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El proceso del conocimiento

Objetivos 1. Formar una teora coherente sobre el modo como conocemos las cosas materiales. 2. Saber distinguir el origen subjetivo-gnoseolgico y el origen objetivoontolgico del conocimiento. A. Las dos cuestiones 1. Cmo conocemos algo material? Despus de analizar cada elemento y fuente del conocimiento por separado, resulta conveniente formular una teora sinttica, aunque sea en trminos genricos, de cmo llegamos a conocer de hecho un objeto extramental. Aqu hablaremos casi exclusivamente del conocimiento de algo material, ya que se trata de la base de todo conocimiento humano. Presentaremos la teora de la abstraccin como una buena explicacin de gran parte de nuestra experiencia cognoscitiva. Pensamos, sin embargo, que en la vida usamos otros modos de conocer, por ejemplo, en la experiencia esttica ante un bello ocaso sangrante o ante una magnfica obra de arte; en la experiencia intuitiva de quien, al estudiar, al conversar, al pensar, capta una verdad de modo fulgurante, instantneo, conmovedor (al recibir un insight); en la intuicin penetrante de una mam o una esposa sobre el estado del alma de la persona amada; en la experiencia de oracin y mstica. Estas y otras son expresiones de un conocimiento distinto, tal vez superior, al proceso de abstraccin. Con todo, vale la pena dedicar nuestra atencin al menos a este modo tan ordinario de conocer las cosas. 2. Cul es el origen de nuestro conocimiento?: la mente? las cosas? ambos? Al estudiar el proceso podemos tambin responder de algn modo a la cuestin sobre el origen de nuestro conocimiento: qu es objetivo y qu subjetivo en lo que conocemos? Quin determina lo que conocemos: los elementos subjetivos del sujeto cognoscente y/o la realidad extramental? Es la cosa en s quien configura nuestra idea sobre esa cosa y/o es la mente quien la modela? El problema ya se ha resuelto de algn modo en nuestros anlisis sobre la validez de la sensacin, los conceptos, los juicios y raciocinios. Conviene, sin embargo, explicitar mejor la solucin a este enigma tan importante. Esta cuestin, de hecho, nos ofrece, por un lado, una cierta sntesis de los temas anteriores, y, por otro, una visin global del modo de conocer. En este captulo intentaremos, pues, responder directamente a las preguntas segunda y

tercera que nos planteamos al inicio de la unidad acerca del origen y del proceso del conocimiento. B. La formacin del objeto de la percepcin 1. Los sentidos exteriores Como sabemos, tenemos cinco sentidos exteriores, cada uno con su facultad y rgano material: la vista y los ojos, el odo y las orejas, el olfato y la nariz, el gusto y la lengua, el tacto y el cuerpo. Cada uno se inmuta bajo el estmulo de los sensibles propios colores, sonidos, olores, sabores, dureza/suavidad, calor/fro de los cuerpos y de los sensibles comunes. 2. Los sentidos interiores a. El sentido comn capta indirectamente los objetos de las sensaciones externas y directamente las mismas sensaciones. Por eso nos resulta posible, por un lado, unificar y distinguir las sensaciones, y, por otro, tener conciencia sensible de que sentimos. b. La imaginacin sensible contribuye a unificar el objeto al integrar los aspectos que actualmente percibimos con los que hemos percibido otras veces y que podemos representar, hacer revivir en nuestra conciencia. As, al ver mi casa de frente, me imagino la parte de atrs que no veo actualmente. La imaginacin produce, pues, una representacin o imagen del objeto percibido (tambin llamada fantasma; en latn, species sensibilis), que podemos representar de nuevo bajo la accin de estmulos apropiados. c. La memoria sensible unifica ulteriormente el objeto percibido con las imgenes de objetos ya aprehendidos, que aparecen ahora recordados. La imaginacin produce la imagen; la memoria la hacer recordar junto con las valoraciones que percibe la estimativa. d. La estimativa-cogitativa aporta la valoracin del objeto: percibe lo til o lo nocivo gracias a una especie de comparacin de las intenciones individuales. Realiza, adems, la ltima reorganizacin del objeto percibido para presentarlo al intelecto. C. La formacin del verbo mental (concepto, juicio y raciocinio) 1. La inteligencia activa (intellectus agens) Acta sobre la imagen sensible o fantasma como una luz y como causa eficiente de una cualidad de orden superior y espiritual llamada species impressa intelligibilis. En otras palabras, actualiza los elementos inteligibles que estn en potencia en la especie sensible o fantasma; es decir, revela o descubre los aspectos universales, inmateriales, presentes en la imagen sensible, que los sentidos no pueden descubrir. Los sentidos, en efecto, no perciben al hombre Pepe, sino slo su color, su altura, su distancia, etc. Es la inteligencia quien debe penetrar y leer dentro (intus-legere). Hace

inteligible los datos ofrecidos por el conocimiento sensible, abstrayndolos o separndolos de sus determinaciones individuantes, para presentarlos a la inteligencia pasiva. 2. La inteligencia pasiva (intellectus possibilis) Recibe, en un primer momento pasivo, la species impressa como cognoscible, es decir, como principio desde el cual y por el cual conoce el objeto. En un segundo momento activo, produce o concibe en ella la species expressa intelligibilis o verbum mentis. El primer tipo de palabra de la mente, no compleja, es el concepto. Una vez en poder de conceptos, la inteligencia humana podr formular verbos mentales complejos (los juicios) y compuestos (los raciocinios). D. La formacin de la palabra significativa El concepto, finalmente, se expresa en un sonido significante, una voz exterior, la palabra de la boca (verbum oris). Las voces o palabras (escritas o dichas) significan inmediatamente los conceptos del intelecto y, mediante ellos, las cosas mismas. De este modo, a travs de los verbos mentales o especies, expresados en un lenguaje determinado, conocemos las cosas como son. E. El origen del conocimiento Como hemos visto, en el conocimiento intervienen tanto el objeto extramental como el sujeto cognoscente. Consiste, de hecho, en una relacin de conformidad o de identidad intencional entre ambos. El verbo mental, por tanto, es el resultado de dos factores: el objeto sensible y el sujeto cognoscente. 1. El objeto sensible Al ser inteligible por naturaleza y proporcionado a nuestra inteligencia, el objeto est siempre abierto a ser conocido. Su esencia est individualizada (tiene una substancia y accidentes) y est compuesta de materia con sus determinaciones individuales y de forma con sus aspectos universales. Opera fsicamente sobre lo sentidos con sus cualidades activas, los sensibles, que activan una reaccin por parte del rgano de los sentidos. Al mismo tiempo, muestra a la inteligencia sus aspectos universales, inmateriales, permanentes, o sea, su forma substancial y sus formas accidentales. 2. El sujeto cognoscente Ahora bien, para que el estmulo fsico del objeto sensible pueda influir sobre el acto de la sensacin, se requiere que el rgano de los sentidos reaccione con su capacidad particular, transformando, de algn modo, ese estmulo en una cualidad de orden biofsico o bioqumico. La sensacin interna se encargar de organizar estas cualidades con la formacin del fantasma o imagen sensible, que se presentar al intelecto. La inteligencia activa abstrae esta imagen poniendo al descubierto sus elementos inteligibles, y la

inteligencia pasiva produce el verbo mental o especie (concepto, juicio, raciocinio), que se expresar despus en una palabra, proposicin o frases. 3. La adquatio rei et intellectus De este modo, se obtiene la conformidad entre ambos trminos de la relacin, el objeto y el sujeto. A travs del acto intelectual del conocimiento, lo conocido y el que conoce en cuanto tales, son la misma cosa. El objeto inteligible es exactamente el mismo en el concepto y en la realidad. La nica diferencia est en el modo de existencia: en la inteligencia existe de modo inmaterial y abstracto; en la realidad, de modo material y concreto. Conclusin El proceso del conocimiento sigue varias fases que se realizan instantneamente: los sentidos exteriores reaccionan ante el estmulo fsico del objeto, los sentidos interiores organizan los sensibles y producen un fantasma, la inteligencia activa lo penetra y actualiza lo inteligible, la inteligencia pasiva produce de ello el verbo mental que se expresa en la palabra. El origen del conocimiento es, pues, el resultado de la accin del objeto sobre la sensacin y la inteligencia del sujeto, y de la accin de ste que, con sus sentidos e intelecto concibe una especie o verbo mental, a travs del cual conoce o se identifica intencionalmente con la realidad en s. De este modo se establece una adecuacin de la cosa y de la mente.

Trminos claves Sensacin: la aprehensin de cualidades sensoriales aisladas. Es la primera fase de la percepcin. Percepcin: el proceso cognoscitivo conjunto de capacidades y actos que nos presenta sensiblemente el objeto de forma totalizante y unitaria, es decir, el objeto sensible en un todo organizado, configurado y estructurado. Abstraccin: operacin o conjunto de operaciones con los que la inteligencia se forma un concepto universal. Es, por tanto, el proceso mediante el cual pasa de lo sensible concreto a lo inteligible abstracto, de las cosas particulares de la realidad a los conceptos universales que se aplican a todos los objeto particulares y concretos. rganos del conocimiento: miembros del cuerpo que sirven de instrumento a las diversas facultades para aprehender los objetos conocidos. Facultades del conocimiento: capacidades diversas de un sujeto cognoscente que actualizan los correspondientes rganos materiales para aprehender el objeto proporcionado a cada una. Metafsicamente, son accidentes propios que derivan de la naturaleza humana. Las facultades sensoriales (exteriores e interiores) aprehenden los objetos sensibles, y la facultad racional del

intelecto capta la naturaleza universal del objeto que se acta en el concepto, en el juicio y en el raciocinio. Pensar: la actividad intelectual por la cual el hombre, partiendo de los datos ofrecidos por los sentidos exteriores, forma conceptos; uniendo conceptos, formula un juicio; relacionando varios juicios, razona. Autoevaluacin 1. Cules son los sentidos exteriores, sus facultades y sus rganos? Qu tipo de objeto son capaces de captar los sentidos exteriores? 2. Cules son los sentidos internos y cul es la funcin de cada uno? 3. Cul es la funcin de la inteligencia activa? 4. Qu dos fases tiene la inteligencia pasiva? 5. Cmo se expresa el concepto? 6. En qu sentido el objeto sensible es origen del conocimiento? 7. En qu sentido el sujeto cognoscente es origen del conocimiento?