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28/11/2009 - 08h30

Obra traz Richard Dawkins em sua melhor forma


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CLAUDIO ANGELO da Folha de S.Paulo Richard Dawkins atende a ligao do jornalista, algo que no faz com frequncia. Como a entrevista para falar do livro "O Maior Espetculo da Terra", que acaba de sair no Brasil, o bilogo britnico se resigna a conced-la. Mas se vinga do reprter pela impertinncia. Responde ora com monisslabos ("."), ora com instrues ("Olhe no meu site."). Questionado sobre os neolamarckistas, seus adversrios intelectuais, o maior divulgador de cincia vivo encerra o tema com a menos cientfica das atitudes: "No quero discutir isso". No total, respondeu a 15 questes em 13 minutos. O leitor ser poupado da transcrio da entrevista.
Tim Flach/Divulgao

Morcego frugvoro egpcio, cujas asas revelam semelhana do mamfero com os dedos e mos humanas

Ainda bem que Dawkins no depende de simpatia para vender livros. Seria uma pena que o pblico deixasse de ler "O Maior Espetculo da Terra" devido inteligncia emocional do autor. Porque o livro no s bom: um "tour de force" darwinista, que vem a calhar no ano em que se celebra o bicentenrio de nascimento de Charles Darwin (1809-1882), pai da teoria evolutiva, e os 150 anos de "A Origem das Espcies".

Na nova obra, Dawkins desfila uma pequena (mas significativa) amostra das evidncias em favor da evoluo. Como Darwin, comea explicando a seleo artificial, processo pelo qual escolhas humanas so capazes, por exemplo, de criar a couve-flor, o brcolis e a acelga a partir de um nico ancestral -- um tipo de repolho selvagem. Depois, pe-se a explicar como a natureza faz esse mesmo servio, transformando as espcies em intervalos (em geral) imensos de tempo por meio principalmente da seleo de variaes geradas ao acaso numa populao. Todos os conceitos fundamentais do pensamento evolutivo so apresentados por Dawkins, que diz ainda como e por que os cientistas sabem que tudo verdade. O libi do autor para escrever a obra converter criacionistas. Desculpa esfarrapada: antes mesmo de publicar o anterior, o libelo atesta "Deus, um Delrio", o ingls j era o inimigo nmero 1 dessa turma. "Deus, um Delrio" ataca as religies com tanta virulncia que os criacionistas, se pudessem ser convertidos, no ouviriam argumentos de Dawkins. "O Maior Espetculo da Terra" traz a verve dawkinsiana em sua melhor forma (perdida no chatrrimo "A Grande Histria da Evoluo", de 2004). uma leitura leve, em que Dawkins seduz o leitor com racionalidade e dialoga com ele o tempo todo. A certa altura, recomenda que feche o livro e s o retome se estiver descansado, porque ser obrigado a explicar conceitos difceis. Mas a explicao a seguir to boa que a dificuldade desaparece. Os fs de Dawkins notaro a ausncia da rabugice caracterstica do autor. Em vez de chamar o leitor de idiota, Dawkins faz piadas. O reprter impertinente questiona se tanto bom humor efeito da aposentadoria, em 2008. O bilogo protesta: diz que "Deus, um Delrio", um livro bem-humorado, t? Puxa, que bom que ele avisou. O MAIOR ESPETCULO DA TERRA Autor: Richard Dawkins Traduo: Laura Teixeira Motta Editora: Companhia das Letras Quanto: R$ 53 (440 pgs.)

Resenha: Richard Dawkins - O maior espetculo da Terra


Categoria: Charles Darwin Evoluo Richard Dawkins ano darwin resenha Escrito em janeiro 27, 2010 7:12 AM, por Luiz Bento

Para quem nunca leu um livro de divulgao cientfica de Richard Dawkins e apenas conhece este bilogo queniano (sim, ele nasceu no Qunia) pelas crticas fervorosas ao seu livro mais miditico intitulado "Deus, um delrio" (Companhia das letras, 2007) e pelo seu famoso bom humor, uma recomendao: Comece sua trilha atravs do seu ltimo livro "O maior espetculo da Terra" (Companhia das letras, 2009). Neste livro, toda a destreza de um dos maiores divulgadores de cincia de todos os tempos demonstrada, atravs de uma argumentao simples, direta e convincente. Considero esta mais recente empreitada de Dawkins como uma aula por escrito, onde o leitor/aluno sente-se preso ao escritor o tempo todo, at o ltimo pargrafo, como em toda boa aula. Claro que para leitores mais acostumados com a escrita Dawkiniana, o estilo sarcstico e divertido do autor no podem ser considerados como "grandes novidades". Mas neste livro podemos encontrar vrias cartas na manga, o que o torna uma leitura interessante para todos os pblicos, mesmo os fissurados por biologia e, principalmente, evoluo. Ento vamos comear do princpio, com o objetivo do livro. Mais uma vez, Dawkins coloca um grande objetivo por trs de um dos seus projetos. Este colocado de forma clara na contracapa de "O Maior espetculo da Terra": "A evoluo um fato, e este livro o demonstrar. Nenhum cientista que se preze o contesta, e nenhum leitor imparcial fechar o livro duvidando disso." Richard Dawkins - O maior espetculo da Terra, 2009 (contracapa) Para quem acompanha o autor, este objetivo claro e forte em relao aos leitores no novidade em um livro de Dawkins. Comparem com esta frase do seu livro "Deus, um delrio": "Se este livro funcionar do modo como espero, os leitores religiosos que o abrirem sero ateus quando o terminarem." Richard Dawkins - Deus, um delrio, 2007 (divulgao) Com toda a certeza a previso feita no livro mais recente mais factvel do que em relao aos leitores religiosos. Desentendimento com religiosos a parte, o fato da evoluo defendido por grande parte dos crentes em algum tipo de religio,

descontando os mais fanticos. Desta forma, tenho certeza que grande parte das pessoas fechar "O maior espetculo da Terra" sem dvidas sobre o fato da evoluo. Dentre os vrios pontos altos deste livro posso citar a interessante crtica ao uso do termo "teoria" para se referir tanto a evoluo quanto ao criacionismo, no captulo intitulado "Apenas uma teoria?". Uma busca rpida no google com o termo em portugus "teoria do criacionismo" resulta em quase 80.000 entradas, que podem ser encontradas em grandes jornais e at em stios educativos como "Brasil escola" e "Mundo educao". O que mostra a importncia desta discusso. Exemplos do poder da seleo artificial como no caso da pesquisa feita com lobos na Rssia, associados a evoluo "Bem diante dos nossos olhos" dos experimentos de longa durao com E. coli feitos por Richard Lenski, mostram ao leitor que a evoluo est longe de ser "apenas uma teoria". O trabalho de mais de 20 anos realizado por Lenski to emblemtico que foi descrito ao longo de quase 20 pginas do livro e tambm foi lembrado pelo Breno aqui no blog no incio do ano passado. Vale ressaltar outro ponto interessante do livro que a relevante discusso sobre o que os criacionistas consideram como os "furos" da evoluo no captulo intitulado "Elo perdido? Como assim, 'perdido'?". Os "elos perdidos" esto mais "achados" do que muita gente imagina. Um ponto curioso do livro est no pargrafo em que Dawkins faz uma coisa um pouco incomum em seus textos, que uma "autocrtica" bem humorada, que resultou em boas risadas quando li: "Quando a teoria neutra da evoluo molecular foi proposta pela primeira vez, entre outros pelo grande geneticista japons Motoo Kimura, ela era polmica. Hoje muitos aceitam alguma verso desta teoria, e, sem esmiuar as evidncias aqui, irei aceit-la neste livro. Dada a minha reputao de "arquiadaptacionista" (alegadamente obcecado pela seleo natural como a principal e at nica fora propulsora da evoluo), o leitor pode ter confiana de que, se at eu apoio a teoria neutra, improvvel que muitos outros bilogos oponham-se a ela!* *J fui, inclusive chamado de "ultradarwinista", um motejo que considero menos insultante do que talvez tivesse em mente quem o proferiu." Richard Dawkins - O maior espetculo da Terra (Pginas 311-312) Claro que este pargrafo no foi uma verdadeira "crtica", como as que tomaram conta at de um livro inteiro, intitulado "The Selfish Genius: How Richard Dawkins Rewrote Darwin's Legacy" da especialista em "comunicao da teoria da evoluo"(?) Fern Elsdon-Baker. O livro ainda no foi publicado no Brasil, mas j trouxe bastante controvrsia l fora. Acho que o Dawkins um pouco avesso a "novidades", como demonstra na pgina 204 ao chamar a "Epigentica" de "...um termo pomposo atualmente gozando dos seus 15 minutos de fama na comunidade biolgica", mas nada disso pode manchar a sua importncia como divulgador do legado de Darwin, Wallace e muitos outros evolucionistas. "O maior espetculo da Terra" no termina nesta discusso. Dawkins passa ainda por embriologia, movimento dos continentes, crticas diretas ao que ele chamou de "Design desinteligente". E ainda existem dados de pesquisas alarmantes da influncia do

criacionismo na populao da Europa e dos EUA, no apndice "Negadores da histria" (tima analogia, como a utilizada atualmente para descrever os antigamente rotulados "cticos do clima"). Para fechar esta resenha gostaria de compartilhar um pargrafo que pareceu um pouco perdido no meio do texto, mas que me despertou para a importncia da divulgao cientfica como um todo. uma ideia simples, mas parece que muita gente no pensa desta maneira: "Causou-me certa irritao ler um folheto, no consultrio do meu mdico, alertando sobre o perigo de parar de tomar comprimidos de antibitico antes do tempo prescrito. No h nada de errado no aviso em si, mas a justificativa apresentada preocupou-me. O folheto explica que as bactrias so 'expertas' e aprendem a lidar com antibiticos. Presumivelmente os autores acharam que o fenmeno da resistncia aos antibiticos seria mais fcil de entender se eles o chamassem de aprendizado em vez de seleo natural. Mas falar em esperteza e aprendizado para bactrias confundir o pblico, e sobretudo no ajuda o paciente a compreender por que ele deve seguir a instruo de continuar tomando comprimidos at o fim. (...) Folhetos como aquele da sala de espera do meu mdico no ajudam nessa educao - uma lamentvel oportunidade perdida de ensinar algo sobre o formidvel poder da seleo natural". Richard Dawkins - O maior espetculo da Terra (Pgina 130) Muita gente por a acha que o pblico precisa de informao, no importa como e em qual formato ela chegue ao pblico. Sinto isso principalmente com os ambientalistas em geral. Dizem que devemos "erotizar" a informao, travesti-la de uma roupagem que faa com que as pessoas se interessem mais. Na maioria dos casos, como exemplificado por Dawkins, uma informao passada de forma simples demais, travestida para ser mais palatvel, pode trazer mais problemas do que solues. Passar a informao de forma simplificada mas sem subestimar a inteligncia do nosso pblico alvo no fcil. Mas nunca, jamais este objetivo deve ser transfigurado. Precisamos atingir um maior pblico, mas sem perder a qualidade da informao. E neste sentido, Richard Dawkins d uma aula em "O maior espetculo da Terra