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07/02/2011

Ir. Martins - Tendncias Tecnolgicas e

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"Ide Por Todo o Mundo:" Tendncias Tecnolgicas e a Igreja SUD no Sculo 21 (1)
por Marcus H. Martins, Ph.D.
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De Volta Terra: Introduo Perspectivas Demogrficas Uma Viso Proftica Vises de um Futuro Concebvel Missionrios Domsticos Ramos Virtuais Transmisses Virtuais de Conferncias Gerais Tecnologias Emergentes e o Trabalho Templrio Futuro Milagres Acontecem em Todas as reas do Campo Missionrio Futuras Altitudes Epirituais Possveis Obstculos Realizao da Viso A Viso da F Encontrando Recursos para Avanar a Obra do Reino Preparao para o

Slides da Palestra (em Ingls)

medida em que rapidamente nos aproximamos do comeo de um novo sculo e um novo milnio, quase inevitvel que voltemos nossos pensamentos para o futuro e tentemos visualizar algumas das possibilidades que se avizinham. Para mim, isso inclui a tentativa de visualizar o crescimento potencial d'A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias durante o prximo sculo e alguns dos requisitos e oportunidades associados com tal crescimento. No incio dos anos 70 me senti inspirado pela viso e perspectivas para o futuro da Igreja apresentadas por vrios profetas, comeando com o Presidente Spencer W. Kimball. Nos ltimos 3 anos eu tenho adotado aquelas perspectivas como um tema srio e freqente em meu estudo do estabelecimento e crescimento mundial da Igreja. Combinando meus anos de experincia profissional em informtica com a minha pesquisa
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acadmica em sociologia da religio, eu tenho procurado imaginar: (1) que impacto algumas das tecnologias emergentes deste final de sculo podero ter na implementao da misso d'A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias no sculo 21; e (2) que medidas poderiam ser tomadas no presente a fim de nos preparar para esse futuro idealista mas ainda vivel.

Longe de ser simplesmente uma discusso puramente secular desse tema, meu ofcio no sacerdcio e minha posio como professor de religio me levam a focalizar esse exerccio mental nas implicaes eclesisticas destas tendncias tecnolgicas. Mas antes de faz-lo, devo esclarecer que meu envolvimento neste exerccio intelectual decorre nicamente do meu interesse pessoal no assunto, e no do resultado de qualquer projeto ou pronunciamento oficial d'A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. No entanto, como o Profeta Joseph Smith certa vez uma declarou: "Todo lder tem o privilgio de falar sobre as coisas de Deus." (Ensinamentos do Profeta Joseph Smith, p.11). Para mim esta palestra acadmica uma oportunidade de desfrutar deste privilgio.

Perspectivas Demogrficas Em 1984 o socilogo Rodney Stark sugeriu comunidade acadmica que podero existir 265 milhes de Santos dos ltimos Dias em todo o mundo por volta do ano 2080. Aps pouco mais de uma dcada Stark observou, desta vez para o seu prprio assombro, que em 1996 sua projeo original para aquele ano j havia sido ultrapassada em quase um milho de membros. Hoje (i.e. 1998), Santos dos ltimos Dias somam mais de 10 milhes de pessoas em todo o mundo. Se ns experimentalmente aceitssemos a projeo de Stark como uma meta potencial, com aproximadamente 81 anos para alcanar a data projetada, seramos forados a perguntar: Onde e como poderamos achar, ensinar, batizar, e (qui) reter estes 255 milhes de Santos dos ltimos Dias adicionais? Nos ltimos anos deste sculo a Igreja tem experimentado um crescimento de aproximadamente 300.000 novos conversos anualmente. Considerando que muitos entre os membros do futuro sero descendentes de membros da atualidade e de futuros conversos, ainda assim, a fim de alcanar a marca de 265 milhes precisaramos batizar mais de 1 milho de conversos anualmente comeando em 1999! Quando consideramos o mandamento divino de pregar o evangelho a cada criatura, os nmeros tornam-se ainda mais imponentes. A populao mundial atual de 5,9 bilhes de indivduos. Projees demogrficas recentes publicadas pela Diviso Populacional das Naes Unidas prevm que-se todas as variveis pertinentes permanecerem constantes--no ano 2050 a populao mundial poder alcanar a marca de 9,4 bilhes de pessoas.
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Se batizssemos 1 milho de indivduos a cada ano, ainda assim levaramos 5.900 anos para batizar um nmero equivalente populao atual. Muito embora o Senhor tenha nos ordenado a pregar o evangelho a cada criatura mas batizar somente os que crerem (ver Marcos 16:15; Doutrina e Convnios 18:28; 68:8; 112:28), ainda assim estes nmeros claramente mostram que a tarefa adiante simplesmente monumental. Um dos obstculos misso da Igreja de pregar o evangelho a cada criatura o fato de que a populao do mundo vive separada por vastas distncias. No final do sculo 20, aproximadamente 45 por cento da populao mundial residia em reas urbanas. Relatrios das Naes Unidas declaram que em 1996 havia perto de 2,7 bilhes de pessoas vivendo em reas urbanas. Dentre esses, 806 milhes (em torno de um tero da populao urbana total) viviam em 338 cidades e reas metropolitanas com populaes ao redor ou acima de 1 milho de habitantes, e outros 880 milhes de pessoas (aproximadamente mais um tero da populao urbana total) viviam em 3.015 cidades com populaes ao redor ou acima de 100.000 habitantes. Os 976 milhes restantes viviam em cidades pequenas com 2.500 ou mais habitantes. Arbitrando uma mdia populacional por cidade, esta populao remanescente seria grande o suficiente para ocupar 39.000 cidades adicionais de 25.000 habitantes(2). E esses nmeros no levam em conta a populao rural do mundo--um nmero prximo de 3,2 bilhes de pessoas, representando aproximadamente 54 por cento da populao mundial de 1996, a maioria localizada em lugares longnquos e sem nmeros mnimos para criar e manter unidades permanentes da Igreja. A lgica indica que a nossa prxima pergunta deve ser: Como a Igreja pode realizar a formidvel misso de contactar, ensinar, batizar, e mais tarde nutrir grandes populaes espalhadas por vastas distncias?

Uma Viso Proftica Em 1974, Presidente Spencer W. Kimball declarou o seguinte: "Tenho f de que o Senhor abrir as portas quando fizermos tudo a nosso alcance. Acredito que o Senhor est ansioso para por em nossas mos invenes que ns, leigos, mal podemos compreender." (Teachings of Spencer W. Kimball, p.587). Esta declarao me impressionou profunda e permanentemente desde a primeira vez que a li. Tecnolgicamente falando, estamos a anos-luz de dos nveis existentes em 1974. Hoje gozamos de avanos tecnolgicos que estavam alm da nossa imaginao 24 anos atrs: computadores portteis com processadores ultra-rpidos; programas de computador--tais como processadores de texto, planilhas eletrnicas, bancos de dados, correio eletrnico, e uma mirade de outros programas que pesquisam e divulgam toda espcie de informao que reduzem consideravelmente o tempo gasto em vrias tarefas educacionais e administrativas-armazenagem e transmisso de dados via raios laser; redes de telefonia digital; televiso a cabo e via satlite, etc. E ns no apenas desfrutamos destas maravilhas tecnolgicas, mas tambm observamos um fenmeno que aparece ser exclusivo a este sculo: a produo em massa e a subsequente popularizao dessas tecnologias de ponta-at mesmo nos pases em desenvolvimento. Mas tendo considerado estes fatores, devemos perguntar: Quem disse que j alcanamos o pinculo do desenvolvimento tecnolgico? Proponho que quando consideramos as
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possibilidades atuais para um futuro no muito distante, podemos concluir que estamos no limiar de avanos tecnolgicos que tero to grande um impacto em nossas vidas e no cumprimento da misso da Igreja no sculo 21 como o rdio, o telefone, a televiso, e o automvel tiveram na vida das pessoas no incio do sculo 20.

Vises de um Futuro Concebvel H algum tempo venho concebendo algumas "vises" ou "sonhos" para o uso de algumas tecnologias emergentes num futuro no muito distante--possivelmente dentro dos prximos 50 anos. Embora uma discusso mais profunda da viabilidade econmica ou dos atuais obstculos tcnicos estejam alm do mbito desta palestra, eu espero que isto ainda venha a ser o incio de uma conversa frutfera sobre possibilidades espetaculares. Missionrios Domsticos No seu prefcio ao livro de Doutrina e Convnios o Senhor afirmou que no haveriam obstculos a seus servos em sua misso de levar a voz de advertncia s naes (Doutrina & Convnios 1:4-5). Uma vez que um dos desafios a ser sobrepujado a distncia, eu vislumbro o advento de missionrios de tempo parcial que poderiam ensinar o evangelho a partir de seus prprios lares usando um equipamento de comunicao que por si s substituiria os nossos atuais televisores, computadores, e telefones, possivelmente usando uma verso muito mais avanada da atual tecnologia WDM (wavelength division multiplexing) baseada em transmisses via raios laser. Com tal equipamento ns poderamos ter literalmente milhes de "missionrios domsticos" servindo em tempo parcial. Estes seriam membros regulares da Igreja que ao invs de "bater em portas ou tocar campanhias" seriam designados a "tocar nas antenas parablicas" das famlias do mundo e apresentar uma palestra introdutria sobre o evangelho restaurado usando recursos de multimdia e realidade virtual. Ainda nos anos 70 o presidente Spencer W. Kimball sugeriu o seguinte: "Usaremos as invenes que o Senhor nos tem dado para despertar interesse e familiarizar as pessoas do mundo com as verdades; para eliminar seus preconceitos e lhes dar um conhecimento geral. Necessitaremos responder perguntas especficas, e talvez isso possa ser feito por meio de rdio e TV aperfeioados a um ponto alm da nossa imaginao atual. concebvel que tal programa grandemente aperfeioado possa ser multiplicado dez mil vezes em dez mil lnguas e dialetos em dez mil lugares distantes e prximos. ... Dezenas de milhares de jovens missionrios investidos com o poder do alto prosseguiriam com o proselitismo." (Teachings of Spencer W. Kimball, pp.588-589) Idiomas no seriam mais obstculos. Uma nova gerao de computadores talvez usando a futura tecnologia de computao quntica--milhes de vezes mais rpidos que o mais veloz microprocessor disponvel em 1998--combinada com software de traduo em real-tempo usando inteligncia artificial, poderia ajudar-nos a facilmente sobrepujar barreiras culturais e lingsticas. Estes equipamentos de comunicao domstica do futuro podero at mesmo simular nossas vozes, fazendo com que pessoas distantes ouam o que pareceria ser nossa prpria voz. Num futuro um pouco mais distante, podemos vislumbrar o advento de uma verso mais refinada da tecnologia de realidade virtual com imagens em trs dimenses, o que faria
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com que esses missionrios domsticos pudessem ver e sentir como se estivessem na presena de seus investigadores e vice versa. Ramos Virtuais Usando essa verso mais refinada da tecnologia de realidade virtual com imagens em trs dimenses, as pessoas que vivem em locais muito distantes poderiam um dia ser capazes de assistir as reunies dominicais da igreja sem sair de seus lares. Veriam, ouviriam, sentir-se-iam, e reagiriam como se estivessem numa capela de verdade. Apesar do fluxo migratrio contnuo em direo de reas urbanas, as projees atuais indicam que prximo do ano 2030 uma porcentagem significativa da populao mundial ainda estar vivendo em reas esparsamente povoadas, onde a construo de capelas permanentes poder ser invivel. Dispositivos de comunicao avanados podero ser o nico meio atravs do qual estas populaes futuras de Santos dos ltimos Dias poderiam ser contactadas e nutridas. Para alguns esta idia pode aparecer ser inadmissvel. Entretanto, devemos lembrar dois dos principais objetivos das reunies dominicais: (1) adorar o Senhor e (2) instruir e edificar uns aos outros atravs do ministrio da palavra de Deus pelo poder do Esprito Santo. Sob esta tica, a idia de assistir a uma reunio virtual no soa to absurda. Ordenanas como o sacramento poderiam ser realizadas parcialmente ao vivo e parcialmente eletrnicamente. Cada indivduo ou famlia teria que proporcionar seu prprio po e gua. Depois do hino sacramental, um sacerdote (talvez a milhares de quilmetros de distncia) ofereceria as oraes sacramentais da forma costumeira e cada indivduo ou famlia partilharia do po e gua. Lies da escola dominical poderiam ser proporcionadas pelos prprios membros, os quais teriam chamados nestes "ramos virtuais" tal qual os chamados nos ramos "fsicos". A tecnologia no desviaria a ateno dos membros nem substituiria professores; ela seria apenas o meio de aumentar o raio de ao dos recursos humanos da Igreja. Transmisses Virtuais de Conferncias Gerais No sculo 20 s uma pequena porcentagem dos membros da Igreja teve a oportunidade de ir Praa do Templo e desfrutar da experincia e a inspirao proporcionadas ao se assistir a uma conferncia geral ao vivo. Tecnologia de imagens mais avanada e comunicao via laser podero num futuro no muito distante permitir que nmeros cada vez maiores de Santos dos ltimos Dias possam assistir todas sesses das conferncias gerais da Igreja tal como se eles realmente estivessem no futuro prdio de reunies sem sair de seus lares. Seriam capazes de ver, de ouvir, e de sentir-se como se estivessem assistindo em pessoa, sendo inclusive capazes de escolher de que ngulo gostariam de assistir os procedimentos. Poderiam tambm escolher se assistiriam os procedimentos ao vivo ou posteriormente.
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Tecnologias Emergentes e o Trabalho Templrio H alguns anos, em minha imaginao do sculo 20, eu considerei o advento de templos menores (Martins, 1995.) Eu ainda me lembro da idia sendo posta em dvida pelas minhas platias. Embora eu no consiga vislumbrar o advento de "templos virtuais," eu posso contudo vislumbrar a cerimnia de investidura sendo apresentada com tecnologia visual mais avanada, colocando os indivduos praticamente no meio dos cenrios e aes. A princpio isto pode soar to estranho para alguns de ns como deve ter soado para muitos Santos dos ltimos Dias do sculo 19 a idia de um dia participar da cerimnia de investidura por meio de um filme. No que se refere ao nmero de templos, se imaginarmos um templo em cada grande centro urbano do mundo, digamos, cidades com uma populao de 100.000 ou mais habitantes, ns poderamos imaginar a existncia de mais de 3.000 templos por todo o mundo. Meios de transporte ultra-rpidos, sucessores dos nossos atuais trens, nibus, e automveis--talvez acionados por levitao magntica ou outra tecnologia anti-gravidade, permitiriam aos membros frequentar fcilmente um templo a 800 quilmetros de distncia, aps uma viagem de possivelmente no mais que uma ou duas horas de durao. Enquanto na obra missionria ns batizamos somente os que crem, no trabalho templrio executamos ordenanas para todas as pessoas falecidas acima da idade da responsabilidade. Com isso, a existncia de milhares de templos no futuro faz sentido. Isto no s se traduziria em bilhes e bilhes de ordenanas, mas tambm em bancos de dados de capacidade quase inimaginvel nos dias de hoje necessrios para a manuteno de registros e para a coordenao do trabalho em todos os templos do mundo. Tecnologias emergentes em armazenagem de dados forma de luz em cristais tambm sugerem a possibilidade de bancos de dados mundiais, os quais possibilitariam acesso fcil e rpido dados genealgicos e registros de ordenanas templrias.

De Volta Terra: Possveis Obstculos Realizao da Viso Depois de considerar estas possibilidades espetaculares para o futuro, devemos retornar realidade do presente e considerar a plausibilidade de tal viso. Alm dos obstculos tcnicos previamente mencionados ns podemos listar como possveis impedimentos adicionais realizao da viso: (a) flutuaes no voltil sistema financeiro global; e (b) "micro-guerras," ou disputas regionais dentro de uma nica nao ou entre naes vizinhas. Estes foram problemas freqentes durante todo o sculo 20. No obstante, podemos argumentar que apesar de tantos obstculos e contratempos, se considerarmos todas as variveis pertinentes, muitas naes alcanaram nveis razoveis de desenvolvimento. Embora muitas reas do mundo ainda sofram os efeitos da pobreza crnica e suas conseqncias, em general estes problemas parecem acontecer em naes onde os benefcios das economias de mercado e regimes democrticos vieram muito tarde, geralmente nas ltimas 2 ou 3 dcadas do sculo. Ao estudarmos o estabelecimento e desenvolvimento de democracias nos ltimos 200 anos, notamos que o processo democrtico parece sofrer o efeito de ciclos de vida e curvas de aprendizado. O estabelecimento de novas sociedades democrticas, especialmente em substituio a antigos regimes autocrticos, requer mudanas profundas em filosofias polticas, expectativas pblicas, nveis de participao cvica, e apoio internacional. At a primeira metade do sculo 20 poucas democracias gozaram dos benefcios da combinao de todas estas
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variveis. Alis, at recentemente a comunidade international era em general mais inclinada a apoiar regimes que perpetuassem velhas teorias colonialistas e valores etnocntricos do que a apoiar regimes democrticos e igualitrios. Se as novas democracias do final do sculo 20 receberem a ajuda adequada no s no mbito econmico e financeiro mas tambm no educacional, podemos prever uma era de prosperidade razovel para cada um desses pases. Por "prosperidade razovel" entenda-se a implementao de refinamentos macro e microeconmicos que capacitaro estas naes a garantir a seus cidados nveis satisfatrios de sade, educao, e acesso a utilidades pblicas, para contentamento social em geral. A chave para o sucesso nesse empreendimento est em no esperar que todo o mundo desfrute do mesmo estilo de vida consumista e materialstico e dos altos nveis de ostentao das naes mais industrializadas. Com a crise financeira global de 1998 ainda na memria recente, alguns podem questionar a plausibilidade de tal crena. Afinal de contas, bilhes de dlares em pesquisa bsica e aplicada seriam necessrios para obter-se as maravilhas tecnolgicas vislumbradas aqui. Em resposta, podemos lembrar que todos os desenvolvimentos tecnolgicos do sculo 20 foram alcanados em meio a muitos obstculos: duas guerras mundiais, uma srie interminvel de micro-guerras, grandes depresses econmicas, e crises globais de petrleo.

A Viso da F Neste ponto o socilogo cede o lugar ao sumo sacerdote. De um ponto de vista puramente secular poderamos nos limitar a dizer que grandes adaptaes seriam necessrias nos sistemas polticos e financeiros mundiais, e lacnicamente encerrar esta palestra. Mas uma vez que estamos lidando com o mandato divino de proclamar o evangelho de Jesus Cristo em todo o mundo, ns temos que adicionar f inabalvel ao nosso estudo e explorar nossa viso mais amplamente. O Profeta Joseph Smith ensinou: "a inteira criao visvel, tal como agora existe, o efeito da f" (Lectures on Faith, p.62). Assim sendo, por qu no aceitar a idia de que nosso trabalho na edificao do reino de Deus tambm deve ser o resultado de f? Uma vez que fixemos nossas mentes nessa idia, buscamos nas escrituras promessas especficas que fortalecero nosso expectativa de um futuro brilhante.

Encontrando Recursos para Avanar a Obra do Reino Para comear, devemos manter em mente que Deus vive e que s ele tem pleno controle sobre a terra e o plano de salvao--no os homens nem seus governos mortais imperfeitos e transitrios. Presidente Kimball prometeu: "o Senhor abrir portas quando fizermos tudo ao nosso alcance." (Teachings of Spencer W. Kimball, p.587) O Salmista escreveu: "Do Senhor a terra e a sua plenitude, o mundo e aqueles que nele habitam" (Salmos 24:1). Numa revelao ao Profeta Joseph Smith, o Senhor elaborou dizendo: "Eu, o Senhor, estendi os cus, e formei a Terra, obra de minhas mos; e as todas coisas que neles h so minhas. E meu propsito suprir a meus santos, pois
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todas as coisas so minhas. ... Pois a Terra est repleta, e h bastante e de sobra; sim, preparei todas coisas e permiti que os filhos dos homens fossem seus prprios rbitros."(Doutrina e Convnios 104:14-15,17) Quando o Senhor autorizou o rei Salomo a construir um templo magnfico na antiga Israel, muitos dos materiais de construo vieram de pases estrangeiros. Dessa mesma forma, nos ltimos dias antes da Segunda Vinda podemos esperar que o Senhor inspire muitos entre seu mordomos por toda a terra a apresentar-se e contribuir livremente de sua substncia--que pertence ao Senhor-para ajudar a edificar o reino de milenar de Cristo. O Senhor Deus; ele pode inspirar os lderes das naes por meio da ministrao de anjos e de sonhos to poderosos que estes lderes sentir-se-o constrangidos a agir de acordo com a vontade do Senhor. Por qu duvidar disso? Nos primeiros tempos desta dispensao o Senhor instruiu o Profeta Joseph Smith a fazer uma proclamao aos reinos da terra a fim de ajudarem a construir uma casa ao Senhor, o templo de Nauvoo. Naquela poca o Senhor declarou: "Esta proclamao ser feita a todos os reis do mundo... ao ilustre presidente eleito e aos nobres governadores da nao em que vives e a todas as naes espalhadas pela face da terra. Que seja escrita com esprito de mansido e pelo poder do Esprito Santo, que estar em ti quando a escreveres; ... "Pois eis que estou prestes a conclam-los para darem ouvidos luz e glria de Sio, porque chegado o tempo determinado para favorec-la. Conclama-os, portanto, com uma proclamao vigorosa, e com teu testemunho, sem os temer, porque eles so como a erva, e toda sua glria como a flor da erva que logo cai ... "E tambm os visitarei e abrandarei o corao de muitos deles para o vosso bem, para que encontreis graa aos olhos deles, para que venham luz da verdade e os gentios, exaltao ou, em outras palavras, ao enaltecimento de Sio. ... Despertai, reis da terra! Vinde, vinde com vosso ouro e vossa prata, em auxlio de meu povo ..." (Doutrina e Convnios 124:3-7,9,11) Com este mandato divino em mente, os nicos verdadeiros obstculos realizao destas coisas seriam nossa incredulidade e falta de preparao. Portanto, conclumos que esta uma hora de f, no de dvida. A Igreja deve provar ao Senhor que est pronta e disposta a crescer em ndices at o momento considerados inimaginveis.

Preparao para o Futuro Aps discutirmos possibilidades tecnolgicas e a acelerao do cumprimento da misso da Igreja, a boa lgica indica que a prxima pergunta : Que medidas poderiam ser tomadas no presente a fim de ajudar na nossa preparao para esse possvel futuro que idealizamos? O Senhor declarou em Doutrina e Convnios que a fim de nos prepararmos para magnificar nossos chamados ns necessitaramos ser "instrudos mais perfeitamente": "... em teoria, em princpio, em doutrina, na lei do evangelho, em todas coisas
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pertinentes ao reino de Deus, que vos convm compreender; Tanto coisas do cu como da Terra, e de debaixo da Terra; coisas que foram, coisas que so, coisas que logo ho de suceder; coisas que esto em casa, coisas que esto no estrangeiro; as guerras e complexidades das naes e os julgamentos que esto sobre a terra; e tambm um conhecimento de pases e reinos" (Doutrina e Convnios 88:78-79). Tal declarao sugere que um dos passos a nossa preparao a educao contnua numa variedade de assuntos seculares. Um outro aspecto de nossa preparao para o futuro envolve a dimenso financeira do reino. O Senhor disse ao Profeta Joseph Smith que a terra de Sio deverial ser adquirida por compra ou por sangue, e ele imediatamente adicionou que nesta dispensao ns somos proibidos derramar sangue (Doutrina e Convnios 63:29-31). Uma vez que necessitamos de alimentao adequada, abrigo, vesturio, e outras necessidades bsicas; e j que no mundo de hoje estes itens s podem ser obtidos com dinheiro, nossos empreendimentos educacionais e profissionais tornam-se uma parte integral do processo de estabelecer Sio. Isso nos permite e nos justifica em pedir o apoio do Senhor para essas buscas aparentemente temporais ou seculares. Todas estas coisas so espirituais para o Senhor. Cabe aos membros da Igreja provar ao Senhor que esto prontos para receber as bnos e para viver de acordo com os padres mais elevados associados essas bnos. Mas como o Senhor pode abrir portas--ou canais de satlite--pelo mundo afora quando Santos dos ltimos Dias muitas vezes no batem nas portas de seus vizinhos? Como pode o Senhor confiar milhes de conversos aos nossos cuidados qundo ainda no dominamos a arte de reter as dzias existentes em nossas alas e ramos?

Milagres Acontecem em Todas as reas do "Campo Missionrio" Outro passo importante em nossa preparao como Igreja e povo o de obter um maior entendimento das ferramentas espirituais disponveis para o trabalho. Poderemos ser abenoados ao usar estes dons milagrosos numa muita escala maior pelo mundo afora depois que nos familiarizarmos com seu uso nas nossas prprias alas e ramos.

Quando usamos termos tais como "o mundo" ou "o campo missionrio," podemos cair na armadilha de pensar que estes termos se referem somente a lugares exticos distantes em terras estrangeiras. Em realidade, no se pode esquecer que mesmo o estado de Utah, o sudeste do estado de Idaho, ou outras reas com grande presena SUD so parte integral do "mundo". O termo "campo missionrio" tornou-se uma expresso comum no discurso contemporneo SUD, normalmente usado para se referir a lugares em terras longnquas. Entretanto, eu proponho uma definio mais ampla para este termo: o "campo missionrio" qualquer lugar onde a misso trplice da Igreja est sendo implementdada. Em outras palavras, o campo
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missionrio qualquer lugar onde exista uma nica alma ainda a ser batizada, ou uma nica alma ainda a ser trazida de volta plena integrao ou plena atividade na Igreja de Jesus Cristo. Ou qualquer lugar onde exista uma nica alma que ainda precise receber sua prpria investidura na Casa do Senhor. Seguindo esta definio mais ampla, o "campo missionrio" qualquer lugar onde h indivduos que ainda no consigam traar suas "linhagens familiares do sacerdcio" at nosso pai Ado e nossa me Eva. Enfim, o "campo missionrio" qualquer lugar na terra onde existam pessoas justas que ainda precisem receber a confirmao de seu chamado e eleio e ser admitidos na presena de Deus. Com esta perspectiva mais ampla em mente vem a compreenso de que o lugar aonde residimos aonde devemos esperar por milagres, e no em algum lugar extico longnquo. Considero a possibilidade de que milagres no ocorram mais freqentemente entre ns em parte porque freqentemente esperamos que eles aconteam em algum outro lugar. Uma pessoa pode sonhar em pregar o evangelho e operar milagres em lugares estrangeiros e tornar-se negligente e casual no seu servio do outro lado da rua. Ocasionalmente, alguns podem pensar que j so suficientemente fortes na f, ou que por algum efeito gentico eles sempre sero ativos e fortes no reino. As escrituras no suportam tais crenas (ver 2 Pedro 3:17; Doutrina e Convnios 20:32-34; 84:43). Uma vez que ainda no tenhamos sido re-admitidos na presena de Deus, no podemos nos considerar nem seguros nem suficientemente fortes no reino. Servio mtuo e oraes podem ser muito eficientes em evitar os efeitos da letargia e apatia espiritual. Por meio de ensino inspirado mtuo e servio ns aprenderemos os princpios dos quais ainda somos ignorantes e eventualmente seremos elevados a altitudes espirituais ao nosso alcance ainda no atingidas.

Futuras Altitudes Espirituais A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias sempre ir adiante sob liderana inspirada. Os Santos dos ltimos Dias fiis no podem se dar ao luxo de cair em letargia nem apatia espiritual. A simples frequncia semanal s reunies da Igreja sem a expectativa de receber ou de compartilhar luz e conhecimento adicionais, embora aceitvel sob padres gerais, no trar os benefcios plenos do dia do Senhor. Os membros fiis devem buscar constantemente experimentar o poder de Deus atravs da leitura das escrituras, ou atravs da "escrita de revelaes pessoais", e atravs de ponderao e orao. Se no esperamos nada espiritualmente novo em nossos lares, alas e ramos, como podemos sonhar em prestar deixar servio milagroso na Rssia, na Nigria, ou na China? Se a nossa religiosidade individual no est "acesa" em nossos lares, alas, e ramos, como podemos sonhar em acend-la em outros em pases estrangeiros? A poca de crescermos a ndices nunca vistos parece ter chegado. No futuro, estudiosos da histria de Igreja e membros em geral certamente reconhecero o papel-chave que o Presidente
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Gordon B. Hinckley ter tido em iniciar e consolidar o impulso que mudar a face da Igreja para sempre. Ao contemplarmos sua liderana inspirada at este momento, ns vemos ampla evidncia de uma "mudana de ritmo." Quando consideramos o nmero de novos templos em construo, as suas muitas viagens ao redor do mundo--onde mais da metade da populao da Igreja teve a chance ouvir um presidente atual da Igreja em pessoa pela primeira vez, e as entrevistas que concedeu imprensa mundial; quando todos estes elementos so considerados, j podemos ver que Presidente Hinckley est comeando a abrir portas que nos levaro a altitudes espirituais que ns talvez nunca tenhamos imaginado serem possveis. Em breve veremos "comportas celestiais" serem abertas e sempre que isto acontece a consequncia uma torrente formidvel de conversos (ver Alma 23:1-7; Helam 3:24-26; 5:48-52). O futuro, para aqueles que se esforam por viver em retido e em servir ao Senhor, majestoso, cheio de bnos temporais e espirituais maravilhosas, e chamados e designaes altamente significativos. No futuro, estes chamados e designaes muito provavelmente envolvero o ensino e a integrao de milhes de membros e no-membros da Igreja em todas partes do mundo. As palavras do Presidente Kimball parecem nos desafiar a buscar o futuro com f e coragem: "Os problemas do mundo no podem ser resolvidos por cticos nem cnicos cujos horizontes esto limitados pelas realidades bvias. Precisamos de homens [e mulheres] que possam sonhar com coisas que nunca existiram e perguntar: 'Por que no?'" (Teachings of Spencer W. Kimball, p. 487; parntesis adicionado).

Bibliografia:
Lectures on Faith. Salt Lake City, UT: The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 1938. Ensinamentos do Profeta Joseph Smith. Compilado por Joseph Fielding Smith. So Paulo, Brasil: Centro Editorial Brasileiro. The Teachings of Spencer W. Kimball. Edited by Edward L. Kimball. Salt Lake City, UT: Bookcraft, 1982.

Martins, Marcus H. 1995 "A Commentary on Late Twentieth-Century Cultural Mormonism" ("Comentrio sobre a Cultura do Mormonismo no Fim do Sculo Vinte"). In Report of the Sixth Annual International Society Conference, sponsored by Brigham Young University's David M. Kennedy Center for International Studies

Stark, Rodney 1984 "The Rise of a New World Faith" ("O Surgimento de uma Nova Religio Mundial"). Review of Religious Research, 26(1) 1994 "Modernization and Mormon Growth: The Secularization Thesis Revisited" ("Modernizao e Crescimento Mrmon: Revendo a Tese da Secularizao") In Marie Cornwall, Tim B. Heaton, and Lawrence A. Young (eds.), Contemporary Mormonism: Social Science Perspectives. Urbana and Chicago, IL: University of Illinois Press.

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Correspondncia:

Marcus H. Martins, Ph.D.


Chefe, Departmento de Educao Religiosa Brigham Young University-Hawaii Laie, Hawaii, USA 96762 E-mail: martinsm@byuh.edu Voltar para a "Home Page"

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Notas: 1. Esta uma verso expandida e atualizada de uma palestra acadmica apresentada para professores, alunos, e
funcionrios do Ricks College (em Rexburg, Idaho, EUA) no dia 8 de Outubro de 1998, como parte do "Issues and Events Lecture Series." Esta palestra tambm foi gravada em vdeo pela KBYU-TV e BYU-TV em conexo com o Simpsio Sidney B. Sperry, realizado em 30 de Setembro de 2000.

2. Meus agradecimentos a dois colegas, Professores John Nielsen, do departmento de geografia do Ricks College, e
Tim Heaton, do departmento de sociologia da Brigham Young University, por suas valiosas sugestes ao meu esforo de estimar o nmero de cidades existentes no mundo.

faculty.byuh.edu//LDS21_Prt.htm

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