatifou, e, na verdade, o brao de Alex absorveu parte do impacto e levaria dias para poder mover o pulso normalmente. Mas o golpe da cadeira na cabea foi o suficiente para que Devon permanecesse inerte no cho. Alexandria correu at a porta de sada, escancarou-a e gritou para fora: Alarme! Naquele meio tempo, David agachara-se ao lado do pai, tirara-lhe os dardos do peito e os examinava. Christina inclinou-se e pousou a cabea no peito amplo do rei. So tranquilizantes de animais disse David, intrigado. No sei exatamente de que tipo, mas deve ter sido o bastante para deix-lo inconsciente, ou... Ele est vivo... o corao... ajude-me! Christina posicionou-se e, da maneira como aprendera como funcionria da companhia de cruzeiros, comeou uma massagem cardaca. Um e dois e trs e quatro... Respire! David ajoelhou-se ao lado do rosto do pai, abriu-lhe a boca e soprou-lhe ar. A maior parte da concentrao de Christina estava no rei, enquanto ela e David lhe prestavam os primeiros socorros, mas, em algum canto de sua mente, ouviu Alexandria dizendo: D-me a arma, Nicky, est bem? E algum v ver como est Kurt. O bandido o atingiu em cheio com aquela bandeja. Enquanto o menino entregava a arma cuidadosamente irm, a sala foi subitamente tomada pelos seguranas... todos os que haviam sido enviados ao avio. E por que no? Era a lua-de-mel do prncipe herdeiro. Ningum cometera nenhum ataque daquele tipo em quatro geraes. E Kurt estivera armado. Era um grupo pequeno, tinham pensado que estavam a salvo. E Devon era... era um membro da famlia, supostamente algum de confiana. Quem poderia ter imaginado que faria uma tentativa de sequestro? Sua Alteza, a ambulncia est vindo. Deixe-me... Christina prosseguiu com a massagem cardaca, ignorando a oferta de ajuda de um dos

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seguranas, rezando o tempo todo para que no fosse tarde demais para o rei.

A situao a seguinte... comeou o mdico, um profissional brilhante em sua especialidade, dirigindo-se aos membros da famlia real reunidos numa sala particular do hospital. Alex e Kathryn tinham chegado um pouco depois do restante do grupo, ambos plidos e obviamente constrangidos por terem dormido at tarde naquela manh. Em linguagem clara, por favor, doutor pediu a princesa Christina. Bem, o prncipe David estava certo... o sequestrador estava usando tranquilizantes de animais. Uma combinao de hidrato de cloral, que um forte sedativo, e outras substncias. Parece que ele tinha um contato no zoolgico de Jonov... Sim, mais uma parenta distante de nossa me declarou Alexandria com amargura. Uma veterinria, ou algo assim. E foi solcita demais quando se tratou desse compl absurdo. Ela est na priso agora, certo? Carol, a chefe da equipe de segurana, meneou a cabea distraidamente, enquanto se mantinha atenta a seu fone de ouvido. A equipe de segurana estava agitada, a ateno redobrada. As recriminaes poderiam vir mais tarde, mas, no momento, ningum baixava a guarda. O mdico limpou a garganta. Os tranquilizantes em si no teriam prejudicado o prncipe Nicholas e o teriam tornado bem fcil de... h... transportar. Sem mencionar que eles no deveriam ferir ningum... matar ningum disse Carol, pensando em voz alta. Porque... Porque matar um membro da famlia real ainda um crime punido com decapitao neste pas... essa lei existe h quase duzentos anos declarou o prncipe David. Devon no teria desejado se arriscar a isso. Entendo disse Chris com impacincia , mas por que o rei ainda est inconsciente? Sua Majestade teve uma grave reao alrgica ao hidrato de cloral. Ele est em coma. Seguiu-se um pesado silncio. Por... por quanto tempo? interrompeu-o David, enfim, num tom ansioso. O dr. Sarett sacudiu a cabea. Ele poderia sair do coma amanh. Ou daqui a um ms. Ou dentro de um ano. Ou... Deu de ombros com ar de impotncia. Est no respirador agora, mas esperamos que comece a respirar sozinho dentro de algum tempo. Exatamente quando Christina achara que assimilara o horror da notcia, a enormidade do que acontecera, o dr. Sarett a desnorteou novamente. Em princpio, achou que ele deixara cair a caneta e a procurava no cho. Mas, de repente, notou que o homem estava se curvando para ela e David. E Nicky, Alexandria, Kathryn, Alex e Carol estavam todos se curvando tambm. Para ambos. Para ela. Vida longa ao rei e rainha declarou o dr. Sarett. Oh, no! exclamou a nova rainha.

Captulo IX

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Princesa por uma noite, ponderou Christina com um suspiro. Rainha por... sabia-se l quanto tempo... O palcio Sitka estava abalado pelo ataque e no apenas porque, como resultado, o rei se achava gravemente doente. Embora ela no tivesse dvida de que os irmos Baranov gostavam realmente uns dos outros, percebia que ningum sentia que o rei David estava pronto. Sem mencionar ela prpria. E no era apenas aquilo, mas a paternidade do prncipe Nicholas fora final e formalmente contestada. O rei Alexandre empenhara-se ao mximo para proteger o filho de especulaes e rumores maldosos, mas agora no haveria como se conter a crise. Ela estremecia s em pensar quais seriam as manchetes nos jornais da manh seguinte em relao a um exame de DNA. Tanto dentro quanto fora do palcio de Sitka, as recriminaes comeavam. Como um Domonov conseguira infligir tamanho mal to repentinamente? Por quanto tempo o compl estivera sendo arquitetado? Pior, haveria mais por trs daquilo? Muito pior, o rei Alexandre sobreviveria ao ataque? Aquelas perguntas atiraram a famlia real no que se sabia ser a primeira crise desde a morte escandalosa da rainha Dara. Talvez aquela crise fosse apenas resultado da primeira, ocorreu a Christina. S esperava ser capaz de retribuir a confiana que Al lhe depositara e, apesar de toda a sua inexperincia, conseguir de algum modo ajudar David a superar tudo aquilo. David que se colocara diante dela para proteg-la... A culpa minha disse Jenny num fio de voz, os olhos vermelhos. Minha cara, no seja tola. A culpa minha corrigiu-a Edmund. Ambos haviam interrompido as respectivas frias imediatamente. No sejam tolos, vocs dois interveio Nicholas num tom desolado. Encontravam-se no escritrio do rei, na ala norte do palcio. Tinham sido atrados at ali, tanto membros da realeza quanto criados, para se reconfortarem num lugar to impregnado da personalidade do rei. A culpa foi minha. Ele estava atrs de mim. Feriu papai por minha causa. No, a culpa foi minha discordou Kurt, j tendo sido medicado. Um farmacutico me derrubou com uma bandeja! inconcebvel. No, foi minha insistiu o rei David. Eu deveria ter empurrado papai para longe do alcance dos dardos. Voc estava protegendo a rainha lembrou-o Edmund. Eu sou a culpada declarou Carol, a chefe da segurana. Fomos de maneira to desavisada para o avio! Eu deveria ter deixado mais homens atrs. Ei, o sujeito tinha uma bandeja disse Kurt, sarcstico. No se pode fazer muito contra uma dessas. A culpa nossa. Teramos ajudado a deter Devon, mas acabamos dormindo at tarde decretou Alex. Kathryn meneou a cabea, pesarosa. Ele tem razo. Se tivssemos estado l, vocs teriam tido mais ajuda. Todos, ento, olharam para a princesa Alexandria, que adquiriu uma expresso perplexa. O qu? No foi minha culpa. Fui eu que derrubei o criminoso. Falando nisso comeou David , como est Devon Domonov, o tal farmacutico disfarado? O sobrenome dele era, na verdade, Stephenson. Era um primo distante e, portanto, o sobrenome era outro informou Carol, sem erguer os olhos do computador de bolso, em cuja tela

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corria um constante fluxo de dados. Ele morreu s dez e quarenta de traumatismo craniano. Quer enviar flores? David soltou um grunhido desdenhoso. O silncio se prolongou e, ainda refletindo sobre os eventos e suas repercusses, Christina falou pela primeira vez: Sabem, eu tambm tenho a minha parcela de culpa. Posso ser nova na famlia real, mas eu cozinho desde os oito anos. Eu deveria ser capaz de distinguir um falso... garom, por assim se dizer, j que ele estava nos servindo... ou um farmacutico fazendo as vezes de um. Ele no estava apenas nervosos porque ia cometer um crime. Estava nervoso porque no entendia nada de comida e com medo de que ns... de que eu lhe pedisse algo complicado. Ela, ento, olhou ao redor, encarando cada pessoa presente seriamente por um momento antes de prosseguir: Embora cada um de ns seja culpado de algo, acho que devemos deixar essa tolice de culpa de lado e nos concentrar no que importa, sabem? Quero dizer, que diferena faz quem estava aqui e quem foi atingido, quem apanhou uma cadeira, quem pulou na frente de algum, quem se assustou? Estamos lidando com o presente. Portanto, acho que devemos parar com essas recriminaes a ns mesmos. entediante, no leva a nada e no temos tempo a perder. Um longo silncio tornou a pairar no escritrio. O que temos pela frente agora? perguntou ela, enfim, com a objetividade que mencionara antes. Edmund colocou as mos para trs. Dirigiu seus comentrios rainha. Aquele foi um padro, estabelecido no primeiro dia completo do reinado dela, que continuaria por dcadas. Como sabemos at agora, o estado do rei grave, mas estvel. No houve mudana em seu coma. O Parlamento se reunir dentro de algumas horas para confirmar que David o regente, mas apenas uma formalidade. H tambm um pequeno problema referente a atitude da princesa Alexandria... Que problema? indagou David num tom rspido. Ela apenas defendeu seu rei e seu prncipe. Eu estava planejando lhe dar umas mil medalhas. Esquea respondeu a irm. Elas ativaro os detectores de metais quando eu for fazer compras. Sim, mas... a inteno de Sua Alteza deve ser questionada. Inteno? perguntou Christina, confusa. No entendo... Eu me formei em Fsica explicou Alexandria. Eu sabia que a cadeira no ia quebrar. Diante da expresso ainda intrigada de Christina e tambm de Nicky, foi mais alm em sua explicao: Cadeiras nunca se partem espetacularmente como na tev. Na grande maioria... especialmente as daqui... so feitas de madeira slida. Bastante duras. quase como se atingir algum com uma ncora. Voc sabe que a ncora no se partir, mas sabe que o estrago ser feito. Eu sabia. Mas tambm soube que seria o nico meio de impedi-lo. Antes que algo muito pior tivesse acontecido. Ela estremeceu, lembrando-se de quando o irmo caula pegara a arma. No tivera realmente escolha. De qualquer modo prosseguiu Edmund , talvez a acusao seja... Absolutamente no declarou David, parecendo pela primeira vez vontade na poltrona do pai. Minha irm agiu em defesa da famlia real e, por extenso, de seu pas. O fato de a nica arma disponvel ter sido letal e de ela saber disso irrelevante para este rei e, imagino eu, esta famlia. Alm do mais, estou contente que aquele verme traioeiro tenha recebido o que mereceu. No lugar de Alexandria, eu teria feito o mesmo. No haver acusao. Edmund curvou-se. Como desejar, Majestade.

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Obrigada disse a princesa Alexandria num tom manso. Christina teve orgulho dele, sua convico de que seria um bom rei ainda mais forte. A etapa seguinte seria o Parlamento, lembrou-se com um calafrio. S esperava no ser fonte de decepo para seu marido. Ao contrrio da maioria das famlias reais europias modernas, a realeza aslaviana detinha dose considervel de poder. O rei e a rainha podiam declarar e encerrar guerras, organizar as foras armadas para combate, decretar estados de emergncia e calamidade pblica, conceder perdes, doar grandes somas de dinheiro para instituies de caridade, criar leis. O Parlamento tambm podia e fazia todas aquelas coisas, mas era tudo controlado pelo monarca regente como, se por nenhuma outra razo, um ato de cortesia. Reis e rainhas anteriores tinham se alternado desde a total indiferena aos assuntos de governo at o completo envolvimento. O rei Alexandre II era conhecido por seu estilo de governo de mtua cooperao entre soberano e Parlamento, delegando muitos poderes, mas era cuidadoso ao ponto de ler cada lei, cada proposta, cada concesso e declarao. Ele certamente jamais afixara o selo real em nada em que no tivesse perfeito entendimento. O Parlamento, evidentemente, estava acostumado quilo. Por certo, o rei Alexandre ainda estava vivo (tecnicamente), e, portanto, seu filho, David, e a nora, Christina, seriam, na verdade, co-regentes, com todo o poder que o ttulo sugeria. E ningum sabia qual seria o estilo de governo dos novos regentes. Christina estava em seu vestido de casamento outra vez. perfeito assegurou-lhe Jenny, ajustando-lhe o manto branco. a abertura do Parlamento, que sempre uma ocasio especial. E tambm uma ocasio... significativa. Com seu vestido de casamento, voc demonstrar seu respeito, mas tambm far com que as pessoas arregalem os olhos mais uma vez e isso as lembrar de que voc a rainha. Comeando a caminhar pelo corredor, Christina engoliu em seco, lembrando-se do dia de seu casamento. A diferena era que aquilo era bem mais assustador. Naquele dia, esperavam que ela fizesse alguma coisa. David j estava sentado no trono na extremidade do imponente salo. Normalmente, ambos teriam entrado juntos, mas uma ponta do manto dela ficara presa na beirada do fogo na cozinha oeste, produzindo histeria na criadagem. Ela mesma sentira-se inclinada a simplesmente deixar o manto para trs, mas ningum quisera nem ouvir a respeito. Passando devagar pelo que lhe pareceu mil membros do Parlamento, ela sentou-se cuidadosamente no trono, ao lado de David. No trono! Cus, parecia de fato algo inacreditvel. Desculpe o atraso sussurrou. Foi um pequeno acidente com o manto. Ouvi a respeito resmungou David de volta. Estava tenso, mas conseguiu dar-lhe um sorriso. Obrigado por aparecer. Apostei com Edmund que encontraramos voc nas docas, espera do prximo navio. No me tente. Senhoras e senhores algum que ela no pde ver anunciou. Suas Majestades, rei David e rainha Christina. Por favor, levantem-se para a ocasio, a centsima, quadragsimasegunda abertura do Parlamento aslaviano. Christina comeou a se levantar, mas David segurou-lhe o brao, e ela permaneceu sentada. Todas as demais pessoas presentes levantaram-se e curvaram-se. Obrigado disse David. De nada respondeu Christina. Eu no estava falando com voc murmurou ele. Ento, mais alto: Sentem-se. Christina observou os presentes sentando-se, como um gigantesco bando de corvos. Na

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verdade, a maioria estava de preto. Ela mesma sentia-se uma fraude e por mais do que as razes bvias. Achou que deveria estar usando cores mais sbrias, em vez de seu vestido branco, pelo fato de Al estar to doente, mas, por outro lado, ele no morrera e, portanto, luto teria sido inadequado. E falando em inadequao, o que ela estava fazendo sentada num trono? ...que este Parlamento neste dia, quatro de abril, de dois mil e quatro, aceita David e Christina Baranov como os co-regentes da Aslvia. Obrigado declarou David. Christina se admirava com o fato de ele conseguir falar. Ela mesma no teria conseguido encontrar a voz nem que sua vida tivesse dependido daquilo. Por favor, que fique registrado que ns esperamos que isto seja temporrio e que apenas assumiremos este dever at que meu pai recobre sua sade. Por certo, Majestade. Podemos prosseguir com a agenda. Prossigam.

Mais tarde, Christina resumiria o Parlamento numa palavra: entediante. Houve algo de interesse quando falaram sobre o compl de Domonov, mas era um assunto quase encerrado. Como Devon morrera, os demais cmplices estavam confessando tudo a fim de tentarem abrandar suas sentenas. Houvera um total de quatro pessoas envolvidas. A veterinria do zo de Jonov fornecera os tranquilizantes, seu supervisor os liberara e o terceiro comparsa levara Devon ao aeroporto e estivera espera para lev-lo de l com Nicky. E, evidentemente, o prprio Devon dera incio tentativa de sequestro do prncipe. No houvera meno sobre acusao alguma contra a princesa Alexandria. Quando surgiu a questo da discusso sobre a sentena dos conspiradores, David adiou-a para a vez seguinte. Em seguida, quando foi levantada a questo de um exame de DNA para Nicholas, Christina interveio, antes de dar chance a David de abrir a boca. O prncipe Nicholas filho do rei e o quinto na linha de sucesso ao trono. Ponto final. Quarto tossiu David de encontro s costas da mo. Certo. Quarto. Houve uma longa pausa e, enfim, o tdio de Chris dissipou-se quando David anunciou: Tenho um item para esta tarde. Divrcio, pensou ela. Ele no suporta mais. Eu o enlouqueci. Ia acabar acontecendo, mas achei que duraria uma semana, ao menos. Prossiga, Majestade. Meu pai nunca teve a inteno de que eu dirigisse a Aslvia sozinho... ou at mesmo com uma rainha. Regente corrigiu-se ele. Na verdade, ele quer que meus irmos e irms governem tambm como reis e rainhas, com minha rainha e eu mesmo como reis soberanos acima deles. Dessa maneira, todos poderamos dividir as responsabilidades da Coroa e, se algo acontecesse comigo ou minha rainha antes do nascimento de um herdeiro, a sucesso continuaria sem um mnimo de transtorno. Interessante, pensou Christina, mas intil. A ordem de sucesso parecia bastante clara. Mas se era o que Al queria... Sua Majestade est sugerindo que implementemos isso? Sugiro que pensemos a respeito para a prxima vez. Considerarei seus argumentos, senhoras e senhores, mas tambm devo considerar os desejos do meu pai.

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Papai falou mesmo a srio naquilo que espera de ns? perguntou Alex, aguardando-os do lado de fora do corredor. Christina sentiu falta do constante sorriso descontrado do rapaz, sua expresso grave. Estranhamente, aquilo pareceu tornar o pesadelo mais real. Voc ver. Os outros j esto prontos? Sim. O que est acontecendo? perguntou Christina, erguendo a barra da saia longa e apressando-se para alcanar as passadas largas dos dois irmos. Meu pai deixou uma fita. Suas instrues foram para que o herdeiro do trono a assistisse primeiro e, depois, para que todos os demais a vissem. Iremos agora. No houve tempo acrescentou David em tom de desculpas para que o restante de vocs a assistisse antes que o Parlamento comeasse. Oh. algo... h... particular? Talvez entre seus irmos e irms? Porque eu no quero interfe... Ele segurou-lhe o brao, seu toque quente e confortador. Voc faz parte da famlia agora, Chris. Ele queria... quer que voc a veja tambm. Mais uma vez, reuniram-se no escritrio do rei: toda a famlia real, Jenny, Edmund. Bom trabalho hoje no Parlamento declarou a princesa Alexandria como forma de cumprimento, e Kathryn meneou a cabea concordando. Obrigado respondeu David. Voc tambm foi muito bem, mas eu estava falando com sua esposa. Com toda a franqueza, Chris, eu estava esperando um desmaio, uma piada, ou algo assim. Parabns por no ter humilhado a si mesma diante de nosso governo. Eu estava to petrificada que esqueci a piada que ia contar admitiu Chris com um sorriso. Enquanto todos se acomodavam nos sofs de couro, Edmund colocou a fita, e a tela plana e ampla da tev na estante embutida se iluminou, revelando o rei Alexandre sentado a sua mesa, exatamente onde David estava agora. Usava uma camisa de flanela verde e no se barbeara por uns trs dias. Ele bocejou, sorriu para a cmera e Christina notou Alexandria passando a mo pelos olhos, emocionada. Ol, garoto. Ol, crianas. Se esto assistindo isto porque j bati as botas e, portanto, David est governando o pas. Ora, est tudo bem. No me importo em ter encerrado essa histria de rei, mas eu certamente teria gostado de passar mais tempo com vocs todos. E Christina acrescentou ele, pensativo , eu teria gostado de ver voc se acostumando a ser uma princesa. Agora, voc ser rainha e provavelmente est bastante aborrecida comigo. Bem, ningum nunca est realmente pronto para a Coroa... nem mesmo pessoas que promovem guerras atrs de uma. Mas, neste pas, ao menos, a Coroa nunca vai para quem no a merea. O que me traz ao assunto em questo. Vocs, crianas, devem se lembrar de que eu costumava ler as Crnicas da Narnia, quando eram pequenas. Oh, eu adorava aqueles livros. De qualquer modo, o que eu mais gostava neles... depois dos animais que falavam e do leo atrapalhado... era o fato de que Peter, o rei narniano, era o rei soberano acima de seus irmos e irms. E todos ajudavam uns aos outros a governar a Narnia. Se Peter tinha de ir para o norte e lutar... os gigantes viviam no Norte, vocs se lembraro... os irmos e irms dele ficavam no palcio governando, para que os sditos no temessem. Na verdade, o rei Peter estava ausente uma vez quando a Narnia foi atacada pelos calomenes, mas o rei Edmund e a rainha Lucy cuidaram de tudo. O som de um suspiro coletivo invadiu a sala.

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E vocs se lembraro de histria europia, quando o rei Ricardo partiu para lutar nas Cruzadas e quase no teve um trono para o qual retornar. No quero que isso acontea e no quero que a responsabilidade de governar o pas recaia toda sobre os ombros de David e Christina. No nada contra os dois... Eu apenas gostaria que vocs todos se unissem e dividissem o trabalho. No tudo um mar de rosas, como pode parecer, como tenho certeza de que j devem ter descoberto a esta altura. No estou assinando nada, no estou tornando isto uma ordem... embora legalmente vocs no teriam de segui-la, agora que estou comendo capim pela raiz e David o novo rei... mas quero que considerem minhas palavras. Vocs todos so Baranov, o que significa que so geis, inteligentes, destemidos e leais. Podem muito bem ajudar uns aos outros a tornar a Aslvia o melhor pas do mundo. Isso tudo, exceto... David, voc capaz de faz-lo. Na verdade, voc nasceu para isso. E escolheu uma esposa maravilhosa. Alexandria, use esse seu crebro brilhante para ajudar seu irmo, em vez de ficar pegando no p dele. Alex, o mesmo vale para voc... e seus dias de dormir at tarde talvez estejam encerrados por algum tempo. Kathryn, eu sei quanto voc gosta da sua cunhada. Trate de continuar demonstrando isso. E, Nicky, sei que vai odiar isto, mas voc ainda o meu garotinho. Eu atualizo esta fita a cada seis meses, o que significa que voc ainda uma criana. Continue sendo criana um pouco mais, pelo seu velho pai. O rei piscou para a cmera. Edmund, Jenny, sei que vocs esto pairando a por perto feito aparies... No tenho de lhes pedir para ajudar os garotos, mas pedirei que tenham calma e pacincia com eles. O rei Alexandre fez uma pausa, recostando-se na poltrona de couro. Est certo, terminei. E eu amo vocs e todo esse sentimentalismo tolo. Agora, voltem ao trabalho. A tela ficou escura.

Oh, que dia... suspirou Christina, entrando na sute nova e atirando seu manto numa cadeira. Algum suavizara a iluminao, tornara a fazer a cama, passara o aspirador de p ali e deixara uma msica agradvel tocando no estreo. Era como viver num hotel cinco estrelas. Diariamente. Estou exausta. Primeiro o hospital, depois o Parlamento e, enfim, aquela fita surpreendente do seu pai... Ela deixou as palavras morrerem na garganta. O dia fora to longo e deprimente e, no que se referia a lua-de-mel, aquela estava deixando muito a desejar. E era a lua-de-mel dela! Deveria estar nua nos braos de seu prncipe, desfrutando uma paixo arrebatadora, mas no, tivera de abrir o Parlamento. E, depois de tudo, David provavelmente no estaria no clima e... Chris virou-se e ele estava ali, bem a seu lado, os lbios se apossando dos seus com sofreguido, as mos em seus cabelos, removendo-lhe os grampos, massageando-lhe o pescoo, afastando a tenso. Foram se aproximando da cama, lbios e mos trocando carcias ansiosas, as roupas ficando espalhadas pelo cho. Eram tomados por um mpeto incontrolvel, uma vontade premente de saciar o desejo que se renovava com cada vez mais intensidade. Um beijo voluptuoso confundia-se com o outro, carcias ntimas, ousadas fazendo com que o fogo da paixo se alastrasse cada vez mais. Desculpe, querida sussurrou ele, rouco, ao ouvido dela. No posso... Preciso de voc agora... Da prxima vez, ns... No posso mais esperar tambm confessou ela num sussurro ofegante. Deliciado, David tomou-a em seus braos e possuiu-a com todo seu ardor. A mente rodopiando, Chris entregou-se com abandono, arqueando o corpo, os quadris ondulando, enquanto o acompanhava na ertica cadncia. Podia sentir o desejo primitivo dele, sua urgncia e, ento, cingiu-o pela cintura com as pernas, intensificando o contato. Enquanto lbios sfregos se uniam em mais um beijo trrido, os movimentos de ambos tornaram-se frenticos, febris, o xtase

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fazendo-os mergulhar simultaneamente num mundo vertiginoso de prazer. Longos minutos depois, deitados lado a lado, o olhar fixo no teto, enquanto se recobravam do incrvel enlevo, David, enfim, virou-se para fit-la, apoiando-se no cotovelo. Quero que me des... No ouse se desculpar. Somos casados agora. Ele sorriu e traou-lhe o contorno dos lbios cheios com a ponta do dedo. Eu no ia me desculpar por ter feito amor... apenas por ter sido apressado demais. Sei que no fui muito romntico. Acontece apenas que... estive pensando nisto o dia todo, e a tenso foi aumentando. E voc estava to bonita que eu no pude... no pude esperar mais. Bem, tudo acabou sendo perfeito, ento, porque eu mal podia esperar para estar nos seus braos tambm confessou ela, afagando-lhe o rosto com ternura. E o rei, que ele se restabelea logo, no est aqui para nos impedir. Dando-se conta do que dissera, ela acrescentou cuidadosamente: No quis dizer que eu no penso em voc como o rei, porque eu... No, voc tem razo. O rei no est aqui para nos impedir. Eu no conhecia minha me muito bem. Certo murmurou Christina, porque tinha de dizer algo, ainda enquanto tentava entender de onde surgira aquele assunto inesperado de repente. Ela no era uma me muito... dedicada. Assim, quando ela morreu, eu no senti tanto a sua falta, ao contrrio do que todos pensam. Mas isto... mas meu pai... David interrompeu-se, engolindo em seco, e Chris pde ver a profunda dor transparecendo em seus olhos azuis. Ficou atnita, tanto com sua prpria falta de tato quanto com a forte emoo demonstrada por um homem que geralmente mantinha um rgido controle, ou que parecia, s vezes, indiferente. Ela no soube o que dizer e temeu deixar escapar as palavras erradas novamente. Daquele modo, apenas abraou-o com fora e afagou-lhe os cabelos, confortando-o com o calor de seus braos. Olhando fixamente para o teto, perguntou-se o que seria de todos dali em diante. Fizeram amor outra vez de madrugada, com todo o vagar, docemente. David pareceu mais tranquilo, no se deixando torturar tanto por suas preocupaes. Christina soube em seu corao que o amava, aquele era um fato incontestvel, apesar de todas as outras incertezas. David ainda no dissera que a amava, no com palavras, mas a maneira como a tomara em seus braos falava da existncia de um sentimento forte, intenso. Talvez precisasse apenas de tempo para revel-lo.

Trs semanas depois... E se puder assinar aqui, Majestade... e aqui... Edmund ia recolhendo cada papel que David assinava. Christina estava acomodada num canto do sof da biblioteca, observando-os e perguntando-se quando, enfim, o secretrio pararia de bombarde-lo com tanta papelada. Muito bem, Majestade. O que mais? perguntou David, esfregando os olhos. Parecia exausto. No era de admirar, pensou ela. Eram onze da noite, ele se levantara s cinco da manh, e o dia ainda no terminara. Apenas um assunto domstico de menor importncia, Majestade... Deixe que eu o resolvo ofereceu-se Chris. Ambos a observaram com surpresa, como se tivessem se esquecido de sua presena.

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Por que ainda est acordada? perguntou David. Ora, estamos nisto juntos, esqueceu? Oua, no h razo para ns dois perdermos horas de sono argumentou ele num tom razovel. V para a cama. Subirei num instante. Como ontem? Quando voc desabou na cama s trs da madrugada? Havia uma parte da legislao sobre a qual eu tinha srias perguntas a respeito... Oua, eu no estou interferindo, est bem? Quero dizer, estou, mas apenas porque me preocupo com voc. Entendo que tem grandes responsabilidades agora. Mas eu tambm as tenho. Quero ajud-lo no trabalho que houver. Voc diz que no justo ns dois ficarmos acordados at tarde, mas tambm no justo eu ir dormir, enquanto voc tem de resolver tudo sozinho. minha escolha ficar acordado. H muita coisa a verificar. Estou aprendendo com o decorrer do tempo. E eu... eu tenho... muito a fazer. Christina soube que ele quase cometera um deslize e admitira seu maior temor: o de fracassar. Ela no fez comentrio, era algo que haviam conversado na privacidade de seus aposentos e no lhe trairia a confiana. Mas, como ela mesma lhe dissera, julgava-o competente, capaz e altura da incumbncia com a qual se vira pela frente: governar a Aslvia. Seu prprio empenho, a determinao ferrenha em aprender e dar o melhor de si j eram prova o bastante de que no desapontaria seus sditos. Oua, Ed aqui disse que o assunto seguinte domstico e de menor importncia, certo? Bem, deixe que eu o resolvo. Est bem. Isso foi rpido resmungou ela. Eu estou cansado respondeu David, mal conseguindo esboar um sorriso. algo que pode esperar at amanh informou Edmund, recolhendo toda a papelada. Vou me retirar antes que resolvam me atirar no calabouo acrescentou secamente. Existe um desses no palcio? riu Christina. No, doura. David comeou a conduzi-la da biblioteca pela mo. Edmund s est usando seu tpico sarcasmo. Mas acho melhor subirmos antes que ele mude de idia. s oito da manh, rainha Christina, eu e Jenny lhe falaremos sobre o assunto domstico em questo ainda anunciou o secretrio, enquanto os dois se retiravam. O que ser que ele quis dizer com um "assunto domstico de menor importncia"? perguntou David, pensativo, conduzindo-a pela escadaria. No fao a menor idia, mas quero que voc durma at mais tarde amanh. No posso. Estou com a agenda cheia. David, sem dvida, estava se sobrecarregando, mas Christina no o pressionou mais por ora. Ao menos, ele parecia relaxado to logo encerrava as obrigaes de monarca e se reunia, enfim, a ela em seus aposentos. Bem, faa como quiser, mas procure descansar. Voc mal parece estar conseguindo manter os olhos abertos. Engano seu. Ele a fitou com um brilho faminto nos olhos azuis quando entraram no quarto, o ar cansado dando lugar a uma expresso predatria. Acho que ainda tenho energia para mais uma pequena coisa esta noite. Bem, Majestade sorriu Chris, uma onda de calor percorrendo-a diante da evidente paixo naquele olhar. Considere isso agendado para agora mesmo... Mais tarde, depois de terem feito amor, David aninhou-a em seus braos. Eu no teria conseguido assumir tudo isso sem voc, como sabe.

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No verdade, mas obrigada assim mesmo. Ento, Chris aguardou, esperanosa. Aguardou por um longo tempo e presumiu que ele acabara adormecendo quando David, enfim, disse, com alguma dificuldade: Eu te amo. Isso perfeito respondeu ela, o corao vibrando porque eu tambm te amo. Ama mesmo? Ele pareceu sincero em sua surpresa. No, eu me casei com voc porque foi o nico homem que pediu minha mo. E porque sou uma oportunista obcecada por poder que gosta de ser a rainha da Aslvia. claro que amo voc! exclamou ela, exasperada. Oh, Christina, isso foi to tocante riu ele, fazendo-lhe ccegas. Vai me fazer chorar. Provavelmente no pela ltima vez! Ela tambm riu e, apesar do momento de descontrao que se seguira, dava-se conta da importncia do momento. David tambm a amava!

Captulo X

Assunto domstico de menor importncia? Christina quase gritou de desespero. Bem, Majestade argumentou Jenny, parecendo mais ansiosa do que o costume. H apenas duzentas e quarenta e oito mil, seiscentas e setenta delas. Eu tenho de escrever duzentas e cinquenta e oito... no... duzentas e quarenta e dois mil... Bem, rainha Christina... Jenny! H... Majestade... Que se tal se eu e Jenny escrevermos as notas de agradecimento sugeriu Edmund, solcito , e voc apenas as assinar? Ela quase saltou diante da idia e, ento, recobrou o bom senso. No. Obrigada, mas no. Essas inmeras pessoas tiveram considerao o bastante por ns para nos enviarem presentes de casamento e, portanto, acho melhor eu mesma lhes agradecer. Voc tambm tem... Oh, cus. Chris cobriu os olhos. No me diga. Dezoito mil, trezentos e vinte e seis mensagens estimando as melhoras do rei Alexandre para responder. At agora. Minha nossa! claro que... acrescentou Edmund com um semblante perfeitamente srio que destoava do tom malicioso ...a correspondncia de hoje ainda no chegou. Mas temos sorvete recm-preparado anunciou Jenny prontamente. Com calda, castanhas... Voc pode tomar quanto quiser enquanto trabalha. Ora, ora! Vocs no podem simplesmente me oferecer sorvete de bandeja e esperar que eu... que tipo de sorvete? De chocolate responderam os dois assessores em unssono. Est bem, est bem. Eu disse que responderia a montanha de cartas e sou uma mulher de palavra. Mas, pelos cus! Assunto domstico de menor importncia, pois sim! Eu fico at com

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receio de perguntar o que seria um assunto de maior importncia... Chris olhou com desconfiana para as caixas e caixas de papel de carta. O papel era azul-claro, de textura macia e sofisticada, com os dizeres SMR Christina Baranov impressos em letras escuras no alto. Ora, papel de carta de rainha. Tivemos de apressar a impresso explicou Edmund num tom manso. Oh disse ela, compreendendo. Claro. Houvera evidentemente caixas e caixas de papel de carta, que, na certa, tinham sido colocadas em alguma parte do poro, com o ttulo Sua Alteza Real impresso antes de seu nome. Papel de carta de princesa. O qual ela no podia mais usar. Maldio! Ela tentou abrandar a situao e acabou no o fazendo com o necessrio tato: No posso esperar at que Al acorde e fazer com que ele escreva as notas de agradecimento? claro que pode respondeu Jenny, interrompendo Edmund... provavelmente pela primeira vez em sua vida. Claro. Ele acordar e, ento... e ento... poder escrev-las. Inesperadamente, ela se desmanchou em lgrimas. Jenny! Christina abraou-a. No chore, Jenny, ou, daqui a pouco, todos estaremos chorando tambm. Passou, passou disse Edmund, um tanto desajeitado, dando-lhe um tapinha no ombro. Desculpe soluou Jenny. Estou contente que voc seja a rainha regente e gosto realmente de David... mas sinto falta do rei... ele sempre foi muito gentil comigo... e est to doente... e era to bom com todos... E est nesse estado por ter sido to bom... um pai dedicado e... e... Cus, quer se acalmar? Ele ficar bem. turro demais para morrer. Por que no tira o resto do dia de folga e espairece um pouco, Jenny? sugeriu Edmund. Com o consentimento de Sua Majestade, claro. Tem sido um perodo estressante para todos ns. No, no posso fazer isso respondeu ela, acalmando-se. Tenho trabalho demais a minha espera. Todos temos. Retesou o corpo, ento, dando-se conta de que a rainha a abraava. Peo-lhe que me perdoe, Majestade. Eu... esqueci meu lugar e sou to... Cus, Jenny, quando voc vai relaxar um pouco? Ela fungou e enxugou o rosto com as palmas das mos. Christina sentiu um ligeiro aperto no peito em ver aquele gesto, to infantil e espontneo. Bem, eu peo desculpas mais uma vez. um perodo estressante repetiu Edmund, soturno. Sim, bem, vocs podem me ajudar um pouco lambendo os envelopes. Credo! exclamou Jenny, e os trs riram, divertidos.

mesmo? perguntou David pelo que pareceu a centsima vez. No uma de suas... h... brincadeiras incomuns. Estou lhe dizendo... no uma brincadeira. mesmo? Ele abriu um largo sorriso. Sim. Bom trabalho. No estou brincando quanto a isso tambm. Quero dizer... uau! Bom trabalho. David abraou Chris pela cintura enquanto seguiam pelo corredor do hospital. Tinham conversado brevemente com a impressa do lado de fora. A tenso ainda era grande, mas o pas

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mantinha sua estabilidade desde que David assumira a Coroa e, portanto, a impressa e o povo tinham adotado uma atitude de esperar para ver. Quanto aos acontecimentos daquele dia, ela e David tinham sido chamados ao quarto de hospital do rei atravs de um telefonema urgente da princesa Kathryn. Isso ... eu mal posso acreditar ainda. Ento, voc no tem prestado ateno dimenso de nossas atividades extracurriculares... disse Chris com um sorriso malicioso. Com um certo nervosismo, acrescentou: Voc... no se importa, no ? Quero dizer, est gostando da idia? Est brincando? uma notcia maravilhosa. Para mim tambm. Eu te amo disse David espontaneamente. Ficava mais e mais fcil dizer-lhe aquilo a cada vez. Ela nunca ria, ao menos. No em relao quilo. Na verdade, dizia que tambm o amava. E, agora, a unio de ambos tinha sido ainda mais abenoada... Por que voc me ama? perguntou ela inesperadamente. Oh, por vrias razes indefinveis. David beijou-lhe a ponta do nariz delicado. E, agora, mais uma... Ela abriu um sorriso de puro contentamento e, ento, deteve-se diante de uma porta. Oh... aqui estamos ns. Ambos entraram no quarto particular, onde o dr. Sarett e a princesa Alexandria os aguardavam. Onde esto os demais? perguntou Chris. Nicky est tendo aulas de equitao... no quis interromper. Sei que David quer que a vida do garoto se mantenha o mais normal possvel sob as circunstncias. Kurt acompanhou-o acrescentou a princesa, corando de leve. Kurt acabara decidindo ficar na Aslvia e, de fato, ele e Alexandria pareciam estar se entendendo. Ela limpou a garganta antes de prosseguir: Alex est fundando um novo centro para desabrigados e Kathryn saiu h pouco para uma reunio com a Associao de Servios de Cruzeiros. David adiantou-se at a cama do pai, endireitou a coberta e beijou-o na fronte. No parecia gravemente doente. Parecia apenas ter adormecido profundamente depois de um dia atribulado. H alguma mudana no quadro, doutor? Minha irm disse que era urgente. Bem. No se isso o que se chamaria de urgente... explicou o eficiente mdico. algo decididamente promissor, no entan... Papai est comeando a acordar! interrompeu a princesa Alexandria. Ele falou! mesmo? indagou Christina, atnita. Sim, minha rainha. Ele disse "mo" e isso foi tudo. Dr. Sarett, quantas vezes tenho de lhe dizer? S pode ter sido "salmo". Meu pai adora pescar. Acredite, o que quer que tenha em mente, ele est pensando em peixes, no em mos. O que acontece em seguida? perguntou David. Bem, ns continuaremos monitorando-o de perto, claro, mas suas ondas cerebrais j esto mudando e ele realmente parece estar... Em termos mais claros lembrou-o a princesa Alexandria. Bem, como se ele estivesse na parte mais funda da piscina e tivesse comeado a nadar na direo do lado mais raso. Isso timo! Sim, Majestade. Sua Alteza achou que voc e o rei deveriam saber de imediato.

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Ento, quer dizer que podemos ficar no hospital e esperar que ele acorde? perguntou Chris ansiosamente. Vocs so bem-vindos para ficar e esperar, mas poderia levar mais um ms para ele percorrer todo o caminho de volta. Entretanto, estudos tm demonstrado que certos pacientes em coma podem ouvir e at ver... vocs notaram que os olhos dele se abrem ocasionalmente. Assim, se quiserem lhe falar, isso poderia facilitar... Christina inclinou-se, posicionando-se para dizer ao ouvido do rei: Ei, sua velha raposa! Seu filho me engravidou! Portanto, trate de acordar porque eu no vou dar conta de tudo sozinha! Agora, levante-se j dessa cama, seu molenga, antes que eu o tire da fora. Ela endireitou as costas e limpou a garganta. Que tal foi isso? O dr. Sarett arregalava os olhos por trs das grossas lentes dos culos. Isso provavelmente resolver, Majestade. Ele segurou a ficha do rei de maneira protetora de encontro ao peito. Chris e Alexandria trocaram um largo sorriso, cada uma imaginando as anotaes que o mdico acrescentaria depois. David pareceu simplesmente mortificado. Meus parabns, a propsito disse o mdico. Sim, isso to maravilhoso! Alexandria abraou Chris-tina e, depois, puxou o irmo para si e o apertou com tanta fora que quase o deixou sem ar. Quando vocs descobriram? Cerca de dez minutos atrs disse David. Esta manh explicou Christina. O teste deu positivo. Mas vamos com calma, s contaremos ao planeta dentro de pelo menos mais duas semanas. Puxa exclamou a princesa, impressionada , vocs dois no perderam tempo! Com toda a franqueza, David, eu achei que voc fosse um monge, ou algo assim. Pois sim! riu Christina. No vou ter esta conversa protestou David. Oh, obrigado. Senhor disse o rei Alexandre II.

Agora, no me entenda mal, Al... Oh, puxa, aqui vamos ns. O rei estava sentado em sua cama de hospital, devorando uma gelatina de limo. L vem voc tambm com um sermo qualquer. No, no se trata disso. O que quero dizer que estou contente que voc tenha acordado e tudo mais... Aposto que sim, rainha regente Christina. ...mas cus! Que susto levei quando voc falou de repente! Quase ca da janela. Voc nem sequer estava perto da janela. Esta gelatina est horrvel. Algum me arranje um bife. Dois bifes. Nada de bifes para voc. No por algum tempo, ao menos. Nada de bifes, pois sim! Quem est no comando aqui? Nenhum de ns dois, posso lhe assegurar. Meus parabns. Uma vez que se d conta disso, voc est pronta para ser rainha. No, obrigada. Voc viu David? Ele envelheceu cerca de vinte anos em seis minutos. Bem, o garoto ter de passar por isso novamente algum dia... daqui um longo tempo, eu espero. Cus, esta gelatina est mesmo terrvel. Pare de choramingar. Christina abriu as persianas e estreitou os olhos quando

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observou o dia ensolarado l fora. E, ento, quando voc pode comear a governar a Aslvia novamente? Eu no sei. O mdico disse que terei de ficar aqui pelo menos mais uma semana. E umas frias viriam a calhar. Christina quase tornou a cair da janela. Frias! Voc esteve dormindo durante quase dois meses! Exato. E eu mal posso esperar para ir pescar novamente. Comer um bife suculento. Ler meu jornal. Falando em ler, voc poderia pedir a Edmund que me mande a correspondncia? Posso ao menos verificar minha correspondncia enquanto estou preso nesta cama. Nada de correspondncia! exclamou Chris. Voc tem de ir com calma. Acredite, ningum quer ver voc de p e recuperado mais do que eu. Mas voc tem de seguir as recomendaes mdicas risca. Ela abriu um sorriso ao acrescentar: Posso lhe adiantar uma coisa ao menos sobre a correspondncia. Entre os inmeros telegramas que voc recebeu de todas as partes do mundo desejando suas melhoras, Edmund separou vrios que a rainha da Inglaterra enviou. Parece que ela at mencionou que vir para uma visita muito em breve. Oh, a boa e velha Lizzie. Tudo indica que ela me perdoou, ento. Sim, parece que sim. Agora, procure repousar. Christina foi v-lo mais uma vez antes de se recolher ao palcio para passar a noite. Queria ter certeza de que Al no estava se excedendo de alguma maneira. Era vital que ele se recuperasse totalmente e no apenas por razes polticas. Todos haviam sentido falta de seu rei e aquilo era um fato. Mas, apesar de sua preocupao, ela encontrou Al dormindo e, aninhado a seu lado e tambm adormecido, estava o prncipe Nicholas. Numa cadeira perto da janela achava-se Edmund, a cabea para trs, a boca aberta, roncando de leve. Dormindo em servio!, pensou Christina, divertida. Finalmente! Ali estava a prova de que ele era humano! Ela deixou-os como estavam, informou as enfermeiras de que o prncipe poderia passar a noite ali e confirmou o mesmo com a equipe de segurana. Pousou, ento, a mo em seu ventre, um sorriso feliz nos lbios, pensando no resultado positivo de seu teste de gravidez. Foi, ento, para casa... para o restante de sua famlia.

Eplogo

Sou novamente uma simples princesa comemorou Christina. Viva! E eu, um simples prncipe herdeiro acrescentou David. Estavam despidos na cama de sua sute, contentes e saciados aps terem feito amor apaixonadamente. Ele piscou-lhe um olho. Eu mal podia esperar. Eu tambm. Embora voc saiba que ainda temos de escrever todos aqueles agradecimentos pelos presentes de casamento. Pensei que voc tivesse se incumbido dessa pequena tarefa. Fui enganada admitiu ela, soltando um risinho quando o hlito quente dele lhe produziu ccegas no umbigo. Assunto domstico de menor importncia... pois sim!

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David beijou-lhe o ventre. Eu gostaria que ele pudesse nascer amanh. Ela estar aqui em breve o bastante. Oh, ento, ser uma menina? Com toda a sinceridade? No me importa realmente, desde que a criana seja saudvel. Se for menina, Christina um bonito nome. Ela afagou-lhe os cabelos negros. E David tambm . Para um menino, claro. Mas voc sabe como eu gostaria realmente que nosso filho se chamasse? Diga, querida. Estou me preparando. Nicholas. Ele soltou um grunhido. No, verdade! Eu gosto mesmo desse nome. Eu apenas queria... voc sabe... dar a voc vrias opes na linha de sucesso. Haver tempo de sobra. Sim, meu amor respondeu Christina, satisfeita, puxando-o para si para mais um beijo. Haver tempo de sobra.

Embora o primeiro reinado da rainha Christina tenha sido breve sessenta e sete dias ela e o rei David tiveram um timo desempenho durante um perodo de tremendo estresse para o pas, algo que jamais foi esquecido. O rei Alexandre II foi, evidentemente, recebido de volta de braos abertos, uma vez que completara sua recuperao, e continuou reinando por muitos anos. O monarca logo teve outro passatempo para acrescer pesca, caa, governo... paparicar os netos. Embora tenha sido algo grave e certamente indesejvel, anos mais tarde o rei David admitiu que aquele ataque a seu pai e a subsequente elevao dele prprio e de Christina a monarcas governantes fizera com que ambos ficassem mais unidos bem mais depressa do que teria acontecido em circunstncias mais tranquilas. Ela sentira novo respeito pela posio dele e David, por sua vez, pudera ver que verdadeira bno Christina podia ser para a famlia real em geral e para o rei em particular. A rainha Christina, com o tempo e a experincia, acabou aprendendo a ser cautelosa e at se notou seu esforo para conseguir morder a lngua ocasionalmente. Mas Sua Majestade jamais se esqueceu de suas razes e jamais reagiu bem a exigncias. Anos mais tarde, quando o Parlamento exigiu que ela cessasse seus pedidos para um aumento em sua verba anual, Sua Majestade queria aumentar suas doaes para vrias obras assistenciais a crianas carentes em no menos do que setenta por cento, a resposta verbal da rainha foi: "Sou a esposa de um rei, e me de reis. E no estou lhe pedindo, estou mandando. Portanto, v s favas, Jack." Sua Majestade obteve o aumento.

Fim

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Nas bancas, procure por Bianca Uma srie que voc ir adorar e que lhe proporcionar momentos inesquecveis! Na prxima edio O AMOR ESTA NO AR Marcia Evanick Sidney Fletcher estacionou o carro em sua vaga e desligou o motor. Eram apenas dez horas da noite. A lgica lhe dizia que deveria ter ficado no hospital, como dissera a Richard que faria. Mas seu pequeno paciente tivera uma sbita melhora, o que a fizera sentir-se segura para ir para casa e dormir em sua prpria cama. Encaminhando-se para o elevador, deu-se conta de que seu pssimo estado se devia no apenas falta de sono como tambm tenso pr-menstrual. Alm dos sintomas comuns a todas as mulheres, Sidney padecia de um transtorno adicional, pois o ciclo regular significava no estar grvida. No ltimo ano seu desejo de engravidar havia se tornado mais e mais premente. Sempre gostara de crianas e nunca duvidara de seu forte instinto maternal. Seu prximo aniversrio seria decisivo, pois marcaria a entrada na casa dos trinta, e ela nem ao menos estava noiva. Richard Wainbright, o mdico com quem ela vivia fazia quatro anos, parecia no ter a menor pressa em relao a uma unio formal. Alis, Richard parecia no ter pressa em nada que dissesse respeito ao relacionamento deles. Ultimamente vinha deixando muito a desejar como companheiro. Especialmente na enorme cama de casal que compartilhavam. Seria normal uma paixo morrer to depressa? Onde ficara o desejo? O amor? Sidney abriu a porta do apartamento e silenciosamente colocou sua bolsa sobre o sof. As luzes estavam apagadas, o que significava que Richard tinha se recolhido mais cedo. Formidvel, tinha corrido para casa a troco de nada... Ouviu um murmrio vindo da sute principal. Provavelmente Richard estava assistindo tev. Sorrindo de mansinho, Sidney descalou os sapatos e comeou a desabotoar a blusa, enquanto avanava em direo ao quarto. Sentia que aquela poderia ser sua noite de sorte. Sua blusa j estava semi-aberta quando ela entrou no quarto e parou estarrecida. As cortinas da porta que abria para a varanda estavam puxadas, deixando a claridade do luar iluminar a cama. Uma mulher de cabelos loiros, e nua, se enrascava em Richard, murmurando palavras ininteligveis mas com teor obviamente sensual. Os dois estavam to absortos em si mesmos que no se deram conta da presena de Sidney, parada na soleira da porta, completamente estupefata. Richard resmungou qualquer coisa antes de ordenar com voz rouca, entre uma palmada e outra no traseiro da loira: Mais rpido! Foi o som da palmada que tirou Sidney do estado de choque a levou a uma fria cega. Seu primeiro impulso foi agarrar a primeira coisa ao alcance da mo e atirar na direo do casal. A mulher se afastou de Richard com um violento sobressalto, e ele, por sua vez, sentou-se abruptamente na cama. No mesmo instante ambos procuraram os travesseiros para cobrir-se, produzindo uma cena pattica. Muito vagamente, Sidney registrou em sua conscincia que alguma coisa na mulher lhe era familiar, mas a sensao foi relegada a segundo plano em sua mente. Voc est agindo como uma criana imatura, Sidney! Richard disse, finalmente. Eu posso explicar!

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De repente Sidney reconheceu a loira de seios imensos! Era uma das enfermeiras do prontosocorro no qual ela e Richard trabalhavam. Ela olhou para a mulher e falou: Faa bom proveito, querida... Agora ele todo seu!