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El descubrimiento de Amrica El descubrimiento de Amrica en 1492 por Cristbal Coln fue uno de los hechos ms importantes de la historia europea

y condicion la evolucin poltica, social y econmica de los siglos siguientes. Es posible que durante la Edad Media llegasen algunas expediciones nrdicas a la costa de Norteamrica, pero, ya desde comienzos del siglo XV, portugueses y castellanos haban iniciado un intento de llegar a Oriente (las Indias), proveedor de especias y de productos de gran valor, mediante un camino alternativo a las rutas tradicionales del Mediterrneo oriental. Las crecientes dificultades del Imperio Bizantino, que finalmente caera con la toma por los turcos de Constantinopla en 1453, forzaron a los europeos occidentales a buscar rutas alternativas a Asia. Fruto de estas expediciones fue la conquista castellana de las islas Canarias, que comenz en 1402 por la isla de Lanzarote y concluy en 1496 con la conquista de Tenerife. A finales del siglo XV pareca claro que los portugueses se haban adelantado a los castellanos en la conquista de la ruta de las especias y de los metales preciosos, gracias al dominio que ya ejercan sobre la costa occidental africana. En este momento, Cristbal Coln, que haba estado a las rdenes del rey de Portugal, ofreci a los Reyes Catlicos el proyecto de llegar a las Indias siguiendo una ruta hacia el oeste en lugar de bordeando todo el continente africano. Para poner en prctica su proyecto, Coln parta de la idea de la esfericidad de la Tierra, cuestin controvertida en la poca. Finalmente, por las Capitulaciones de Santa Fe, los Reyes Catlicos acordaron con Coln el inicio de la expedicin. El 3 de agosto de 1492 Coln inici su viaje saliendo del puerto de Palos de la Frontera en Huelva. La expedicin de tres naves lleg a una pequea isla de las Antillas el 12 de octubre. Durante mucho tiempo Coln sigui creyendo que haba llegado a Asia por la ruta occidental, pero en realidad se haba encontrado con la existencia de un continente desconocido en Europa: Amrica. La particin de las zonas de expansin y navegacin entre Castilla y Portugal se acord por el Tratado de Tordesillas (1494). Un meridiano situado a 370 leguas de Cabo Verde separ las dos zonas de influencia: la occidental para Castilla y la oriental para Portugal. De esta manera la costa africana y el actual Brasil quedaron en manos portuguesas, y el resto de Amrica en manos castellanas.

Las 3 embarcaciones de Cristbal Coln

La Santa Mara no era precisamente una carabela, sino una nao. Tena un amplio casco, su envergadura era maciza, tena una mayor capacidad y contaba con un castillete de dos pisos en la proa. En el segundo piso estaba la camareta del Almirante. Fue construido en el norte de Espaa y su primer nombre fue la Gallega. Su dueo era Juan de la Cosa. En el viaje del "Descubrimiento de Amrica" (1492) la capitane el mismo Cristbal Coln. Las carabelas Pinta y Nia fueron entregadas a Coln por orden de la Corona espaola, merced a una antigua deuda que tena el pueblo con los Reyes Catlicos. Eran de menor tamao y capacidad que la Santa Mara y sus castilletes de proa eran de un solo nivel. La Pinta fue construida en Palos (suroeste de Espaa) y la llamaron as porque su armador se apellidaba Pinto. En cambio la Nia fue construida en Moguer (cerca de Palos), y llevaba ese nombre por su armador y dueo, don Juan Nio. En el gran viaje de 1492 la "Pinta" fue capitaneada por Martn Alonso Pinzn, y la "Nia" por su hermano Vicente Yez Pinzn.