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La ciencia poltica va hacia adelante (por meandros tortuosos).

Un comentario a Giovanni Sartori


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JOSEP M. COLOMER*

n sus reflexiones sobre Hacia dnde va la ciencia poltica?, el profesor Sartori seala agudamente algunas de las debilidades actuales de la disciplina: empiricismo y escasa investigacin aplicada. Pero, al atacar la ciencia poltica estadounidense, creo que se equivoca de enemigo y que la alternativa que sugiere no nos llevara a ningn sitio. Me alegra mucho enterarme de que Sartori siempre ha mantenido que nuestro modelo es la economa. Yo tambin, y creo que no hay muchos ms para escoger en las ciencias sociales. Pero, desde luego, la economa no es un modelo para establecer nuestra propia identidad de ciencia poltica como una ciencia blanda, como dice Sartori. La economa es una ciencia bastante dura y como tal hay que tomarla, si acaso, como modelo. Sartori tiene razn en sealar que la ciencia poltica ha desarrollado relativamente poca investigacin aplicada. Esta escasez se refleja en la oferta docente, donde se puede observar un nmero relativamente bajo de programas en administracin y polticas pblicas comparado con el de programas en ciencia poltica, en contraste, por ejemplo, con el altsimo nmero de escuelas de negocios en relacin con el de programas de economa. Pero precisamente el ejemplo de la economa nos
* Josep M. Colomer es profesor-investigador de la Divisin de Estudios Polticos del CIDE, Carretera Mxico-Toluca 3655, Lomas de Santa Fe, 01210, Mxico, D.F. Correo electrnico: josep.colomer@cide.edu.

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muestra que, en las ciencias sociales, como en todas las ciencias, cabe investigacin terica e investigacin aplicada, pero que la segunda sin la primera ni es ciencia ni contribuye a la acumulacin de conocimiento o al progreso intelectual, material o moral de los seres humanos, sino que da, a lo sumo, algunas herramientas y habilidades basadas en la experiencia a los practicantes (de los negocios o de las campaas electorales o de lo que sea). La gran expansin de la economa aplicada en los ltimos dos o tres decenios ha sido posible por el alto grado de solidez alcanzado por la teora econmica tras una larga trayectoria de acumulacin de conocimientos. La ciencia poltica como disciplina acadmica naci como dice Sartori muchsimo ms tarde que la ciencia econmica y, lgicamente, se encuentra todava en un estadio relativamente atrasado en el que la investigacin terica sobre cuestiones muy bsicas an no resueltas, necesariamente tiende a dominar. Ojal la investigacin terica en ciencia poltica llegue a dar algn da resultados al menos tan slidos como los de la ciencia econmica para guiar la expansin de la investigacin aplicada a una escala comparable. Todos debemos un enorme agradecimiento a los fundadores de la ciencia poltica, de los cuales Sartori menciona algunos (pero slo unos cuantos). Sin ellos no estaramos aqu (es decir, investigando y enseando, o escribiendo, publicando o leyendo este ensayo). Pero, como todos los fundadores, los de la ciencia poltica establecieron solamente algunos fundamentos de la disciplina, cuyo propio desarrollo requiere ir mucho ms all. Como dice Sartori, su principal ocupacin fue establecer unas cuantas definiciones altamente relevantes para desarrollar el anlisis, a lo cual yo aadira algunas clasificaciones (como las del propio Sartori, pongamos por caso, sobre los sistemas de partidos) que desbrozaron inicialmente el camino para empezar a recopilar y ordenar informacin. Sin embargo, el progreso de la ciencia requiere algo ms. Por decirlo con un esquema sencillo, cabe distinguir al menos cuatro niveles en el conocimiento de cualquier objeto: 1) Definiciones y clasificaciones; 2) Mediciones cuantitativas;
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3) Hiptesis causales; 4) Teora explicativa. Los padres fundadores, como reconoce Sartori, se movieron bsicamente en el primer nivel, el de las definiciones. Lo que le sorprende a Sartori es que posteriormente la disciplina se haya desarrollado en el segundo nivel, el de las mediciones cuantitativas. El viejo sabio, como l mismo se califica, tiene toda la razn en notar que, en demasiadas ocasiones, la medicin sustituye a las definiciones, lo cual la hace intil y, a veces, contraproducente. Es imposible no compartir su sentimiento de fastidio ante tantos ejercicios estadsticos que nicamente pretenden modificar alguna de las variables de un modelo de regresin previamente elaborado por otros autores, o darle una vuelta ms a los mismos datos, sin siquiera definir bien de qu estamos hablando ni tener en cuenta la hiptesis o la teora que podran sustentar el ejercicio ni la relevancia aplicada de la cuestin. Centenares de estudiantes graduados y profesores ayudantes han sido y son vctimas de programas de investigacin que no consisten ms que en ejercicios estadsticos sin rumbo. Pero quiz sea esto un costo hasta cierto punto inevitable derivado de la expansin de la informacin disponible, pues tambin los econmetras han cado muchas veces en lo mismo, y aunque lo conozco mucho menos, creo que el mal ha afectado y afecta tambin a ciencias an ms modlicas como la fsica o la biologa experimental. Ciertamente a la ciencia poltica realmente existente es decir, a lo que hacemos los politlogos le falta an mucho para llegar a ser una ciencia en el sentido ms completo de la palabra, de modo que incluya los cuatro componentes que he citado lneas ms arriba. Para alcanzar el nivel superior una teora poltica satisfactoria, primero se requiere una precisa delimitacin del objeto, gracias a la cual la poltica no sea considerada un mero derivado de la economa, las estructuras sociales o la cultura, sino una actividad racional explicable por s misma. Segundo, se necesita una clara definicin de la motivacin humana en la actividad poltica de la que puedan derivarse modelos y explicaciones de las observaciones empricas. Finalmente, hace falta adoptar un criterio consistente para evaluar los resultados de la accin poltica.
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Sobre todo esto ha habido y hay mltiples opiniones, alternativas y escuelas de pensamiento. Pero un signo evidente de debilidad terica es que, a diferencia de lo que ocurre en economa y en otras ciencias sociales, en los estudios polticos todava se siga colocando a los autores llamados clsicos en el mismo nivel o incluso ms alto que a los investigadores contemporneos. Por decirlo rpido, casi ningn escrito de Maquiavelo o de Montesquieu o de la mayora de los dems habituales en la lista sagrada sera hoy aceptado para ser publicado en una revista acadmica con evaluadores annimos. Cualquier persona versada en leer literatura acadmica contempornea que consulte los clsicos debera reconocer que una gran parte de sus textos son confusos y ambiguos, y por eso varias generaciones de acadmicos siguen dilapidando sus vidas tratando de averiguar qu es exactamente lo que quiso decir... hace unos aos Marx, hoy quiz Nietzsche o Tocqueville. No ser yo quien niegue el papel fundador de algunos de los clsicos y el inters que todava tiene su lectura para encontrar algunas de las preguntas fundamentales, as como conjeturas e hiptesis por contrastar e incluso posibles sugerencias para desarrollar una investigacin con los mtodos actuales. Tambin puede ser formativo, en un programa de estudios polticos, presentar una genealoga de cmo se han ido formando los conceptos, las definiciones y las hiptesis a lo largo de los siglos. Pero para que realmente esto sea formativo debera mostrarse cules han sido las contribuciones seminales y cmo, en contraste, algunos de los conceptos de los clsicos son imprecisos, tautolgicos o poco fecundos y muchas de sus hiptesis han resultado errneas y han sido refutadas por la experiencia y los consiguientes estudios acadmicos posteriores. La costumbre de identificar teora poltica con la historia de las ideas es ofensiva para la ciencia poltica actual porque, aun con todas las enormes limitaciones antes esbozadas, la disciplina cuenta ya con algunos fundamentos tericos slidos sobre temas importantes que superan, sin duda, las contribuciones de los antepasados. En esta perspectiva, sera mucho ms interesante incluir en la lista de los clsicos, por ejemplo a Duverger, Dahl, Downs, Olson y Riker ninguno de los cuales es citado por Sartori entre los fundadores, por cierto, que discutir una vez ms una nota a pie de pgina de Platn. Por
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supuesto, la identificacin an corriente en los estudios polticos de la teora con los clsicos es extempornea respecto a todas las dems ciencias sociales, en ninguna de las cuales se mantiene ya tal veneracin. Creo que Sartori falla estrepitosamente en el tiro cuando apunta hacia la ciencia poltica estadounidense como el enemigo por batir. En primer lugar, habra que recordar que, segn clculos bastante ajustados, alrededor de 80 por ciento de los profesores de ciencia poltica del mundo ensean e investigan en universidades e instituciones con sede en Estados Unidos (aunque un nmero relativamente alto de ellos proceda de otras latitudes). Aislarse de ello slo nos llevara a producir alguna curiosidad parroquial. Me sumo con entusiasmo, por tanto, a la invitacin de Sartori a acudir, para creer, a las reuniones anuales de la Asociacin Americana de Ciencia Poltica. Mi experiencia como participante en una docena de ellas durante ms de quince aos es completamente opuesta a la de Sartori, ya que mientras l dice haber experimentado un aburrimiento sin paliativos, yo he encontrado ah los mejores estmulos intelectuales y la pasin de compartir un proyecto de amplio alcance. Acudan, pues, y decidan a quin creerle. Por ltimo, entiendo que la alternativa por la que se decanta Giovanni Sartori es slo una muestra de su acreditado sentido del humor, pues no es ms que oponer resistencia a la cuantificacin. Si al menos hubiera formulado el deseo de que la cuantificacin se base en definiciones y clasificaciones claras y precisas, estaramos de acuerdo. Con ello estaramos pasando del nivel 1 al nivel 2 en mi esbozo anterior. La alternativa por la que yo me decanto es pasar del nivel 1 al 2 (lo cual requiere apoyarse en el primero), pero tambin al 3 y al 4. Es decir, seguir en serio el modelo de la economa y, en general, de toda la ciencia, con el objetivo de llegar a tener una teora explicativa, la cual sea capaz tambin de sustentar la investigacin aplicada. De este modo, haremos progresar no slo el conocimiento de la poltica, sino los resultados de la accin poltica misma, en inters de la mxima satisfaccin (o felicidad o inters o utilidad, todo lo cual, como deca un clsico, viene a ser lo mismo) del mayor nmero de ciudadanos. Pg

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