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Resumen Actos de significado.

EL ESTUDIO APROPIADO DEL HOMBRE I La revolucin cognitiva tena como objetivo recuperar la mente en las ciencias humanas despus del frio objetivismo. Pero actualmente esa revolucin se desvi hacia problemas marginales en relacin al impulso originario. Se tecnicaliz. La nueva ciencia cognitiva consigui sus xitos tcnicos al precio de deshumanizar el concepto mismo de mente q quera restaurar en la psicologa, y alejo a la psicologa de las humanidades. Se necesita una nueva revolucin cognitiva q se base en un enfoque ms interpretativo del conocimiento cuyo inters sea la construccin de significados. A finales de los 50, creamos q la revolucin cognitiva se trataba de un esfuerzo por instaurar el significado como el concepto fundamental de la psicologa; no los estmulos y respuestas, ni la conducta observable ni los impulsos, sino el significado. No era una revolucin contra el conductismo, su meta era descubrir y describir formalmente los significados que los seres humanos creaban a partir de sus encuentros con el mundo, para luego proponer hiptesis acerca de los procesos de construccin de significado en q se basaban. Se centraba en las actividades simblicas empleadas por los humanos para construir y dar sentido al mundo y a ellos mismos. Su meta era instar a la psicologa a unir fuerzas con las humanidades y ciencias interpretativas. Y bajo la superficie de la ciencia cognitiva, de carcter ms computacional, esto es lo q paso. Por eso hoy encontramos centros de antropologa cognitiva y psicologa cultural. La revolucin cognitiva exiga q la psicologa uniera fuerzas con antropologa, lingstica, filosofa, y hasta derecho. No se pretenda reformar el conductismo, sino sustituirlo. Ahora bien, el factor clave del cambio del impulso originario fue la adopcin de la computacin como metfora dominante y de la computabilidad como criterio imprescindible de un buen modelo terico. La informacin es indiferente con respecto al significado. Desde el punto de vista computacional, la informacin comprende un mensaje q ya ha sido previamente codificado en el sistema. El significado se asigna a los mensajes con antelacin. No es el resultado del proceso de computacin ni tiene relacin con ella salvo en el sentido arbitrario de asignacin. El procesamiento de la informacin enumera, ordena, combina o compara la info previamente codificada. El sistema permanece ciego respecto a lo q se almacena (nmeros o sonetos, etc.). Segn la teora clsica de la informacin, un mensaje es informativo si reduce el nmero de elecciones alternativas posibles establecidas. Las categoras de la posibilidad se procesan de acuerdo con la sintaxis del sistema, o sea, con sus posibles movimientos. La informacin solo puede tener algo que ver con el significado en el sentido del diccionario. Pero el proceso de informacin no puede enfrentarse a nada q vaya ms all de las entradas precisas y arbitrarias q pueden entrar en relaciones especificas estrictamente gobernadas por un programa de operaciones elementales. Un sistema as no puede hacer nada frente a la vaguedad, la polisemia o las conexiones metafricas y connotativas. El procesamiento de la info tiene necesidad de planificacin previa y reglas precisas. Dado q en el mundo postindustrial se estaba produciendo una revolucin informativa, se produjo esa acentuacin. Y con esas condiciones, se cambi el inters, de la mente y el significado, a los ordenadores y la informacin. Porque a principios de los 50 los ordenadores y la teora computacional se haban convertido en la metfora matriz del procesamiento de la info. Muy pronto la computacin se convirti en el modelo de la mente, y en el lugar q ocupaba el concepto de significado se instalo el concepto de computabilidad. Los

procesos cognitivos se equipararon con los programas q podan ejecutarse en un dispositivo computacional, y nuestros esfuerzos por comprender la memoria o la formacin de conceptos, eran fructferos en la medida en que ramos capaces de simular de forma realista la memorizacin o la conceptualizacin humanas con un programa de ordenador. (Esta lnea se vio auxiliada con la revolucionaria idea de Turing de q cualquier programa computacional poda imitarse mediante la maquina universal de Turing, sencilla y con clculos primitivos). Este nuevo reduccionismo proporciono un programa libertario para la ciencia cognitiva q estaba naciendo. El lugar de los estmulos y las respuestas estaba ocupado ahora por la entrada (input) y la salida (output). En la medida en que hubiese un programa computable haba mente. Comenzaron entonces las discusiones sobre la arquitectura del conocimiento: si debe ser concebida como un conjunto de estructuras de reglas jerrquicamente organizadas, como las de la gramtica, mediante las cuales se acepta, rechaza o combina la entrada de info; o si debera concebirse como una red conexionista organizada de abajo a arriba cuyo control se encuentra completamente distribuido. La primera opcin simulaba la tradicin psicolgica racionalista-empirista o de abajo a arriba. La segunda opcin simulaba la doctrina asociacionista y el empirismo baldo. Se produjo tambin un resurgimiento del antiguo malestar respecto al mentalismo. Con la mente equiparada a un programa, cul sera el status de los estados mentales?, en estos sistemas no haba sitio para la mente (en el sentido de estados intencionales. Como creer, desear, pretender). Y se alzo la voz de la erradicacin de estos estados, q ni siquiera el conductismo en su apogeo pudo igualar ese celo antimentalista. La mente en sentido subjetivo era algo que surga del sistema computacional bajo determinadas condiciones, entonces no poda ser causa de nada, o no era ms q una manera en q la gente hablaba de la conducta despus de haber ocurrido, entonces era una conducta ms. El renovado ataque a los estados mentales y la intencionalidad vena acompaado de un ataque al concepto de agentividad. Si la direccionalidad est gobernada por los resultados de computar la utilidad de resultados alternativos, sta resulta admisible. Pero la agentividad supone la conducta de la accin bajo el dominio de estados intencionales. O sea q la accin basada en creencias, deseos o compromisos morales es considerada como algo q hay q evitar a toda costa. Ahora bien, lo q proclaman las iniciales IA es q son aplicables a todos los artefactos mentaloides (q responden a las leyes de la computacin). Pero tambin es un signo de vergenza porq hay un aura de obscenidad en el hecho de artificializar algo tan natural como la inteligencia. En todo caso, la ciencia cognitiva contribuy a la comprensin de cmo se hace circular la info y como se procesa, pero en su mayor parte no explico los problemas fundamentales q inspiraron la revolucin cognitiva. II Los psiclogos pensamos desde puntos individualistas, nos concentramos en estudiar como adquiran los individuos los sistemas simblicos q los hacan un reflejo de la comunidad y q ya estaban ah arraigados en el lenguaje y la cultura. Solo excepciones como Vygotsky presto atencin al impacto q el uso del lenguaje tiene sobre la naturaleza del hombre como especie. La liberacin de las manos y la bipedestacin no tendran demasiada importancia si no fuera por la aparicin simultanea de sistemas simblicos compartidos, de formas tradicionales de vivir y trabajar juntos, o sea, de la cultura humana. Como producto de la historia ms q de la naturaleza la cultura se haba convertido en el mundo al que tenamos q adaptarnos y n el juego de herramientas q nos permita

hacerlo. Una vez cruzada esa lnea divisoria ya no poda hablarse de una mente natural q se limitaba a adquirir el lenguaje como un accesorio. Como dice Geertz sin el papel de la constitutivo de la cultura somos monstruosidades imposibles, animales incompletos. Hay tres razones por las q la cultura es un concepto fundamental de la psicologa. La primera: es una cuestin metodolgica, el argumento constitutivo. La participacin del hombre en la cultura y la realizacin de sus potencialidades mentales a travs de la cultura hacen q sea imposible construir una psicologa humana basndonos solo en el individuo. Considerar el mundo como un flujo indiferente de info q es procesada por individuos, cada uno actuando a su manera, supone perder de vista como se forman los individuo y cmo funcionan. La segunda: es consecuencia de la primera. La psicologa esta tan inmersa en la cultura, q debe estar organizada en torno a esos procesos de construccin y utilizacin del significado q conectan al hombre con la cultura. En virtud de nuestra participacin en la cultura el significado se hace pblico y compartido. Nuestra forma de vida, adaptada culturalmente, depende de significados y conceptos compartidos, y depende tambin de formas de discurso compartidas q sirven para negociar las diferencias de significado e interpretacin. El nio no entra en la vida de su grupo mediante la ejercitacin privada y autista de procesos primarios, sino como participante en un proceso pblico ms amplio en el q se negocian significados pblicos. Y en este proceso, los significados no le sirven de nada a menos q consiga compartirlos con los dems. Por ambiguo o polismico q sea nuestro discurso, seguimos siendo capaces de llevar nuestros significados al dominio pblico y negociarlos en el. O sea, vivimos pblicamente mediante significados pblicos y mediante procedimientos de interpretacin y negociacin compartidos. La interpretacin, por densa q llegue a ser, debe ser pblicamente accesible, o la cultura caer en la desorganizacin. La tercera: radica en el poder de la psicologa popular (folk psychology). La psicologa popular es la explicacin q da la cultura de qu es lo q hace q los seres humanos funcionen. Consta de una teora de la mente, la propia y la de los dems, una teora de la motivacin, y todo lo dems. La psicologa popular, aunque cambie, nunca se ve sustituida por paradigmas cientficos, porque se ocupa de la naturaleza, causas y consecuencias de aquellos estados intencionales (creencias, deseos, intenciones, compromisos) despreciados por la psicologa cientfica en su esfuerzo de explicar al hombre desde un punto de vista q esta fuera de la subjetividad humana. De manera q la psicologa popular sigue dominando las transacciones de la vida cotidiana. Y aunque experimente cambios, se resiste a ser domesticada y pasar al mbito de la objetividad. Porq est enraizada en un lenguaje y estructura conceptual compartida q estn impregnados de estados conceptuales: de creencias, deseos, compromisos. Y como es un reflejo de la cultura participa tanto en la manera que la cultura tiene de valorar las cosas como en su manera de conocerlas. De hecho tiene q hacerlo as, porque las instituciones culturales orientadas normativamente (leyes, instituciones educativas, estructuras familiares) sirven para inculcar la psicologa popular (q por otro lado no es inmutable, vara al tiempo q cambian las respuestas que la cultura da al mundo y a las personas q se encuentran en el). La furia antimentalista contra la psicologa popular yerra. La idea de desprendernos de ella equivale a tirar a la basura los fenmenos mismos q la psicologa necesita explicar. Es a travs de la psicologa popular como la gente se anticipa y juzga mutuamente, extrae conclusiones sobre si su vida vale o no la pena, etc. Su poder sobre el funcionamiento mental del hombre y la vida humana radica en que proporciona el medio mismo mediante el cual la cultura conforma a los seres humanos de acuerdo con

sus requerimientos. Y entonces, la psicologa cientfica forma parte de ese mismo proceso cultural, y su postura hacia la psicologa popular tiene consecuencias para la cultura en que existe. III Hay dos reparos q se hacen los cientficos de la conducta q eluden una psicologa centrada en el significado, orientada culturalmente. Y son reparos q se refieren a cuestiones fundamentales de la psicologa cientfica. El primero: est relacionado con la restriccin y depuracin de los estados subjetivos, no tanto como datos de la psicologa, sino como conceptos explicativos. Y todo esto q venimos diciendo acerca del papel mediador del significado y de la cultura y su encarnacin en la psicologa popular parece cometer el pecado de elevar la subjetividad a un status explicativo (y no nos gustan las nociones relativas a estados intencionales como la creencia, deseo, intenciones, como explicaciones). El segundo: se refiere al relativismo y el papel de los universales. Una psicologa basada en la cultura suena como si inevitablemente tuviera q atascarse en el relativismo precisando una teora psicolgica distinta para cada cultura q estudiemos. La desconfianza al subjetivismo de nuestro conceptos explicativos tiene q ver con la supuesta discrepancia entre lo que la personas dicen y lo q hacen de verdad. Una psicologa sensible a la cultura est y debe estar basada en lo q la gente hace y en lo q dicen que hacen, y en lo que dicen q los llevo a hacer lo q hicieron. Y tambin se ocupa de lo q la gente dice q han hecho los otros y por qu. Y por encima de todo, se ocupa de cmo dice la gente q es su mundo. Esos relatos verbales no son de fiar. Nuestra preocupacin por los criterios verificacionistas nos ha convertidos en devotos de la prediccin, entonces juzgamos lo q la gente dice sobre s misma y sobre su mundo en funcin de si predice o proporciona una explicacin verificable de lo q hace, ha hecho, o har. Si no es as, entonces tratamos lo q se ha dicho como un error o ilusin. Incluso Freud con su devocin ocasional a la idea de realidad psquica alimento esta actitud mental. Entonces, forma parte de nuestra herencia postfreudiana el desconfiar de lo q la gente dice. Eso no es ms q contenido manifiesto. Y en cuanto a nuestro Yo sabemos q es un sntoma de compromiso q cuaja a partir de la interaccin entre la inhibicin y la ansiedad, una formacin que, para ser conocida, ha de ser excavada con el psicoanlisis. La acusacin de q lo q la gente dice no es necesariamente lo q hace, lleva la implicacin de q lo q la gente hace es ms importante, ms real, q lo q dice, y esto ltimo solo es importante por lo q pueda revelarnos sobre lo primero. Entonces al fin y al cabo, decir es algo q versa solo sobre lo q uno piensa, cree o experimenta. El significado que los participantes en una interaccin cotidiana atribuyen a sus actos depende de lo q se dicen mutuamente antes, durante o despus de actuar; o de lo q son capaces de presuponer acerca de lo q el otro habra dicho en un contexto determinado. Todo esto, en todos los niveles de dialogo. La relacin, entre lo q se hace y se dijo, se da en dos direcciones. El significado de la palabra se encuentra poderosamente determinado por el tren de accin en q ocurre (si sonre al hablar!) exactamente igual q el significado de la accin solo puede interpretarse en funcin de lo q los actores dicen q pretenden (decir lo siento al empujar sin querer). Separar ambas cosas para predecir es hacer mala psicologa. Decir y hacer constituyen una unidad funcionalmente inseparable en una psicologa orientada culturalmente. La psicologa cultural ni desprecia lo q la gente dice sobre sus estados mentales, ni trata lo q dicen solo como si fueran indicios predictivos de su conducta visible. El supuesto

fundamental es, ms bien, q la relacin entre lo q se hace y lo q se dice es, en el proceder normal de la vida, interpretable. Existe una congruencia pblicamente interpretable entre decir, hacer y las circunstancias en que ocurren lo q se dice y lo q se hace. O sea, existen relaciones cannicas establecidas por mutuo acuerdo entre el significado de lo q decimos y lo q hacemos en determinadas circunstancias, y esas relaciones gobiernan cmo conducimos nuestras vidas unos con otros. Existen, adems, procedimientos de negociacin para desandar el camino cuando esas relaciones cannicas son violadas. Esto es lo q hace q la interpretacin y el significado sean fundamentales en la psicologa cultural. La psicologa cultural no se puede preocupar de la conducta sino de la accin, q es su equivalente intencional; y, ms concretamente, se preocupa de la accin situada (situada en un escenario cultural y en los estados intencionales mutuamente interactuantes de los participantes). IV Voy a sugerir una manera de concebir los universales humanos q es coherente con la psicologa cultural y q, sin embargo, elude tanto las indeterminaciones del relativismo como la trivialidades de la psicologa transcultural (q proporciona algunos parmetros para explicar las variaciones locales en las leyes universales de la conducta). La solucin del problema de los universales radica en denunciar una falacia heredada de las ciencias humanas en el siglo XIX, q hace referencia a la relacin entre biologa y cultura. De acuerdo con ella, la cultura seria una capa superpuesta sobre la naturaleza humana, q estara determinada biolgicamente, y las causas de la conducta humana radicaran en ese sustrato biolgico. En cambio, las verdaderas causas de la accin humana son la cultura y la bsqueda del significado dentro de la cultura. El sustrato biolgico, los denominados universales de la naturaleza humana, no es una causa de la accin, sino una restriccin o una condicin de ella. As, nuestro sistema reproductor biolgico no es la causa de q nos casemos con alguien de la misma clase social, etc. (admitiendo, obvio, q quizs sin el sistema reproductor tampoco habra matrimonios). Las herramientas de cualquier cultura pueden describirse como un conjunto de prtesis mediante las cuales los seres humanos pueden superar, e incluso redefinir, los lmites naturales del funcionamiento humano. Por ejemplo el famoso 7 + o 2. Tambin el tab del incesto posee un poder y una capacidad q no est en lo biolgico. Nuestro deseos y las acciones q realizamos en su nombre estn mediados por medios simblicos. Obviamente tambin hay limitaciones q afectan al compromiso con una forma de vida, como el hambre, o dolor, q pueden quebrar nuestras conexiones o truncar su crecimiento (el holocausto, las torturas, deshumanizan mediante el sufrimiento hasta bestializar). Son la cultura y la bsqueda del significado las q constituyen la mano moldeadora, la biologa es la q impone limitaciones, la cultura tiene incluso el poder de ablandar esas limitaciones. Pero hay q reconocer q a pesar de todo, la cultura no es necesariamente benigna ni maleable en respuesta a problemas, aunque todava le echemos la culpa de los fracasos a la naturaleza humana, ya sea en forma de instinto (Freud), pecado original, etc. En fin, es una forma autocompasiva de disculparse. V El problema del relativismo. La realidad es, en la mayor parte de las interacciones humanas, el resultado de prolongados e intrincados procesos de construccin y negociacin profundamente implantados en la cultura.

La tesis bsica del constructivismo es q el conocimiento es correcto o incorrecto dependiendo de la perspectiva q hayamos decidido tomar. Los aciertos y errores de este tipo no equivalen a falsedades o verdades absolutas. Lo mejor q podemos hacer es ser concientes de nuestra propia perspectiva y de las de los dems cuando decimos q algo es correcto o incorrecto. El constructivismo es el aspecto interpretativo o una huida del significado absoluto. Segn Rorty, en su exploracin de las consecuencias del pragmatismo, el interpretativismo forma parte de un movimiento cuyo objetivo es desposeer a la filosofa de su status fundacional. Segn l, el pragmatismo (y el punto de vista q present car ah) es un antiesencialismo aplicado a nociones como verdad, conocimiento, lenguaje. (Esta actitud est muy alejada del tipo de esencialismo kantiano). Rorty tiene razn al decir q el relativismo no es el obstculo al q se enfrentan el constructivismo y el pragmatismo. Es indudable q formular las preguntas del pragmatista (Cmo afecta este punto de vista a mi punto sobre el mundo o a mis compromisos con l?) no puede llevar a la postura del todo vale. A lo q puede llegar es a un desembalaje de presuposiciones, tanto mejor para explorar nuestros propios compromisos. Ahora bien, en cuanto a la acusacin de q el constructivismo debilita los compromisos, se puede decir q si el conocimiento depende de la perspectiva, la cuestin del valor, de la eleccin de perspectiva de uno tiene dos puntos de vista psicolgicos errneos: El irracional: sostiene q los valores estn en funcin de reacciones viscerales, conflictos psquicos desplazados. Los irracionales toman en cuenta la cultura como una fuente de aprovisionamiento en funcin de sus impulsos o conflictos individuales. Los valores no se ven en funcin de cmo relacionan al individuo con la cultura: su estabilidad s explica recurriendo a fijadores como los programas de reforzamiento, la rigidez neurtica, etc. Los racionalistas: de acuerdo con la teora de la eleccin racional nuestros valores se ponen de manifiesto en nuestras elecciones, situacin por situacin, y guiados por modelos racionales, como la teora de la utilidad, reglas de optimizacin, minimizacin del dolor. Los dos enfoques pierden de vista algo crucial: el compromiso con formas de vida determinadas es inherente a los valores, y las formas de vida, en su compleja interaccin, constituyen una cultura. Ni nos sacamos de la manga los valores en cada situacin de eleccin q se nos plantea, ni estos son producto de individuos aislados dotados de impulsos frreos y neurosis. Ms bien, los valores son comunales y consecuentes desde el punto de vista de nuestras relaciones con una comunidad cultural determinada. Cumplen funciones en inters nuestro en el seno de esa comunidad. Los valores subyacen a una forma de vida determinada. Se incorporan a nuestra propia identidad, y al mismo tiempo, nos sitan en una cultura. Los compromisos de valor de los miembros proporcionan, o bien la base para llevar satisfactoriamente una forma de vida o, por lo menos, una base para la negociacin. Se objetara q el pluralismo de la vida moderna crea conflictos q afectan a los compromisos, los valores y q tienen q ver con la validez de distinto postulados relativos a nuestro conocimiento de los valores. No sabemos como predecir el futuro del compromiso, pero insistir con la nocin de valor absoluto tampoco har q desaparezca la incertidumbre. La ultima razn por la q la psicologa cultural no necesita preocuparse por el relativismo es la receptividad y el liberalismo (en poltica, ciencias, arte, etc.). La receptividad es la voluntad de construir el conocimiento y los valores desde mltiples perspectivas sin

perder de vista el compromiso con los propios valores. Es la piedra angular de una cultura democrtica, q descansa sobre valores q generan formas caractersticas de vida con sus correspondientes concepciones de realidad, y q su misma receptividad genera sus propios enemigos. En mi opinin, el constructivismo de la psicologa cultural es una expresin profunda de la cultura democrtica. Exige q nos hagamos conscientes de cmo desarrollamos nuestro conocimiento y de los valores q nos llevan a adoptar nuestras perspectivas. Pero no pretende q haya una sola forma de construir el significado, o una sola forma correcta. VI Los psiclogos (por lo atrapados q estn en esa autoimagen generada por el positivismo) se ocupan solo de verdades objetivas y rehyen de la crtica cultural. Pero hasta la psicolgica cientfica se mover mejor cuando reconozca q sus verdades, como todas las verdades acerca de la naturaleza humana, son relativas al punto de vista q adopte respecto a esa condicin. Y conseguir una posicin ms eficaz hacia la cultura en general cuando llegue a reconocer q la psicologa popular de la gente corriente no es simplemente un conjunto de ilusiones tranquilizadoras, sino las creencias e hiptesis de trabajo de la cultura acerca de qu es lo q hace posible y satisfactorio el q la gente viva junta, aun a costa de sacrificios personales. Este es el punto de la psicologa q en q es inseparable de las ciencias de la cultura y de la antropologa.