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Toponimia de Puerto Vilelas.

El topnimo tiene su origen en una de las parcialidades indgenas que pobl el territorio chaqueo.
El nombre evoca al grupo aborigen de los lules-vilelas, aborgenes de la zona de Tucumn que empujados por los espaoles terminaron asentndose a fines del siglo XIX sobre la costa del ro Paran. Antes se conoca como Barranqueritas, por su cercana con Barranqueras. Los Vilelas, en el momento de entrar en contacto con los espaoles hacia el siglo XVII, se hallaban habitando en el interior del Chaco Occidental. No se mencionan en los documentos anteriores a esa fecha. Segn Canals Frau, estos aborgenes no acompaaron a los Lules en su desplazamiento hacia el Oeste y el Sur, permaneciendo en su antiguo hbitat al Sur de los Matacos. Fueron empujados luego al Oriente del Chaco y en el momento del poblamiento se encontraban en la zona de San Buenaventura del Monte Alto, en el actual Puerto Vilelas y en zonas cercanas a la costa del Paran, llegando a establecerse en pueblos de la costa correntina. (Marcos Antonio Altamirano, Alba N. Dellamea de Prieto y Cirilo Ramn Sbardella: "Historia del Chaco", Edic. del Docente S.A. 1987, Capital Federal, Argentina)

Por su parte el historiador Eduardo Saguier tambin precisa el asentamiento de estos aborgenes en inmediaciones del actual Puerto Vilelas: Los chunupes o vilelas que ocupaban muy corto espacio de terreno entre los matacos y tobas, desde la encrucijada de Macomita hasta la laguna Verde, han ido desapareciendo gradualmente a consecuencia de las guerras con sus dos vecinos y las ltimas familias que existan han emigrado en 1871 a las costas del Paran, en donde han encontrado un asilo seguro en las Misiones establecidas al frente de la ciudad de Corrientes que componen indios de su propia nacin. (Eduardo R. Saguier: "Un Debate Histrico Inconcluso en la Amrica Latina (1600-2000) - Cuatro Siglos de

Lucha en el Espacio Colonial Peruano y Rioplatense y en la Argentina Moderna y Contempornea").

El Diccionario etnolingstica y gua bibliogrfica de los pueblos indgenas sudamericanos aporta, entre otros, los siguientes datos: "Nombre: vilela,

uakambalelt (en fuentes antiguas vaca) o waqha-umbael-te significa "los que hablan waqha". "Para 1735, los vilela sumaban aproximadamente 1.600 personas, las que fueron desplazadas por los jesuitas, en 1761, hacia la misin de San Jos en Petacas [ros Salado y Pasaje], cerca de Matar. En esta poca, el nmero de los desplazados ascenda a 416 personas a las cuales, al ao siguiente, otro grupo de 300 vilela se uni. Un tercer grupo vilela de cien personas era asentado en 1767 en Lacangay, centro-norte de la provincia del Chaco, cerca de Fortn Lavalle, a unos 50 kms. Al nordeste de Castelli. Hacia 1780, los vilela de Petacas se dispersaron y nada se supe de ellos para ms de un siglo. A finales del siglo XIX, algunos vilela fueron encontrados viviendo entre los mataco de Fortn Gorriti, prximo a Rivadavia, en el ro Bermejito [prov. de Salta, a unos 70 kms. del lmite con la provincia del Chaco]. A principios del siglo XX, algunos vilela vivan en la reserva de Quitilipi, a 25 kms. Al este de Senz Pea (Mtraux). Ms adelante seala: Para 1735, los vilela sumaban aproximadamente 1.600 personas, las que fueron desplazadas por los jesuitas, en 1761, hacia la misin de San Jos en Petacas [ros Salado y Pasaje], cerca de Matar. En esta poca, el nmero de los desplazados ascenda a 416 personas a las cuales, al ao siguiente, otro grupo de 300 vilela se uni. Un tercer grupo

Vilela de cien personas era asentado en 1767 en Lacangay, centro-norte de la provincia del Chaco, cerca de Fortn Lavalle, a unos 50 kms. Al nordeste de Castelli. Hacia 1780, los vilela de Petacas se dispersaron y nada se supe de ellos para ms de un siglo. A finales del siglo XIX, algunos vilela fueron encontrados viviendo entre los mataco de Fortn Gorriti, prximo a Rivadavia, en el ro Bermejito [prov. de Salta, a unos 70 kms. del lmite con la provincia del Chaco]. A principios del siglo XX, algunos vilelas vivan en la reserva de Quitilipi, a 25 kms. Al este de Senz Pea (Mtraux 1946). (Alain Fabre: Diccionario etnolingstico y gua bibliogrfica de los pueblos indgenas sudamericanos, 2005.