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OBTENCIN DE ENERGA.

CENTRALES TRMICAS. Como se ha mencionado, existen diversos tipos de energa, pero, con diferencia, la ms empleada es la energa elctrica que puede ser transportada con facilidad a nuestros hogares para ser empleada en ellos. As, hay diversas formas de obtener energa elctrica. Las centrales trmicas producen electricidad mediante la combustin de fuel o carbn. Este combustible se encuentra en depsitos adyacentes a la central y se introduce en la caldera para su combustin. La caldera est tapizada por tuberas por las que circula el agua, que se calienta y pasa a vapor de agua que mueve las paletas de una turbina solidaria con un generador. El vapor de agua se enfra en un condensador y, otra vez en estado lquido, vuelve a la caldera para empezar un nuevo ciclo. Para condensar el vapor de agua se emplea agua de refrigeracin, que es expulsada en forma de vapor no contaminante a la atmsfera. Los gases de la combustin del fuel o el carbn s son contaminantes. Parte de las cenizas producidas se recuperan para su empleo en la fabricacin de cementos o para la recuperacin de metales, pero los gases pasan a la atmsfera donde ocasionan graves problemas ecolgicos, como el efecto invernadero o la lluvia cida.

1. Entrada de combustible 2. Entrada de aire 3. Vapor de agua 4. Turbina 5. Generador y transformador 6. Refrigerador y salida de vapor de agua 7. Chimenea de vapores de combustin 8. Tendido elctrico

CENTRALES HIDROELCTRICAS. Menos contaminante que las centrales trmicas, las centrales hidroelctricas aprovechan la cada de agua para producir electricidad. El agua cae sobre unas paletas acopladas a una turbina, que gira solidaria a un generador produciendo energa elctrica. Las centrales hidroelctricas necesitan una gran inversin inicial, ya que es necesario la construccin de presas, canales de derivacin, grandes turbinas y requieren que en la zona haya abundante agua. En las zonas en las que el agua no es abundante o su caudal no es constante, se prefiere el empleo de centrales trmicas. Aunque las hidroelctricas no son contaminantes, no por eso carecen de problemas ecolgicos. Las grandes presas alteran el paisaje y el ecosistema, impidiendo, tras ella, el normal desarrollo del ro sobre el que se han construido y cauce arriba, provocan inundaciones. El empleo de minicentrales, en los que los embalses no son muy grandes y el aprovechamiento de los saltos naturales del agua minimizan estos problemas ambientales, aunque la produccin de energa elctrica no es tan constante. CENTRALES ATMICAS.
Quizs la forma ms controvertida y criticada de obtener energa elctrica es a partir del tomo, mediante las centrales nucleares. La energa que puede extraerse del ncleo atmico sobrepasa, con mucho, la que puede extraerse de otros medios aunque, como es lgico, los riesgos pueden ser mayores. En la central nuclear el ncleo del reactor, que contiene el combustible nuclear, uranio normalmente, y que est regulado por barras de cadmio o grafito para detener o acelerar el proceso nuclear, est rodeado por agua que se calienta hasta 300C, pero que no hierve por estar a ms de 350atm. Este agua, por un circuito cerrado y sin escapes, calienta el agua en otro circuito, tambin cerrado, que es la que hierve y hace moverse la turbina del generador. Finalmente, el agua del generador s es enfriada mediante un aporte externo de agua. Pero ni el agua que est en contacto con el reactor nuclear ni la que refrigera a sta, pueden salir nunca al exterior. Los residuos atmicos y la posibilidad de accidentes, como el de Chernobil en 1986, son los principales riesgos de las centrales atmicas.

ENERGAS RENOVABLES. Se consideran energas renovables o energas blandas a aquellas que producen un menor impacto sobre el medio ambiente y no necesitan del aporte de ningn tipo de combustible para su funcionamiento. Las centrales hidroelctricas, que usan el agua de los ros, emplean energa renovable. La biomasa, el empleo de cultivos para obtener combustibles o la energa procedente del viento, la energa elica, son otras fuentes renovables. Quizs la ms conocida sea la energa solar, que puede emplearse para obtener calor o electricidad. Sin dudarlo, las energas renovables que menos impactan sobre el medioambiente son: 1. Energa solar. Empleada sobre todo para obtener agua caliente hacindola pasar por un colector plano, de color negro para absorber mejor la radiacin solar. Tambin existe energa fotovoltaica, para producir electricidad, y hornos solares, que consiguen altas temperaturas concentrando la luz mediante espejos, pero tanto una como otros no son econmicamente muy rentables. 2. Energa elica. En aquellos lugares en los que el viento es fuerte y constante, se necesita una velocidad media de 20 Km. /h, una importante fuente de energa elctrica puede conseguirse a partir de ste, mediante el empleo de generadores de turbina de viento. Aunque no son contaminantes, los generadores de turbina de viento tienen un fuerte impacto visual sobre el paisaje y pueden ocasionar problemas con las aves migratorias si se instalan en sus lugares de paso.

Bibliografa:
lvaro Rincn Arce, Alonso Rocha Len. abc de fsica segundo curso. Editorial Herrero SA. 29 de junio de 1984 02980 Mxico DF. Hctor Prez Montiel. Fsica 3 enseanza media superior. Publicaciones cultural. Novena impresin 1998 02400 Mxico DF.