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APROXIMACIN DEL DERECHO PENAL COMO MECANISMO DE CONTROL SOCIAL Y CRTICA A LA FUNCIN REPRESIVA Antropologa: una disciplina en transformacin

La Antropologa ha cambiado lenta pero firmemente. Muchos de sus principios fundacionales han sido revisados, criticados y cambiados. Por ejemplo, la relacin comunicativa entre antroplogo y sus sujetos de estudio que pas de considerarse asimtrica y desigualitaria (una persona que "informa" y otra- el investigador "que conoce"). O el concepto de "informante", que pas de considerarse un reproductor cultural a un sujeto de conocimiento que puede tener una visin crtica de su visin y situacin en el mundo, y que de igual forma, puede cambiarla (movimientos contestatarios, reivindicativos, de defensa de diversos derechos, posturas contestatarias, entre otros). O la propia idea de cultura en donde de las concepciones prescriptivas de las que no se poda "escapar", se acepta como un conjunto de creencias sobre las que se puede optar con el fin de configurar una identidadindividual y colectiva- que tambin es cultural. La visin no normativa de la cultura se centra en las posibilidades directivas de las personas -como agentes comprometidos- que ponen a prueba y evalan sus estrategias y, sobre todo, deudores de distintas fuentes de creencias (Heggenhougen 1991, Hopper 1991, Myntti 1991.) En esta lnea de pensamiento, Merry (1991) sostiene que la llamada "ley de la costumbre" usada por los estados coloniales, especialmente el britnico, no fue un resabio de tiempos inmemoriales sino una construccin histrica del perodo colonial. No fue una costumbre esttica y obsoleta, dejndose la innovacin slo en manos de los sistemas polticos dominantes, quienes impusieron sus propias reglas del juego. Se enfatiza la capacidad "nativa" para cambiar de tradiciones, rehacindolas a la luz de nuevas condiciones y requisitos. Aunque, a la vez, manteniendo precisamente en el cambio una memoria selectiva (como cualquier memoria) del pasado. El quiebre de una idea "cerrada" de cultura est permitiendo aceptar la dinmica del contacto cultural que, en lneas generales, se desliza por el eje de las dominaciones y subordinaciones. Nada tiene ya un valor terico universal, porque a la larga o a la corta cualquier formulacin de esta ndole es desbordada por el desplazamiento de sus propios lmites. Y, el principio de relatividad cultural, parte del acta fundacional de la Antropologa. En este sentido, ahora se distingue entre "relatividad cultural" y "relativismo cultural", a los que les subyacen ideologas opuestas. La acusacin por el relativismo cultural an es un estigma difcil de levantar, sobre todo cuando sus consecuencias ideolgicas y polticas no pueden asentarse del todo en l. Esta letana del "todo vale", supuestamente sostenida por el relativismo, parece haber adquirido un inesperado valor epistemolgico en la entrada de la Antropologa al postmodernismo; aunque difcil de congeniar, ms all de la declaracin, con un mundo cada vez ms interdependiente y que se disea por afinidades y oposiciones. "Ustedes con la relatividad cultural justifican cualquier cosa" es una recriminacin que se recibe con frecuencia. Sin embargo, el relativismo cultural es un intento de fijar diferencias sobre bases esencialistas. El establecimiento de diferencias as naturalizadas no ha corrido del todo de la parte de la Antropologa. Ella casi nunca ha olvidado su vocacin por los contextos. Es as como trabajos actuales muestran las formas en que esas diferencias, ubicadas en momentos polticos e ideolgicos especficos, pueden formar parte central en argumentaciones y organizaciones totalitarias que se sirven de la diferencia cultural, aunque quitndoles el ingrediente sobre el que insiste la antropologa actual: la relatividad de la relatividad cultural, impuesta por un orden mundial transnacionalizado, tanto de bienes materiales como simblicos (Foster 1991, Gupta y Ferguson 1992). Metodolgicamente, la Antropologa tiene, en la actualidad, dos caractersticas principales: dar una perspectiva holstica (totalista) de los ambientes en donde se producen determinados fenmenos. Y, como segunda caracterstica, afirmarse en la visin de los otros sobre los hechos que estn bajo anlisis. La Antropologa es una ciencia social que est capacitada para confrontar diferentes argumentos que puedan darse sobre sucesos determinados, as como para mediatizarlos a travs de sus mtodos. Da la oportunidad para que esos discursos se escuchen (confronten) entre s, modificndose al mostrarse

coincidencias y disparidades entre lo dicho por los distintos protagonistas sobre una cuestin particular. La Antropologa usa metodologas de interferencia, involucrndose en esos diferentes puntos de vista al proponer en lo que se llama "trabajo de campo" una constitucin mltiple de los acontecimientos a examinar. De esta forma, permite seguir trayectorias de vida, experiencias, significados y construcciones simblicas sobre los hechos y acontecimientos vividos, usando distintas metodologas y aproximaciones epistemolgicas. Si se trata del pasado, las entrevistas en profundidad, sirven para reconstruir con la ayuda del protagonista o sus allegados, un escenario mltiple de las formas en que se fue construyendo y desenvolviendo la vida de alguien en particular para mostrar, finalmente, un cuadro en donde cada protagonista debera ver reflejado su punto de vista y su posicin dentro de esa trayectoria de vida reconstruida. La multiplicidad de voces y narrativas no es un impedimento tcnico a la hora de llegar a conclusiones, puesto que abre un abanico de significaciones, que pueden llegar a tener una importancia epistemolgica equivalente.