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INTRODUO

Antes de examinar a evoluo histrica do extrativismo conveniente definir o conceito. O termo extrativismo, em geral utilizado para designar toda atividade de coleta de produtos naturais, seja de origem mineral (explorao de minerais), animal (peles, carne, leos), ou vegetal (madeiras, folhas, frutos...). H autores como Stephen Bunker (1985) que incluem no conceito de extrao as formas de produo pelas quais uma regio progressivamente empobrecida, para enriquecer outra regio (este conceito inclui a pecuria e a agricultura). H quem diga que a "extrao" significa qualquer forma de apropriao de recursos cuja ocorrncia natural no tenha sido intencionalmente aumentada para fins de explorao. Esta definio incluiria o uso de recursos renovveis e no renovveis, sem levar em conta os nveis de utilizao, quer sejam sustentveis ou no. Como o interesse transmitir a experincia das reservas extrativistas do Brasil, vamos entender o extrativismo como a utilizao sustentvel proposta para as reservas, ou seja, como a coleta racional na biota, de recursos renovveis destinados ao mercado. O Brasil herdou seu nome da extrao do "Pau-Brasil" (Caesalpnia eclimata). A atividade extrativista tem sido uma constante da histria econmica do pas. Durante a colonizao praticou-se o extrativismo da madeira e de minerais, especialmente do ouro. A partir do sculo passado, o extrativismo voltou-se mais para a Regio Norte, atrs de madeiras, plantas medicinais, cacau e seringueira. Durante este sculo, na regio Amaznica tem sido praticado o extrativismo principalmente da borracha (Hevea brasiliensis) e da castanha (Bertolletia excelsa); depois da segunda guerra intensificou-se o extrativismo da madeira, que nos ltimos cinco anos est sendo melhor controlado. O extrativismo mineral tem sido incrementado na regio a partir dos anos sessenta, especialmente o do ouro, ferro, bauxita e cassiterita. Em alguns estados da Regio Norte e Nordeste praticam-se o extrativismo do babau (Orbygnia martiana) e no Nordeste da carnaba (Operncia Cerifera). Em outras regies do pas h localidades extrativistas de madeiras, plantas medicinais e ornamentais, flores ou frutos silvestres; especialmente h inmeras comunidades dedicadas pesca artesanal. A evoluo histrica ora estudada tem como objetivo facilitar a compreenso do aparecimento das reservas extrativistas ela no analisa o extrativismo do Brasil como um todo, mas apenas os aspectos histricos que se relacionam com as reservas. Assim sendo, ser analisada especificamente a evoluo histrica do extrativismo na Regio Norte do pas, onde esto concentradas as experincias com as reservas.