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Die Inseln Ozeaniens im berblick Die pazifische Inselwelt wird von ungefhr 15,1 Mio. Einwohnern besiedelt.

Sie umfasst insgesamt 1,3 Mio km2 Landflche, von denen jedoch allein 1,15 Mio km2 auf die Insel Neuguinea (Papua-Neuguinea und (West-) Papua/Irian Jaya) und Neuseeland entfallen. Die pazifischen Inseln liegen innerhalb des Pazifischen Ozeans, des mit 166,24 Mio. km grten Ozeans der Erde. Die Gliederung der Inselwelt in die drei Rume Melanesien, Polynesien und Mikronesien geht auf die traditionelle Einteilung der voreuropischen Bevlkerung zurck: die dunkelhutigen Melanesier, deren Verbreitungsgebiet sich von Neuguinea bis einschlielich Fiji erstreckt, die braunhutigen Polynesier, welche die Inseln des sog. polynesischen Dreiecks zwischen Hawaii, Neuseeland und der Osterinsel bewohnen, und die den Polynesiern hnelnden Mikronesier, die auf den sdstlich an Japan anschlieenden Inselgruppen leben (Marianen, Karolinen, Marshall Inseln). Diese Einteilung, die bereits die frhen weien Entdecker getroffen haben, ist allerdings sehr pauschal. Zwar ist bei Polynesiern und Mikronesiern eine gewisse Gemeinsamkeit im Aussehen, in der Sprache und im sozialen Gefge gegeben, doch trifft dies im Falle der Melanesier nicht zu. Aufgrund der Kleinkammerung des Reliefs findet man in Melanesien zahllose kleine, isolierte Areale mit einer Vielzahl verschiedener Ethnien. Andererseits haben sich bis zur Gegenwart die ethnischen Konstellationen in der pazifischen Inselwelt so stark gewandelt, dass durch das Hinzukommen anderer Bevlkerungsgruppen die ursprngliche Struktur stark verndert wurde. Die Gliederung in Melanesien, Polynesien und Mikronesien wird damit fragwrdig, doch hat sie sich, wohl auch in Ermangelung besserer und prziserer Begriffe, bis heute erhalten knnen. Die pazifische Inselwelt umfasst Inseln kontinentalen Ausmaes (Neuguinea 884.224 km2), solche mit betrchtlichen Landarealen (Neuseeland 270.500 km2), darber hinaus eine Vielzahl von High Islands bis zu kleinen und kleinsten Koralleninseln und Atollen (Low Islands). Vulkanismus, der auch heute in den Subduktionszonen an den Rndern des Pazifischen Ozeans und als Intraplattenvulkanismus aktiv ist, war fr die Entstehung der meisten pazifischen Inseln verantwortlich. Nach Abklingen der vulkanischen Aktivitt und starker Erosion sind die Krater teilweise als Vulkanruinen stehengeblieben (High Islands) oder im Laufe der Zeit ganz abgetragen worden. Das Korallenwachstum hat dann dazu gefhrt, dass weitrumige Atolle und Rifftafeln entstanden sind, die nur wenige Meter ber den Meeresspiegel hinausragen (Low Islands). Die pazifische Inselwelt reicht von den quatorialen Breiten ber die Passatzone, den Bereich des Subtropenhochs bis in auertropische Gebiete. Dementsprechend findet man hier eine Vielfalt an Landschaften, von undurchdringlichen tropischen Regenwldern (Tieflnder Neuguineas) bis zu hochalpinen Formen (Sdalpen Neuseelands).

Die voreuropische Bevlkerung Ein die Wissenschaft bis heute faszinierendes Problem ist die Frage nach der Herkunft der voreuropischen Bevlkerungsgruppen der pazifischen Inselwelt. Whrend die Vorfahren der Melanesier und der Mikronesier nach einhelliger Meinung aus Asien stammen, ist die Herkunft der Polynesier als derjenigen ozeanischen Bevlkerungsgruppe, die am weitesten entfernt von den angrenzenden Kontinenten inmitten des Pazifischen Ozeans siedelte, umstritten. Die Streitfrage war und ist, ob die Polynesier aus der Alten Welt, also aus Asien stammten oder ob sie von Amerika aus die Inselwelt erreichten. Die letztere Position vertrat seit den 1950er Jahren Thor Heyerdahl, der aus einer Vielzahl von Beobachtungen (angebliche hnlichkeiten der Osterinsel-Kultur mit der Tiahuanaco-Kultur etc.) schloss, dass die Vorfahren der Polynesier mit den Winden (Passate) und Meeresstrmungen (Humboldt-Strom) von Amerika gekommen seien. Dass solche Fahrten technisch mglich gewesen waren, demonstrierte er durch seine Fahrt mit dem Flo Kon-Tiki von der peruanischen Kste nach Franzsisch-Polynesien. Dass die Besiedlung aber tatschlich auf diesem Wege stattgefunden hat, konnte hierdurch nicht bewiesen werden. Detaillierte Untersuchungen von Seiten der Sprachwissenschaft, der Ethnobotanik, der Archologie und in jngster Zeit der Genforschung, haben Heyerdahls Thesen groenteils widerlegt. Die Ergebnisse der Linguisten belegen eine West-Ost-Wanderung der ozeanischen Sprachen: Polynesien gilt heute als einer Untergruppe des melanesischen Sprachraumes zugehrig, whrend keine Beziehungen zu indianischen Sprachen bestehen. Die Ethnobotanik wies die Herkunft der meisten Kulturpflanzen Polynesiens aus Asien nach. Diejenigen, die aus Amerika stammen (Skartoffel - Ipomoea batatas), sind erst nach der ersten Besiedlung nach Ozeanien gekommen, wenn z. T. auch in voreuropischer Zeit. Die archologische Untersuchung Polynesiens weist auf eine grere zeitliche Tiefe im Westen als im Osten hin, was auf einen allmhlichen Vorsto der Besiedlung von Westen, also von Asien aus, schlieen lsst. Eine groe Bedeutung fr die Rekonstruktion des Siedlungsganges hat die Tpfereitradition der sog. LapitaKultur, die nach Osten zu immer weniger ausgeprgt war. Solche Resultate werden durch die Genforschung unterstrichen, die eine enge Beziehung zwischen Polynesiern und asiatischen Bevlkerungsgruppen besttigt. Um 1500 v. Chr. sind demnach Tonga und Samoa von Melanesien aus erreicht worden. Von dort bildete sich im Bereich der Gesellschaftsinseln und der Cook Inseln ein East Polynesian Homeland, von wo aus sich die Menschen weiter ausbreiteten. Die Marquesas wurden um 300 v. Chr. besiedelt, die Osterinsel, ebenso wie Hawaii um 500 n. Chr.. In einer zweiten Welle gelangten um 750 n. Chr. die sog. Moajger nach Neuseeland und eine weitere Reihe von Seefahrten wurde bis 1500 n. Chr. unternommen. Zusammenfassend kann man von einer Herkunft der Polynesier

aus dem asiatischen Raum ausgehen, wenn auch voreuropische Kontakte mit Amerika bestanden haben und sogar sptere Einwanderungswellen von dort anzunehmen sind. Die indigenen Sozialstrukturen in der pazifischen Inselwelt bestanden aus vorwiegend kleineren gesellschaftlichen Einheiten. In Melanesien war der Clan mit durchschnittlich 70-300 Menschen die Grundlage des Sozialsystems, whrend in Polynesien grere politische Einheiten von bis zu 10.000 Personen vorkamen (Hawaii, Tonga). Whrend politische Fhrung in Melanesien auf jene mit besonderen Fhigkeiten (Reichtum, Kriegstaten, Position in Geheimbnden) bertragen wurde (Big Man), bestand in Polynesien ein differenziertes, auf Erbfolge basierendes Huptlingswesen (Chief) und eine ausgeprgte soziale Schichtung (Adel, Priesterkaste, Gemeinfreie, Sklaven). Mikronesien stellt sich in diesem Sinne als Mischkultur dar, dort waren Einflsse der jeweiligen Nachbargebiete festzustellen. Gemeinsam war allen Regionen des Pazifiks der Glaube an Gtter, Geister und Dmonen. Animistische und magische Vorstellungen, die sich u. a. in der Ahnenverehrung uerten, spielten vor allem in Melanesien eine groe Rolle. In Polynesien entwickelte sich ein einheitlicher Gtterglauben. Die Gtter artikulierten sich durch Priester, die als menschliches Medium galten. Im gesamten pazifischen Inselraum bestand die Vorstellung einer bernatrlichen Kraft, die der Mensch von den Gttern hatte, die sich im Erfolg uerte und von daher auch Anerkennung und Respekt begrndete (mana). Um dieses mana, das als Treibstoff des Heils galt, zu sichern, mussten vielfltige Vorschriften beachtet werden: Dies waren die tapus (Tabu). Sie funktionierten als Stopp-Schild und gewhrleisteten Wertschtzung und Unantastbarkeit. Tapus bestimmten die Verantwortung fr den Schutz der Umwelt und das Wohl von Sippe und Stamm (Schutz des Ackerlandes bei Saat und Ernte, Festsetzung von tapus fr die Laichzeiten von Fischen etc.). Im Laufe der Zeit verselbstndigten sich aber die Riten und Entartungen wie Menschenopfer und Kannibalismus brachten das tapu-System bei den europischen Missionaren in Misskredit. Insgesamt wies die Religion im pazifischen Raum vor der europischen Einflussnahme eine enge funktionale Verbindung zur gesellschaftlichen Struktur auf. Die Landwirtschaft der pazifischen Inselwelt war ursprnglich weitgehend subsistienziell. Die wichtigsten Kulturpflanzen waren und sind Kokospalme (Cocos nucifera), die Sagopalme in den Niederungsgebieten Neuguineas (Metroxylon rumphii), die Knollengewchse, Taro (Colocasia esculenta), Yams (Dioscorea alata) und Skartoffel (Ipomoea batatas), Brotfruchtbaum (Artocarpus atilis) und die Banane (Musa sapientium). Groe Bedeutung hatte neben der Haustierzucht, vor allem von Schweinen, Hhnern und Hunden, der Fischfang. Das Landrecht der pazifischen Gesellschaften unterschied sich vom westlichen, individuell geprgten Eigentumsrecht. Vielmehr bestand ein kompliziertes Nutzungsrecht innerhalb des Familienverbandes, der Sippe bzw. des Clans.